10-04-14

Nieuwsoverzicht

Medewerkers van de Amerikaanse computerfabrikant Hewlett-Packard (HP) hebben in Polen overheidsfunctionarissen omgekocht om contracten binnen te slepen. Dat heeft de Poolse minister van binnenlandse zaken Bartlomiej Sienkiewicz. Het Poolse anticorruptiebureau heeft volgens Sienkiewicz bij het onderzoek samengewerkt met het Amerikaanse federale Federal Bureau of Investigation (FBI) en de Amerikaanse Securities and Exchange Commission (SEC). Nog andere technologiebedrijven zouden bij de corruptie zijn betrokken. In totaal zouden een veertigtal personen in verdenking worden gesteld, waaronder de verantwoordelijke voor de informatica-platformen van de Poolse overheid.

Russische bedrijven moeten hun beursnoteringen in het buitenland beëindigen en hun activa naar de financiële markt in Moskou brengen. Daarmee kunnen de bedrijven zich afschermen voor de internationale sancties tegen Rusland. Dat heeft de Russische vicepremier Igor Sjoevalov gezegd. Rusland staat in toenemende mate onder druk van Amerikaanse en Europese sancties tegen het land vanwege de ruzie met Oekraïne. Bedrijven zoals Yandex, VimpelCom en Mail.ru hebben alleen buiten Rusland beursnoteringen, terwijl staatsconcerns als Lukoil, Gazprom en Sberbank zowel in Moskou als in Londen verhandeld worden. De bedrijven zullen bij de overstap naar Moskou volgens Sjoevalov aantrekkelijke voorwaarden krijgen.

Beursexploitant Euronext wil tegen het eind van dit jaar afscheid nemen van Alternext Amsterdam. Dat heeft Euronext, dochterbedrijf van Intercontinental Exchange Group (ICE), gezegd. Alternext Amsterdam ging acht jaar geleden van start en koppelde aan een beursnotering minder strikte vereisten. Er wordt echter opgemerkt dat Nederlandse bedrijven nooit grote interesse hebben getoond in het platform. De voorbije acht jaar kregen slechts vier bedrijven een notering op Alternext Amsterdam. Daarentegen konden op Euronext Amsterdam meer dan vijftig noteringen worden geteld. Volgens Euronext Amsterdam geeft de Nederlandse financiële gemeenschap voorkeur aan een notering op de gereglementeerde markt.

De Amerikaanse aluminiumproducent Alcoa heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een verlies geleden van 178 miljoen dollar, tegenover een winst van 149 miljoen dollar tijdens dezelfde periode vorig jaar. De verliescijfers zijn volgens het bedrijf echter te wijten aan kosten voor herstructureringen en andere eenmalige uitgaven. De omzet daalde met ruim 6 procent tot 5,5 miljard dollar. De onderneming heeft last van de dalende prijzen voor aluminium, die gedrukt worden door wereldwijde overproductie. Alcoa heeft daarom het afgelopen jaar de productie gevoelig teruggeschoefd. Verwacht wordt dat de vraag naar aluminium dit jaar echter opnieuw met 7 procent zal stijgen.

De Amerikaanse chipproducent Intel sluit zijn fabriek in Costa Rica. Door de operatie zullen vijftienhonderd banen worden geschrapt. Dat heeft de chipfabrikant bekend gemaakt. Het bedrijf zegt zijn productie-activiteiten te willen concentreren in zijn fabrieken in Maleisië, Vietnam en China. Intel produceert ongeveer 80 procent van de chips die wereldwijd in laptops en desktops worden verkocht, maar heeft al enige tijd te lijden onder de populariteit van smartphones en tablets, die vaak andere systemen gebruiken. Intel behoudt in Costa Rica nog wel ongeveer duizend werknemers in andere functies. Wereldwijd heeft Intel ongeveer 108.000 werknemers.

De Britse grootbank Barclays is erin geslaagd om een eerste rechtszaak rond de manipulatie van de Libor-rente te vermijden. De bank kon naar eigen zeggen een minnelijke schikking treffen met Graiseley Properties, de beheerder van een groep rusthuizen, die een geding voor de burgelijke rechtbank was gestart. Graiseley had bij Barclays voor ongeveer 70 miljoen pond aan financiële producten gekocht waarvan de intrestvoeten gekoppeld waren aan de Libor. De zaak zou normaal binnen enkele weken voorkomen. Als deel van de minnelijke schikking heeft Barclays de schulden van het bedrijf herschikt. In ruil wordt de klacht van Graiseley ingetrokken. Gevreesd werd dat een geding een precedent zou worden.

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) verwacht dat de wereldeconomie dit jaar met 3,6 procent zal groeien. In januari ging men nog uit van een groei met 3,7 procent. De lichte daling is volgens de internationale organisatie te wijten aan de oplopende geopolitieke spanningen in Oekraïne en het groeiende wantrouwen in een aantal zogenaamde groeilanden. Vooral de Verenigde Staten zijn nu de motor van de groei. Daarentegen zijn de verwachtingen voor Rusland en voor Brazilië naar beneden herzien. Voor de eurozone werden de groeiverwachtingen dan weer licht naar boven herzien. Vorig jaar groeide de wereldeconomie nog met 3 procent. Voor volgend jaar wordt uitgegaan met een groei van 3,9 procent.

Het Duitse concern Südzucker, de grootste suikerproducent van Europa, verwacht voor het lopende boekjaar een omzetdaling tot ongeveer 7 miljard euro. Ook wordt verwacht dat de operationele winst tot 200 miljoen euro zal dalen. Dat is volgens het bedrijf het gevolg van moeilijke omstandigheden op de markt van suiker en bioethanol. Südzucker realiseerde het voorbije boekjaar een operationele winst van 658 miljoen euro. Dat betekende een daling met een derde tegenover het jaar voordien. De omzet daalde met 2 procent naar 7,7 miljard euro. Bovendien werd het bedrijf met hoge grondstofprijzen en productiekosten geconfronteerd en diende ook een miljoenenboete worden betaald wegens prijsafspraken.

Een groep piloten die met een payrollconstructie bij vliegmaatschappij Ryanair in dienst zijn, hebben met GTD Aviation een nieuwe onderneming opgericht. De piloten zeggen uit onvrede met de huidige arbeidsomstandigheden tot de oprichting van de nieuwe onderneming beslist te hebben. Opgemerkt wordt dat er geen pensioen wordt afgedragen en de piloten ook geen recht hebben op een ziekteverzekering. Evenmin krijgen de piloten werkzekerheid aangeboden. GTD Aviation piloten zonder vast contract een sterkere vertegenwoordiging bieden. GTD Aviation wil voor begin mei vijfhonderd piloten aan zich binden. Met een dergelijke vertegenwoordiging kan Ryanair volgens de organisatie de piloten niet langer negeren.

De Amerikaanse president Barack Obama is een initiatief gestart voor een gelijke verloning van vrouwen. Tot nog toe verdienen vrouwen in de Verenigde Staten duidelijk minder voor hetzelfde werk als mannen. Voor elke dollar die hun mannelijke collega's verdienden, kregen vrouwen gemiddeld slechts 77 cent. Afro-Amerikaanse en latina vrouwen krijgen volgens Obama zelfs nog minder. De president ondertekende ook twee verordeningen die vrouwen moeten helpen. Bedrijven die voor de staat werken, mogen niet meer optreden tegen werknemers die openlijk over hun lonen discussiëren. Bovendien moeten deze ondernemingen aan de regering concrete informatie over hun lonen voor mannen en vrouwen leveren.

Telecom-operatoren zullen in de toekomst geen informatie over de activiteit van hun gebruikers mogen bijhouden. Dat heeft het Europees Hof van Justitie beslist. Op dit ogenblik worden deze gegevens één jaar opgeslagen, maar die praktijk is volgens het Europees Hof onwetting. Alleen de gegevens van verdachte mensen personen mogen nog bijgehouden en gecontroleerd worden. De huidige richtlijn werd acht jaar geleden ingevoerd, maar de praktijk vormt volgens het Europees Hof een onaanvaardbare inbreuk op de privacy en de fundamentele rechten van Europese burgers. De rechtbanken en parlementen van de lidstaten van de Europese Unie moeten nu bepalen wat er met hun nationale wetten zal gebeuren.

In de Verenigde Staten hebben de filmstudio’s Twentieth Century Fox, Disney, Paramount, Universal, Columbia en Warner Bros een rechtszaak opgestart tegen het voormalige filesharing-platform Megaupload en diens oprichter Kim Dotcom. De studio's beschuldigen de website en Dotcom ervan de auteursrechten van films en televisieshows massaal geschonden te hebben. Megaupload was volgens de raadsman van de filmstudio’s helemaal geen clouddienst, maar wel een illegale locatie om massaal content uit te wisselen. Megaupload zou de filmsector en muziekwereld in totaal ongeveer 500 miljoen dollar hebben gekost, terwijl de site zelf 175 miljoen dollar zou hebben verdiend aan auteursrechten.

De Amerikaanse miljardair Warren Buffett heeft het online platform Airbnb, waar particulieren hun woning of een kamer kunnen verhuren, aanbevolen bij de aandeelhouders van zijn holding Berkshire Hathaway. De holding houdt begin mei zijn jaarvergadering in Omaha. Tot grote ergernis van Buffett maken hotels uit de omgeving van het evenement steevast gebruik om hun prijzen op te drijven. Daarom heeft de miljardair Airbnb naar voor geschoven als alternatief voor de hogere hotelprijzen. Op de jaarvergadering van Berkshire Hathaway worden meer dan dertigduizend deelnemers verwacht. Ook de aandeelhouders zelf hebben bij Buffett al geklaagd over de hoge hotelprijzen.

De nieuwe Franse premier Manuel Valls heeft een forse lastenverlaging voor het bedrijfsleven beloofd om de concurrentiekracht van de nationale economie te herstellen. Valls maakte daarbij gewag van een reeks lastenverlagingen voor een totaalbedrag van 30 miljard euro. Enkele belastingen en bijdragen wordt geschrapt, zoals de sociale lasten voor de minimumverdieners. Daarnaast stelde Valls dat vennootschapsbelasting, die op dit ogenblik 33 procent bedraagt, tegen het einde van het decennium tot 28 procent zullen worden teruggebracht. De lastenverlagingen moeten ook de tewerkstelling in het bedrijfsleven opkrikken. De nieuwe premier maakte ook bekend het staatsapparaat sterk te willen afbouwen.

De crisis in Oekraïne dreigt zware gevolgen te hebben voor de Russische economie. Dat heeft het Internationaal Monetair Fonds (IMF) gezegd. Er wordt opgemerkt dat het Russische bruto binnenlandse product dit jaar slechts een groei met 1,3 procent zal kennen. In januari was nog gewag gemaakt van een stijging met 2 procent. De oorzaak van de mindere groei schuilt in de kapitaalvlucht die zich in Rusland voltrekt. Door de geopolitieke spanningen trekken investeerders massaal hun geld weg uit het geïsoleerde Rusland. Ook de Russische beurzen presteren ondermaats. Sinds begin dit jaar verloren die markten al 10 procent van hun waarde, waarmee Rusland tot de slechtst presterende beurzen van de wereld behoort.

Meer Nieuws

07:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-04-14

Imitatie cruciale factor in aanpassing voedingsgedrag

Individuen met een afwijkende houding tegenover experimenten met nieuwe voedingsproducten, kunnen worden beïnvloed door de aanwezigheid en omgang van concurrenten met dezelfde middelen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Trinity College Dublin. Door een combinatie van genetische verworvenheden en omgevingsinvloeden kunnen dieren volgens de onderzoekers tot twee voedselconsumenten behoren. Avontuurlijke consumenten zijn bereid zijn om nieuw voedsel te proberen en te accepteren, terwijl terughoudende soortgenoten heel afwijzend staan tegenover het nieuwe menu. Imitatie is vaak echter nodig om de overlevingskansen te garanderen.

“Een onderzoek bij kuikens toonde aan dat avontuurlijke karakters in competitie met rivalen sneller geneigd zijn om nieuw voedsel te accepteren,” zegt onderzoeksleider Nicola Marples, professor zoölogie aan het Trinity College Dublin. "Terughoudende kuikens reageerden op dezelfde manier, maar alleen wanneer ze duidelijk konden opmerken dat ook hun concurrenten het nieuwe voedsel consumeerden. Wanneer de voeding aan het zicht onttrokken bleven, hielden de terughoudende dieren zich bij hun traditioneel menu en werd het nieuwe aanbod vermeden. Deze resultaten zijn opmerkelijk, aangezien aangetoond wordt dat terughoudende dieren, in tegenstelling tot avontuurlijke karakters, hun rivalen meer als sociale partners beschouwen dan concurrenten.”

“Het is fascinerend vast te stellen dat beide strategieën in de populatie aanwezig blijven en geen enkele benadering compleet dominant wordt,” zegt professor Marples nog. “Terughoudende dieren lopen minder risico giftige voeding te consumeren en zijn in het algemeen beter in de omgang met hun menu, terwijl avontuurlijke karakters van een breder menu kunnen genieten, maar daarbij wel de kans lopen vergiftigd te worden. Elke strategie moet een voordeel inhouden, maar het is nog niet duidelijk hoe deze balans in de evolutie overeind is gebleven.” Het onderzoek heeft volgens Marples implicaties voor het inzicht in de manier waarop ecosystemen functioneren en veranderen.

De onderzoekers wijzen daarbij onder meer op verstoringen die de beschikbaarheid van voedsel beïnvloeden. Maar het onderzoek kan volgens hen ook implicaties hebben voor de menuplanning bij de reïntroductie van bedreigde vogelsoorten in de natuur. “Vogels zouden door het observeren van soortgenoten kunnen worden aangezet om sneller een breed menu te accepteren, wat de overlevingskansen gevoelig kan verhogen,” voert Nicola Marples aan. Gelijkaardige resultaten werden ook genoteerd met experimenten bij diverse populaties stekelbaarzen.

Lees Verder

13:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voeding |  Facebook |

Mentaal veeleisende baan beschermt capaciteiten op oudere leeftijd

Een mentaal veeleisende baan kan bijzonder stresserend zijn, maar zou op langere termijn belangrijke voordelen kunnen bieden. Dat is de boodschap van een studie van wetenschappers aan de University of Michigan bij meer dan vierduizend gepensioneerde Amerikaanse werknemers. Gebaseerd op gegevens over een periode van achttien jaar, geeft het onderzoek aan dat bepaalde types van uitdagende banen het potentieel hebben om het mentaal functioneren van de werknemers op latere leeftijd te beschermen en te verbeteren. Onder meer werd vastgesteld dat deze groepen na hun pensioen minder snel met een achteruitgang van het geheugen worden geconfronteerd dan werknemers in minder uitdagende beroepen.

“Uit geheugentests bleek dat mensen met mentaal veeleisende banen geneigd zijn om niet alleen tijdens hun actieve loopbaan feiten en gebeurtenissen gemakkelijker te kunnen herinneren, maar ook na hun pensioen die capaciteiten minder snel verliezen,” benadrukt onderzoeksleider Gwenith Fisher, professor psychologie aan de University of Michigan. “Op het ogenblik van het pensioen blijken die verschillen niet bijzonder groot te zijn, maar in de daarop volgende jaren wel verder uitgediept te worden. Deze resultaten lijken aan te geven dat de werknemer voordelen kan halen uit een baan met een grotere variëteit aan mentale processen.”

“Niet alleen jonge werknemers en nieuwkomers kunnen door het leerproces voordeel halen uit nieuwe en complexe taken, maar ook ervaren collega’s hebben baat bij nieuwe uitdagingen,” benadrukken de onderzoekers. “Het management moet er dan ook naar streven om de mentale betrokkenheid van de werknemers te verhogen. Daarbij zou er echter tevens voor gezorgd moeten worden dat die betrokkenheid door de nadruk op het levenslang leren ook buiten de werkvloer wordt gestimuleerd." De studie geeft echter geen causaal verband aan tussen mentaal uitdagend werk en de bescherming van cognitieve mogelijkheden, zodat volgens Fisher niet kan worden uitgesloten dat mensen met een sterkere cognitieve basis ook banen met grotere mentale uitdagingen kiezen.

“Ook activiteiten buiten de specifieke werkomgeving kunnen een impact hebben,” geven de onderzoekers nog aan. “Een aantal werknemers zullen zich ook in hun vrije tijd toeleggen op hobby’s of andere activiteiten die mentaal stimulerend en veeleisend zijn.”

Lees Verder

13:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: human resources, gezondheid |  Facebook |

Aandeel hernieuwbare energie zet gestage klim verder

Het aandeel van hernieuwbare energie in de wereldwijde elektriciteitsproductie heeft zijn gestage klim ook vorig jaar verder doorgezet, ondanks een daling van de investeringen met 14 procent tot 214,4 miljard dollar. Dat is de boodschap van een rapport van het Collaborating Centre for Climate & Sustainable Energy Finance, het United Nations Environment Programme (UNEP) en Bloomberg New Energy Finance. De daling van de investeringen was volgens het rapport vooral te danken aan de dalende kosten van fotovoltaïsche systemen, naast een grote onzekerheid over het beleid in vele landen. Die onzekerheid heeft volgens het rapport ook dezelfde impact gehad op de investeringen in fossiele brandstoffen.

Lees Verder

13:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, duurzaamheid |  Facebook |

Online consument voelt zich ongemakkelijk met delen van gegevens

Online consumenten voelen zich over het algemeen ongemakkelijk met het feit dat hun persoonlijke gegevens voor een brede waaier organisaties toegankelijk worden gemaakt. Dat ongemak neemt nog toe wanneer die informatie door bedrijven nog met andere partijen verder wordt gedeeld. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Radius bij meer dan duizend Amerikaanse consumenten die geregeld gebruik maken van een computer, tablet of smartphone. Uit het onderzoek bleek dat ruim de helft van de respondenten toegeeft zich zeer ongemakkelijk te voelen met het feit dat bedrijven hun persoonlijke gegevens met derde partijen zouden delen.

Lees Verder

13:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: privacy |  Facebook |

Cybercriminaliteit is ontwikkeld tot een alternatieve markteconomie

De duistere wereld van cybercriminaliteit is van een omgeving met malafide individuen tot een alternatieve markteconomie, met inbegrip van conjunctuur-evoluties, gedragscodes en innovaties. Dat is de conclusie van een studie van consulenten Rand Corporation en Juniper Networks. De onderzoekers werden daarbij naar eigen zeggen geconfronteerd met een goed gestructureerde, ondergrondse miljarden-industrie die het actieterrein is geworden van financieel gedreven, sterk georganiseerde en gesofisticeerde groepen. De evolutie van cybercriminaliteit creëert volgens de onderzoekers nieuwe uitdagingen voor beveiligingsexperts om computernetwerken te beschermen.

Lees Verder

13:48 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cybercriminaliteit |  Facebook |

Data-werkers nog steeds gefrusteerd door gebrekkige toegang tot informatie

Data-werkers zijn nog steeds gefrustreerd met het gebrek aan toegang tot werkgerelateerde informatie buiten kantoor. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Pertino bij bijna duizend Amerikaanse werknemers. De studie wees uit dat 75 procent van de respondenten vanop afstand behoefte hebben aan toegang tot bedrijfsinformatie. Helaas blijken de meeste betrokkenen ontevreden te zijn met de huidige infrastructuur. Daarbij geeft 58 procent aan dat deze data-verwerking moeilijk verloopt, terwijl 43 procent opmerkt dat het beschikbare aanbod onbetrouwbaar is en 31 procent gewag maakt van ingewikkelde procedures.

Lees Verder

13:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: data, informatie |  Facebook |