26-03-14

Werknemer wil ook commando van een robot aanvaarden

Werknemers blijken bereid om ook van een robot bevelen te aanvaarden. Dat is de boodschap van een studie van wetenschappers aan het Human Computer Interaction Lab aan de University of Manitoba in Canada. De onderzoekers stelden daarbij vast dat 86 procent van de respondenten positief bleek te reageren op de vraag van een menselijke supervisor voor het uitvoeren van een onaangename taak. Wanneer die vraag werd gesteld door de humanoïde robot Nao, viel die positieve reactie weliswaar terug tot 46 procent, maar dat betekent volgens de onderzoekers echter nog altijd dat bijna de helft van de werknemers bereid is om de commando’s van een robot te aanvaarden.

"Het onderzoek wordt opgezet om meer informatie te verzamelen over de potentiële toekomstige interacties tussen mens en robot in een daadwerkelijke werkomgeving,” zegt onderzoeksleider James Young, professor computerwetenschappen aan de University of Manitoba. “De eerste resultaten van de studie tonen aan dat werknemers de autoriteit van een robot niet absoluut zouden afwijzen en velen de opgelegde bevelen ook zouden uitvoeren.” De onderzoekers stelden ook vast dat vele deelnemers aan het experiment ook met de robot begonnen te argumenteren en Nao als een menselijk wezen behandelden.

“Hoewel de robot-bevelen in werkelijkheid afkomstig waren van een operator die zich achter een ondoorzichtige glazen wand bevond, bleken veel respondenten ervan overtuigd dat Nao de opdrachten autonoom verdeelde,” stipte professor Young nog aan. Volgens de Canadese psycholoog Toby Rutner volgden de proefpersonen de bevelen van de robot omdat de mens is opgegroeid om de opdrachten van een autoriteit te volgen. De onderzoekers zeggen het onderzoek ook met andere robot-types te willen herhalen. Nao, geproduceerd door het franse bedrijf Aldebaran, is immers een vriendelijke humanoïde en de wetenschappers willen ook de impact van een meer intimiderende robot onderzoeken.

Lees Verder

14:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: robot |  Facebook |

Meeste consumenten shoppen minstens één keer per maand online

De meeste consumenten verwachten dit jaar minstens één keer per maand online te zullen shoppen. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent RetailMeNot en het Centre for Retail Research bij negenduizend consumenten en honderd grote retailers in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Duitsland. Verwacht wordt dat Amerikaanse shoppers dit jaar een online budget van 1.835 dollar zullen besteden. Bij de Europese consumenten daalt dat cijfer tot 1.243 dollar. De onderzoekers ramen verder dat de Europese online retailverkoop dit jaar een omzetgroei met 18 procent zal kennen tot 218 miljard dollar. Daarbij vertegenwoordigen Groot-Brittannië, Duitsland en Frankrijk 81 procent van de totale verkopen.

"Uit het onderzoek blijkt dat de Amerikaanse, Britse en Duitse ecommerce-markten een matuur karakter krijgen en de groei vooral wordt gevoed door een verhoogde frequentie van het online winkelen", zegt Giulio Montemagno, vice-president internationale markten bij RetailMeNot. "De groei wordt vooral gedreven door een toename in de frequentie van het online winkelen en een toename van de budgetten, terwijl de jaren voordien vooral werd gesteund op een uitbreiding van de populatie online shoppers. Retailers moeten dan ook investeren in online en mobiele platformen om de aandacht van de consument te trekken en een aantrekkelijk aanbod uit te bouwen.”

In het rapport wordt nog opgemerkt dat inmiddels 46 procent van de Europese consumenten online shoppen. De activiteit is vooral populair in Zweden en Groot-Brittannië, waar een marktpenetratie van respectievelijk 71 procent en 67 procent wordt gehaald. In Zuid-Europa, waar nochtans een belangrijke groei wordt opgetekend, blijft de populariteit van het online shoppen nog altijd relatief beperkt. In Spanje en Italië wordt een penetratie van respectievelijk 32 procent en 20 procent opgetekend. In een aantal andere Europese landen maakt ongeveer de helft van de populatie gebruik van online shoppen, zoals Frankrijk (52 procent), Polen (51 procent), Nederland (49 procent) en Duitsland (45 procent).

In de Verenigde Staten doet 55 procent van de consumenten aan online shoppen. De sector zal er volgens het rapport dit jaar een omzetgroei met 15 procent tot 312,2 miljard dollar laten optekenen.

Lees Verder

14:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: shop, internet |  Facebook |

Mobiele email wordt vooral tijdens de werkuren geopend

Emails worden op smartphones meestal tijdens de traditionele werkuren geopend. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Experian. De onderzoekers hebben het daarbij over een verrassend resultaat, aangezien verwacht kon worden dat tijdens de werkuren vooral van de bedrijfscomputer gebruik gemaakt zou worden om email-boodschappen te controleren. Verder blijkt dat 90 procent van de smartphone-gebruikers elke dag hun emails mobiel openen. Datzelfde geldt ook voor 70 procent van de tablet-bezitters. In beide groepen behoort het controleren van de email-trafiek tot de twee meest frequente mobiele activiteiten.

“Het onderzoek toonde aan dat een meerderheid van de smartphone-gebruikers tussen acht uur in de ochtend en negen uur in de avond elk uur mobiel hun email controleren,” merkt Experian op. “Het grootste gedeelte van die activiteit wordt opgetekend tussen negen uur in de ochtend en zes uur in de namiddag. Dat is een opmerkelijke vaststelling, aangezien men zou kunnen verwachten dat de gebruiker tijdens de dag vooral op computers van het werk beroep zou doen om zijn email te controleren. Het gebruik van internet op het werk zou echter in realiteit minder gangbaar kunnen zijn dan algemeen wordt verondersteld. Eerder onderzoek heeft al uitgewezen dat internet populairder is in de thuisomgeving dan op het werk.”

Uit de studie van Experian bleek verder dat het openen van emails op meerdere platforms ook tot een groter engagement van de consument aanleiding kan geven, waarbij de gebruiker onder meer sneller geneigd zou zijn om op links in de boodschappen door te klikken. Bovendien zou het gebruik van meerdere mail-platforms ook gekoppeld kunnen worden aan grotere bestedingen. De onderzoekers stelden tenslotte ook vast dat de smartphone de beste scores laat optekenen bij het openen en doorklikken, maar blijkt de tablet een duidelijk overwicht te hebben bij de daadwerkelijke transacties op mobiele platformen.

Lees Verder

14:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mobiel, email |  Facebook |

Wereldwijde muzieksector heeft gemengd jaar achter de rug

De wereldwijde muzieksector heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 15 miljard dollar. Dat betekent een daling met 3,9 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit cijfers van de International Federation of the Phonographic Industry (IFPI). In het rapport wordt gewag gemaakt van een aantal positieve evoluties op onder meer een aantal Europese en Latijns-Amerikaanse markten en de toenemende populariteit van streaming, maar die effecten zouden door een aantal negatieve factoren, zoals de zware terugval van de sector in Japan, volledig zijn uitgehold. De onderzoekers merken echter ook op dat de fysieke muziekdragers beter stand houden dan algemeen werd verwacht.

Lees Verder

14:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: muziek |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Amerikaanse sociale netwerkbedrijf Facebook is van plan om de onderneming Oculus, producent van een populaire virtual reality-bril, over te nemen. Met de transactie zou een bedrag zijn gemoeid van 2 miljard dollar. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Uiteindelijk wil Facebook de Rift-bril van Oculus niet alleen voor gaming gebruiken, maar worden er ook mogelijkheden gezien voor de onderwijssector en de gezondheidssector. Mark Zuckerberg, topman van Facebook, zegt te verwachten dat virtual reality voor vele mensen uiteindelijk een onderdeel van het dagelijkse leven zullen worden. Algemeen wordt verondersteld dat de eerste versies van de Rift-bril in juli in een beperkte editie op de markt zullen worden gebracht.

In Spanje heeft het grondwettelijke hof het Catalaanse plan voor de organisatie van een referendum over onafhankelijkheid van de regio, illegaal verklaard. Eerder had ook de Spaanse regering zich in gelijkaardige zin uitgelaten over het referendum. Catalonië, de rijkste Spaanse regio, wordt op dit ogenblik door nationalisten geleid. In november zou een volksraadpleging over onafhankelijkheid worden gehouden. Volgens het Spaanse grondwettelijke hof heeft een autonome regio geen recht om unilateraal een referendum te organiseren over zijn status. Daarvoor is volgens de uitspraak een toestemming van de federale regering noodzakelijk.

De Britse miljardair Richard Branson onderhandelt met Duitse en Italiaanse werven voor de bouw van cruiseschepen. Dat heeft Branson tegenover de Duitse krant Handelsblatt gezegd. Branson stelde eerder dit jaar zijn plannen voor de start van rederij Virgin Cruises voor. Volgens inschattingen uit de sector is daarvoor een startinvestering van 1,2 miljard euro gepland. Twee derde van de investeringen moeten van de banken komen. Voor het saldo zouden andere investeerders worden aangetrokken. Branson zou van plan zijn om twee nieuwe schepen te laten bouwen. Het concept van die schepen wordt volgens Branson helemaal opnieuw bekeken. De bouw zou ongeveer drie jaar in beslag kunnen nemen.

In Oekraïne heeft het ministerie van justitie de uitzending van Russische televisiezenders verboden. Volgens de regering worden die zenders gebruikt voor de verdeling van misleidende informatie en wil men op die manier het separatisme aanwakkeren. Dat heeft Viktoria Sioemar, vice-secretaris-generaal van de Oekraïense Raad voor Defensie en Nationale Veiligheid (RNBO), gezegd. Het vonnis is voorlopig, in afwachting van de behandeling van een klacht van de Oekraïense mediaregulator tegen een beheerder die de betrokken zenders controleert. Het verbod betreft de zenders Pervy Kanal, NTV en Rossia 24, die bijzonder populair zijn in het Russisch-talige oosten en zuidoosten van Oekraïne.

De openbaar aanklager uit München heeft in de zaak-Kirch opnieuw huiszoekingen verricht bij Deutsche Bank. De speurders zochten in de kantoren van de instelling in Frankfurt naar documenten die aantonen dat er valse verklaringen zijn afgelegd in de rechtszaak tegen de erfgenamen van mediamagnaat Leo Kirch. Het gerecht verdenkt huidig chief executive Jürgen Fitschen en zijn voorgangers Josef Ackermann en Rolf Breuer ervan valse verklaringen hebben afgelegd. Het mediaconcern van Leo Kirch ging twaalf jaar geleden ten onder, nadat Breuer in een televisie-interview openlijk vragen had gesteld bij de kredietwaardigheid van het bedrijf. Leo Kirch probeerde jarenlang 2 miljard euro van Deutsche Bank te recupereren.

Het Amerikaanse entertainmentbedrijf Walt Disney koopt Maker Studios, een leverancier van online videoproducties voor YouTube. Dat heeft Disney bekend gemaakt. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 500 miljoen dollar. Indien een aantal vooropgestelde doelstellingen worden gehaald, kan dat bedrag nog met 450 miljoen dollar worden opgedreven. Maker Studios werd vijf jaar geleden opgericht en telt wereldwijd 380 miljoen abonnees. De clips van de onderneming worden ongeveer 5,5 miljard keer per maand bekeken. Maker Studios wordt één van de grootste overnames die Disney heeft gerealiseerd sinds twee jaar geleden Luasfilm werd overgenomen voor een bedrag van 4 miljard dollar.

De nieuwe Oekraïense regering wil het Amerikaanse private militaire bedrijf Greystone aanwerven om in het oosten van het land, dat vooral door Russischtaligen wordt bewoond, de orde te handhaven. Greystone zal volgens de Oekraïense veiligheidsdienst moeten instaan voor de veiligheid en bescherming van lokale gezagdragers en leiders en activisten van de Russisch-gezinde beweging in toom houden. Dat heeft het Russische persbureau Tass bekend gemaakt. Greystone is de opvolger van het voormalige Blackwater, dat wegens het gedrag van zijn werknemers herhaaldelijk in schandalen betrokken is geraakt. De werknemers zouden zich onder meer schuldig hebben gemaakt aan moorden en wapensmokkel.

Vrachtwagenchauffeurs moeten vanaf volgend jaar op een groter aantal wegen in Duitsland tol betalen. Bovendien gaat de tolplicht gelden voor een groter aantal trucks. Dat heeft Alexander Dobrindt, Duits minister van verkeer, bekend gemaakt. Momenteel moeten vrachtwagens met een gewicht vanaf 12 ton tol betalen. Die grens wordt echter verlaagd tot 7,5 ton. De verplichting geldt nu nog op autosnelwegen en ongeveer 1.100 kilometer aan secundaire vierbaanswegen die onder het gezag van de federale overheid vallen. Daar komen wegen met een totale lengte van zo'n 1.000 kilometer bij. Nog voor het zomerreces wil Dobrindt een wetsvoorstel indienen om de tol op termijn ook tot personenwagens uit te breiden.

In de atoomruïne van Fukushima is een kwetsbaar filtersysteem voor het verhelpen van radioactieve straling opnieuw uitgevallen. Slechts enkele uren na de herinschakeling moest exploitant Tepco twee van de drie filterinstallaties wegens een nieuw defect uitschakelen. Dat heeft een woordvoerder van Tepco bevestigd. Bij het eerste incident was een halve liter radioactief besmet water gelekt. Het water kon echter opgevangen worden. Het filtersysteem wordt gebruikt voor de zuivering van besmet water, dat verantwoordelijk is voor de afkoeling van de reactoren die drie jaar geleden bij een aardbeving en tsunami werden vernield. Tepco heeft ondertussen honderdduizenden ton besmet water op de nucleaire site opgeslagen.

In de Amerikaanse staat wordt de jacht met drones later dit jaar verboden. Dat heeft de Alaska Board of Game, verantwoordelijk voor de jacht in de staat, beslist. Parkwachters hadden al gesignaleerd dat goedkope onbemande vliegtuigen, uitgerust met een camera, werden ingezet om een eland af te schieten. De drones worden ingezet om prooien te lokaliseren. De jachtbond vreest dat het inzetten van die camera-ondersteuning de jagers een oneerlijk voordeel op hun prooi en op andere jagers biedt. Het hoofd van de parkwachters wijst erop dat er per seizoen immers slechts een beperkt aantal elanden worden afgeschoten. Verwacht wordt dat het verbod nog voor de zomer wettelijk van kracht wordt.

De overname van het merendeel van Nokia door Microsoft wordt in april afgerond. Dat hebben beide partijen bekend gemaakt. De transactie werd in september vorig jaar aangekondigd. Oorspronkelijk was verwacht dat de overname tijdens het eerste kwartaal van dit jaar zou kunnen worden afgerond. De vertraging zou vooral worden veroorzaakt door Azië, waar toezichthouders zich nog moeten uitspreken over de deal. Onder meer in China zouden vragen rijzen over de impact van de transactie. Microsoft maakte in september bekend 5,44 miljard euro te betalen voor de mobiele tak van Nokia en de patenten van het Finse bedrijf. Divisies zoals netwerkinfrastructuur en nagivatiediensten gaan verder onder de naam Nokia.

De actiegroep Sea Shepherd heeft tijdens zijn recente campagne in de Zuidelijke IJszee naar eigen zeggen de vangst van zevenhonderdvijftig walvissen door Japanse walvisvaarders kunnen verhinderen. De schepen van de organisatie, de Bob Barker en de Steve Irwin, zijn na een campagne van vierennegentig dagen naar Wellington en Hobart in Nieuw-Zeeland teruggekeerd. De actie, die de tiende campagne van Sea Shepherd tegen de walvisvangst vertegenwoordigde, werd volgens de organisatie gekenmerkt door drie grote incidenten, waarbij er sprake was van aanvaringen tussen schepen van de milieugroep en Japanse harpoenboten. De vorige negen edities zouden in totaal 4.500 walvissen zijn gered.

Het technologiebedrijf Apple overweegt een applicatie van de iTunes Store voor het Android-besturingssysteem te lancereen. Dat heeft het magazine Billboard gemeld. Sinds het begin van iTunes is de dienst steeds gebonden gebleven aan iPods of iPhones. De uitbreiding naar Android is een merkwaardige strategie. Wijlen Steve Jobs, gewezen van topman van Apple, had drie jaar geleden gezegd geen zin te hebben om de eigenaars van een Android-toestel plezier te doen. Sinds de oprichting van iTunes is de muziekverkoop op het platform echter met ongeveer 5,7 procent gedaald. Door een uitbreiding naar Android zouden de verkoopcijfers opnieuw opgedreven moeten kunnen worden.

De Britse bevolking toont zich verdeeld over verdere deelname van hun land aan de Europese Unie. Dat blijkt uit een online peiling van de Britse krant The Sun. De enquête bracht aan het licht dat 41 procent van de ondervraagden van mening is dat Groot-Brittannië in de Europese Unie moet blijven. Een even grote groep vindt echter dat het land de Europese Unie beter kan verlaten. Verder bleek dat slechts 20 procent van de ondervraagden gelooft dat de Britse premier David Cameron bevoegdheden van het Europese naar het nationale niveau terug te halen. Cameron heeft over drie jaar een referendum beloofd over een verdere deelname van Groot-Brittannië aan de Europese Unie.

Autobouwer Volvo Car Group heeft vorig jaar een nettowinst gerealiseerd van 960 miljoen Zweedse kronen. Dat komt overeen met een bedrag van 109 miljoen euro. Het jaar voordien werd nog een verlies van 542 miljoen kronen geboekt te worden. In totaal verkocht Volvo het voorbije jaar 427.840 exemplaren. Dat betekende een toename met 1,4 procent tegenover het jaar voordien. De omzet viel van 124,5 miljard kronen terug tot 12 miljard kronen. Hakan Samuelsson, topman van Volvo Car, stelde dat het bedrijf tijdens de tweede helft van vorig jaar uitstekende verkoopscijfers heeft laten optekenen, maar noemt ook inspanningen op het gebied van kostenbesparingen cruciaal voor de winstgevendheid.

Meer Nieuws

06:56 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

25-03-14

Energiesector heeft steeds groter waterverbruik nodig

Elk jaar gebruikt de wereld 580 miljard kubieke meter water voor de productie van energie. Daarmee vertegenwoordigt de energiesector 15 procent van het totale waterverbruik in de wereld. Dat blijkt uit een rapport van het International Energy Agency (IEA). Tegen het midden van het volgende decennium zal het aandeel van de energiesector in het wereldwijde waterverbruik volgens het rapport nog met 20 procent toenemen. Het gebruik van de energiesector moet volgens de onderzoekers vergeleken worden met het debiet van de Ganges in India of de Mississippi in de Verenigde Staten, die tot de grootste waterreservoirs van de wereld behoren.

Lees Verder

15:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, water |  Facebook |

Armoede heeft op slachtoffer een blijvende impact

Armoede heeft een blijvende impact. Dat is de conclusie van een onderzoek onder leiding van wetenschappers aan de Université de Luxembourg op basis van enquêtes bij vijfenveertigduizend Duitse gezinnen, die gedurende twintig jaar werden opgevolgd. De onderzoekers stelden vast dat het individu zich door een verlies aan inkomen en status ongelukkig voelt en die situatie, zelfs op langere termijn, blijkbaar ook geen positieve evolutie kent. De onderzoekers stelden onder meer vast dat een zware daling van het inkomen op het welzijn een even negatieve impact heeft als een relatiebreuk. Dat negatieve gevoel blijft zolang het inkomen op een laag niveau blijft.

Lees Verder

15:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: armoede |  Facebook |