23-03-14

Nieuwsoverzicht

De Braziliaanse regering gaat militaire troepen naar Rio de Janeiro sturen om de lokale politiediensten te steunen in de strijd tegen de drugsbendes. Dat heeft Jose Eduardo Cardozo, Braziliaans minister van justitie, gezegd na overleg tussen de regering en Sergio Cabral, gouverneur van Rio de Janeiro. Cabral had de federale regering gevraagd om het leger in te zetten voor assistentie bij de bescherming van een aantal favela's die door de politie worden bezet. De bezetting is onderdeel van een campagne om de plaatselijke drugsbendes aan te pakken in de aanloop naar het wereldkampioenschap voetbal deze zomer. De georganiseerde misdaad vecht echter terug om de favela’s te kunnen blijven controleren.

De maffia kunnen hun bloedgeld en macht niet meenemen naar hun volgende leven. Om niet te eindigen in de hel, die op de maffialeden wacht als ze op het foute pad blijven, moeten de criminelen zich bekeren. Dat heeft paus Franciscus gezegd tijdens een samenkomst met familieleden van meer dan achthonders slachtoffers van de maffia. De bijeenkomst was bedoeld om te tonen dat ook de kerk zich verzet tegen georganiseerde misdaad. Een aantal maffiabazen laten zich in het openbaar als een goed katholiek bestempelen. Paus Franciscus schreef het voorbije decennium, toen hij nog aartsbisschop van Buenos Aires was, al een pamflet over corruptie en zonde.

De Amerikaanse president Barack Obama heeft in het Witte Huis een onderhoud gehad met Mark Zuckerberg van Facebook, Eric Schmidt van Google, Reed Hastings van Netflix, Drew Houston van Dropbox, Alex Karp van Palantir Technologies en Aaron Levie van Box. De Amerikaanse president wou de internet-sector met het onderhoud op de hoogte brengen over de stand van zaken rond de hervormingen van de inlichtingendiensten. Obama had eerder dit jaar al aangekondigd maatregelen te zullen nemen zodat inlichtingendiensten bij het vergaren van online informatie meer oog zouden hebben voor de privacy-rechten. Onder meer Mark Zuckerberg had zwaar geprotesteerd tegen de praktijken.

De recente straatprotesten in Venezuela hebben het land al 10 miljard dollar aan schade gekost. Dat heeft de Venezolaanse president Nicolas Maduro gezegd. Bij de confrontaties tussen supporters en de tegenstanders van de Venezolaanse regering werden onder meer wegen geblokkeerd en werden gebouwen in brand gestoken. Bij de onlusten kwamen eenendertig mensen om het leven. De president stelde in een televisietoespraak dat de praktijken van de tegenstanders van de regering geen demonstraties meer kunnen genoemd worden, maar als vandalisme en terrorisme moeten worden beschouwd. De tegenstanders van de Venezolaanse regering eisen dat Maduro aftreedt.

Zangeres Shakir a heeft op het sociale netwerk Facebook ruim 86 miljoen likes. Daarmee is de Colombiaanse zangeres, partner van de Spaanse voetballer Gerard Piqué, de meest populaire gebruiker van het sociale netwerk. Shakira wordt op de voet gevolgd door Rihanna, die bijna 86,3 miljoen likes heeft. Andere populaire artiesten op Facebook zijn Katy Perry en Lady Gaga, maar die tellens beiden minder dan 66 miljoen volgers. Shakira kreeg in het begin van de jaren negentig als dertienjarige een contract bij het muzieklabel Sony Music. Op het einde van de jaren negentig brak de Columbiaanse zangeres ook door in de Verenigde Staten. Drie jaar geleden kreeg ze een ster op de Hollywood Walk of Fame.

Saoedi-Arabië heeft de voorbije vijf maanden ruim 370.000 illegalen het land uitgezet en teruggestuurd naar hun vaderland. Dat hebben lokale media bekend gemaakt. Nog eens 184.000 andere illegalen zouden zijn opgepakt en opgesloten in afwachting van hun uitzetting. Door de acties tegen de illegale buitenlanders hopen de Saudische overheden de tewerkstellingskansen bij de eigen bevolking op te kunnen drijven. De illegalen zijn vooral afkomstig uit Jemen, Bangladesh, India, Pakistan, Egypte en Ethiopië. De jacht op illegalen in Saudi-Arabië leidde bij het begin van de arrestatiegolf in november tot rellen waarbij zeker twee doden vielen. Anderhalf miljoen illegalen zouden al uit eigen beweging zijn vertrokken.

Chinezen die een klachtenprocedure opstarten tegen een overheid, mogen onder geen beding worden opgesloten. Dat heeft het Centraal Comité, het bestuur van de Chinese communistische partij, beslist. Vooral op lokaal niveau zouden er problemen zijn, waarbij een klacht tegen een overheidsdienst vaak zou leiden tot een arrestatie van de indiener. De Chinese president Xi Jingping stelde daarbij dat klachten tegen corruptie en fraude meer in de openbaarheid kunnen worden gedaan. China zegt de strijd tegen decadentie nog verder te willen opdrijven. Het voorbije jaar zouden in China 182.000 ambtenaren zijn gesanctioneerd. Dat betekende een stijging met 13,3 procent tegenover het jaar voordien.

De wereld dreigt het klimaatsysteem naar abrupte, onvoorspelbare en potentieel onomkeerbare veranderingen dreigt te duwen die zware schade kunnen toebrengen. Dat is de boodschap van een rapport van de American Association for the Advancement of Science (AAAS). Het rapport wil volgens de auteurs ingaan tegen de perceptie dat er tussen wetenschappers nog altijd grote meningsverschillen bestaan over de klimaatverandering. In werkelijkheid zijn de meeste wetenschappers het volgens de organisatie over eens dat er daadwerkelijk sprake is van een klimaatverandering, die bovendien door de mens wordt veroorzaakt. Eerder heeft ook de Amerikaanse National Academy of Sciences een gelijkaardig rapport gepubliceerd.

Een aantal bedrijven biedt een verzekering aan tegen smog in de Chinese steden. Dat heeft de krant China Daily gemeld. Daarbij wordt gewezen naar Ctrip.com International, een verkoper van van vliegtickets in Shanghai, die met verzekeraar Ping An Insurance een smogverzekering voor reizigers aanbiedt. Daarbij kunnen bezoekers van zes grote Chinese steden voor een bedrag van 1,74 een verzekering tegen smog nemen. Daarbij hebben de reizigers recht op een compensatie van 5,8 euro per dag indien de luchtkwaliteit de gezondheidswaarden overschrijdt. De vergoeding geldt voor een verblijf van maximaal één week. De verzekering geldt voor de steden Peking, Xian, Harbin, Chengdu, Guangzhou en Shanghai.

Het Amerikaanse Federal Bureau of Investigation (FBI) heeft Alex Kibkalo, een gewezen Russisch medewerker van Microsoft, gearresteerd wegens bedrijfsspionage. Kibkalo zou een onder meer een vroege versie van Windows-besturingssysteem aan een Franse blogger hebben laten uitlekken. Ook zou hij een intern programma tegen piraterij hebben laten uitlekken, zodat hackers het gemakkelijker zouden krijgen om illegaal gebruik te maken van het Windows-besturingssysteem. Kibkalo was zeven jaar in dienst van Microsoft, maar zou zich door een negatieve evaluatie over zijn prestaties verongelijkt hebben gevoeld. Microsoft stapte de voorbije zomer met een aantal verdenkingen tegen Kibkalo naar het Federal Bureau of Investigation.

De gewezen Franse president Nicolas Sarkozy heeft geprobeerd om een aantal hoge magistraten te beïnvloeden. Dat heeft de Franse nieuwssite Médiapart gemeld. De nieuwssite verwijst naar telefoongesprekken tussen Sarkozy en zijn advocaat Thierry Herzog. Daaruit zou volgens Médiapart duidelijk gebleken zijn dat Sarkozy over een geheim kabinet beschikte om gerechtelijk onderzoek naar de president te manipuleren. Dat geheim kabinet zou onder meer Gilbert Azibert, de eerste advocaat-generaal van het Franse hof van cassatie, hebben omvat. De telefoongesprekken hebben volgens Médiapart aangetoond dat Azibert onder meer bij collega’s tussenbeide is gekomen ten voordele van Sarkozy.

In de Spaanse stad Sevilla heeft het Europese internetplatform Future Internet-Ware (Fi-Ware) zijn eerste datacentrum in gebruik genomen. Fi-Ware werd drie jaren geleden opgestart en moet aan software-ontwikkelaars de mogelijkheid aanbieden om innovatieve applicaties te ontwerpen rond bepaalde thema's. Het platform zou onder meer gericht zijn op toepassingen voor energiebesparing, veiligheid en transport in de steden, volksgezondheid en onderwijs. Neelie Kroes, Europees Commissaris voor de digitale agenda, heeft voor het platform een budget van 100 miljoen euro gereserveerd. Dat budget moet de volgende twee jaar meer dan duizend innovatieve projecten financieren.

Deutsche Bank heeft het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 681 miljoen euro. Eerder had het concern nog gewag gemaakt van een positief resultaat van 1,08 miljard euro. De herziening is het gevolg van een minnelijke schikking in een juridisch dispuut met de nabestaanden van mediamagnaat Leo Kirch. Deutsche Bank had eerder al bekend gemaakt aan de nabestaanden een schadevergoeding van 925 miljoen euro te betalen. De bank zou immers een rol hebben gespeeld bij de ondergang van het mediaconcern van Leo Kirch twaalf jaar geleden. Met de overeenkomst kwam een einde aan een juridische strijd die meer dan tien jaar heeft aangesleept.

Het Duitse chemieconcern Lanxess heeft het voorbije jaar een nettoverlies geleden van 159 miljoen euro, tegenover een positief resultaat van 508 miljoen euro het jaar voordien. De verliezen moeten worden toegeschreven aan een uitzonderlijke last van 257 miljoen euro voor waardeverminderingen op een aantal divisies en een uitzonderlijke last van 30 miljoen euro bij de implementering van een efficiëntieprogramma. De omzet van het Duitse concern viel met 9 procent tot terug tot 8,3 miljard euro. Die daling diende vooral toegeschreven te worden aan de lagere verkoopprijzen voor een aantal polymeer-producten. Lanxess waarschuwde dat de markt voor synthetisch rubber ook dit jaar uitdagend blijft.

Munich Re, de grootste herverzekeraar van de wereld, houdt dit jaar rekening met een nettowinst van 3 miljard euro. Dat betekent een daling tegenover vorig jaar, toen een positief resultaat van 3,3 miljard euro kon worden gemeld. Dat heeft Nikolaus von Bomhard, topman van Munich Re, gemeld. De lagere winstverwachting moet volgens von Bomhard toegeschreven worden aan de gedaalde prijzen, te wijten aan een toenemende concurrentie. Bovendien zorgen de lagere rentes volgens de topman ook voor een achteruitgang van de inkomsten uit investeringen. De herverzekeraar kondigde ook aan dit jaar voor maximaal 1 miljard euro eigen aandelen te zullen inkopen.

Meer Nieuws

10:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

22-03-14

Inkomensongelijkheid leidt tot grotere kans op kindermishandeling

Een grotere inkomensongelijkheid gaat gepaard met een toenemende kindermishandeling. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Cornell University gedurende de tweede helft van het voorbije decennium over de hele Verenigde Staten. De onderzoekers stelden vast dat in groepen, gemeenschappen en regio’s met een grotere gelijkheid niet alleen betere scores laten optekenen op het gebied van gezondheid en maatschappelijke problemen, maar ook minder vaak geconfronteerd worden met een verwaarlozing en mishandeling van kinderen. De wetenschappers waarschuwen dat deze problemen langdurige gevolgen hebben voor de slachtoffers.

Lees Verder

19:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: inkomensongelijkheid |  Facebook |

Wetenschap leidt steeds meer tot ethische en morele vragen

Er zullen de volgende jaren wetenschappelijke ontwikkelingen worden gerealiseerd die tot ethische en morele vragen en controverses zullen leiden. Dat zeggen wetenschappers van de American University en de Columbia University in de Verenigde Staten, verwijzend naar onder meer verdere evoluties op het gebied van kunstmatige bevruchting, het gebruik van menselijk weefsel voor wetenschappelijk onderzoek en het manipuleren van nieuwe levensvormen. De wetenschappers stellen echter dat het bestaande media-systeem niet in staat is om efficiënt met deze vragen om te gaan en er dan ook een nieuwe civiele infrastructuur moet worden uitgebouwd om deze problemen te benaderen.

Lees Verder

18:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wetenschap, ethiek |  Facebook |

Vrouwelijke broodwinner geen bedreiging voor gezinsharmonie

Koppels met jongere kinderen hebben een grotere kans samen te blijven indien de moeder de belangrijkste broodwinner van het gezin is. Dat is de conclusie van een onderzoek door wetenschappers aan de University of Leicester bij nagenoeg vierduizend Britse koppels met kinderen tussen acht maanden en zeven jaar. De resultaten van de studie ondermijnen volgens de wetenschappers de stelling dat het instituut van het huwelijk zou worden uitgehold door een grotere economische onafhankelijkheid van de vrouw. Een gelijke verloning of een vrouw als belangrijkste broodwinner leiden volgens de onderzoekers niet tot hoger risico op echtscheideningen.

Lees Verder

17:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezin, carrière, vrouw |  Facebook |

Gestresseerde olifant wordt door soortgenoten getroost

Olifanten hebben de capaciteit om soortgenoten te troosten. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers van de Emory University bij een groep van zesentwintig Aziatische olifanten in een natuurreservaat in het noorden van Thailand. De onderzoekers zeggen vastgesteld te hebben dat gestresseerde olifanten door hun soortgenoten met fysieke aanrakingen en geluiden worden gesteund. Olifanten reageren op een probleemsituatie, zoals de dreiging van een slang of de aanwezigheid van een vijandige soortgenoot, met duidelijke fysieke signalen, waarop volgens de onderzoekers quasi onmiddellijk door andere leden van de groep wordt gereageerd.

Lees Verder

16:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stress, olifant |  Facebook |

Bedrijven behouden stilzwijgen over stelende medewerkers

De meeste bedrijven behouden het stilzwijgen over diefstallen van personeelsleden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Cincinnati bij meer dan driehonderd bedrijfsleiders in de Verenigde Staten. De onderzoekers stelden vast dat ongeveer 64 procent van de ondernemingen met diefstallen door eigen personeel worden geconfronteerd. Toch blijkt slechts 16 procent van de slachtoffers over de feiten aangifte te doen bij de politie. Achter die terughoudendheid gaan volgens de onderzoekers verschillende oorzaken schuil. Daarbij wordt onder meer gewezen op emotionele banden en vraagtekens over het rechtssysteem.

Lees Verder

15:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: diefstal, onderneming |  Facebook |

Sedentair beroep maakt ook rest van de dag passief

Werknemers die het grootste gedeelte van de dag zittend doorbrengen, blijken ook na de dagtaak de rest van het etmaal op een passieve manier in te vullen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Loughborough University in Groot-Brittannië. De onderzoekers stellen dat technologische evoluties ervoor gezorgd hebben dat de arbeid steeds meer een sedentair karakter krijgt, maar wordt dat gebrek aan fysieke inspanningen ook niet buiten de werkvloer door extra lichaamsbeweging wordt gecompenseerd. Er moeten volgens de onderzoekers dan ook initiatieven worden genomen om zowel op de werkvloer als in andere omstandigheden de lichamelijke activiteit te stimuleren.

Lees Verder

14:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: carrière, gezondheid |  Facebook |