30-01-17

Nieuwsoverzicht

De Duitse autobouwer Volkswagen roept in de Verenigde Staten ongeveer 600.000 wagens terug wegens mogelijke defecten aan airbags en waterpompen. Het gaat in bijna alle gevallen om voertuigen van dochterbedrijf Audi. Volgens de Amerikaanse toezichthouder werden het voorbije jaar in China en Israël drie ongevallen geregistreerd die aan de geconstateerde problemen konden worden gelinkt. Voor zover bekend zouden daarbij geen doden zijn gevallen. Uit de verklaring viel niet op te maken of de airbags van het Japanse bedrijf Takata komen. Klanten van Takata moesten afgelopen tijd in totaal ongeveer 100 miljoen auto’s terugroepen om eventuele problemen met de airbag te voorkomen.

Silicon Valley, waar duizenden migranten werken, verzet zich massaal de nieuwe migratieregels van de Amerikaanse president Donald Trump. Tim Cook, topman van Apple, benadrukte daarbij dat Apple zonder immigratie zelfs niet zou bestaan. Steve Jobs, oprichter van Apple was immers de zoon van een immigrant uit Syrië. Cook beloofde dat Apple alle mogelijke hulp zal bieden aan werknemers die door het nieuwe inreisverbod van de Amerikaanse president Donald Trump. Ook Microsoft, Netflix, Facebook, Airbnb, Twitter en Uber hebben het migratiebeleid van Trump veroordeeld. Onder meer bij Microsoft en Netflix werden ook tientallen werknemers wereldwijd door de beslissing van Trump getroffen.

Koffieketen Starbucks heeft zich in Mexico verdedigd tegen een campagne om Amerikaanse bedrijven te boycotten. De oproep tot een boycot ontstond na het voornemen van de Amerikaanse president  Donald Trump om de bouw van een muur tussen de Verenigde Staten en Mexico door te zetten. Starbucks benadrukte in een reactie dat het bedrijf in Mexico zevenduizend banen heeft gecreëerd en dat de lokale uitbater van de 560 vestigingen van de koffieketen ook Mexicaans is. Verder zorgt de multinational naar eigen zeggen wereldwijd voor de verkoop van koffiebonen uit de Mexicaanse staat Chiapas. Ook McDonald’s, Walmart en Coca-Cola werden in Mexico al geviseerd wegens de houding van Trump.

Het reddingsfonds van 20 miljard euro is voldoende voor een herkapitalisering van de Italiaanse banken. Dat heeft Ignazio Visco, president van de Italiaanse centrale bank, gezegd. Ongeveer een derde van het fonds zal volgens Visco gebruikt worden voor het noodlijdende Banca Monte dei Paschi di Siena. De Italiaanse regering stelde het fonds vorig jaar in om de bankensector te helpen. Italiaanse banken worstelen met een enorm bedrag aan verstrekte leningen die mogelijk niet worden terugbetaald. Sinds de financiële crisis is het eigenlijk niet meer toegestaan voor nationale overheden om banken van staatssteun te voorzien, maar Italië kan van enkele uitzonderingsregels gebruik maken.

De Nederlandse groep TomTom neemt het Duitse bedrijf Autonomos, gespecialiseerd in de ontwikkeling van autonome wagens, over. Financiële details over de transactie werden niet meegedeeld. TomTom zegt met de overname zijn positie op de markt voor autonome mobiliteit verder te versterken. Autonomos werd vijf jaar geleden opgericht als een spinoff van de Vrije Universiteit Berlijn. Het bedrijf heeft inmiddels meer dan dertig personen in dienst. Harold Goddijn, topman van TomTom, noemde de overname een belangrijke ontwikkeling voor het Nederlandse bedrijf, dat door Autonomos veel kennis en expertise verwerft over de technologie die de toekomst van het autorijden zal bepalen.

De Chinese vastgoedgroep Sinobo Land heeft een belang van 64 procent genomen in voetbalclub Beijing Guoan. Het bedrijf betaalde 490 miljoen euro voor de participatie. Daardoor wordt de totale waarde van Beijing Guoan, dat vorig jaar in Chinese landskampioenschap op een vijfde plaats eindigde, geraamd op 760 miljoen euro. Daarmee zou de Chinese club een grotere waarde hebben dan Europese topclubs zoals AC Milan en Atletico Madrid, die respectievelijk op 740 miljoen euro en 591 miljoen euro worden gewaardeerd. Beijing Guoan speelt zijn thuiswedstrijden voor een publiek van gemiddeld 40.000 toeschouwers. Daarmee kan Beijing Guoan zich volgens waarnemers opwerken tot een Aziatische topclub.

Het Franse modehuis Louis Vuitton Moët Hennessy (LVMH) heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 37,6 miljard euro. Dat betekende een stijging met 5 procent tegenover het jaar voordien. De nettowinst steeg met 11 procent tot 4 miljard euro. Bernard Arnault, topman van het Franse modehuis, benadrukte tevreden te zijn over het voorbije boekjaar. Hij merkt op dat het bedrijf onder lastige omstandigheden toch goede resultaten heeft laten optekenen. Op de Franse thuismarkt diende het bedrijf af te rekenen met een terugloop van het aantal toeristen. Buitenlandse toeristen vormen in Frankrijk een belangrijk publiek voor luxeproducten, maar kozen door de terroristische dreiging voor andere bestemmingen.

De Amerikaanse chipfabrikant Intel heeft het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 59,4 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 7 procent tegenover het jaar voordien. De nettowinst daalde echter met 10 procent tot 10,3 miljard dollar. Brian Krzanich, chief executive van Intel, wijst erop dat het bedrijf een absoluut recordjaar achter de rug heeft. Met een omzetstijging van bijna 10 procent tot 16,4 miljard dollar tijdens het vierde kwartaal, werd het jaar volgens de topman ook op een fantastische manier afgesloten, hoewel de kwartaalwinst een lichte daling kende tot 3,6 miljard dollar. Intel is de grootste chipfabrikant ter wereld. Het bedrijf richt zich daarbij steeds meer op producten voor het internet-of-things en de autosector.

De Amerikaanse oliemaatschappij Chevron heeft tijdens het vierde kwartaal van het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 415 miljard dollar, tegenover een verlies van 588 miljoen dollar dezelfde periode het jaar voordien. De omzet steeg van 28 miljard dollar naar 30 miljard dollar. Het concern zegt geprofiteerd te kunnen hebben van het herstel van de olieprijzen en kostenbesparingen die werden doorgevoerd. Het productieniveau bleef status-quo op 2,67 miljoen vaten per dag. Over het hele jaar diende wel een verlies van 497 miljoen dollar worden gemeld, tegenover een winst van 4,6 miljard dollar het jaar voordien. De jaaromzet daalde van 129,9 miljard dollar naar 110,2 miljard dollar.

Het Amerikaanse technologieconcern Apple heeft Greg Duffy, medeoprichter van het bedrijf Dropcam, aangeworven. Dat heeft de nieuwssite The Information gemeld. Het is niet bekend welke functie Duffy bij Apple zal bekleden, maar gespeculeerd wordt dat hij de leiding zal krijgen over een speciaal project, dat onafhankelijk van de kernactiviteiten van Apple zou werken, net zoals bij het concern ook de divisie zelfrijdende auto’s is georganiseerd. Dropcam is een producent van wifi-camera’s, dat op het einde van het voorbije decennium werd opgericht, maar drie jaar geleden door Nest, een divisie van het Amerikaanse technologieconcern Alphabet, werd overgenomen.

Het Britse drankenconcern Diageo - producent van onder meer Guinness en Johnny Walker - heeft over de eerste helft van zijn gebroken boekjaar een omzet geboekt van 6,42 miljard Britse pond. Dat was een stijging met 15 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. De autonome omzet steeg met 4 procent. In volumes was er een autonome groei met 2 procent. Het bedrijf kende in alle regio's een toename van de volumes en omzet. In Latijns-Amerika kon een groei met 11 procent worden gemeld, maar ook Europa en Afrika kende een stijging met respectievelijk 5 procent en 4 procent. In Noord-Amerika en Asia-Pacific werd een stijging met 3 procent genoteerd. De nettowinst nam met 8 procent toe tot 1,51 miljard pond.

De Amerikaanse aluminiumproducent Alcoa heeft tijdens het vierde kwartaal van vorig jaar een verlies geboekt van 125 miljoen dollar, tegenover een negatief resultaat van 826 miljoen dollar dezelfde periode het jaar voordien. Het verlies moet volgens het bedrijf worden toegeschreven aan een eenmalige kost van 150 miljoen dollar voor de sluiting van een mijn en een raffinaderij in Suriname. De omzet steeg met 3,5 procent tot 2,54 miljard dollar. Over het hele jaar was er een nettoverlies van 400 miljoen dollar, tegenover een negatief resultaat van 863 miljoen dollar het jaar voordien. De omzet daalde met 18 procent tot 9,3 miljard dollar. De cijfers houden geen rekening meer met Arconic, dat begin november werd afgesplitst.

Telecomoperator Proximus is in Antwerpen gestart met de uitbreiding van zijn glasvezelnetwerk over het volledige grondgebied van de stad. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Proximus heeft in Antwerpen al een glasvezelnetwerk aangelegd, maar de verbindingen stoppen meestal aan de verdeelkasten in de straten, terwijl het verdere traject tot in de woning van de klant met koperdraad werd aangelegd. De volgende acht tot tien jaar zullen echter ook die verbindingen door glasvezel kunnen worden vervangen. Ook in Gent, Charleroi, Namen, Roeselare en een gedeelte van Brussel worden binnenkort gelijkaardige operaties gestart. Proximus heeft voor de realisatie van het glasvezelnetwerk een budget van 3 miljard euro voorzien.

In de wijk Moretusburg in de Antwerpse gemeente Hoboken is in het bloed van een vijftiental kinderen een abnormaal hoog loodgehalte aangetroffen. De problemen zouden te wijten zijn aan het metaalverwerkende bedrijf Umicore. De kinderen in de wijk worden geregeld getest omdat Umicore, het voormalige Union Minière, vroeger al verantwoordelijk was voor een historische loodvervuiling in de buurt. Door een sanering van de buurt en een herstructurering van de onderneming zouden die problemen echter zijn aangepakt. De oorzaak van de nieuwe vervuiling zou te wijten zijn aan werken aan de loodraffinaderij van het bedrijf, waarbij een opening in het dak van het complex diende te worden gemaakt.

New York krijgt opnieuw een Playboy Club. Dat heeft het bedrijf Playboy bekend gemaakt. De nieuwe club zal aan West 42nd Street in Manhattan worden gevestigd en vormt een onderdeel van de Cachet Hotel Group, die horeca-activiteiten heeft in China, Mexico en de Verenigde Staten. Daarmee keert de Playboy Club na meer dan dertig jaar onderbreking terug naar New York. De eerste Playboy Club werd in de jaren zestig geopend in Chicago, maar kreeg al vlug filialen in andere steden. Al in de eerste helft van de jaren zestig werd een vestiging in New York geopend, maar door een tanende interesse diende het filiaal in het midden van de jaren tachtig de deuren opnieuw te sluiten.

Lees Verder

08:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

29-01-17

Asia-Pacific belangrijkste groeimarkt voor cosmetische chirurgie

Cosmetische chirurgie heeft vorig jaar wereldwijd 8,5 miljard euro inkomsten gegenereerd. Dat betekent een stijging met 8,3 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit cijfers van de International Master Course on Aging Science (Imcas). Opgemerkt wordt dat de inkomsten tegen het einde van dit decennium verder zullen oplopen tot 12 miljard euro. Er wordt aan toegevoegd dat de sector een economie vertegenwoordigt die even groot is als het bruto binnenlandse product van de Bahama’s. Asia-Pacific zal volgens de onderzoekers de volgende jaren de belangrijkste groeimarkt voor cosmetische chirurgie worden.

In het rapport wordt opgemerkt dat de vraag naar cosmetische chirurgie blijft toenemen. Vooral in Azië kan een sterke toename worden opgetekend, vooral omdat de medische procedures goedkoper zijn geworden en de sector minder met taboes wordt omgeven. “Er wordt steeds vaker aanvaard dat cosmetische ingrepen - door chirurgie of minder invasieve procedures - het individu de mogelijkheid kunnen bieden zich beter te voelen en zijn uiterlijk te verbeteren,” benadrukt Nolan Karp, bestuurslid van de American Society for Aesthetic Plastic Surgery (Asaps) tegenover het persbureau Agence France Presse (AFP). “Geïnteresseerde partijen moeten met veel minder oppositie afrekenen dan in het verleden.”

De opmerkelijke stijging in Azië wordt toegeschreven aan de snelgroeiende middenklasse, die over een grotere bestedingskracht beschikt, maar ook aan een streven om meer op westerlingen te lijken. De belangrijkste markt voor cosmetische chirurgie blijven echter de Verenigde Staten, gevolgd door Brazilië en Zuid-Korea. In de Verenigde Staten, Brazilië, Mexico en de grootste delen van Europa vormen borstvergrotingen en liposucties de populairste ingrepen. In Zuid-Korea daarentegen wordt vooral gevraagd naar correcties van de ogen, neus, kaak en kin, waardoor de patiënten hopen meer op Europeanen of Amerikanen te kunnen lijken.

Volgens experts zal in de toekomst ook vooral een groei kunnen worden opgetekend bij mannelijke patiënten, die op dit ogenblik ongeveer 10 procent van het totale klantenbestand vertegenwoordigen.

Lees Verder

13:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chirurgie |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Er komen geen financiële zendmasten in de Zuid-Engelse gemeente Richborough. Dat heeft het districtsbestuur van de regio Dover beslist. De bedrijven Vigilant Global en New Line Networks hadden een aanvraag ingediend om elk een zendmast van meer dan driehonderd meter hoogte te bouwen om het financieel dataverkeer tussen Frankfurt in Duitsland en Londen in Engeland, de twee belangrijkste aandelenbeurzen van Europa, te optimaliseren. De infrastructuur moest de activiteiten van flitshandelaars, die in fracties van seconden aandelen en aanverwante producten verhandelen, ondersteunen. Onder meer uit landschappelijk oogpunt werd de aanvraag voor de zendmasten echter afgewezen.

Het Canadese bedrijf TransCanada heeft in de Verenigde Staten opnieuw een aanvraag ingediend voor de aanleg van de oliepijpleiding Keystone, die Canadese olie over een afstand van 1.900 kilometer naar de Golf van Mexico zou moeten pompen. Een eerdere aanvraag was door voormalig Amerikaans president Barack Obama afgewezen, maar zijn opvolger Donald Trump wil de realisatie van Keystone alsnog mogelijk maken. TransCanada wil een volume van 830.000 vaten olie per dag van de Canadese teerzanden naar raffinaderijen in het zuiden van de Verenigde Staten pompen. Het project zal volgens het bedrijf 3,4 miljard dollar opbrengen voor de Amerikaanse economie en tienduizenden banen creëren.

Royal Bank of Scotland (RBS) heeft een bijkomend bedrag van 3,1 miljard pond gereserveerd voor eventuele schikkingen of boetes in verband met de verkoop van schuldpapier op basis van Amerikaanse rommelhypotheken. Dat heeft de Britse bank bekend gemaakt. De aanvullende voorziening zal worden meegenomen in de resultaten over het vierde kwartaal van vorig jaar. In totaal heeft de bank een reserve van 6,7 miljard pond opgebouwd. De bank zegt nog altijd mee te werken aan het strafrechtelijk onderzoek naar de transacties met rommelhypotheken in de Verenigde Staten. De praktijk vormde één van de belangrijkste oorzaken van de wereldwijde kredietcrisis tien jaar geleden.

Het Brits-Nederlandse petroleumconcern Shell staat heel dicht bij een overeenkomst voor de verkoop van een gedeelte van zijn olievelden in de Noordzee. Met de transactie zou een bedrag zijn gemoeid van ongeveer 2,8 miljard euro. De activiteiten zouden worden verkocht aan investeerder Chrysaor Holdings. De verkoop zou deel uitmaken van plannen van Shell om 30 miljard dollar aan bezittingen af te stoten. Het concern wil door de verkoop van activa zijn schuldenlast, die door de overname van British Gas gevoelig is opgelopen, af te bouwen. Chrysaor zal ook honderden werknemers van Shell en British Gas overnemen. De betrokken activa omvatten zowel oudere velden als nieuwe ontwikkelingn.

Internationale hogesnelheidstreinen zullen in de toekomst werken met passagierslijsten. Daarover hebben de ministers van binnenlandse zaken van België, Nederland, Frankrijk en Groot-Brittannië een akkoord bereikt. Over de concrete aanpak zal overleg worden gepleegd met de treinoperatoren Thalys en Eurostar. Tegen eind maart zou een eerste voorstel moeten zijn uitgewerkt. De passagierslijsten zouden de autoriteiten gemakkelijker moeten toelaten criminelen te onderscheppen. De treinoperatoren hebben al gewaarschuwd voor kostenverhogingen en vertragingen. De autoriteiten zeggen echter bij de invoering van het systeem ook aandacht te zullen besteden aan de commerciële belangen.

Mexico zal in geen geval betalen voor een muur die de Verenigde Staten op de grens tussen beide landen zouden willen optrekken. Dat heeft Luis Videgaray, Mexicaans minister van buitenlandse zaken, benadrukt. De Amerikaanse president Donald Trump wil een muur op de grens met Mexico om illegale immigratie tegen te gaan. Hij wil die muur door Mexico laten betalen, maar daarvan kan volgens minister Videgaray geen sprake zijn. Over de materie zullen volgens hem ook geen onderhandelingen mogelijk zijn. Donald Trump zou onder meer danken aan een extra heffing op de import van Mexicaanse goederen in de Verenigde Staten om de bouw van de muur te financieren.

Het Australische voedingsbedrijf Bega Cheese heeft het grootste gedeelte van de activiteiten van zijn Amerikaanse sectorgenoot Mondelez in Australië en Nieuw-Zeeland overgenomen. Met de operatie is een bedrag gemoeid van 348 miljoen dollar. Het meest opvallende merk in de transactie is Vegemite, een zoute kruidenpasta die in Australië bij het ontbijt bijzonder populair is. Vegemite werd bijna honderd jaar geleden door Fred Walker in Melbourne gecreëerd, maar werd amper tien jaar later aan Kraft Foods verkocht en was sinds vijf jaar in handen van Mondelez. Met de overname door Bega Cheese komt Vegemite na negentig jaar opnieuw in Australische eigendom. Een basisbestanddeel van Vegemite is biergist.

Heftruckspecialist Thermote & Vanhalst (TVH) uit Waregem zal geen hoger bod meer uitbrengen op het Britse bedrijf Lavendon, fabrikant van hoogtewerkers. Dat heeft het Belgische bedrijf bekend gemaakt. Er was voor Lavendon de voorbije maanden een biedstrijd ontstaan tussen Thermote & Vanhalst en de Franse groep Loxam, die herhaaldelijk een bod van de Belgische onderneming had verhoogd. Uiteindelijk had Loxam midden januari een bod van 538 miljoen euro gedaan op het Britse bedrijf. Verwacht wordt dat de aandeelhouders van Lavendon massaal zullen ingaan op het Franse bod, dat ook al de steun van de raad van bestuur van de Britse onderneming kreeg.

Het postbedrijf Bpost zal in de toekomst een grotere aandacht besteden aan het welzijn van zijn medewerkers. Daarover zal een concreet actieplan worden opgesteld. Dat heeft het bedrijf tijdens onderhandelingen met de vakbonden, die de moeilijke werkomstandighedn bij Bpost hadden aangeklaagd, aangekondigd. Er werden ook honderdvijftig aanwervingen aangekondigd om de werkdruk te verlagen. Daarnaast werden ook regelingen afgesproken voor onder meer compensaties voor het eindejaarswerk, de verlofplanning en de begeleiding van nieuwe werknemers. Niet alle vakbonden hebben zich echter akkoord verklaard. ACV-Transcom heeft een nationale stakingsaanzegging ingediend.

In Oudenaarde is ondernemer Herman Santens (82) overleden. De overledene was één van de drijvende krachten achter de textielgroep Santens, die op het einde van de jaren tachtig de grootste fabrikant van badtextiel in Europa was geworden. Het bedrijf raakte echter door een zware concurrentie en lage prijzen in problemen en werd twee jaar geleden door de Franse groep Descamps overgenomen. Herman Santens was een boegbeeld van de Vlaamse textielindustrie, maar zijn naam viel recent ook in de Panama Papers. De familie Santens zou jarenlang inkomsten naar fiscale paradijzen hebben gekanaliseerd. Er wordt gewag gemaakt van een bedrag van 10 miljoen euro. Er zou een minnelijke schikking in de maak zijn geweest.

De Amerikaanse drankenfabrikant Vita Coco, producent van kokoswater, staat te koop. Dat heeft het persbureau Reuters gemeld. De aandeelhouders zouden aan de zakenbank JP Morgan de opdracht hebben gegeven een koper te zoeken. Onder meer de grote drankenproducenten Coca-Cola en Pepsico worden als mogelijke overnamekandidaten genoemd. Ook een aantal grote investeringsfondsen zouden mogelijk interesse hebben. Een verkoop van Vita Coco zou de aandeelhouders van het bedrijf mogelijk 1 miljard dollar kunnen opbrengen. Vita Coco is gedeeltelijk eigendom van de Belgische investeringsgroep Verlinvest, die bijna 50 procent van de aandelen van het bedrijf bezit.

Het Zweedse bedrijf Loomis, gespecialiseerd in geldtransport, neemt zijn Belgische sectorgenoot Cobelguard Cit over. Met de transactie zou een bedrag van 12 miljoen euro zijn gemoeid. Cobelguard Cit is actief in het transport van biljetten, munten, cheques, digitale kaarten, goud, diamant en kunst. Het bedrijf telt 170 werknemers en heeft vestigingen in Gent, Laken en Tongeren. Cobelguard Cit was nog de enige concurrent van G4S die op de Belgische markt is overgebleven. Het bedrijf had een marktaandeel van ongeveer 20 procent. Loomis wordt voor 100 procent eigenaar van het Belgische bedrijf. Cobelguard Cit werd opgericht door Stefan De Bock en Dirk Goethals, die het faillite merk Brink’s hadden overgenomen.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Microsoft heeft opnieuw een marktwaarde van meer dan 500 miljard dollar. Dat is het gevolg van positieve kwartaalresultaten die het concern recent heeft kunnen melden. Dat heeft het persbureau Reuters gemeld. Gewag wordt gemaakt van positieve signalen over de transformatie van het bedrijf. Microsoft heeft zeventien jaar nodig gehad om opnieuw een marktwaarde van meer dan 500 miljard dollar te registreren. In maart 2000 had Microsoft een marktwaarde van 550 miljard dollar bereikt. Dit keer werd een niveau van 510,37 miljard dollar opgetekend. Daarmee blijft het bedrijf echter nog ver verwijderd van de waardes die door groepen zoals Apple en Alphabet kunnen worden gemeld.

Het Amerikaanse chemieconcern Dow Chemical heeft tijdens het vierde kwartaal van het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 13 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 14 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De omzetgroei is in belangrijke mate te danken aan de overname van de siliconendivisie van de groep Corning in juni vorig jaar voor een bedrag van 4,8 miljard dollar. Het bedrijf leed een kwartaalverlies van 33 miljoen dollar, tegenover een winst van bijna 3,53 miljard dollar tijdens dezelfde periode het jaar voordien. Het verlies diende volgens het bedrijf worden toegeschreven aan kosten die voor een aantal milieudossiers dienden te worden gemaakt.

De Italiaans-Amerikaanse autobouwer Fiat-Chrysler heeft tijdens het voorbije jaar een omzet gerealiseerd van 111 miljard dollar, tegenover 110,6 miljard dollar inkomsten het jaar voordien. De nettowinst steeg met bijna 50 procent tot ruim 2,5 miljard dollar. In totaal verkocht de groep vorig jaar wereldwijd ruim 4,7 miljoen wagens. Dat betekende nagenoeg een status-quo tegenover het jaar voordien. Wel kon volgens de autobouwer een grotere vraag naar modellen uit het hogere marktsegment worden opgemerkt. Dochtermerk Jeep liet een stijging met 9 procent tot 1,4 miljoen voertuigen optekenen. Het bedrijf maakte verder bekend zijn schuldenlast van 4,6 miljard dollar naar 2,5 miljard dollar te zullen afbouwen.

Meer Nieuws

10:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

28-01-17

Jaloersheid leidt tot opmerkelijke modekeuzes

Jaloerse partners kiezen in de modewinkel vaker voor een opvallende kleur of een opmerkelijk ontwerp. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Nanyang Technological University in Singapore. Met hun ongewone keuzes hopen de jaloerse consumenten volgens de onderzoekers immers opnieuw de aandacht van hun partner te kunnen wekken. Er wordt aan toegevoegd dat niet alleen in romantische relaties naar deze strategieën wordt gegrepen, maar kunnen ook kinderen of werknemers voor aanverwante motieven eenzelfde gedrag vertonen. Wanneer er weinig kans bestaat dat het product door anderen zal worden opgemerkt, neemt de interesse in opvallende aankopen snel af.

“Vastgesteld moet worden dat jaloerse gevoelens leiden tot een grotere interesse in producten die in het oog springen,” zegt onderzoekster Xun Irene Huang, professor marketing aan de Nanyang Technological University. “Daarmee hopen de jaloerse partijen opnieuw de interesse van hun partner te kunnen wekken. Maar datzelfde gaat op voor kinderen die mogelijk jaloers zijn op de aandacht die een broer of zus van de ouders krijgen of voor werknemers die vinden dat collega’s te veel interesse van de directie genieten. Bij de neiging om opvallende ontwerpen te kiezen, blijkt men volgens de onderzoekers desnoods ook bereid om een publieke vernedering wegens wansmaak te doorstaan.

Xun Huang merkt op dat de conclusies van het onderzoek ook voor de marketing-sector een aantal belangrijke implicaties kunnen hebben. “Onder meer in sitcoms op televisie, waar jaloezie als thema meestal constant aanwezig is, zouden adverteerders kunnen gebruik maken om opvallende ontwerpen en producten te promoten,” benadrukt de onderzoekster. “Maar ook in gedrukte reclame en op displays op de winkelvloer zou kunnen worden verwezen naar situaties waarbij jaloezie is betrokken, zodat consumenten zouden kunnen worden gestimuleerd om producten te kopen die de aandacht van de buitenwereld zouden vangen.”

Lees Verder

14:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: jaloersheid |  Facebook |

Denemarken opent een digitale ambassade

De grote internetondernemingen zoals Google, Apple en Facebook zijn inmiddels belangrijker geworden dan een aantal volledige naties. Daarmee moet ook in de internationale politiek rekening worden gehouden. Dat heeft Anders Samuelsen, minister van buitenlandse zaken van Denemarken, tegenover de krant Politiken gezegd. Daarom wil Denemarken als eerste land van de wereld overgaan tot de oprichting van een digitale ambassade, die verantwoordelijk zou zijn voor een optimale kanalisering van de betrekkingen van het land met de grote vertegenwoordigers van de online sector.

Deze bedrijven kunnen volgens Samuelsen immers een even grote invloed op Denemarken uitoefenen als andere naties. “Wanneer bedrijven over een grotere macht blijken te beschikken dan een groot aantal landen, moeten regeringen zich aan die nieuwe situatie aanpassen,” benadrukt de minister. De digitale ambassade zou de belangen van het land bij grote technologiebedrijven zoals Apple, Google en Microsoft moeten behartigen.

De ambassadeur zou ervoor moeten zorgen dat Denemarken zich optimaal kan positioneren voor de implementering van nieuwe technologieën en ook oplossingen kan aanreiken voor de politieke en ethisch vragen die uit de introductie van nieuwe toepassingen zouden kunnen voortspruiten. Het land hoopt daardoor aantrekkelijker te worden voor investeerders in technologische projecten.

Anders Samuelsen verwijst naar een rapport van de Financial Times, waaruit blijkt dat de waarde van bedrijven zoals Apple en Google inmiddels zo groot is geworden dat ze als land bijna tot de twintig grootste naties van de wereld zouden behoren. Verdere details of een deadline voor de lancering van de digitale ambassade werden nog niet bekend gemaakt. Ook over de bevoegdheden van de ambassadeur is nog geen duidelijkheid. Volgens Martin Marcussen, hoogleraar aan de Universiteit van Kopenhagen, heeft het initiatief voorlopig vooral een symbolische betekenis. De digitale ambassade zou immers slechts één functie omvatten en zou verder geen medewerkers ter beschikking krijgen.

Lees Verder

13:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: denemarken |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Het Amerikaanse technologieconcern Alphabet heeft tijdens het vierde kwartaal van vorig jaar een omzet gerealiseerd van 26 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 22 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De inkomsten uit advertenties bij dochterbedrijf Google namen met 17 procent toe tot 22,4 miljard dollar. De inkomsten per click daalden wel met 15 procent, vooral omdat mobiele advertenties minder opbrengen. De nettowinst van het concern steeg van 4,92 miljard dollar naar 5,33 miljard dollar. Experimentele projecten kenden een verlies van 1,1 miljard dollar, tegenover een negatief resultaat van 125 miljard dollar dezelfde periode het jaar voordien. De omzet steeg met 112 miljoen dollar tot 262 miljoen dollar.

De aandeelhouders van de Nederlandse chipproducent NXP Semiconductors hebben zich akkoord verklaard met een overname door hun Amerikaanse sectorgenoot Qualcomm. Dat blijkt uit documenten die bij de Amerikaanse Securities & Exchange Commission (SEC) werden neergelegd. Qualcomm had in oktober vorig jaar bekend gemaakt NXP Semiconductors, een voormalige chipdivisie van het Nederlandse concern Philips, over te willen nemen voor een bedrag van 47 miljard dollar. Qualcomm is gespecialiseerd in chips voor telecom en smartphones, maar kan door de overname van NXP Semiconductors zijn activiteiten uitbreiden naar de autosector en contactloze betaalplatformen.

Raclette uit de Franse regio Savoie heeft een Europese oorsprongsbescherming gekregen. Dat heeft de Europese Commissie bekend gemaakt. Volgens de Europese Commissie werd Raclette de Savoie - geschraapte gesmolten kaas - al in de middeleeuwen door plaatselijke herders bij een houtvuur genuttigd. De naam raclette dook pas in de twintigste eeuw op, verwijzend naar het Franse werkwoord racler, dat schrapen betekent. Door de erkenning is het product voortaan beschermd tegen namaak en naamsmisbruik. Raclette uit de Zwitserse regio Wallis werd al veertien jaar geleden beschermd. Het gerecht won snel internationale populariteit bij de massale doorbraak van de wintersportvakanties.

Het Zwitserse modeconcern Charles Vögele heeft het faillissement aangevraagd voor zijn Nederlandse activiteiten. Door de beslissing verdwijnen in Nederland zevenhonderd banen. De keten was sinds het einde van de voorbije eeuw in Nederland actief. De groep bouwde een netwerk van 95 Nederlandse winkels uit. De Nederlandse rechtbank heeft een curator aangesteld. De winkels zouden voorlopig open blijven voor een uitverkoop van voorraden. Ook wordt gehoopt op een doorstart van een aantal grotere vestigingen. Charles Vögele werd vorig jaar overgenomen door de Italiaanse groep Sempione, die zich op strategische markten zoals Zwitserland, Oostenrijk, Hongarije en Slovenië wil concentreren.

Het Britse supermarktconcern Tesco neemt het groothandelsbedrijf Booker over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van ongeveer 4,4 miljard dollar. Tesco verwacht met de operatie belangrijke kostenbesparingen te kunnen realiseren, terwijl ook naar mogelijke schaalvoordelen wordt gekeken. De aandeelhouders van Tesco krijgen anderzijds een belang van 16 procent in Tesco. Booker levert in Groot-Brittannië aan meer dan 120.000 onafhankelijke retailers. Het bedrijf beschikt over meer dan tweehonderd depots, waar winkels voorraden in bulk kunnen komen. Een dertigtal depots is actief onder de naam Makro. Daarnaast levert Booker ook voeding aan Britse pubs en restaurants.

De Britse bank Barclays zou na de brexit zijn hoofdkantoor van Londen naar Dublin verplaatsen. Daardoor zouden in de Ierse vestiging een honderdvijftigtal nieuwe functies worden gecreëerd. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. De bank zou deze maand zijn gestart met een zoektocht naar geschikte kantoorruimte in de Ierse hoofdstad. Ook zou er contact zijn geweest met de Ierse toezichthouders over een uitbreiding van de Ierse activiteiten van de bank. Deze strategie zou Barclays alvast zijn Europese klanten kunnen blijven bedienen. Barclays heeft op dit ogenblik in Ierland honderdtwintig medewerkers, vooral actief in zakenbankieren en vermogensbeheer.

Het Brits-Nederlandse concern Shell zal zich voor milieuschade wegens olielekken in de Nigerdelta niet voor een Britse rechtbank moeten verdedigen. Dat heeft het Britse hooggerechtshof beslist. Een groep Nigeriaanse burgers hadden op een rechtszaak in Groot-Brittannië gehoopt omdat het dossier te complex zou zijn voor de rechters in eigen land. De Britse rechter benadrukte dat het geding betrekking heeft op lokale activiteiten van een joint-venture van dochterbedrijf Shell Nigeria en de Nigeriaanse overheid en dan ook door een Nigeriaanse rechtbank moet worden behandeld. Advocaten van de lokale bevolking hebben echter aangegeven beroep aan te tekenen tegen de Britse uitspraak.

Het Amerikaanse technologieconcern Apple voegt zich bij het Partnership on Artificial Intelligence (PAI), een onderzoeksgroep van technologiebedrijven zoals Amazon, Facebook, Google en Microsoft, die zich richten op de verantwoorde ontwikkeling van kunstmatige intelligentie. De sectororganisatie werd in september vorig jaar opgericht. Apple was toen één van de opvallende afwezigen, samen met Intel, Baidu en Twitter. De oprichters stelden echter dat het samenwerkingsverband snel verder zou worden uitgebreid. De sectororganisatie wil een platform zijn waar op hoog niveau overleg kan worden gepleegd over de problematiek van kunstmatige intelligentie.

De Spaanse stad Barcelona heeft gisteren een wet goedgekeurd die het toenemend toerisme binnen de perken moet houden. De Catalaanse stad heeft een bevolking van 1,6 miljoen inwoners, maar ontving vorig jaar 32 miljoen toeristen. Vele inwoners klagen dan ook over een zware overlast en een verstoring van het dagelijkse leven. Door de nieuwe wet kunnen in de stad geen nieuwe hotels meer worden gebouwd. Op dit ogenblik biedt de stad in hotels en appartementen aan toeristen in totaal 125.000 bedden aan. Omdat projectontwikkelaars steeds meer willen betalen voor bijkomende hotelruimte, wordt huisvesting voor vele bewoners onbetaalbaar en dreigt dus een exodus.

Het alternatieve hotelplatform Airbnb is tijdens de tweede helft van vorig jaar voor de eerste keer winstgevend geworden. Het concern zou ook dit jaar op een positief resultaat rekenen. Dat hebben een aantal bronnen tegenover het persbureau Bloomberg gemeld. Gemeld wordt dat Airbnb vorig jaar een omzetgroei met 80 procent zou hebben gerealiseerd, ook al proberen een aantal steden de activiteiten van het platform af te remmen. Het bedrijf kijkt ook naar mogelijke overnames die de eigen dienst verder kunnen versterken. Daarvoor werd mede-oprichter en technisch directeur Nathan Blecharczyk benoemd tot strategie-verantwoordelijke, die potentiële overnames moet evalueren.

Gameontwikkelaar ZeniMax eist van Facebook 6 miljard dollar schadevergoeding wegens het gebruik van gestolen bedrijfsgeheimen. Dat heeft ZeniMax aangevoerd in een geding tegen zijn voormalig medewerker John Carmack, die ervan beticht wordt de technologie achter de ontwikkeling van een virtuele bril gestolen te hebben en meegenomen te hebben naar het bedrijf Oculus, dat later door Facebook werd overgenomen. Daarnaast wordt ook van John Carmack, Palmer Luckey en Brendan Iribe, toplui van Oculus, een schadevergoeding van respectievelijk 101,4 miljoen dollar, 206 miljoen dollar en 427 miljoen dollar geëist. De aantijgingen van ZeniMax worden door de tegenparijen ontkend.

De Europese Unie gaat definitieve antidumpingtarieven invoeren voor een aantal staalproducten uit China en Taiwan. Dat heeft de Europese Commissie bevestigd. Aangevoerd wordt dat bepaalde roestvrije stalen buizen en gelaste fittingen uit China en Taiwan tegen dumpingprijzen in Europa op de markt worden gebracht. Voor Chinese producten wordt een heffing tussen 30,7 procent en 64,9 procent ingevoerd. Import uit Taiwan wordt onderhevig aan een extra belasting tussen 5,1 procent en 12,1 procent. Op dit ogenblik worden door de Europese Commissie 39 maatregelen gebruikt om zijn staalsector tegen oneerlijke buitenlandse concurrentie te verdedigen. Daarbij zijn zeventien maatregelen gericht op China.

Martin Winterkorn, voormalig topman van Volkswagen, zal mogelijk op verdenking van fraude voor de rechtbank in Braunschweig worden gedaagd. Het parket van Braunschweig is een onderzoek gestart naar de fraude met emissiesoftware bij Volkswagen. Daarbij werden in eerste instantie eenentwintig personen geviseerd, maar het onderzoek is inmiddels uitgebreid naar zevenendertig partijen, waaronder ook Martin Winterkorn. Volgens het parket hebben onderzoeksresulaten en verhoren immers voldoende elementen aangebracht om te vermoeden dat Winterkorn vroeger van de frauduleuze praktijken op de hoogte was dan hij in zijn verklaringen heeft laten uitschijnen.

Het Amerikaanse technologiebedrijf Microsoft heeft tijdens het tweede kwartaal van zijn gebroken boekjaar een nettowinst gerealiseerd van 5,2 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 3,6 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. De omzet van het Amerikaanse concern steeg met 1,2 procent tot 24,1 miljard dollar. De groei is naar eigen zeggen vooral te danken aan de uitstekende prestaties van de software-divisie Office en de zakelijke clouddiensten, waarbij vooral Azure met een omzetgroei van 93 procent een sterk kwartaal heeft laten optekenen. Het kwartaal voordien hadden in inkomsten van Azure nog wel een stijging met 121 procent laten optekenen. Office toonde een groei met 49 procent.

Verily, de gezondheidsdivisie van de Amerikaanse technologiegroep Alphabet, ontvangt een investering van 800 miljoen dollar. De investering wordt gedaan door Temasek, een beleggingsmaatschappij uit Singapore. Dat hebben beide bedrijven bekend gemaakt. Temasek krijgt in ruil voor zijn investeringen een minderheidsbelang in Verily, maar concrete details over de omvang van die participatie werden niet bekend gemaakt. Temasek krijgt daarnaast ook één zetel in de raad van bestuur van de gezondheidsdivisie. Verily is het voormalige Google Life Sciences, dat vijf jaar geleden van start ging met de ontwikkeling van een contactlens voor diabetici. Inmiddels is Verily in vele gezondheidssectoren actief.

Meer Nieuws

10:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-01-17

Alleen geweld kan herverdeling rijkdom garanderen

De groei van de mensheid is sinds het Stenen Tijdperk gepaard gegaan met een opmerkelijke ongelijkheid. De enige uitzondering kan worden teruggevonden bij een aantal uiteenlopende vormen van geweld - zoals pandemieën, maatschappelijke onrust en oorlog - waardoor de ongelijkheid is afgenomen. Dat is de boodschap van het boek ‘The Great Leveler: Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century’ van auteur Walter Scheidel, professor geschiedenis aan de Stanford University. Scheidel benadrukt daarbij dat geweld door de eeuwen heen schijnbaar noodzakelijk is gebleken om een herverdeling van de rijkdom te kunnen garanderen.

“Een overzicht van de geschiedenis leert dat geweld steeds een noodzakelijkheid is gebleken om een herverdeling van de rijkdom mogelijk te maken,” benadrukt Walter Scheidel. “Deze grote gelijkmakende gebeurtenissen in de geschiedenis hebben mogelijk niet dezelfde oorsprong, maar ze hebben wel één gemeenschappelijk kenmerk. Telkens diende gewag gemaakt te worden van een massale en gewelddadige verstoring van de gevestigde orde.” Er kunnen volgens Scheidel vier verschillende types van gelijkmakende gebeurtenissen worden onderscheiden. In eerste instantie wijst hij op oorlogen en revoluties, maar dezelfde effecten kunnen worden opgetekend bij de instorting van naties en grote epidemieën.

“Er kunnen echter wel een aantal verschillen worden opgetekend,” werpt Scheidel op. “Terwijl een oorlog alles vernietigt, kunnen ziektes zoals de builenpest van de veertiende eeuw in Europa en Azië grote delen van de bevolking uitwissen, zonder echter de fysieke infrastructuur te beschadigen. Epidemieën leiden tot een schaarste aan arbeid, waardoor de weddes stijgen en de ongelijkheid tussen arm en rijk verkleint. Bij oorlogen en de instorting van naties wordt de rijke bevolkingsgroep volgens Scheidel materieel het zwaarst getroffen, waardoor eveneens een gelijkmakend effect kan worden opgemerkt.

Scheidel wil zich niet uitspreken over de eventuele mogelijkheid van de realisatie van een grotere gelijkheid in vredestijd. “Dingen kunnen veranderen, maar de verandering gaat bijzonder traag,” merkt hij op. “Het huidige beleid is wellicht niet voldoende. Er moet harder worden nagedacht over een strategie die verandering in de wereld kan brengen. Indien men verandering wil zonder op geweld beroep te moeten doen, zullen originele en innovatieve projecten moeten worden opgezet om een blijvende impact te kunnen genereren.”

Lees Verder

18:29 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: oorlog |  Facebook |