26-05-17

Nieuwsoverzicht

De Chinese automaker Geely Zhejiang heeft bijna de helft van de aandelen van zijn Maleisische sectorgenoot Proton gekocht. Geely koopt ook een belang van 51 procent in het Britse sportwagenmerk Lotus, dat door Proton werd gecontroleerd. Financiële details over de transacties werden niet gegeven. Wel wordt gewag gemaakt van de grootste investering van Geely sinds de Chinese groep zeven jaar geleden de Zweedse autobouwer Volvo overnam voor een bedrag van 1,5 miljard dollar. Proton was al enkele tijd op zoek naar een buitenlandse partner. Dat was een voorwaarde voor een reddingskrediet dat het bedrijf aan de Maleisische overheid heeft gevraagd. Lotus verkocht vorig jaar 1.600 wagens.

Het New York Department of Financial Services heeft de Franse bank BNP Paribas een boete van 350 miljoen dollar opgelegd wegens manipulatie van de valutamarkten. Tientallen makelaars zouden over een periode van zes jaar betrokken zijn geweest bij manipulaties met de Zuid-Afrikaanse rand, de Hongaarse forint en de Turkse lira. Daarbij maakten de makelaars afspraken over strategieën om de prijzen van valuta kunstmatig op te drijven. Onder meer werden kunstmatige tekorten gecreëerd, terwijl ook vertrouwelijke informatie van klanten met andere banken werd gedeeld. De daders zijn weliswaar gesanctioneerd of ontslagen, maar de bank heeft volgens de autoriteiten gefaald in zijn controlefunctie.

Luchthavenoperator Fraport Group heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 592,6 miljoen euro. Dat betekende een stijging met 3,5 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De operationele winst daalde met 5,7 procent tot 137,3 miljoen euro. Die terugval wordt toegeschreven aan de stijging van personeelskosten en duurder materiaal. Daarnaast wordt ook gewag gemaakt van eenmalige effecten. De gemiddelde omzet per passagier bedroeg 3,76 euro, tegenover een gemiddelde van 3,49 euro over het volledige vorige jaar. De inkomsten uit retail en vastgoed steeg met 3,9 procent tot 117 miljoen euro, tegenover 112,7 miljoen euro dezelfde periode vorig jaar.

In de Verenigde Staten wordt autobouwer General Motors (GM) ervan verdacht de emissiewaarden van pickup-trucks met misleidende software te hebben gemanipuleerd. Een aantal klanten hebben tegen de autobouwer klacht neergelegd. Daarmee wordt General Motors de zesde autobouwer die van de manipulatie van emissiewaarden wordt beticht sinds Volkswagen twee jaar geleden toegaf gebruik gemaakt te hebben van misleidende software om de uitstootnormen van dieselmotoren te omzeilen. Ook Fiat-Chrysler is recent in de Verenigde Staten door het ministerie van justitie aangeklaagd wegens het gebruik van misleidende software, waar ongeveer 104.000 dieselwagens zouden zijn betrokken.

De Italiaanse luchtvaartmaatschappij Alitalia, die onder curatele werd geplaatst, heeft de procedure van technische werkloosheid aangekondigd. Die is van toepassing op 1.358 werknemers van de maatschappij. De technische werkloosheid heeft betrekking op bijna één tiende van het totale personeelsbestand van Alitalia, dat ongeveer 12.500 werknemers telt. Alitalia werd begin mei onder curatele geplaatst door het Italiaanse ministerie van transport. Dat gebeurde op vraag van de aandeelhouders, nadat het herstructureringsplan door de werknemers was verworpen. De technische werkloosheid heeft betrekking op een gedeelte van het grondpersoneel (828), piloten (190) en ander cabinepersoneel (340).

Taxidienst Uber heeft chauffeurs in New York de voorbije tweeënhalf jaar  45 miljoen dollar te weinig betaald. Dat hebben woordvoerders van het bedrijf tegenover de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal toegegeven. Uber neemt een commissie op de bedragen die klanten voor de taxiritten hebben betaald. Die commissie moet volgens de algemene voorwaarden worden berekend op het bedrag dat overblijft nadat de belastingen zijn afgetrokken. Uber nam echter zijn commissie vooraleer de belastingen werden verrekend. Uber maakt gewag van een rekenfout, waardoor 50.000 chauffeurs te weinig geld zouden hebben gekregen. Het tekort zal alsnog door het bedrijf worden uitbetaald.

De Franse toeristische groep Compagnie des Alpes heeft tijdens de eerste helft van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 460,1 miljoen euro. Dat betekende een stijging met 3,7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg met 7 procent tot 58,3 miljoen euro. Het bedrijf maakt gewag van uitstekende resultaten. Daarbij kon door een toename van de gebruikers in de skidivisie een groei met 1,7 procent tot 369,8 procent worden gemeld. In de afdeling themaparken - die onder meer de meeste sites van Walibi en ook Bellewaerde in portefeuille heeft - kon een stijging met 8,2 procent tot 83,7 miljoen euro worden gemeld.

Het bedrijf Unity, ontwikkelaar van software voor game-ontwikkelaars, heeft een investering van 400 miljoen dollar ontvangen van het investeringsfonds Bloomberg. Dat heeft John Riccitiello, directeur van Unity, tegenover het persbureau Bloomberg bevestigd. Unity zou inmiddels een geschatte waarde hebben van 2,6 miljard dollar. Ongeveer de helft van de investering zal worden uitbetaald aan vroege werknemers en investeerders in Silver Lake, terwijl het saldo in de groei van het bedrijf wordt gestoken. Unity produceert een platform dat het voor ontwikkelaars gemakkelijker moet maken om games te ontwikkelen. Onder meer Pokémon Go maakt van de grafische software van Unity gebruik.

Wikipedia mag zijn rechtszaak tegen de Amerikaanse National Security Agency (NSA) verder zetten. Dat heeft een Amerikaanse rechter beslist. Dat heeft het persbureau Reuters gemeld Wikipedia stapte twee jaar geleden, samen met acht andere partijen, naar de rechter omdat de Amerikaanse inlichtingendienst met het spionageprogramma Upstream de privacyrechten zou schenden. Wikipedia eist dat de Amerikaanse burgers worden geïnformeerd wanneer ze met Upstream zijn bestudeerd. Een eerste rechter had de klacht van Wikipedia nog afgewezen, waarbij gewag werd gemaakt van onvoldoende bewijzen, maar in beroep werd wel geoordeeld dat het geding mag worden verder gezet.

Het Duitse concern Henkel, producent van onder meer huishoudelijke goederen, heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van ruim 5,06 miljard euro. Dat betekende een stijging met 13,6 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De autonome omzet steeg met 4 procent. In de opkomende markten kon een autonome groei met 6,7 procent worden gemeld. De operationele winst groeide met 14 procent aan toe 854 miljoen euro. Hans van Bylen, topman van Henkel, waarschuwde wel voor de rest van het jaar. Hij maakte daarbij gewag van onzekere markten, de aanhoudende effecten van ongunstige wisselkoersen en een stijging van de kosten en grondstoffenprijzen.

Luchtvaartmaatschappij Ryanair zal Erasmusstudenten vanaf volgend academiejaar acht keer per jaar korting geven op vluchten. De luchtvaartmaatschappij heeft daarvoor een collaboratie opgezet met het Erasmus Student Network. Dat heeft Michael O’Leary, chief executive van Ryanair, bekend gemaakt. O’Leary noemt Erasmus één van de grootste verwezenlijkingen van de Europese Unie. Concreet zullen studenten via de lidkaart van het Erasmus Student Network acht keer per jaar op een afzonderlijk platform op de website van Ryanair een korting van 15 procent kunnen krijgen op hun vlucht. Ook een gedeelte van de bagage zal volgens O’Leary gratis kunnen worden ingecheckt.

De Amerikaanse uitgever Gannett, het moederconcern van de krant USA Today en meer dan honderd lokale dagbladen, heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 773,4 miljoen dollar. Dat betekende een daling met 10,7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De inkomsten uit online publiciteit stegen weliswaar een stijging met 8,3 procent, maar bij de gedrukte reclame diende een daling met 10,7 procent worden gemeld. Ook de inkomsten uit de krantenverkoop vielen met 8 procent terug. Het bedrijf leed uiteindelijk een kwartaalverlies van 2,1 miljoen dollar, tegenover een winst van 39,6 miljoen dollar tijdens de eerste drie maanden vorig jaar.

Het Spaanse hooggerechtshof heeft ook in beroep voetballer Lionel Messi tot een celstraf van eenentwintig maanden veroordeeld. Bijna een jaar geleden werden Messi en diens vader Jorge Horacio door een rechtbank in Barcelona veroordeeld voor belastingfraude. De rechter gaf hen elk een celstraf van eenentwintig maanden en sprak boetes uit van in totaal 3,7 miljoen euro. Messi en Horacio zouden met behulp van fiscale constructies in belastingparadijzen Belize en Uruguay inkomsten uit portretrechten van de voetballer voor de Spaanse belastingautoriteiten verborgen hebben gehouden. Daarmee zou voor 4,16 miljoen euro aan belastingen zijn ontdoken. De celstraffen moeten niet worden uitgezeten.

De online modewinkel Zalando heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 980,2 miljoen euro. Dat betekende een stijging met 23,1 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg van 4,6 miljoen euro naar 5,1 miljoen euro. Het bedrijf slaagt volgens Rubin Ritter, topman van Zalando, met deze cijfers erin zijn doelstelling van winstgevende groei te realiseren. Hij voegde er aan toe dat Zalando zijn marktaandeel verder wil optrekken en meer klanten in heel Europa wil bereiken. Zalando zegt harder te groeien dan de totale ecommerce-markt. Op het einde van het eerste kwartaal van dit jaat doorbrak het concern de grens van 20 miljoen actieve klanten.

Het Belgische technologiebedrijf FibriCheck heeft een bedrag van 1,5 miljoen euro opgehaald. De financiële middelen moeten de startup toelaten zijn positie op de binnenlandse en buitenlandse markt te versterken. FibriCheck heeft een applicatie ontwikkeld om potentiële hartritmestoornissen vroegtijdig op te sporen. De applicatie maakt daarbij gebruik van de camera van de smartphone, die gedurende zestig seconden tegen de vingertip moet worden gehouden. De applicatie is volgens het bedrijf een goedkoop en gebruiksvriendelijk instrument om de artsen op de hoogte te houden van de gezondheid van hun patiënt. De investering komt onder meer van de Limburgse Reconversiemaatschappij en investeerder Volta Ventures.

Meer Nieuws

08:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

25-05-17

Chinese wijnmakers steunen op Australische expertise

Het Australische onderwijs registreert steeds meer Chinese studenten die wijncursussen willen volgen. Dat zegt Paul Grbin, professor viticultuur en oenologie aan de School of Agriculture van de University of Adelaide. Die kennis is volgens Grbin noodzakelijk om de gigantische Chinese wijnindustrie te ondersteunen. De voorbije vijf jaar zou de instroom van Chinese studenten in de Australische wijncursussen zijn verdrievoudigd. Het voorbije academiejaar werden in de lessen viticultuur en oenologie aan de University of Adelaide 114 Chinese inschrijvingen geregistreerd, tegenover slechts vierenveertig kandidaten vier jaar geleden.

De University of Adelaide organiseert een bachelor-cursus viticultuur en oenologie. Na vier jaar kan overgeschakeld worden op een master-opleiding of een postgraduaat. In totaal waren aan de verschillende cursussen 280 studenten ingeschreven, waarvan 41 procent de Chinese nationaliteit had. “Ongeveer 90 procent van onze internationale studenten zijn afkomstig uit China,” zegt professor Grbin. “De andere geïnteresseerden komen vooral uit de Verenigde Staten, Canada, Zuid-Afrika, Zuid-Amerika. Ook enkele Europeanen volgen onze cursussen.” De Chinese cursisten weten volgens Grbin dat ze met hun kennis belangrijke carrièrekansen krijgen op de binnenlandse en internationale markt.

Australië is met een jaarlijks volume van 1,3 miljard liter de vijfde grootste wijnproducent van de wereld. Daarmee staat het land één plaats hoger dan China, dat een productieniveau van ongeveer 1,15 miljard liter zou laten registreren. Ondanks de massale wijninvoer in China, vertegenwoordigt de eigen productie ongeveer 80 procent van de totale binnenlandse consumptie. “De Chinese wijnbouw beschikt nu over een groter areaal dan Australië,” benadrukt Paul Grbin. “Bovendien streven de Chinese producenten naar een kwaliteitsverbetering. Ze proberen dan ook hun kennis op te drijven, onder meer door mensen voor opleidingen naar andere wijnlanden te sturen.”

Lees Verder

14:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wijn |  Facebook |

In dreigende stadsomgeving slaat psychose sneller toe

Jongeren die in de stad opgroeien, lopen een hoger risico met psychotische ervaringen te worden geconfronteerd dan leeftijdsgenoten die in landelijke regio’s leven. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het King’s College London en de Duke University bij meer dan tweeduizend achttienjarigen in Groot-Brittannië. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat adolescenten in de grote steden in Engeland en Wales ruim 40 procent meer kans liepen om met psychotische ervaringen - zoals het horen van stemmen en de beleving van extreem paranoïde gevoelens - in aanraking te komen dan hun generatiegenoten op het platteland.

“Onder meer de kwaliteit van het buurtleven en de contacten met criminaliteit bleken een belangrijke impact te hebben op de mentale gezondheid,” zeggen de onderzoekers. “Adolescenten die in de meest achtergebleven omgevingen opgroeiden en het slachtoffer van gewelddadige criminaliteit werden, vertoonden 62 procent meer kans op psychotische ervaringen. Bij leeftijdsgenoten die niet onder criminaliteit hadden te lijden en zijn opgegroeid in wijken met het grootste welzijn, valt dat niveau terug tot 21 procent.” Er moet echter ook worden gekeken naar de bevolkingsdichtheid. In steden met de grootste bevolkingsdichtheid werd immers een score van 34 procent geregistreerd, tegenover slechts 24 procent op het platteland.

“Nagenoeg de helft van het verband tussen het stadsleven en psychotische ervaringen kon worden verklaard door de ongunstige en bedreigende sociale karakteristieken van de stedelijke wijken,” benadrukken de onderzoekers. “Onder meer wordt daarbij gewezen op een gebrek aan vertrouwen en steun tussen de buurtbewoners en de dreigende atmosfeer in de omgeving.” Het verband kan volgens de onderzoekers onder meer worden toegeschreven aan een versterkte biologische reactie op stress, waardoor de activiteit van het hormoon dopamine in de hersenen zou kunnen worden verstoord. Wetenschappelijk werden eerder al verstoorde dopamine-niveaus in verband gebracht met psychotische aandoeningen.

Jongeren die in een bedreigende wijk opgroeien, blijken ook een aantal problematische cognitieve reacties te ontwikkelen, waarbij onder meer gewezen worden op een overgevoeligheid voor potentiële bedreigingen en ongegronde vermoedens van negatieve intenties bij andere personen.

Lees Verder

13:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: psychose |  Facebook |

Consument wil steeds meer betalen voor smartphone

De afhankelijkheid van mobiele technologieën blijft wereldwijd toenemen. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Facit Research en wetenschappers aan de Ludwig-Maximilians-Universität in de Duitse stad München bij zesentwintighonderd consumenten in Brazilië, Duitsland, India, Rusland en de Verenigde Staten. Vastgesteld werd dat 85 procent van de smartphone-gebruikers het apparaat de hele tijd binnen handbereik hebben en dan ook nagenoeg altijd bereikbaar zijn. Tevens werd vastgesteld dat bij de millennials ongeveer 50 procent minstens drie uur per dag aan zijn mobiele telefoon besteedt. Bij 25 procent loopt dat echter op tot minstens vijf uur per dag.

“Ook de andere bevolkingsgroepen tonen zich echter mobiel bijzonder actief,” stippen de onderzoekers aan. “Ook bij de babyboomers bleek nog altijd 25 procent van de ondervraagden minstens drie uur per dag van zijn smartphone gebruik te maken.” Tevens kon worden vastgesteld dat 74 procent van de ondervraagden erkent zich niet te kunnen indenken één dag zonder smartphone te moeten leven, ook al zou die tijd kunnen worden ingevuld in het gezelschap van een favoriete celebrity. Bovendien moest worden geregistreerd dat ongeveer 25 procent van de respondenten zich zonder zijn smartphone gestresseerd, verloren of droevig zou voelen.

“De mens wil alles in zijn leven connecteren,” benadrukt onderzoeker Thomas Hess, directeur van het Instituts für Wirtschaftsinformatik und Neue Medien aan de Ludwig-Maximilians University. “Men wil de woning automatiseren, virtuele realiteit kunnen beleven en beroep kunnen doen op intelligente digitale assistenten.” De onderzoekers merken nog op dat deze afhankelijkheid bij de consument ook de bereidheid aankweekt om steeds meer te investeren in de aankoop van een smartphone. Bovendien is een snelle en gemakkelijke toegang tot klantenzorg dan ook het belangrijkste instrument om de tevredenheid van de consument op te drijven.

Vastgesteld werd dat 4 procent van de ondervraagden zelfs bereid zou zijn om één maand in de gevangenis door te brengen indien daardoor gegarandeerd kon worden dat hij gedurende één jaar nooit het contact met zijn smartphone zou verliezen.

Lees Verder

12:34 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: smartphone |  Facebook |

24-05-17

Nieuwsoverzicht

Het bedrijf Ducatt uit Lommel, fabrikant van glas voor zonnepanelen, legt de boeken neer. Dat heeft de directie van het bedrijf bekend gemaakt. De ingreep bleek noodzakelijk nadat ook het Duitse bedrijf SolarWorld, fabrikant van zonnepanelen, het faillissement had aangekondigd. SolarWorld vertegenwoordigde de helft van de omzet van Ducatt. De Belgische onderneming wijst erop dat er onvoldoende garanties zijn op een snelle doorstart van SolarWorld, wat het voortbestaan van Ducatt onmogelijk zou maken. Door de stopzetting van de activiteiten van Ducatt gaan bijna honderdvijftig banen verloren. Ducatt zegt nog wel naar een overnemer te zoeken.

Sioen Industries uit Ardooie neemt het Britse bedrijf James Dewhurst, fabrikant van versterkende weefsels, over. Met de transactie is een bedrag gemoeid van ongeveer 51 miljoen euro. James Dewhurst wordt de grootste overname uit de geschiedenis van Sioen, dat door de transacties ongeveer 12 procent aan omvangt bijwint. James Dewhurst heeft vestigingen in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten en produceert onder meer weefsels voor transportbanden en industriële gordijnen. De Britse groep is voor Sioen de zesde overname in twee jaar tijd. De inlijving van het Britse bedrijf kadert in de groeistrategie van Sioen, waarbij dit keer een uitbreiding van het productgamma wordt nagestreefd.

De hogesnelheidstrein van Eurostar zal op de route tussen Amsterdam, Brussel en Londen, die normaal eind dit jaar in gebruik genomen wordt, zal geen stop voorzien in Antwerpen. Dat heeft Nicolas Petrovic, topman van Eurostar, tijdens de eerste rit van de nieuwe trein e320 op de verbinding tussen Londen en Brussel gemeld. Hij wijst erop dat ook voor Rijsel en Schiphol een halte wordt voorzien. Op die manier kan volgens Petrovic immers de afstand tussen Amsterdam en Londen op minder dan vier uur worden overbrugd. Petrovic hoopt de nieuwe route tegen kerstmis in gebruik te kunnen nemen, zodat de verbinding tegen pasen volgend jaar volledig operationeel zou kunnen worden.

De Duitse verzekeraar Allianz heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar 36,2 miljard euro inkomsten geboekt. Dat betekende een stijging met 2,3 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De operationele winst nam met 9,4 procent toe tot 2,9 miljard euro. De nettowinst viel weliswaar met ruim 15 procent terug tot 1,8 miljard dollar, maar daarbij wordt opgemerkt dat tijdens de eerste drie maanden van vorig jaar geprofiteerd kon worden van eenmalige baten uit de verkoop van een aantal participaties. De Duitse groep kon vooral goede resultaten melden bij de levensverzekeringen en het vermogensbeheer, waardoor de hogere claims bij de schadeverzekeringen door onder meer natuurrampen konden worden gecompenseerd.

Supercomputer AlphaGo heeft de eerste wedstrijd in het Aziatisch bordspel Go gewonnen van de Chinees Ke Jie, de regerend wereldkampioen. In totaal worden drie games betwist. Indien Ke Jie (19) de wedstrijd wint, krijgt hij uitzicht op ruim 1,3 miljoen euro prijzengeld. Vorig jaar trok AlphaGo ook al aan het langste eind tegenover de toenmalige Zuid-Koreaanse wereldkampioen Lee Sedol. Tot vorig jaar werd verondersteld dat machines de complexe uitdaging van Go nooit zouden aankunnen. AlphaGo doet echter beroep op intelligente technologie van het Britse bedrijf DeepMind Technologies, dat drie jaar voor een bedrag van 400 miljoen Britse pond door Google werd overgenomen.

De Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair verkoopt voortaan tickets van zijn Spaanse sectorgenoot Air Europa naar verre bestemmingen. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Reizigers kunnen voortaan bij Ryanair boeken voor vluchten die Air Europa vanuit Madrid naar twintig verre bestemmingen, verdeeld over zestien landen, aanbiedt. Later dit jaar wil Ryanair ook aansluitende vluchten aanbieden, waarbij de reizigers met een vlucht van de Ierse maatschappij naar Madrid vliegen en vervolgens overstappen op een vlucht van Air Europa naar een verre bestemming. Ryanair praat ook met een aantal andere luchtvaartmaatschappijen over gelijkaardige samenwerkingsprojecten.

Autobouwer Jaguar Land Rover heeft het voorbije boekjaar, dat eind maart werd afgesloten, een omzet gerealiseerd van 24,3 miljard pond. Dat betekende een stijging met bijna 10 procent tegenover het jaar voordien. Het bedrijf kon daarbij profiteren van een sterke vraag naar luxewagens in vooral China en de Verenigde Staten. In totaal werden ruim 604.000 wagens verkocht. Daarmee boekte de autobouwer een nieuw record. Tegenover het jaar voordien was er daarbij sprake van een toename met ongeveer 16 procent. De nettowinst van het bedrijf nam met 3 procent toe tot 1,6 miljard pond. Ralph Speth, topman van Jaguar Land Rover, zegt dat de investeringen in nieuwe modellen en technologieën resultaten opleveren.

De Duitse justitie heeft op elf locaties van autofabrikant Daimler invallen gedaan. Het bedrijf wordt verdacht van mogelijke manipulatie van uitstootgegevens van dieselauto's. Dat heeft de openbaar aanklager in Stuttgart gemeld. Vanwege het lopende onderzoek wenste de onderneming geen verdere mededelingen te doen. Wel benadrukte Daimler volledig mee te werken aan het onderzoek van de autoriteiten. Er was al in maart bekend geraakt dat de openbaar aanklager in Stuttgart een onderzoek naar Daimler was opgestart wegens mogelijke misleidende reclame rond de uitstoot van dieselmotoren. Gelijkaardig onderzoek werd eerder ook al opgestart tegen Volkswagen en Audi.

Het Amerikaanse farmaconcern Pfizer heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van bijna 12,8 miljard dollar. Dat betekende een daling met 2 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst nam daarentegen met 3 procent toe tot 3,1 miljard dollar. Volgens Pfizer moet de omzetdaling echter worden toegeschreven aan de kleiner aantal verkoopdagen in vergelijking met jaar voordien, terwijl ook rekening gehouden diende te worden met negatieve wisselkoerseffecten. Ian Read, topman van Pfizer, wees er onder meer op dat de prestaties werden ondersteund door sterkere verkopen van onder meer de geneesmiddelen Lyrica en Ibrance.

Fred Goodwin en Tom McKillop, twee voormalige chief executives van de Royal Bank of Scotland (RBS), moeten mogelijk toch niet voor een Britse rechtbank verschijnen. De Britse bank hoopt immers een schikking te sluiten met negenduizend aandeelhouders die aangeven misleid te zijn geweest toen de instelling, samen met Fortis en Santander, de Nederlandse bank ABN Amro probeerde over te nemen. Die operatie zou uitmonden in de instorting van Royal Bank of Scotland, die door de Britse overheid genationaliseerd moest worden. De getroffen aandeelhouders stapten met een schadeclaim naar de rechtbank. Naast Goodwin en McKillop werden nog twee topkaders van de bank voor de rechter gedaagd.

De materialengroep Umicore verkoopt zijn divisie bouwproducten mogelijk aan het bedrijf Fedrus International uit Puurs. Fedrus heeft een bindend overnamebod op de divisie uitgebracht en de twee partijen zijn inmiddels al exclusieve gesprekken over de transactie opgestart. Financiële details over het voorstel zijn niet bekend gemaakt. De betrokken divisie, die roestvrije zinkplaten produceert, werd twee jaar geleden in de etalage geplaatst. De divisie heeft in Europa zeven vestigingen en telt bijna duizend medewerkers. De afdeling heeft daarnaast ook verkoopkantoren over de hele wereld. Fedrus is producent van dakmaterialen, wandbekleding en accessoires voor de buitenbekleding van gebouwen.

De Zwitserse herverzekeraar Swiss Re heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar voor 10,2 miljard dollar inkomsten uit premies gerealiseerd. Dat betekende een daling met 10 procent tegenover het jaar voorzien. De winst viel daarentegen met bijna 50 procent terug tot 656 miljoen dollar. Daarbij werd verwezen naar de impact van de cycloon Debbie in Australië, die ongeveer 350 miljoen dollar aan premies had gekost. Ook blijft een negatieve impact van de prijsdruk. Herverzekeraars als Swiss Re staan al geruime tijd onder druk, door onder meer de lage rentes. Bovendien moet worden afgerekend met een toenemende concurrentie van andere partijen, zoals hedgefondsen.

De groep Blokker heeft woonwinkel Leen Bakker verkocht aan de Nederlandse investeringsmaatschappij Gilde Equity Management. Financiële details over de transactie werden niet bekendgemaakt. Wel benadrukte Gilde dat de overname voor de werknemers geen gevolgen heeft. Leen Bakker heeft op dit ogenblik ongeveer 2.300 werknemers. De nieuwe eigenaar ziet Leen Bakker echter als een sterk merk met veel potentie en groeimogelijkheden. Daardoor zal volgens Gilde eerder aan aanwervingen dan aan ontslagen kunnen worden gedacht. Gilde nam twee jaar geleden ook al de woonwinkel Kwantum over, maar zegt ervan overtuigd te zijn dat de twee merken onafhankelijk naast elkaar zullen blijven bestaan.

In de Verenigde Staten wil president Donald Trump de volgende tien jaar in totaal 3,6 biljoen dollar bezuinigen op de overheidsuitgaven. Dat staat in de budgetplannen van de president die aan het Amerikaanse Congres zijn voorgelegd. In de plannen zijn onder meer bezuinigingen voorzien op de ondersteuning en zorgverzekering voor lage inkomens, landbouwsubsidies en overheidsinstellingen. Ook wordt bespaard op ontwikkelingssamenwerking en milieubescherming. Anderzijds wordt extra geld voorzien voor een landelijk zwangerschapsverlof, defensie, veiligheid en infrastructuur. Tevens zijn belastingverlagingen voorzien voor bedrijven en gezinnen. Het budget omvat ook geld voor een grensmuur met Mexico.

Herverzekeraar Munich Re heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar voor 3,49 miljard euro inkomsten aan premies geboekt. Dat betekende een stijging met 13 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar, onder meer dankzij de goedkopere euro. De nettowinst nam met 28 procent toe tot 557 miljoen euro. Daarbij kon erop gewezen worden dat er minder grote schadeclaims werden geregistreerd en tevens goede beleggingsresultaten konden worden geboekt. Het beleggingsresultaat verbeterde van 1,57 miljard euro naar 2,15 miljard euro, omdat er nauwelijks afboekingen op aandelen en obligaties dienden te worden gerealiseerd. Dochterbedrijf Ergo boekte een winst van 91 miljoen euro, tegenover 12 miljoen euro verlies vorig jaar.

Meer Nieuws

07:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

23-05-17

Wereld telt snel meer digitale assistenten dan mensen

Over vier jaar zullen wereldwijd meer dan 7,5 miljard digitale assistenten operationeel zijn. Daarmee zal bijna elke wereldbewoner op een persoonlijke digitale assistent kunnen rekenen. Geraamd wordt immers dat op dat ogenblik de planeet een populatie van ruim 7,8 miljard mensen zal tellen. Dat blijkt uit een rapport van het onderzoeksbureau Ovum. Opgemerkt wordt daarbij dat de sector zal worden gedomineerd door Google Assistant, die op dat ogenblik een aandeel van 23,3 procent zou hebben opgebouwd, gevolgd door Bixby van Samsung (14,5 procent), Siri van Apple (13,1 procent), Plexa van Amazon (3,9 procent) en Cortana van Microsoft (2,3 procent).

"Er mag de volgende periode een sterke groei van de digitale assistent worden verwacht," aldus Ovum. "Er zullen immers steeds meer apparaten op de markt worden gebracht waarbij de inschakeling van een digitale assistent mogelijk zal zijn. Op dit ogenblik wordt de technologie vooral aangetroffen op smartphones, maar in de toekomst zullen ook toepassingen worden voorzien op platformen zoals Amazon Echo en Google Home, maar ook in intelligente auto's en televisietoestellen. De grootste groeikansen zullen volgens Ovum in Afrika en Azië worden opgemerkt. Daarbij wordt aangevoerd dat de regio Asia-Pacific over vier jaar een wereldwijd aandeel van 47,6 procent zal hebben opgebouwd.

Er zal volgens Ovum de volgende jaren echter ook een belangrijke verschuiving op de markt mogen worden verwacht. Op dit ogenblik is Siri van Apple weliswaar nog altijd marktleider, maar de onderzoekers vermoeden dat die positie de snel zal worden overgenomen door de Google Assistant, die volgens het rapport de volgende jaren waarschijnlijk sterk aan populariteit zal winnen. Anderzijds wordt verwacht dat ook de digitale assistenten van Chinese ontwikkelaars zoals Huawei, Oppo en Vivo de volgende periode een opmars zullen maken, zonder dat zij volgens Ovum echter het marktleiderschap van de Amerikaanse merken onder druk zullen kunnen zetten.

Lees Verder

14:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: digitale assistent |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines vervangt de volgende twee jaar zeven van zijn tien langeafstandstoestellen. Daarbij zal volgens de maatschappij opnieuw voor het type Airbus A330 worden gekozen. Financiële details over de transactie werden niet bekend gemaakt. Wel werd opgemerkt dat de aankoop het grootste investeringsdossier uit de vijftienjarige geschiedenis van het bedrijf is. De leasetermijn van zeven toestellen van Brussels Airlines loopt volgend jaar af. De vliegtuigen zullen worden vervangen door jongere exemplaren, die tweedehands worden gekocht en die meer passagiers en vracht aan boord zouden kunnen nemen dan de huidige vloot toestellen.

Mark Fields legt zijn functie als chief executive van autobouwer Ford Motor eind mei neer. Dat werd door de autobouwer bekend gemaakt. Fields (56) heeft bij Ford een carrière van achtentwintig jaar achter de rug. Hij heeft drie jaar de functie van chief executive ingevuld. Hij zal begin juni worden opgevolgd door Jim Hackett (62), die sinds maart vorig jaar al verantwoordelijk was voor dochteronderneming Smart Mobility, die zich toespitst op de ontwikkeling van onder meer zelfrijdende voertuigen en mobiliteitsdiensten. Hackett moet de bedrijfsvoering van Ford moderniseren op de toekomstige ontwikkelingen focussen. Daarbij moeten ook verlieslatende onderdelen worden aangepakt.

Luchtvaartmaatschappij Cathay Pacific Airways uit Hongkong wil zijn personeelsbestand afslanken, waardoor zeshonderd banen zullen worden geschrapt. Dat heeft het bedrijf bekend gemaakt. Vooral het managementniveau zou worden aangepakt. Bij de hogere kaders op het hoofdkantoor in Hongkong zou een kwart van de banen moeten verdwijnen. Anderzijds werd gegarandeerd dat niet aan de piloten en het cabinepersoneel zal worden geraakt. De maatregel moet de luchtvaartmaatschappij helpen zijn kosten te verlagen. Cathay moest het voorbije jaar voor de eerste keer sinds het uitbreken van de financiële crisis bijna tien jaar geleden een verlies melden, onder meer door de concurrentie van Chinese rivalen.

Het Amerikaanse concern PepsiCo heeft tijdens het eerste kwartaal van vorig jaar een omzet gerealiseerd van 12,05 miljard dollar, tegenover 11,86 miljard dollar dezelfde periode vorig jaar. Er werd weliswaar een autonome omzetgroei gerealiseerd van 2,1 procent, maar ongunstige wisselkoersen hadden een negatieve impact van 1 procent. De nettowinst steeg van 0,93 miljard dollar naar 1,32 miljard dollar. Indra Nooyi, chief executive van PepsiCo, benadrukte dat het bedrijf tijdens het eerste kwartaal een solide omzetgroei kon realiseren, gesteund door mondiale volumegroei en een positieve netto prijsontwikkeling, ondanks uitdagende omstandigheden in onder meer Noord-Amerika.

Apple en Visa zijn door het Amerikaanse encryptiebedrijf Universal Secure Registry voor de rechter gedaagd. Opgemerkt wordt dat de betaaldienst Apple Pay dertien patenten voor mobiele authenticatie en biometrische identificatie van het encryptiebedrijf zou hebben overtreden. Kenneth Weiss, chief executive van Universal Secure Registry, benadrukte in het begin van dit decennium al met Apple en Visa contact had opgenomen om zijn technologie aan te bieden. Visa zou tijdens de onderhandelingen toegang hebben verkregen tot de technologie van Universal Secure Registry, maar zou later de technologie zelf hebben gebruikt voor de samenwerking met Apple aan de ontwikkeling van een betaaldienst.

De milieuvereniging Lindbergh Foundation zet voortaan ook kunstmatige intelligentie in om in Afrika stropers sneller te kunnen detecteren. De milieuvereniging maakte al gebruik van drones om illegale jagers op te sporen, maar heeft nu een samenwerking gesloten met het bedrijf Neurala, gespecialiseerd in artificiële intelligentie. De software van Neurala kan wild en stropers van elkaar onderscheiden en maakt daarbij onder meer gebruik van infraroodcamera’s, maar kan nu ook onder meer informatie bieden over de doelwitten en trajecten van de illegale jagers. De drones worden ingezet als onderdeel van het programma Air Shepherd van Lindbergh, dat in verscheidene Afrikaanse landen actief is.

De Britse bank Standard Chartered heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 3,6 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 8 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg van 500 miljoen dollar naar 990 miljoen dollar. De winstgroei kon in belangrijke mate worden toegeschreven aan een inkrimping van het volume afschrijvingen. Er wordt aan toegevoegd dat de kernkapitaalratio van de Britse bank inmiddels is gestegen tot 13,8 procent. Dat betekende een stijging met 2 procentpunt tegenover het einde van het voorbije jaar. Verder werd gemeld dat het aantal toegewezen kredieten tegenover het eerste kwartaal van vorig jaar met 5 procent is gestegen.

Indien de Amerikaanse president Donald Trump zijn land terugtrekt uit het klimaatakkoord van Parijs, dreigen de bedrijven uit de Verenigde Staten met een aantal nadelige gevolgen te zullen worden geconfronteerd. Dat heeft Ben van Beurden, topman van het energieconcern Shell, tegenover de Britse zakenkrant Financial Times gemeld. Volgens van Beurden zullen de Verenigde Staten ook niet langer voor andere economische onderhandelingen worden uitgenodigd indien het land zich uit het klimaatakkoord terugtrekt. Tevens wijst hij erop dat ook in de Verenigde Staten veel bedrijven actief zijn rond energietransitie en dus benadeeld zouden worden indien het land zich uit het akkoord zou terugtrekken.

De Amerikaanse pakketbezorger United Parcel Service (UPS) heeft tijdens het vierde kwartaal van zijn gebroken boekjaar een omzet gerealiseerd van 15,3 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 6,2 procent tegenover dezelfde periode vorig boekjaar. De pakketbezorger zegt dat in alle bedrijfssegmenten een gezonde omzetontwikkeling kon worden opgemerkt. Wanneer geen rekening wordt gehouden met de wisselkoerseffecten, zou een omzetgroei van 7,5 procent zijn gerealiseerd. De winst steeg met 2,4 procent tot 1,16 miljard dollar. Er wordt wel op gewezen dat de vervoerkosten - onder meer door de toename van de leveringen aan huis - een sterke stijging hebben laten optekenen.

Het Amerikaanse chemiebedrijf Huntsman fuseert met zijn Zwitserse sectorgenoot Clariant. Dat hebben de twee bedrijven bevestigd. De activiteiten worden verder gezet onder de naam HuntsmanClariant. Het wereldwijde hoofdkantoor wordt gevestigd in de Zwitserse stad Pratteln, maar de operationele activiteiten zullen worden geleid vanuit Woodlands in Texas. De aandeelhouders van Clariant krijgen een belang van 52 procent in de fusiegroep. Het resterende pakket van 48 procent komt in handen van de eigenaars van Huntsman. De nieuwe combinatie heeft een waarde van ongeveer 20 miljard dollar. Door de overname zijn de bedrijven beter beveiligd tegen een mogelijke overnamepoging.

Het Britse energieconcern British Petroleum (BP) heeft de activiteiten van het project Quad 204 in de Noordzee heropgestart. Het project, dat betrekking heeft op de olievelden Schie Schiehallion en Loyal in de buurt van de Shetlandeilanden, werd vier jaar geleden stopgezet. De productie uit de velden moet dit jaar worden opgevoerd tot 130.000 vaten per dag. Verwacht wordt dat de velden minstens tot het midden van de jaren dertig operationeel zullen kunnen blijven. Naar verwachting herbergen de velden een reserve van 450 miljoen vaten olie. British Petroleum werkt bij de ontginning van de velden samen met Shell en Siccar Point Energy. Er is 4,4 miljard pond in het project geïnvesteerd.

De gehaktbalketen Balls & Glory wil tegen het midden van het volgende decennium vijftig restaurants hebben geopend. Eén restaurant zou in New York moeten worden geopend. De eerste vestiging van Balls & Glory werd vijf jaar geleden in Gent opgestart. Sindsdien werden ook twee filialen in Brussel geopend, terwijl in Antwerpen en Leuven eveneens een vestiging in gebruik werd genomen. Daarnaast werd ook één uitbating in de Nederlandse stad Eindhoven gelanceerd. De groep beschikt ook over een foodtruck. Het bedrijf heeft met crowdfunding bij Look&Fin recent een bedrag van 125.000 euro opgehaald. Dat bedrag moet onder meer een aantal recente investeringen in software-systemen herfinancieren.

De beperkingen op de olieproductie, die door de Organisation of Petroleum Exporting Countries (Opec) werd ingevoerd, zal met een periode van negen maanden worden verlengd. Dat heeft Khalid Al-Falih, olieminister van Saoedi-Arabië, bevestigd. Er liep al een productiebeperking, maar die wordt nu verlengd tot het eerste kwartaal van volgend jaar. Door de ingreep zouden de wereldwijde olievoorraden moeten worden ingekrompen, waardoor de prijzen opnieuw zouden kunnen stijgen. Tot nu toe heeft de productieverlaging echter weinig resultaten opgeleverd, want de Amerikaanse producenten van schalie-olie hebben hun operaties immers opgedreven.

De Amerikaanse chipfabrikant Texas Instruments heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van ruim 3,4 miljard dollar, tegenover 3 miljard dollar dezelfde periode het jaar voordien. De nettowinst steeg van 711 miljoen dollar naar 997 miljoen dollar. De stijging mag volgens Rich Templeton, chief executive van Texas Instruments, vooral worden toegeschreven aan een sterke vraag uit de industriële sectoren en de autobouw. Ook voor het tweede kwartaal konden volgens het bedrijf positieve verwachtingen worden gesteld. Rafael Lizardi, financieel directeur van het bedrijf, benadrukte dat de autobouw en industriële toepassingen de volgende tien tot twintig jaar de sector zullen domineren.

Het Amerikaanse farmaconcern AbbVie heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 6,5 miljard dollar, tegenover 6 miljard dollar inkomsten tijdens dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg van 1,4 miljard dollar naar 1,7 miljard dollar. Richard Gonzalez, chief executive van AbbVie, benadrukte dat het bedrijf een uitstekende jaarstart heeft gekend. Onder meer werd gewag gemaakt van een sterke verkoop van het reumamiddel Humira. De verkoop van het reumamiddel steeg met 15 procent tot 4,1 miljard dollar. Topman Gonzalez benadrukte dat er nog dit jaar een aantal belangrijke tests met potentiële geneesmiddelen op het programma staan. AbbVie wil minder afhankelijk worden van Humira.

Meer Nieuws

08:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |