06-06-10

Xstrata reageert tegen voorstel Australische mijnbelasting

De mijngroep Xstrata heeft zijn investeringen in twee Australische projecten stopgezet. Oorzaak is het feit dat de Australische regering een voorstel heeft ingediend om de winsten van mijnactiviteiten extra te belasten. Het mijnconcern besliste daardoor een investering met een waarde van 586 miljoen Australische dollar voorlopig op te schorten. Die financiële middelen waren voorzien voor investeringen in twee mijnen in Queensland. In totaal wou Xstrata een bedrag van van 6,6 miljard Australische dollar investeren in de twee projecten. De investeringen zouden volgens Xstrata 3.350 banen hebben gecreëerd. Over twee jaar wil de Australische regering een belasting van 40 procent heffen op de winsten van mijnactiviteiten. Eerder al dreigde Fortescue Metals, producent van ijzererts, al investeringsprojecten ter waarde van 15 miljard dollar te schrappen indien de Australische regering zijn plannen niet zou terugschroeven.

Volgens Xstrata is de beslissing het gevolg van een herziening van zijn Australische activiteiten, die werd doorgevoerd nadat de Australische regering zijn plannen had bekend gemaakt. In totaal worden projecten voor een gezamenlijke waarde van 22 miljard Australische dollar herbekeken. Daarbij zouden volgens het concern in totaal 14.725 banen zijn gemoeid. Door de beslissing worden het steenkoolproject Wandoan en de kopermijn Ernest Henry getroffen. Het concern zegt dat de beslissing van de Australische overheid een grote mate van onzekerheid heeft gecreëerd over de toekomst van mijninvesteringen in Australië. De belasting zorgt er volgens Xstrata voor dat de waarde van de oorspronkelijk goedgekeurde projecten en exploraties uithollen tot op een niveau dat een verdere investering niet langer kan worden verdedigd.

Wandoan en Ernest Henry liggen beide in Queensland, de thuisstaat van de Australische premier Kevin Rudd. Volgens hem is de dreigende taal van Xstrata niet meer dan een poging om uit onderhandelingen alsnog meer te halen. Rudd stelde zich niet te zullen laten intimideren door de uitspraken van de mijnindustrie. Peter Freyberg, chief executive van het Zwitserse Xstrata, zegt er echter van overtuigd te zijn dat de beslissing van de Australische regering alsnog zal worden bijgestuurd. Freyberg voegt er aan toe bereid te zijn om een dialoog aan te gaan, maar dan moet de Australische regering volgens hem echter wel de situatie opnieuw analyseren. Gavin Wendt, analist bij het adviesbureau Mine Life, stelde tegenover het persbureau Bloomberg echter dat het weinig waarschijnlijk is dat de Australische regering nog op zijn beslissing zou terugkomen. Dat zou immers politiek gezichtsverlies betekenen.

14:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, xstrata |  Facebook |

31-05-10

Australië legt juridische klacht neer tegen Japanse walvisvangst

De Australische regering heeft bekend gemaakt juridische stappen te zullen ondernemen tegen de Japanse walvisvangst in de Antarctische wateren. Daarbij wordt opgemerkt dat de jaarlijkse vangst een inbreuk vormt op het internationale verbod op de commerciële walvisjacht. Japan, dat jaarlijks honderden walvissen doodt, zegt dat de jacht een onderdeel vormt van wetenschappelijk onderzoek. Critici voeren echter aan dat dit een drogreden is om de commerciële walvisjacht te verdoezelen en dat het walvisvlees ook als voedsel wordt verkocht. De Australische regering legt een formele klacht neer bij het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. Met de klacht anticipeert Australië op een nieuwe vergadering van de International Whaling Commission (IWC) in Marokko, waar een akkoord wordt betracht voor een nieuwe benadering voor de walvisvangst.

De International Whaling Commission overweegt een commerciële walvisvangst toe te laten, maar wil daar met strikte quota wel een beperking op stellen. De Australische openbaar aanklager Robert McClelland en de Australische milieuminister Peter Garrett stellen dat de klacht een bewijs moet vormen van hun vastbeslotenheid om een einde te maken aan het Japanse programma van de zogenaamde wetenschappelijke walvisvangst. Er is al vijfentwintig jaar een verbod op commerciële walvisvangst, maar Japan maakt van zijn wetenschappelijk programma gebruik om elk jaar opnieuw een walvisvloot uit te sturen. Australië probeerde geruime tijd om een einde te maken aan de praktijken en had Japan tot november tijd gegeven om zijn walvisjacht stop te zetten. Uiteindelijk werd echter besloten om juridische stappen te ondernemen.

Milieubewegingen juichen de juridische actie van de Australische regering toe. Maar de Australische milieupartij zegt dat de beslissing een politieke zet is van de Australische eerste minister Kevin Rudd, die hoopt zijn tanende populariteit op te krikken door een verkiezingsbelofte van drie jaar geleden opnieuw op te pikken. Japan is de tweede grootste handelspartner van Australië. De Australische regering zegt te hopen dat de juridische actie geen schade zal aanrichten aan de vriendelijke relaties tussen beide landen. Het Japanse ministerie van visserij heeft echter al gezegd bijzonder teleurgesteld te zijn in de Australische actie. Daar wordt opgemerkt dat Japan er zal blijven aan herinneren dat de walvisvangst volledig wettelijk is en in overeenstemming is met de internationale conventie over de walvisjacht, maar er wordt aan toegevoegd dat het probleem geen hypotheek mag leggen op de goede relaties tussen beide landen.

12:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: walvisvangst, australie, japan |  Facebook |

02-04-10

Australisch beursmonopolie wordt afgeschaft

Australie maakt een einde aan het beursmonopolie en heeft met een divisie van de Japanse groep Nomura een principiële overeenkomst gesloten om een tweede aandelenbeurs uit te bouwen. Dat heeft Chris Bowen, minister van financiën van Australië, bekend gemaakt. Bowen stelde dat Australië zijn aandelenmarkt open moet stellen voor concurrentie, zodat de sector zou kunnen uitgroeien van een draaischijf voor financiële diensten in de regio Asia-Pacific. Hij voegde er aan toe dat de grotere concurrentie ook de kostprijs zal verlagen voor zes miljoen Australiërs die rechtstreeks of via pensioenfondsen eigenaar zijn van aandelen. De tweede Australische beursvloer zou worden beheerd door Chi-X Global, een eenheid van de internationale makelaar Instinet, een dochterbedrijf van Nomura Holdings. Chi-X Global beheert al een aantal markten in Europa en Canada.

"Indien Australië daadwerkelijk bestempeld wil worden als een financieel centrum en erkend wil worden als een wereldwijde draaischijf van financiële diensten, moet er een einde gemaakt worden aan de monopolies op de kapitaalmarkten," stipte Chris Bowen aan tegenover het persbureau Associated Press. Hij voegde er aan toe dat de Australian Securities and Investments Commission, de Australische financiële regulator, de controle op de Australische markt zal overnemen van monopoliehouder Australian Securities Exchange (ASX). Een definitieve beslissing over de vergunning van Chi-X Australia zal volgens Bowen worden genomen nadat het wettelijk kader volledig is uitgebouwd en ook aan een aantal andere vereisten is voldaan. Bowen voegde er aan toe dat de principiële overeenkomst de regulator zal toelaten om een aantal praktische regels op te stellen en onderhandelingen over de praktische werking van de tweede beurs aan te knopen.

De Australische financiële regulator zou al gemeld hebben dat Chi-X inmiddels al aan de meeste wettelijke vereisten heeft voldaan om een vergunning voor de uitbating van de beurs te kunnen verkrijgen. "Minister Bowen voegde er aan toe dat ook andere partijen geïnteresseerd waren in het beheer van een tweede beursplatform," aldus nog Associated Press. "Daarbij viel onder meer de naam van Liquidnet Australia, een dochterbedrijf van de Amerikaanse groep Liquidnet Holdings. Ook Axe ECN, die voor de helft eigendom is van de Nieuw-Zeelandse beursbeheerder New Zealand Exchange en voor de rest in handen is van een aantal Australische bedrijven, zou interesse hebben getoond. Bowen voegde er aan toe dat geen enkele van die kandidaten tot op dit ogenblik zijn interesse officieel heeft bekrachtigd."

14:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, beurs |  Facebook |

05-02-10

Australische muziekverkopen kennen nog wel een groei

In de hele wereld wordt de muzieksector geconfronteerd met zwaar teruglopende cijfers, maar in Australië werd het voorbije jaar een omzetgroei met 4,8 procent opgetekend. Dat blijkt uit cijfers van de Australian Recording Industry Association (ARIA). Het voorbije jaar realiseerde de Australische muziekindustrie een omzet van 446,1 miljoen Australische dollar, te danken aan een groeiende digitale muziekverkoop, maar ook aan goede prestaties van de cd-verkopen. Het is de eerste keer sinds de piekverkoop zeven jaar geleden dat er opnieuw een groei wordt opgetekend. Ed St. John, voorzitter van de Australische muziekfederatie, heeft het over bemoedigende cijfers die tot optimisme stemmen, maar hij verwijst wel naar de wereldwijde problemen van de sector. Het is volgens hem dan ook bijzonder moeilijk om voorspellingen te doen voor de toekomst.

"De talloze digitale verkoopskanalen die in Australië beschikbaar zijn, leverden een belangrijke bijdrage tot de groei," aldus het magazine Hollywood Reporter. "De digitale muziekverkopen stegen tijdens het voorbije jaar met 46 procent tot 79,2 miljoen Australische dollar. In de meeste sectoren werd een stijging opgetekend. Het waren echter de digitale albums die de grootste groei lieten optekenen. In totaal werden in Australië het voorbije jaar meer dan 2,2 miljoen digitale albums verkocht. Dat is een stijging met 72 procent tegenover het jaar voordien. De omzet steeg met 66 procent tot 21,8 miljoen Australische dollar. Digitale platformen vertegenwoordigden ongeveer 7,5 procent van alle albumverkopen, tegenover 4,35 procent het jaar voordien."

Daarnaast werden er ook meer dan 35 miljoen digitale tracks verkocht. Dat is een stijging met 43 procent tegenover het jaar voordien. De omzet steeg met 42 procent tot 38 miljoen Australische dollar. Bij de ringtones werd echter een daling met 23 procent tot 3,6 miljoen exemplaren opgetekend. De omzet daalde met 23 procent tot 6,3 miljoen Australische dollar. Er wordt aan toegevoegd dat de Australische muziekliefhebber echter niet alleen in digitale formaten is geïnteresseerd. Het cd-formaat kende het voorbije jaar een omzetdaling van 1 procent tot 320 miljoen Australische dollar, volgens de lokale muziekindustrie ongetwijfeld te wijten aan de kerstperiode en de successen van zangeres Susan Boyle. Bij de cd-singles werd echter een daling met 63 procent tot 1,3 miljoen Australische dollar. In de vinyl-sector werd een groei met 167 procent tot meer dan 1 miljoen Australische dollars genoteerd.

09:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: muziek, australie |  Facebook |

26-01-10

Sociale netwerken domineren steeds meer online markten

In Australië hebben sociale media tijdens de kerstperiode voor het eerst een grotere populariteit behaald dan zoekmachines. Dat blijkt uit een onderzoek van het bureau Experian Hitwise. Op kerstdag haalden sociale media een aandeel van 14,8 procent op het Australische internet. Het hoogste Australische marktaandeel van zoekmachines werd in de maand januari van vorig jaar behaald. Toen vertegenwoordigden zoekmachines 14,5 procent van het totale Australische internetverkeer. De onderzoekers voegen er aan toe dat na de kerstpiek van vorig jaar, de zoekmachines terug de eerste plaats hebben ingenomen. Maar door het constant groeiend succes van de sociale media, is de achterstand op het marktaandeel van de zoekmachines inmiddels tot 0,4 procent gekrompen.

"Gemiddeld vertegenwoordigen sociale netwerken 11,7 procent van de totale internettrafiek in Australië," merkt Experian Hitwise op. "Dat is een relatief klein aandeel in vergelijking met andere landen. Maar de voorbije periode hebben sociale netwerken een belangrijke inhaalbeweging uitgevoerd ten opzichte van zoekmachines. Drie jaar geleden hadden zoekmachines nog een voorsprong van 6,2 procent, maar in de tweede helft van de maand oktober van vorig jaar was die kloof al herleid tot 1 procent. Ook dat laatste verschil is inmiddels grotendeels weggewerkt." Facebook, YouTube, MySpace en Twitter vertegenwoordigen 71 procent van de Australische sociale netwerken. Facebook is inmiddels de tweede belangrijkste website in Australië. Verwacht wordt dat ook marktleider Google op termijn van de eerste plaats geduwd zal worden, zoals dat ook in Canada, Hong Kong en Singapore al gebeurde.

"De invloed van sociale netwerken op de online trafiek heeft in Australië het voorbije jaar gemiddeld een groei gekend van 28,6 procent, terwijl zoekmachines een toename met 6,1 procent lieten noteren," aldus het rapport. "In totaal wordt 10,5 procent van de Australische internettrafiek gegenereerd door sociale netwerken. Zoekmachines zijn daarentegen nog altijd verantwoordelijk voor 28,9 procent van alle trafiek." Experian Hitwise merkt op dat eerder ook in andere landen sociale netwerken en forums als online categorie al de leidersplaats hebben overgenomen van de zoekmachines. In de Verenigde Staten staan sociale netwerken en forums sinds de tweede helft van juni vorig jaar op de eerste plaats. Dat geldt ook voor Canada, Hong Kong en Singapore.

14:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, australie, sociale netwerken |  Facebook |

17-11-09

Olympische medaillekoorts slecht voor basissport

Het najagen van Olympische medailles gaat ten koste van de basissport. Dat blijkt uit een rapport van een studiegroep rond de Australische zakenman John Crawford. Volgens het rapport heeft het najagen van Olympische medailles een negatieve impact op de deelname van de grote bevolking aan sportactiviteiten. Bovendien dreigt een dergelijke opstelling volgens het rapport de financiering van de basissport af te snijden. Het Australia Olympic Committee heeft een jaarbudget van 140 miljoen Australische dollars voor zijn werking, maar heeft voor de volgende drie jaar een extra toelage gevraagd van telkens 100 miljoen Australische dollar. Dat zou er volgens het Australische Olympisch Comité moeten kunnen voor zorgen dat Australië op de Olympische Spelen van Londen over drie jaar bij de vijf grootste medaillewinnaars blijft. Het rapport wordt binnen het Australisch Olympisch Comité op grote verontwaardiging onthaald, maar een aantal grote sportbonden hebben Crawford al wel hun steun toegezegd.

Het Crawford Report werd opgesteld op vraag van de Australische regering en stelt dat de fondsenverdeling tussen Olympische sporten en andere takken zou moeten worden herzien. In het rapport wordt gesteld dat Olympische medailles als het enige criterium wordt gehanteerd om het succes van het sportieve beleid te meten. Dat kost volgens Crawford in Australië echter wel 15 miljoen dollar per gouden medaille. Bovendien zegt Crawford dat door de focus op Olympische resultaten kleinere sporten worden gediscrimineerd en er prioriteit wordt gegeven aan individuele sporten boven teamsporten.Crawford voegt er aan toe dat de financiële inspanningen ook niet zullen kunnen beletten dat Australië zijn hoge rangschikking op termijn zal verliezen, aangezien andere landen veel grotere budgetten ter beschikking kunnen hebben. Het is volgens Crawford dan ook aangewezen om meer financiële inspanningen te doen voor de basissport, waar meer mensen kunnen van profiteren.

Indien men sport als een aspect van gezondheid ziet, is het volgens Crawford beter aandacht te besteden aan sportieve activiteiten van de grote bevolking, in plaats van aan een elite, die slechts enkele jaren op topniveau presteert. John Coates, topman van het Australian Olympic Committee, reageerde woedend op het Crawford Report. "Het rapport is een belediging voor iedereen die zich ingespannen heeft om Australië op Olympisch niveau te tillen," merkt Coates op. Hij voegt er aan toe dat de Olympische sporten tot de meest populaire basissporten behoren en een inspiratie betekenen om de bevolking aan te zetten om aan sport te doen. Volgens Coates zullen een aantal minder populaire sporten door een gebrek aan financiering mogelijk zelfs van het Australische Olympische programma moeten worden geschrapt. Buiten internationaal populaire sporten, zoals golf, tennis en football, is tennis volgens Coates de enige Olympische sport die op commerciële inkomsten zou kunnen overleven. Maar die financiering wordt volgens Coates wel gedragen door de prestaties van de atleten tijden wereldkampioenschappen en Olympische Spelen.

20:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, sport, olympische spelen |  Facebook |

28-03-09

Australië schermt mijnindustrie af tegen Chinese overname

De Australische regering heeft zijn veto uitgesproken tegenover de overname van het mijnbedrijf OZ Minerals door het Chinese staatsbedrijf China Minmetals Corporation. Als motief voor de blokkering van de transactie wordt verwezen naar de nationale Australische veiligheid. De goud- en kopermijn Prominent Hill van OZ Minerals is immers gelegen in de onmiddellijke buurt van een militair complex. Het Australische veto wordt echter ook gezien als een element in het groeiend protectionisme in de hele wereld. China zelf blokkeerde onlangs de overname van de fruitsappenproducent Huiyuan Juice Group door Coca-Cola voor een bedrag van 2,4 miljard dollar. Dat leidde diverse partijen ertoe om China te betichten van protectionisme.

"Wayne Swan, de Australische minister van financiën, heeft gezegd dat de overname van OZ Minerals door China Minmetals Corporations onmogelijk kan doorgaan indien in de transactie ook de overdracht van Prominent Hill is vervat," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "Hij voegde er wel aan toe dat er nog verder wordt gepraat over mogelijke alternatieve oplossingen." Door de dalende prijzen van de grondstoffen heeft OZ Minerals dringen nieuwe financiële middelen nodig, waarvoor een beroep zou kunnen gedaan worden op Chinees kapitaal. Dat zelfde geldt ook voor de Brits-Australische mijngroep Rio Tinto, dat ook in het vizier zit van het Chinese metaalconcern Chinalco.

De recente overnamebiedingen van Chinese bedrijven op strategische Australische ondernemingen heeft voor onrust gezorgd bij het Australische publiek en politieke leiders. Ook de bestaande aandeelhouders reageren afwijzend op de Chinese toenaderingspogingen. China is echter de belangrijkste afnemer van Australische grondstoffen, waardoor dergelijke overnames politiek bijzonder gevoelig liggen. Naast OZ Minerals en Rio Tinto staat ook de Australische groep Fortescue Metals in de Chinese belangstelling. De Chinese staalproductent Hunan Valin zou een aandeel van 17,5 procent willen nemen in het Australische bedrijf. De interesse toont aan dat China van de lage prijzen gebruik wil maken om zijn greep op de grondstoffenmarkt te verstevingen.

11:07 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, australie, protectionisme, oz minerals |  Facebook |