08-08-07

Nieuwe interesse in Australische uraniumontginning

Op dit ogenblik zijn bijna veertig bedrijven in Australië op zoek naar uranium. Op dit ogenblik alleen BHP Billiton en Energy Resources Australia, een dochterbedrijf van Rio Tinto, daadwerkelijk actief met het onginnen van Australisch uranium. Maar Angogold Ashanti, dochter van Anglo American, sluit niet uit in de toekomst ook in de Australische uraniumontginning te zullen stappen.

Anglogold ontgint in Zuid-Afrika ook al uranium, als bijproduct van zijn goudmijnen. Het mijnbedrijf onderzoekt nu de haalbaarheid van uraniumontginning in het Tropicana-goudgebied in West-Australië. “Op dit ogenblik wordt er nog niet actief naar goud gezocht,” aldus Graham Ehm, topman van Anglogold Ashanti Australië, tegenover het persbureau Reuters. “Maar met prijzen van meer dan 200 dollar per kilogram, zou dat wel eens kunnen veranderen.”

Door de kernenergie-plannen in Azië en de afnemende voorraden, zijn de uraniumprijzen de voorbije twee jaar verviervoudigd. Het Tropicana-goudgebied werd zeven jaar geleden door Independence Golf en wordt beschouwd als één van de grootste Australische goudmijnen van de voorbije decennia. Anglogold zou een aandeel van 70 procent kunnen nemen in het Tropicana-project.

Op dit ogenblik is de uraniumontginning in West-Australië nog steeds verboden, maar dat heeft kandidaat-ontginners niet belet om al op zoek te gaan naar mogelijke uraniumaders. De ontginning van het Tropicana-gebied zou volgens Graham Ehm een investering vergen van ongeveer 500 miljoen Australische dollar. De constructie van de mijn zou in 2009 van start kunnen gaan en gedurende minstens een decennium 8,5 kilogram goud per jaar kunnen opleveren.

14:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, uranium, anglogold, rio tinto |  Facebook |

06-07-07

Olie houdt Australische troepen in Irak

Olie houdt Australische militairen in Irak. Dat heeft de Australische minister van defensie Brendan Nelson toegegeven. Hij stelde dat de zekerstelling van de olievoorraden een belangrijke factor was voor de Australische aanwezigheid in Irak. Nelson voegde er aan toe dat de beveiliging van energiebronnen in het Midden-Oosten een prioriteit is. De Australische minister John Howard noemde de woorden van zijn minister echter overdreven.

Australië nam in 2003 deel aan de invasie in Irak en heeft op dit ogenblik nog altijd ongeveer 1.500 militairen in het gebied. Er zijn ook geen onmiddellijke plannen om hen terug te roepen. “Het Midden-Oosten is een belangrijke leverancier van olie voor de rest van de wereld,” vertelde Brendan Nelson op de Australische televisie. “We moeten ons dan ook hoeden voor een voortijdige terugtrekking uit Irak.”

Pas wanneer er garanties zijn voor een duurzame veiligheid mogen de aanwezige troepen zich volgens Nelson uit het Midden-Oosten terugtrekken. “Het is de eerste keer dat de Australische regering toegeeft dat er een rechtstreeks verband staat tussen olie en de westerse militaire aanwezigheid in Irak,” aldus BBC News. “De Australische oppositie had eerder al opgeworpen dat de Iraakse olievoorraden de voornaamste reden waren voor de militaire aanwezigheid van Australië.”

Eerste minister John Howard relativeerde echter de woorden van zijn minister van defensie. “Olie was is niet de reden van onze aanwezigheid in Irak,” voerde hij aan. “Iedereen weet dat er uit het Midden-Oosten veel olie komt, maar wij willen er vooral blijven omdat we het terrorisme willen bestrijden en de Iraakse bevolking de kans willen geven om een democratisch land tot stand te brengen.

16:20 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, irak, energie, politiek |  Facebook |

28-06-07

Aboriginals dreigen met toeristische boycot

De Australische aboriginals dreigen ermee een aantal toeristische trekpleisters te sluiten. Daarmee willen ze protesteren tegen de volgens hen draconische maatregelen van de Australische regering om het seksueel misbruik van kinderen onder de aboriginals tegen te gaan. De aboriginals hebben het daarbij op een grootschalige inbreuk op de privacy en de mensenrechten.

De Australische premier John Howard heeft voor een periode van tenminste een verbod afgekondigd op pornografie en alcohol in Northern Territory, een gebied dat rechtstreeks onder de regering in Canberra valt en waar de grootste, gedeeltelijk autonome aboriginal-gemeenschappen zijn gevestigd. Bovendien wil de premier verplicht medisch onderzoek voor alle kinderen van aboriginals.

De maatregelen komen na een recent rapport over wijdverbreid kindermisbruik in aboriginal-gemeenschappen. De onderzoekers zouden daarbij in alle onderzochte gemeenschappen seksueel misbruik aangetroffen hebben. Kinderen zouden er geprostitueerd worden voor drugs en al bij kleuters zouden geslachtsziekten vastgesteld zijn. De onderzoekers wijzen armoede en drank- en drugsmisbruik aan als voornaamste oorzaak.

De aboriginals zijn echter verbolgen over de maatregelen van de Australische regering. Stamoudsten verzamelden in Canberra om er te praten over de aangekondigde maatregel. Ze vinden dat de plannen te ver gaan. Ze hebben het over een grootschalige inbreuk op de privacy van hun vrouwen en kinderen en schendt volgens hen de mensenrechten. Indien de plannen toch doorgaan, dreigen ze ermee toeristische trekpleisters als Ayer's Rock te sluiten.

Lees meer over toerisme en buitenleven

13:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, australie, aboriginals, toerisme |  Facebook |

26-03-07

Australië overweegt nieuwe uraniumontginning

Na een verbod van 24 jaar, overweegt men in Australië opnieuw uraniummijnen te gaan ontginnen. Het land bezit veertig procent van de wereldwijde uraniumreserves, maar de ontginning wordt op dit ogenblik in slechts twee van de acht Australische deelstaten toegestaan. In 1983 werd in de andere deelstaten onder grote publieke bijval de ontginning van nieuwe mijnen verboden.

In Queensland overweegt premier Peter Beattie om de uraniumontginning weer toe te staan. Hij was tot nu toe één van de grootste verdedigers van het verbod, niet zozeer omwille van veiligheidsoverwegingen, maar wel omdat de uraniumontginning een negatieve invloed zou hebben op de steenkoolindustrie van de deelstaat. "Nadat een rapport duidelijk heeft gemaakt dat er van een negatieve invloed geen sprake is, heeft Beattie zijn standpunt herzien," aldus het persbureau Reuters.

De uraniumexport zou volgens een woordvoerder van Beattie echter exclusief voorbehouden zijn naar landen die het nucleaire nonproliferatieverdag hebben ondertekend. China heeft dat verdrag vorig jaar ondertekend. Op dit ogenblik laten alleen South Australia en de Northern Territory de uraniumontginning toe. Het is echter niet uitgesloten dat ook Western-Australia bijdraait. Die staat wordt, net zoals Queensland, gecontroleerd door de Labor Party, wiens leider Kevin Rudd eveneens achter de uitbreiding van de ontginning staat.

21:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, uranium, grondstoffen |  Facebook |

16-01-07

Australie verbant Japanse walvisvaarders

Japanse walvisschepen worden dit jaar niet toegelaten in de Australische havens. Dat heeft de Australische regering bekend gemaakt. Bovendien worden de walvisvaarders gewaarschuwd niet in de clinch te gaan met tegenstanders. Die hebben al bekend gemaakt de Japanse vloot te willen beletten de jacht op de walvissen tot een goed einde te brengen.

Een vloot van zes walvisschepen is van plan om dit jaar ongeveer duizend walvissen te doden. Dat gebeurt zogezegd omwille van wetenschappelijk onderzoek, maar er wordt openlijk gesteld dat dit slechts een drogreden is. De natuurorganisaties Greenpeace en Shea Shepherd hebben al bekend gemaakt de Japanse vloot te zullen tegenhouden.

De Australische milieuminister Ian Campbell benadrukte een zeer groot tegenstander te zijn van de Japanse walvisvangst en de vloot de toegang tot de Australische havens te zullen ontzeggen. "Zolang ik minister ben, zullen zij geen toelating krijgen om onze havens binnen te varen," vertelde hij tegen een Australische radiozender.

Campbell waarschuwde de Japanse walvisvloot ook geen waterkannonnen in te zetten tegen de boten van natuurorganisaties. "Dat heeft in het verleden diverse keren levens in gevaar gebracht," voerde hij aan. Vorig jaar zetten de Japanners waterkannonnen in tegen rubberbootjes van Greenpeace, die zichzelf hadden geposteerd tussen de walvissen en de Japanse harpoens.

Greenpeace maakte bekend de Experanza, het snelste schip van zijn vloot, tegen de Japanners te zullen inzetten. De Sea Shepherd Conservation Society heeft al twee schepen uitgestuurd naar het jachtgebied. Sea Shepherd heeft al gedreigd de Japanse walvisboten te zullen rammen.

16:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan, australie, greenpeace |  Facebook |

15-07-06

Droogte bedreigt Australische export

Australië heeft de droogste maand juni in meer dan honderd jaar beleefd. Meteen wordt gevreesd of er wel voldoende landbouwopbrengsten zullen zijn om de export van de Australische economie op punt te houden. In sommige regio's zou de oogst zelfs met tachtig procent dalen. Alleen een snelle weersverandering en stevige regenbuien kunnen volgens analisten nog voor een ommekeer zorgen.

Oost-Australië heeft in het midden van juni nog een beetje regen gekregen om de planten toch nog van een beetje water te voorzien, maar daarna is er weer een droogteperiode gevallen. Lokale landbouwers moeten nu hopen op nieuwe regenbuien om hun oogsten te kunnen redden. In West-Australië is de situatie nog erger. Gevreesd wordt dat daar tachtig procent van de oogst verloren is. Meteen zou er schaarste kunnen ontstaan voor graan, koolzaad en gerst, belangrijke Australische exportproducten.

Drie weken geleden schroefde het Australian Bureau of Agricultural and Resource Econimics de vooruitzichten voor de jaarproductie van graan al met 9,2 procent terug tot 22,8 miljoen ton. Maar volgens de sectororganisatie Farmarco moet er rekening gehouden worden met een maximum oogst van achttien tot twintig miljoen ton. Ook het vorige plantjaar kende een bijzonder droge start, maar kende toen veel lenteregens. Dat zorgde voor een graanoogst van 25,1 miljoen ton, bijna een record voor de sector. Dit keer zijn de lenteregens echter uitgebleven.

Het analistenbureau ProFarmer stelt dat de situatie nog veel dramatischer is. Daar wordt beweerd dat 58 procent van de Australische teelten in bijzonder slechte toestand verkeren en wellicht ook niet meer door goede regens zal kunnen verbeterd worden. In het zwaar getroffen Queensland zou nu overwogen worden om een oogst over te slaan, zodat in een ander seizoen geoogst zou kunnen worden.

Australië wordt al sinds het begin van deze eeuw geconfronteerd met extreme droogtes. In 2003 werd zelfs de ergste droogte in honderd jaar genoteerd. Ook toen kregen de graanproductie en export zware klappen.

12:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, profarmer, farmarco, queensland |  Facebook |

Vorige 1 2 3 4 5 6 7 8