14-04-14

Financiële sancties kunnen gezond gedrag stimuleren

Mensen hebben een grotere kans om in de supermarkt voor gezonde opties te kiezen wanneer ze weten dat minder gezonde alternatieven financieel gesanctioneerd zullen worden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Tulane University in New Orleans. De onderzoekers stellen dat financiële stimulansen weliswaar een belangrijke motivatie kunnen vormen om mensen tot een gewenst gedrag aan te zetten, maar ze voegen er aan toe dat een onafgebroken stroom van financiële middelen snel de beschikbare budgetten kan uithollen of zelfs totaal inefficiënt kan blijken. De consument is volgens de onderzoekers echter bereid om zichzelf de nodige beperkingen op te leggen.

Lees Verder

14:52 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, sancties |  Facebook |

11-04-14

Wereldwijde ondersteuning van gezondheidsprojecten verschuift

Het voorbije jaar werd een bedrag van 31,3 miljard dollar geïnvesteerd in de financiering van de wereldwijde gezondheidszorg. Dat betekende een vijfvoud van de budgetten in het begin van de jaren negentig. Dat is de conclusie van een rapport van wetenschappers aan de University of Washington. Hoewel tegenover twee jaar geleden de bestedingen met 3,9 procent toenamen, bleek de groei wel een vertraging te laten optekenen tegenover het voorbije decennium. Opgemerkt wordt dat de financiering van vele bilaterale donoren en ontwikkelingsbanken is gedaald, maar dat werd gecompenseerd door initiatieven van een aantal niet-gouvernementele organisaties.

Lees Verder

13:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid |  Facebook |

09-04-14

Mentaal veeleisende baan beschermt capaciteiten op oudere leeftijd

Een mentaal veeleisende baan kan bijzonder stresserend zijn, maar zou op langere termijn belangrijke voordelen kunnen bieden. Dat is de boodschap van een studie van wetenschappers aan de University of Michigan bij meer dan vierduizend gepensioneerde Amerikaanse werknemers. Gebaseerd op gegevens over een periode van achttien jaar, geeft het onderzoek aan dat bepaalde types van uitdagende banen het potentieel hebben om het mentaal functioneren van de werknemers op latere leeftijd te beschermen en te verbeteren. Onder meer werd vastgesteld dat deze groepen na hun pensioen minder snel met een achteruitgang van het geheugen worden geconfronteerd dan werknemers in minder uitdagende beroepen.

“Uit geheugentests bleek dat mensen met mentaal veeleisende banen geneigd zijn om niet alleen tijdens hun actieve loopbaan feiten en gebeurtenissen gemakkelijker te kunnen herinneren, maar ook na hun pensioen die capaciteiten minder snel verliezen,” benadrukt onderzoeksleider Gwenith Fisher, professor psychologie aan de University of Michigan. “Op het ogenblik van het pensioen blijken die verschillen niet bijzonder groot te zijn, maar in de daarop volgende jaren wel verder uitgediept te worden. Deze resultaten lijken aan te geven dat de werknemer voordelen kan halen uit een baan met een grotere variëteit aan mentale processen.”

“Niet alleen jonge werknemers en nieuwkomers kunnen door het leerproces voordeel halen uit nieuwe en complexe taken, maar ook ervaren collega’s hebben baat bij nieuwe uitdagingen,” benadrukken de onderzoekers. “Het management moet er dan ook naar streven om de mentale betrokkenheid van de werknemers te verhogen. Daarbij zou er echter tevens voor gezorgd moeten worden dat die betrokkenheid door de nadruk op het levenslang leren ook buiten de werkvloer wordt gestimuleerd." De studie geeft echter geen causaal verband aan tussen mentaal uitdagend werk en de bescherming van cognitieve mogelijkheden, zodat volgens Fisher niet kan worden uitgesloten dat mensen met een sterkere cognitieve basis ook banen met grotere mentale uitdagingen kiezen.

“Ook activiteiten buiten de specifieke werkomgeving kunnen een impact hebben,” geven de onderzoekers nog aan. “Een aantal werknemers zullen zich ook in hun vrije tijd toeleggen op hobby’s of andere activiteiten die mentaal stimulerend en veeleisend zijn.”

Lees Verder

13:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: human resources, gezondheid |  Facebook |

05-04-14

Stigmatisering heeft elke bijdrage tot positief gezondheidsgedrag verloren

Stigmatisering kan weliswaar ooit hebben gediend om de vroege mens te beschermen tegen infectieziekten, maar de strategie kan in de huidige maatschappij vaak meer kwaad dan goed doen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Pennsylvania State University. De motieven die stigmatisering duizenden jaren geleden zinvol maakten, zijn volgens de Amerikaanse onderzoekers in de huidige maatschappij immers nog zelden terug te vinden. In de moderne samenleving zal een strategie van stigmatisering volgens de wetenschappers dan ook geen enkele bijdrage leveren tot een positief gezondheidsgedrag en vaak de situatie zelfs nog erger maken.

“Stigmatisering en het verbannen van groepsleden die besmettelijke ziektes hebben opgelopen, hebben mogelijk een bijdrage geleverd tot de overlevingskansen van de vroege mens,” aldus de onderzoekers Rachel Smith en David Hughes. "Een slachtoffer van stigmatisering werd meestal geconfronteerd met een snelle dood, vaak door een gebrek aan voeding of aanvallen van roofdieren. Omdat verschillende groepen nagenoeg geen enkel onderling contact hadden, was het ook onwaarschijnlijk dat een banneling door een andere populatie werd opgenomen. Het stigma is mogelijk geëvolueerd tot een sociale verdediging van de groep en had wellicht ook een functie als aanpassingsstrategie.”

“De moderne maatschappij is echter veel groter en mobieler geworden en ook beter beveiligd tegenover predatoren, waardoor de efficiëntie van stigmatisering volledig is uitgehold,” stippen Smith en Hughes nog aan. “In de moderne tijd worden meer en langere reizen georganiseerd. Bovendien is de bevolking ook gevoelig toegenomen. Door de moderne interactie-patronen is stigmatisering onproductief en in vele gevallen ook problematisch geworden. Stigmatisering kan in de praktijk het beheer van infectieziektes zelfs moeilijker maken. Door een dreigende uitsluiting zullen slachtoffers immers minder geneigd zijn om naar een medische behandeling te zoeken.”

“Indien mensen weigeren om een behandeling te zoeken en hun dagelijkse routines blijven volgen, kan de ziekte verder en sneller worden verspreid,” benadrukken de onderzoekers. “Stigmatisering kan de overlevingskansen uithollen. Bovendien kan een uitsluiting de stress verhogen en leiden tot een uitholling van de mogelijkheden van het lichaam om ziektes en infecties te bestrijden. Mensen zijn zeer gevoelig voor een afwijzing en maken zich grote zorgen over een uitsluiting. Een stigma is ook moeilijk op te heffen, zelfs wanneer er duidelijk tekenen zijn dat het probleem is verdwenen of nooit aanwezig is geweest.”

Lees Verder

13:32 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stigma, gezondheid |  Facebook |

03-04-14

Woonplaats kan belangrijke impact hebben op lichaamsbouw

De locatie in de stad kan een belangrijke impact hebben op het lichaamsgewicht. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Hôpitaux Universitaires de Genève (HUG) en de École Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL). De onderzoekers zeggen bij een analyse van de bevolking van de Zwitserse stad Genève vastgesteld te hebben dat tussen verschillende wijken opmerkelijke verschillen in bodymass-index konden worden vastgesteld die niet louter aan een verschil in inkomen of opleiding konden worden gekoppeld. De resultaten kunnen volgens de Zwitserse onderzoekers ook worden gebruikt bij andere gezondheidsanalyses van een stedelijke populatie.

Lees Verder

14:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stad, gezondheid |  Facebook |

Sociale factoren na rampen bepalend voor veerkracht populatie

Na een natuurramp blijkt de gevoeligheid voor voedseltekorten meer te worden bepaald door de capaciteit van een groep om te migreren en de aanleg om positieve relaties met andere groepen aan te knopen dan door een daadwerkelijke toegang tot bronnen. Dat is de conclusie van een onderzoek van archeologen aan de Arizona State University naar een aantal Amerikaanse populaties die sinds de zesde eeuw voor de huidige tijdrekening door rampen werden getroffen. Vastgesteld werd dat extreme klimatologische omstandigheden in sommige groepen hebben geleid tot een grote sociale instorting, terwijl andere populaties nagenoeg nauwelijks getroffen bleken.

Lees Verder

14:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ramp, gezondheid |  Facebook |

25-03-14

Smartphone-bezitter bereid om gezondheidsdata te delen

De smartphone-bezitter is bereid om zijn persoonlijke gezondheidsdata met onderzoekers en bedrijven te delen. Dat is de conclusie van een onderzoek van het California Institute for Telecommunications and Information Technology en de Robert Wood Johnson Foundation bij Amerikaanse consumenten en researchers. De bereidheid om die informatie ter beschikking te stellen, is volgens de onderzoekers wel afhankelijk van een efficiënt privacy-beleid. Een afdoende beveiliging van de privacy blijkt immers voor 57 procent van de respondenten een absolute voorwaarde te zijn om gegevens ter beschikking te stellen, terwijl meer dan 90 procent eist dat de data anoniem worden verwerkt.

"Het onderzoek suggereert dat veel mensen bereid zijn om gezondheidsdata, verzameld met wearables en mobiele applicaties, met medische onderzoekers te delen, op voorwaarde dat de privacy-bescherming wordt gegarandeerd,” zegt onderzoeksleider Kevin Patrick, professor preventieve geneeskunde aan de University of California. “De studie bracht bovendien aan het licht dat een groot aantal wetenschappers geïnteresseerd is om een aantal lacunes in de traditionele gegevens-garing met deze nieuwe methodes op te vullen. Die evoluties zullen wel een nieuw zakelijk model en nieuwe onderzoeksmethodologieën eisen van bedrijven die de diensten rond deze data aanbieden.”

"Gedragsonderzoek is altijd afhankelijk geweest op de waarnemingen in het laboratorium of het ziekenhuis", zeggen de onderzoekers. "De nieuwe technologieën bieden echter de mogelijkheid om dat laboratorium naar de leefomgeving van de burger te brengen. Dat verhoogt de mogelijkheden om de basis van het gedrag in de natuurlijke omgeving van het dagelijkse leven te bestuderen. Steeds meer gedragswetenschappers tonen een bereidheid om samen te werken met dataspecialisten om zich beter te kunnen verdiepen in gegevens die door de consument worden gegenereerd. Dat kan leiden tot nieuwe coalities tussen wetenschappers en bedrijven om een aantal ziektefenomen aan te pakken.”

De onderzoekers stelden verder vast dat de respondenten een grotere bereidheid tot het delen van gegevens lieten blijken wanneer gegarandeerd werd dat de data uitsluitend zouden worden gebruikt voor onderzoek ten bate van de gemeenschap. “Er is al langer bekend dat altruïsme een belangrijke grondslag is voor de deelname aan studieprogramma’s die een positieve bijdrage leveren voor de gemeenschap, vooral wanneer nieuwe geneesmiddelen of medische apparatuur dienen te worden geëvalueerd.” wordt er opgemerkt. Het onderzoek toonde dat 46 procent van de researchers al gebruik heeft gemaakt van deze data, terwijl 23 procent daarvoor al samengewerkt heeft met gespecialiseerde databedrijven.

“Het toenemend datavolume stelt de researchers echter voor een aantal nieuwe uitdagingen,” waarschuwt professor Patrick. “Nog nooit voordien kon zoveel informatie worden samengebracht. Daardoor zullen echter technologieën en analytische strategieën moeten worden ingeschakeld die in de gezondheidssector nog nooit voordien werden gehanteerd. Bovendien moet een gepast ethisch model worden vastgelegd om de rechten en verantwoordelijkheden duidelijk af te lijnen.” Bovendien zullen wetenschappers en bedrijven volgens experts ook rekening moeten houden met elkaars visie en werkmethode.

Lees Verder

15:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, smartphone |  Facebook |