30-05-10

Novo Nordisk niet akkoord met verplichte Griekse prijsvermindering

Het Deense farmabedrijf Novo Nordisk haalt zijn diabetes-middel van de Griekse markt. Daarmee reageert het bedrijf op een nieuwe Griekse wet, waardoor geneesmiddelen 25 procent goedkoper moeten worden. Consumentenverenigingen noemen de beslissing van Novo Nordisk een brutale kapitalistische afpersing. Meer dan 50.000 Griekse diabetes-patiënten gebruiken het product van Novo Nordisk, dat met een pen heel gemakkelijk ingespoten kan worden. Een woordvoerder van Novo Nordisk zegt dat het product van de Griekse markt wordt gehaald omdat de nieuwe wetgeving het concern zou verplichten het middel met verlies te verkopen. Het bedrijf is ook bevreesd dat een aantal andere landen het Griekse voorbeeld zouden volgen, aangezien Griekenland vaak als een referentie wordt bestempeld voor het vastleggen van de prijzen voor geneesmiddelen.

Griekenland wil zijn zware farmaceutische rekening terugschroeven als onderdeel van een poging om de gigantische schulden van de overheid terug te dringen. Griekenland moet internationale farmaceutische bedrijven miljarden dollar aan onbepaalde rekeningen. Novo Nordisk zou zelf nog 36 miljoen dollar moeten ontvangen van de Griekse staat. De Griekse economist Pavlos Panayotacos, wiens tienjarige dochter Nephele diabetes-patiënte is, heeft in een brief aan de voorzitter van Novo Nordisk de beslissing bekritiseerd. "Als economist begrijp ik dat het voor een bedrijf belangrijk is om winst te maken," aldus Panayotacos in het schrijven aan de topman van het farmaceutische bedrijf. "Maar gezondheidszorg is meer dan winstcijfers. Novo Nordisk weet dat Griekenland het op dit ogenblik economisch en sociaal bijzonder moeilijk heeft. De beslissing is dan ook extreem gevoelloos en ongepast."

De Griekse vereniging van diabetespatiënten zegt dat Novo Nordisk met de maatregel zijn maatschappelijke verantwoordelijkheid negeert. Lars Sorensen, voorzitter van Novo Nordisk, zegt echter dat het onverantwoord financieel management van de Griekse regering zowel het bedrijf als de patiënt in een moeilijke positie heeft gebracht. Diabetespatiënten zeggen echter dat het besluit van het Deense bedrijf aan sommige mensen het leven zal kunnen kosten. "Dat wordt door Novo Nordisk echter tegengesproken, aangezien andere producten tegen diabetes nog wel op de markt blijven," aldus het persbureau AFP. "Voor die middelen is Novo Nordisk naar eigen zeggen akkoord gegaan met de prijsvermindering. Alleen de meest moderne versies worden van de markt gehaald. Bovendien zal het insuline-product glucagen gratis ter beschikking zal worden gesteld van de Griekse patiënten."

20-05-09

Griekenland stelt gerecupereerde kunstschatten tentoon

In het National Archaeological Museum in Athene heeft de Griekse regering een aantal archeologische schatten tentoon gesteld die uit Duitsland, België en Groot-Brittannië werden gerecupereerd. Antonis Samaras, de Griekse minister van cutluur, wees bij de voorstelling van de archeologische voorwerpen op het belang van de teruggave. Hij benadrukte dat de samenleving steeds meer begint te erkennen dat culturele goederen niet alleen maar kunstvoorwerpen zijn, maar een link vormen met de historische identiteit van een volk. Griekenland probeert onder meer ook de befaamde Parthenon Marbles uit Groot-Brittannië terug te vorderen, maar tot nu toe is het British Museum daar nog altijd niet op ingegaan.

De tentoongestelde kunstschatten omvatten onder meer honderd kleifragmenten en geldstukken die in het bezit waren van de Belgische Archeologische School. "De voorwerpen werden veertig jaar geleden door archeologen opgegraven in archeologische sites in Thoriko ten zuiden van Athene en op het eiland Salamis en meegenomen naar België," aldus het persbureau AFP. "Ze werden tijdens een inventaris in het museum van Gent teruggevonden. De voorwerpen werden door de Belgische regering opnieuw aan de Griekse autoriteiten teruggeven." Het Griekse museum kreeg ook nog zeventig offervoorwerpen die twee jaar geleden door de Duitse douane in Nuremberg in beslag werden genomen.

De gerecupereerde verzameling omvatte ook nog een marmeren decoratie-element van een Byzantijnse kerk, dat in de jaren vijftig door een Britse toerist werd opgeraapt op de Agora, de archeologische markt van Athene. "Na de het overlijden van de toerist, werd het archeologisch voorwerp door zijn weduwe aan een Britse verzamelaar, die het overmaakte aan de Griekse ambassade in Londen," aldus nog AFP. "De Griekse regering heeft de jongste jaren haar inspanningen opgedreven voor de recuperatie van archeologische voorwerpen die illegaal uit het land werden geëxporteerd en bij buitenlandse musea en verzamelaars terecht kwamen." Griekenland wil ook de beroemde Parthenon Marbles, die door Lord Elgin in 1806 tijdens de bezetting door het Ottomaanse keizerrijk werden meegenomen naar Engeland."

De Parthenon Marbles worden op dit ogenblik bewaard in het British Museum. Dat weigert de kunstschat terug te geven. In het vernieuwde Acropolis-museum in Athene is echter al een speciale sectie gereserveerd voor de betwiste kunstschat.

03-12-08

Grieks toerisme goed bestand tegen economische crisis

Het Griekse toerisme lijkt beter bestand tegen de financiële crisis dan velen hadden verwacht. Dat heeft Aris Spilliotopoulus, de Griekse minister van toerisme, bekend gemaakt. Daarbij maakt de Griekse minister gewag van een aantal uiteenlopende oorzaken. Onder meer de recente aanslagen in de Indiase stad Mumbai zouden daarbij een rol spelen, maar Spilliotopoulus wijst ook de veranderde reisgewoontes van Europeanen en Amerikanen. Er is volgens de minister geen reden tot juichen, maar evenmin moet voor een catastrofe gevreesd worden.

"Uit de jongste cijfers blijkt dat het Griekse toerisme zich niet al teveel zorgen moet maken," benadrukte Spilliotopoulus tegenover de nieuwsdienst Dow Jones. Griekenland trekt jaarlijks meer dan 15 miljoen toeristen en is één van twintig meest populaire bestemmingen van de wereld. De sector vertegenwoordigt rechtstreeks en onrechtstreeks ongeveer 18 procent van het bruto binnenlandse product van Griekenland. Ook één op vijf Griekse banen is te danken aan het toerisme. Vooral sinds de Olympische Spelen van 2004 in Athene wordt er een opmerkelijke toeristische groei opgemerkt.

Vooral het feit dat tijdens het Olympische evenement geen incidenten werden genoteerd, heeft Griekenland volgens experts een imago van een relatief veilig bezorgd. "Dat zou na de recente aanslagen in Mumbai of de bezetting van de luchthavens van Bangkok door politieke activisten nog verder in het voordeel van Griekenland kunnen uitdraaien," stipt minister Spilliotopoulus aan. "Het wereldtoerisme zal duidelijk de impact voelen van de aanslagen in Mumbai."

Verder zegt de Griekse minister van toerisme dat het wereldtoerisme tot nu toe nog altijd geen zware invloed heeft ondervonden van de financiële crisis. "Voor het winterseizoen zijn er dit jaar 20 procent meer boekingen," voert hij daarbij aan. "Dat is onder meer te danken aan de hevige sneeuwval in Europa, die skiërs vroeger op het seizoen heeft aangetrokken. Maar dat bewijst ook dat de consument wil blijven investeren in zijn vrije tijd. Europeanen schrappen bij economische moeilijkheden bovendien eerder een weekendtrip dan een langere vakantie naar Griekenland of Spanje."

Spilliotopoulus wijst wel op een domesticatie van het toerisme. "Europeanen blijven nu veel meer in Europa, terwijl Amerikanen vooral in de Verenigde Staten op vakantie gaan," zegt hij. "Dat is een duidelijk breuk met de trend van de voorbije jaren." Verder stelt de Griekse minister dan vooral de Amerikaanse toerismesector in elkaar is gestort.

11:29 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, griekenland |  Facebook |

05-10-08

Griekenland promoot zijn wijnen

Griekenland gaat zijn wijnen in het buitenland promoten. Dat is één van de strategieën die de Griekse regering heeft genomen om zijn wijnproductie te ondersteunen. Daarnaast krijgen de Griekse wijnbouwers financiële ondersteuning om hun oude en zieke ranken te vernietigen, zodat de wijnkwaliteit zou kunnen verbeterd worden. De uitbouw van de resterende wijngaarden wordt door de Griekse regering gesubsidieerd. Vele Griekse wijnboeren experimenteren ook met lokale druiven-variëteiten.

"Wanneer er gepraat wordt over Griekse wijn, denken veel consumenten automatisch aan retsina, een goedkope witte wijn die al generaties aan toeristen wordt voorgeschoteld," aldus het persbureau Reuters. "Griekenland heeft echter een langere wijntraditie dan zijn veel bekendere Europese buren. De wijnen van het eiland Kefalonia in de Ionische Zee waren al lang voor onze tijdrekening in het hele Middellandse Zeegebied bekend, voor eeuwen van kolonisatie, armoede en oorlog de Griekse wijnproductie op zijn knieën bracht.

De Griekse wijnproductie kreeg vooral zware klappen toen het land een veronachtzaamde provincie werd van het Ottomaanse rijk. Terwijl aristocratische wijnbouwers in Frankrijk en Italië prestige wisten te vergaren, bleven de Griekse boeren hun wijngaarden na de onafhankelijkheid in 1832 de Griekse gedurende meer dan een eeuw van oorlogen kleinschalig uit te baten. Pas in de jaren zestig van de vorige eeuw kwam er verandering, toen de stijgende welvaart de boeren toeliet om meer in hun wijnen te investeren. In de jaren tachtig stond er een nieuwe generatie kleine producenten op.

Nu probeert een nieuwe generatie wijnmakers met een unieke lokale druivenvariëteit de Griekse wijnproductie opnieuw op de kaart te zetten. Wijngaarden op Kefalonia vervangen de Chardonnay en Sauvignon door de inheemse witte Robola-druif en de rode Mavrodaphne- en Agiorgitiko-varianten. Maar de Griekse wijnbouwers beseffen volgens Reuters dat ze nog een hele achterstand hebben in te halen. Griekenland produceerde vorig jaar 3,5 miljoen hectoliter wijn. Dat is minder dan 2 procent van de totale Europese productie.

"De prijs vormt het grootste probleem van de Griekse wijn," aldus Constantine Lazarakis, auteur van het boek 'The Wines of Greece'. "De gefragmenteerde productie drijft de prijzen op. Italiaanse wijnen zijn veel goedkoper. De Griekse wijnen uit de middenklasse hebben dan weer weliswaar een uitstekende kwaliteit, maar ze hebben nog geen reputatie gemaakt." Lazarakis wijst erop dat de Griekse wijn een beter imago begint te krijgen bij de experts, maar kan dat nog altijd niet de slechte reputatie bij de consument weg te vegen.

Volgens Lazarakis produceert één vijfde van de zeshonderd Griekse wijngaarden producten van topkwaliteit. "Het wordt essentieel om de buitenlandse toeristen voor de Griekse wijnen te winnen," voert de auteur aan. Griekenland trekt elk jaar vijftien miljoen buitenlandse toeristen aan. Op dit ogenblik blijft Duitsland nog altijd de belangrijkste exportmarkt, maar er wordt nu ook een groei opgetekend in Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en Rusland.

11:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wijn, griekenland |  Facebook |

24-03-08

Grieken willen niet op de fiets

BicycleDe Griekse regering heeft het bijzonder moeilijk om de bevolking enthousiast te maken voor de fiets. Een overheidsproject om in zeventien steden fietspaden aan te leggen, is slechts op drie plaatsen doorgevoerd. Slechts één procent van de Grieken rijdt met de fiets. In landen zoals Nederland, Zweden, Denemarken, Duitsland en België rijd 10 tot 27 procent van de bevolking met de fiets.

“De Grieken zijn nog altijd verhangen aan hun auto, zelfs wanneer ze slechts achter de hoek moeten zijn,” aldus de Griekse krant Kathimerini. “Fietsen is niet populair, al zou dat kunnen helpen om de zware luchtvervuiling in Athene en andere Griekse steden tegen te gaan,” benadrukken wetenschappers van de National Technical University van Athene in een studie over de fiets als openbaar transportmiddel.

Ze stippen aan dat vele Griekse gemeenten interesse tonen in fietspaden, maar één van de struikelblokken blijkt de aanleg van fietspaden te zijn. “Die moeten immers worden afgepakt van de ruimte voor het autoverkeer,” voert Kathimerini aan. De onderzoekers stellen echter dat motorvoertuigen niet langer compatibel zijn met steden. “Historische steden hebben geen plaats voor auto’s en ook in moderne steden is het moeilijk om de wagen te incorporeren in het dagelijkse leven.”

In 2001 startte het Griekse ministerie van transport met een project om het fietsen te promoten in Rhodes, Kos, Corfu, Volos, Karditsa, Larissa, Athene, Neo Psychico, Palaio Psychico, Iraklion, Thessaloniki, Patras, Amaliada, Tripolis, Mesolongi and Lamia. Alleen in Karditsa, Larissa en Mesolongi werden inderdaad fietspaden aangelegd, maar elders vond het project geen bijval.

Meer over verkeer en transport

12:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: griekenland, fiets, transport |  Facebook |

27-11-07

Griekse eilanden weigeren windenergie

Het Griekse eiland Serifos, een populaire vakantiebestemming, verzet zich tegen de bouw van 87 industriële windturbines op meer dan één derde van het eiland. Volgens Angeliki Synodinou, burgemeester van het eiland, zegt dat deze windmolens het uitzicht op het eiland zal verstoren en voor geluidsoverlast zal zorgen, waardoor de toeristische interesse in Serifos gevoelig zou dalen.

“Europa vertegenwoordigt dertien van de twintig grootste windenergie-markten van de wereld,” aldus de krant The New York Times. “De Europese Unie wil tegen 2020 de uitstoot van broeikasgassen met 20 procent doen dalen. Daarom worden de windturbines steeds groter gemaakt en velen vrezen dat gigantische windparken het landschap zullen bederven. “De windmolens trekken constant de ogen aan,” aldus de Britse organisatie Save Our Unspoilt Landscape.

In Griekenland is windenergie echter veel minder ver gevorderd dan in andere Europese landen. Het land heeft op dit ogenblik ongeveer 800 megawatt aan windenergie, tegenover 2,300 megawatt in Groot-Brittannië, 12,800 megawatt in Spanje and megawatt in Duitsland. Griekenland steunt vooral op de verbranding van bruinkool, dat echter bijzonder veel koolstofdioxide uitstoot.

Volgens experts moet Griekenland dringend overschakelen op hernieuwbare energiebronnen. “Indien de klimaatomstandigheden hier nog slechter worden, zullen de toeristen verdwijnen en nooit meer terugkeren,” aldus Greenpeace Griekenland. Het toerisme vertegenwoordigt ongeveer 16 procent van het Griekse bruto binnenlandse product. “De overlast van windturbines wordt zwaar overdreven."

De windmolenplannen op Serifos zijn inmiddels in de lade opgeborgen, maar op het eilandje Skyros, heeft het constructiebedrijf Enteka een overeenkomst gesloten met een lokaal klooster om op terreinen van de Griekse Orthodoxe kerk een 80-tal windturbines te bouwen. Volgens Enteka zal het windpark het eiland jaarlijks ongeveer 2,5 miljoen euro opleveren. Maar ook hier zijn de eilandbewoners een actie gestart om het project tegen te houden.

Meer over toerisme en ontspanning

12:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: griekenland, toerisme, energie, milieu |  Facebook |

27-11-06

Rusland wil Griekse wijn schenken

De Griekse wijnindustrie kijkt met geinteresseerde blik naar de Russische markt. De Russische overheid heeft immers de invoer van wijn uit Georgie en Moldavie verboden en de Griekse producenten blijken nu een kans te krijgen om dat marktaandeel over te nemen. Ook andere Griekse producten zouden een kans krijgen op de Russische markt.

Rusland voerde in maart van dit jaar een invoerverbod in voor wijnen uit Georgie en Moldova. De Russische overheid stelde dat deze wijnen, goed voor meer dan de helft van de Russische markt, van inferieure kwaliteit waren en een gevaar konden betekenen voor de volksgezondheid. Griekenland heeft volgens Rusland een aantal troeven om die leemtes in te vullen.

De Russische overheid zegt echter niet te kunnen bepalen welke omvang de Griekse wijnimport zal halen. "Alles hangt af van de Griekse producenten, die meestal vooral op de binnenlandse markt zijn gericht," aldus een woordvoerder van de Russische regering tegenover het persbureau Ria Novosti. Ook andere producten, zoals olijfolie en andere landbouwproducten, zouden welkom zijn op de Russische markt.

Rusland is op dit ogenblik de zevende grootste imorteur van Griekse wijnen. Griekenland wil de volgende twee jaar in Rusland extra promotie voeren voor zijn wijnen.

16:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, griekenland, wijn |  Facebook |