28-02-12

Mexicaanse wetenschappers claimen vaccin tegen heroïne-verslaving

Wetenschappers van het Mexicaanse National Institute of Psychiatry hebben aangekondigd een vaccin tegen heroïneverslaving ontwikkeld te hebben. Het middel zou al succesvol op muizen zijn getest en is volgens de Mexicaanse wetenschappers nu klaar voor proeven op mensen. Het middel zou het lichaam immuun maken voor de effecten van de drugs. Na de toediening van het vaccin zouden verslaafden bij het roken of inspuiten van heroïne geen gevoel van euforie meer krijgen. Hierdoor zouden drugsgebruikers ook de drang verliezen om nog langer heroïne te gebruiken.

"Het geneesmiddel is evenwel alleen bedoeld voor zwaar verslaafden die ook geen succes hebben gehad met andere behandelingen," voert Maria Elena Median, directeur van het National Institute of Psychiatry, aan. De Mexicaanse wetenschappers hebben het vaccin in de Verenigde Staten gepatenteerd. Over de hele wereld wordt al jaren gezocht naar vaccins tegen drugverslavingen, maar nog geen enkel middel is al volledig ontwikkeld en op de markt gebracht.

Mexico wordt met een groeiend drugprobleem geconfronteerd. Het land is niet alleen een belangrijke drugproducent, maar vormt ook een cruciale toegangsweg naar de Verenigde Staten. Volgens Jose Cordoba, Mexicaans minister van gezondheid, heeft het land ongeveer 450.000 harddrug-verslaafden, vooral rond de illegale routes naar de Verenigde Staten. Mexicaanse drugbendes telen opium in de bergen van de Sierra Madre en produceren daarmee de heroïne-soorten Black Tar en Mexican Mud, die over de Rio Grande naar de Verenigde Staten worden gesmokkeld.

15:52 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mexico, heroïne, gezondheid |  Facebook |

24-11-11

Mexicaanse archeologen ontdekken koninklijke Maya-keuken

In de Mexicaanse staat Yucatan hebben archeologen een koninklijke keuken uit het Maya-tijdperk ontdekt. In het archeologische Kabah-gebied werden een groot aantal potten, stenen voorwerpen en andere materialen gevonden, samen met sporen van vuur. Dat hebben wetenschappers van het National Institute of Anthropology and History van Mexico bekend gemaakt. De keuken zou dateren uit de periode tussen het midden van de achtste en het midden van de tiende eeuw.

De keuken zou ongeveer veertig meter lang en veertien meter breed zijn geweest en zou dateren uit de bloeiperiode van de Maya-stad Kabah. Er wordt aan toegevoegd dat de aanwijzingen van menselijke activiteit zijn die teruggaan tot driehonderd jaar voor onze tijdrekening. Vermoed wordt dat de keuken onderdeel vormde van een paleis. In paleizen werden immers grotere hoeveelheden voeding bereid, waardoor er meer en grotere werktuigen moesten worden gebruik.

Archeoloog Lourdes Toscano merkt op dat de onderzoekers verrast waren door de afwezigheid van dierlijke beenderen op de site. "Dat doet veronderstellen dat het keukenafval naar een andere locatie werd gebracht," voert ze aan. Aan de hand van de sporen van organische restanten hopen de onderzoekers echter te kunnen afleiden welk soort voedsel door de plaatselijke gemeenschap werd geconsumeerd.

 

17:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: archeologie, maya, mexico |  Facebook |

25-07-11

Economische crisis doet migranten niet terugkeren

Tijdens de economische crisis twee en drie jaar geleden zijn er minder Mexicaanse immigranten vanuit de Verenigde Staten naar hun thuisland teruggekeerd dan de periode voordien. Dat is de conclusie van een rapport van de organisatie Rand Corporation. Opgemerkt wordt dat de resultaten van het rapport, gebaseerd op cijfers van de Mexicaanse regering, de visie tegenspreken dat de recessie de terugkeer van migranten naar hun thuisland heeft versneld.

"De migratie tussen Mexico en de Verenigde Staten is tijdens de economische crisis in beide richtingen vertraagd, maar er is geen spoor van een golf Mexicaanse migranten die naar huis terugkeren," voert Michael Rendall, directeur van het Rand Population Research Center, aan. In het rapport wordt opgemerkt dat vooral de terugkeer van Mexicaanse werknemers zonder een universitaire opleiding is vertraagd. Ook onmiddellijk na de uitbraak van de wereldwijde financiële crisis werd een vertraging opgetekend.

Tijdens het vierde kwartaal van vijf jaar geleden keerden 117.120 Mexicaanse migranten vanuit de Verenigde Staten naar huis terug. Twee jaar nadien keerden slechts 95.238 Mexicaanse migranten terug naar huis. De onderzoekers merken op dat de cijfers gelijkenissen vertonen met de trends tijdens de economische crisissen in de jaren zeventig, tachtig en negentig. Bovendien wordt erop gewezen dat ook in Frankrijk en Duitsland tijdens de oliecrisis van de eerste helft van de jaren zeventig geen exodus van migranten werd opgemerkt. Dat geldt ook voor Spanje tijdens de huidige financiële crisis.

"Economische problemen vertragen migraties in beide richtingen," merkt Rendall op. "De economische crisis heeft de terugkeer naar Mexico doen afnemen, maar heeft ook de instroom in de Verenigde Staten gevoelig doen dalen. Dat heeft wellicht te maken met het feit dat een migrant slechts wil terugkeren wanneer hij een vooropgesteld spaarniveau heeft bereikt, zelfs wanneer een economische crisis lagere inkomsten en werkgelegenheid veroorzaakt."

15-02-11

Mexico wil wereldleider in biobrandstoffen worden

Het bedrijf OriginOil uit Californië gaat in Mexico een project opzetten dat van het land op termijn een wereldwijd marktleider op het gebied van biobrandstoffen zou moeten maken. OriginOil, gespecialiseerd in de productie van biobrandstoffen op basis van algen, heeft met de Mexicaanse regering een contract getekend om binnen de volgende vijf jaar 1 procent van de Mexicaanse vliegtuigbrandstof te produceren. Tegen het einde van het decennium zou die productie twintig keer hoger moeten liggen.

Dat zou Mexico de grootste producenten van biobrandstoffen ter wereld maken. Het Amerikaanse bedrijf zou een technologie hebben ontwikkeld die een oplossing zou bieden voor de huidige flessenhals in de commerciële productie van algen. De technologie zou het mogelijk moeten maken om de algenproductie concurrentieel te maken tegenover petroleum. Het bedrijf heeft vorig jaar ook in Australië met succes een pilootproject rond algen opgezet.

"Een groot gedeelte van de olievoorraden bestaat uit oude algen-voorraden," merkt een woordvoerder van het bedrijf op. "Onze technologie maakt het echter mogelijk om ook van verse algen olie te maken. De technologie maakt bovendien een kosteneffiënte en snelle productie mogelijk. De eindeloze voorraad van deze nieuwe olie kan voor een brede waaier van producten worden gebruikt, zoals diesel, benzine, vliegtuigbrandstof, plastic en solventen, maar zonder de milieu-impact van petroleum."

10:29 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biobrandstof, mexico |  Facebook |

01-02-11

Miljardair Carlos Slim blijft investeren in Mexico

De Mexicaanse miljardair Carlos Slim zegt plannen te hebben om 8,3 miljard dollar te investeren in negentien landen, vooral gesitueerd in Latijns-Amerika. Een bedrag van 3,6 miljard dollar wordt gereserveerd voor de Mexicaanse markt, waar Slim activiteiten heeft in onder meer telecommunicatie, mijnbouw en wegenaanleg. Het druggerelateerde geweld in een aantal Mexicaanse regio's is volgens de miljardair geen reden om investeringen in het land stop te zetten.

Carlos Slim schroeft zijn investeringen in Mexico met 13 procent op tegenover vorig jaar, waarbij het grootste budget is voorzien voor telecommunicatie. "Het inhouden van investeringen, uit angst of uit voorzichtigheid, leidt onherroepelijk tot een achterstand," merkte de miljardair op. Het vermogen van Carlos Slim wordt volgens het magazine Forbes geraamd op 53,5 miljard dollar. Daarmee verdrong de Mexicaanse tycoon vorig jaar Bill Gates als rijkste man van de wereld.

De miljardair zegt ervan overtuigd te zijn dat de Mexicaanse economie ook dit en volgend jaar verder zal blijven groeien. Hij gaf toe dat geweld en onveiligheid een belangrijk probleem zijn voor Mexico, maar hij voegde er aan toe dat geweld overal wordt opgemerkt. Economische onzekerheid, met hoge staatsschulden en massale werkloosheid, is volgens Carlos Slim veel bedreigender. Naast Mexico, voorziet Slim ook investeringen in onder meer Brazilië, Colombia, Peru, Chili en Argentinië. Carlos Slim controleert in Latijns-Amerika meer dan tweehonderd bedrijven.

19:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: carlos slim, investeringen, mexico |  Facebook |

08-01-11

Mexicaanse wetenschappers voorspellen aardbevingen

Wetenschappers van de National Autonomous University of Mexico zeggen een veelbelovende technologie ontwikkeld te hebben om aardbevingen te voorspellen. Hun technologie is gebaseerd op het detecteren van gassen die uit scheuren en gaten in rotsformaties in de bodem en het grondwater sijpelen vooraleer een aardbeving gebeurt. Wetenschappers hadden eerder al aangekondigd dat het ontsnappen van radon-gassen een voorbode waren van aardbevingen, maar commerciële detectoren waren tot nu toe te duur om op een brede schaal toe te passen. De Mexicaanse wetenschappers zeggen nu echter een goedkoper alternatief ontwikkeld te hebben.

Onderzoeker Vladimir Peskov zegt dat het Mexicaanse team verder heeft gebouwd op de theorie dat radon ontsnapt uit rotsen in een stressgebied, kort voor er een plotselinge verschuiving optreedt. Het toestel van de Mexicaanse onderzoekers is gebaseerd op een technologie die eerder al werd gebruikt in extreme omstandigheden, zoals bij het Centre Européenne pour la Recherche Nucléaire (CERN) in Genève. Het ontwerp werd vorig jaar voorgesteld op de Vienna Conference on Instrumentation. Daarbij werd aangevoerd dat de prestaties van het nieuwe toestel evenwaardig zijn aan apparaten die op de commerciële markt aanwezig zijn.

Heikki Sipilä, sinds de jaren zestig ontwikkelaar van gasdectectoren, heeft het over een belangrijke doorbraak. "De detectoren zijn heel eenvoudig en vergen weinig productiekosten omdat er niet met gassen of dure materialen moet worden gewerkt," aldus Sipilä. Volgens Peskov kost een detector tussen 50 dollar en 100 dollar. De onderzoekers willen de apparaten verder uittesten in de omgeving van Bari in Italië, waar veel micro-aardbevingen worden opgemerkt. Critici merken wel op dat de apparaten zouden moeten uitgerust worden met radio-technologie, zodat er bij een mogelijk alarm een signaal kan uitgezonden worden. Dat zou de toepassing van de technologie in ontwikkelingslanden volgens hen kunnen bemoeilijken.

15:26 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: aardbeving, mexico |  Facebook |

24-05-10

Amerikaanse drugsgebruik verantwoordelijk voor geweld in Mexico

Het drugsgebruik in de Verenigde Staten is in grote mate verantwoordelijk voor de drugsoorlogen in Mexico. Dat zegt een groot gedeelte van zowel de Amerikaanse als Mexicaanse bevolking. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Harris Interactive. Uit het onderzoek is gebleken dat 90 procent van de Amerikanen van mening is dat de drugkartels een grote verantwoordelijk zijn voor het geweld in Mexico. Daar is 87 procent van de Mexicaanse bevolking het mee eens. Maar 88 procent van de Amerikanen en 75 procent van de Mexicanen geeft aan dat het Amerikaanse druggebruik in belangrijke mate mee verantwoordelijk is voor de problemen. Corruptie bij de Amerikaanse autoriteiten is volgens 85 procent van de Mexicanen echter ook verantwoordelijk voor de drugsoorlogen. Daar is 60 procent van de Amerikanen het mee eens.

Voor 39 procent van zowel de Amerikanen als Mexicanen is Mexico een mislukte staat. Vooral het drugsbeleid van de Mexicaanse overheid wordt daarbij zwaar op de korrel genomen. Daarbij zegt 88 procent van de Mexicanen dat de corrupte overheid een belangrijke rol speelt in het drugsgeweld, tegenover 84 procent bij de Amerikanen. Daarnaast wijst 81 procent van de Mexicanen met een beschuldigende vinger naar de Amerikaanse wapenhandelaren, tegenover slechts 54 procent van de Amerikanen. De onderzoekers stellen dat de bevolking in beide landen ervan overtuigd is dat het probleem door een gezamenlijke inspanning van beide regeringen moet worden aangepakt, maar een militair ingrijpen van het Amerikaanse leger wordt uitgesloten. Dat wordt door 57 procent van de Amerikanen en 64 procent van de Mexicanen afgewezen. Daarentegen stelt 42 procent van beide bevolkingen dat Amerikaanse financiële hulp het probleem zou kunnen helpen aanpakken.

Uit het onderzoek blijkt dat slechts 16 procent van de Amerikanen vreest persoonlijk getroffen te zullen worden door de drugsoorlog in Mexico. In de Amerikaanse staten die de grens vormen met Mexico stijgt dat echter opmerkelijk. Daar blijkt slechts 39 procent ervan overtuigd te zijn geen hinder te zullen ondervinden van de Mexicaanse drugsoorlog. In Mexico zegt 41 procent dat er een belangrijke kans is dat ze het slachtoffer zullen worden van de problemen. De onderzoekers stellen dat in het algemeen weinig Amerikanen zich persoonlijk betrokken voelt bij de problematiek, wat volgens hen een belangrijke hindernis zou kunnen zijn voor belangrijke beleidswijzigingen. Verder wordt opgemerkt dat 75 procent van de Mexicanen van mening zijn dat de drugskartels in de strijd aan de winnende hand zijn. Ook in de Verenigde Staten zegt 80 procent dat de drugskartels wellicht aan het langste eind zullen trekken.

11:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: drugs, mexico, verenigde staten |  Facebook |