21-03-10

Mexicaans toerisme lijdt verder onder stijgend geweld

Gevreesd moet worden dat de inkomsten van het Mexicaanse toerisme voor het tweede jaar op rij een terugval zullen kennen. Dat zegt Piquis Rochin, directeur internationale promoties bij de toeristische dienst van Acapulco. De vermoedelijke terugval is volgens Rochin te wijten aan de zwakke Amerikaanse tewerkstelling en de gewelddadige botsingen tussen drugsbendes. Daardoor is de interesse voor de Mexicaanse springbreak-vakanties bij de Amerikaanse studenten gevoelig teruggevallen. Hotels in Cancun en Acapulco zien daardoor de bezettingsgraad bijzonder zwaar terugvallen. Rochin raamt dat Mexico tussen half maart en half april dit jaar ongeveer 15.500 springbreak-toeristen zal ontvangen. Dat is een daling met 30 procent tegenover vorig jaar. De toeristische sector is de derde grootste Amerikaanse inkomstenbron van Mexico.

"Het Mexicaanse internationale toerisme haalde vorig jaar een omzet van 11,3 miljard dollar," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Dat was een daling met 2 miljard dollar tegenover het jaar voordien, te wijten aan een zwakke economie en de vrees voor de Mexicaanse griep. Het was de eerste daling in een decennium." Door het aanhoudende geweld wordt het Mexicaanse toerisme verder uitgehold. Onlangs nog werden in Acapulco op drie dagen tijd 32 mensen vermoord. In de grensstad Ciudad Juarez werden bovendien drie mensen van het Amerikaanse consulaat gedood, wat leidde tot belangrijke waarschuwing van de Amerikaanse president Barack Obama. Volgens Gabriel Casillas, Mexicaans specialist bij JPMorgan Chase, kost het geweld ongeveer 1 procent van de economische groei van Mexico. Amerikaanse toeristen besteden gemiddeld 732 dollar bij een bezoek aan Mexico.

Het voorbije jaar zouden minstens 77 Amerikanen in Mexico zijn vermoord. De University of California heeft zijn studenten al afgeraden om tijdens de springbreak-vakanties naar Mexico te reizen. Het Texas Department of Public Safety lanceerde een gelijkaardige waarschuwing en ook aan de University of Arkansas zouden vele studenten hun Mexicaanse vakantieplannen hebben opgeborgen. Het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken stelde dat de bekende toeristische bestemmingen in Mexica weliswaar relatief veilig zijn, maar voegt er aan toe dat het geweld in zijn buurland blijft toenemen. Vele Amerikanen kiezen dan ook voor binnenlandse bestemmingen. Dit jaar hebben drugsoorlogen in Mexico al 2.049 slachtoffers gemaakt. Aan dat tempo zou het absolute record van 6.000 doden vorig jaar opnieuw worden gebroken.

16:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, mexico, criminaliteit |  Facebook |

11-10-09

Mexicanen vinden Verenigde Staten nog altijd beloofde land

Mexicanen geloven nog altijd dat het leven in de Verenigde Staten gevoelig beter is. Dat blijkt uit een onderzoek van het Pew Research Center. De onderzoekers kwamen daarbij onder meer tot de vaststelling dat 57 procent van de Mexicanen van mening is dat uitwijkelingen in de Verenigde Staten een beter leven zullen hebben. Een groot gedeelte voegt er aan toe dat dit ook wordt bevestigd door uitgeweken vrienden, die meestal zouden getuigen het grootste gedeelte van hun doelstellingen bereikt te hebben. Een belangrijke minderheid van de Mexicanen zegt in de Verenigde Staten te willen wonen indien ze daar de gelegenheid zouden toe hebben. Meer dan de helft daarvan zegt eventueel te willen emigreren zonder dat ze daarvoor de toestemming hebben verkregen.

"De meeste Mexicanen zijn bijzonder ontevreden met de richting waarin hun land uitgaat," aldus het Pew Research Center. "Volgens 81 procent van de Mexicanen is de misdaad als één van de grootste problemen van het land. De illegale drugshandel komt met 73 procent op de tweede plaats. Steeds meer Mexicanen zeggen dan ook het harde optreden van president Felipe Calderon tegen de drugstrafikanten te steunen, waarbij 83 procent het eens is met de beslissing van de president om het Mexicaanse leger in te zetten tegen de drugshandel. Volgens 66 procent maakt het Mexicaanse leger ook vorderingen in die strijd. Een grote meerderheid van de Mexicanen wil ook dat de Verenigde Staten voor hulp zorgt in die strijd, zoals het opleiden van Mexicaanse soldaten en politiemensen en het ondersteunen met wapens en geld. Slechts 30 procent wil echter ook Amerikaanse legereenheden op Mexicaans grondgebied."

Maar ook corruptie en de zwakke Mexicaanse economie worden als grote problemen bestempeld. Vele Mexicanen geven dan ook toe liever in de Verenigde Staten te wonen. Nochtans is er de voorbije jaren een daling opgetekend in de immigratie vanuit Mexico naar de Verenigde Staten. "Dat zou het gevolg kunnen zijn van de economische achteruitgang in de Verenigde Staten, waardoor er minder banen beschikbaar zijn voor migranten," stipt het Pew Research Center nog aan. "Vier op de tien Mexicanen kennen iemand die naar de Verenigde Staten was geëmigreerd, maar inmiddels is teruggekeerd omdat het onmogelijk was om werk te vinden. Bijna vijf op tien blijkt echter iemand te kennen die is teruggekeerd die aan de Amerikaanse grens werd onderschept en teruggestuurd."

14:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: emigratie, mexico, verenigde staten |  Facebook |

27-03-09

Zwaar protest tegen grootste windpark van Latijns-Amerika

Een groot windmolen-project in de Mexicaanse provincie Oaxaca vormt het onderwerp van een steeds grotere controverse. Tegenstanders stellen dat het project ten koste gaat van plaatselijke landbouwers en de ethnische bevolking van de regio. Het project werd door de Mexicaanse overheid en een aantal privé-ontwikkelaars in januari van dit jaar gelanceerd. Oaxaca is een bijzonder windrijke regio, gelegen op de smalle strook tussen de Golf van Mexico en de Stille Oceaan. Mexico wil zijn capaciteit aan windenergie opdrijven tot vijfduizend megawatt. Dat is tien keer meer dan het huidige niveau. Windenergie vormt op dit ogenblik amper 2 procent van de Mexicaanse energieproductie. Het project van Oaxaca, het grootste van Latijns-Amerika, neemt ongeveer 3.000 hectaren in beslag.

De realisatie van het windmolenproject kost 550 miljoen dollar. "Het lijkt lovenswaardig om voldoende elektriciteit te genereren om een kleine stad van elektriciteit te voorzien en de uitstoot van koolstofdioxide met honderdduizenden tonnen te verminderen," aldus analist Zach Dyer in het magazine One World. "Maar dat is niet het oordeel van de bewoners van de stad La Ventosa. De overheid en de ontwikkelaars beloofden de bevolking dat het windmolen-project de stad een grote economische groei zou opleveren. De plaatselijke bevolking zegt nu echter dat de windenergie het lokale leefmilieu beschadigt en weinig meerwaarde oplevert aan hun gemeenschap."

In totaal krijgt het Eurus-windmolenpark, een joint-venture tussen de Mexicaanse cementproducent Cemex en het Spaanse energiebedrijf Acciona, 167 turbines. Die zouden voldoende elektriciteit moeten opwekken om een stad met een half miljoen inwoners van energie te voorzien. "De productie gaat echter uitsluitend naar Cemex," stipt Zach Dyer aan. "Het onteigende land behoorde vooral toe aan inheemse gemeenschappen en lokale landbouwers. Volgens het Tepeyac Center for Human Rights in Oaxaca hebben de ontwikkelaars zich schuldig gemaakt aan misleiding van de bewoners en omkoperij. Aan de lokale bevolking zou zijn verteld dat de contracten alleen bestemd waren voor het uitvoeren van windstudies op hun land, terwijl ze in werkelijk een toestemming tekenden om windturbines te plaatsen."

De grondbezitters zouden amper 50 dollar per maand krijgen voor het afstaan van hun land. Sommigen kregen bij het ondertekenen van het contract een bonus van 650 dollar. De meeste betrokkenen zouden echter nooit een contract hebben gezien. Van de beloofde tewerkstelling komt volgens het Tepeyac Center evenmin iets in huis. Voor de bouw zullen enkele honderden arbeiders ingeschakeld moeten worden, maar die verdwijnen weer wanneer het windpark operationeel is. Bij een windturbinepark in de buurt werken amper acht mensen. De betonnen ondergrondse steunpijlers zouden bovendien de waterhuishouding verstoren, waardoor landbouwgebieden zouden dreigen te overstromen. Er wordt zelfs gevreesd voor een totale uitdroging.

In totaal zou in de regio een windenergie-arsenaal van 10.000 megawatt en 30.000 megawatt worden uitgebouwd. Dat is meer dan honderd keer meer dan het project in La Ventosa. In sommige regio's heeft het verzet van de lokale Mexicaanse bevolking een aantal producenten ertoe gebracht hun projecten op te geven.

12:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: windenergie, mexico, oaxaca |  Facebook |

10-02-09

Amerikaanse recessie remt Mexicaanse immigratie af

De economische recessie in de Verenigde Staten heeft ervoor gezorgd dat de illegale immigratie vanuit Mexico gevoelig is teruggelopen. Dat blijkt cijfers van het Amerikaanse Center for Immigration Studies. Het vooruitzicht op een baan in de Verenigde Staten is immers gevoelig teruggevallen, waardoor vele kandidaat-migranten het risico niet meer willen nemen om illegaal de grens over te steken en evenmin 2.500 dollar willen betalen aan een mensensmokkelaar indien er geen gegarandeerd vooruitzicht is op werk. Voor de eerste keer in vele jaren is het aantal Mexicanen dat illegaal naar de Verenigde Staten immigreert, dan ook gedaald. Er wordt gewacht tot de economische situatie in de Verenigde Staten opnieuw verbetert.

"Volgens een aantal analisten is er zelfs een omgekeerde migratie aan de gang en keren vele Mexicanen naar hun geboorteland terug, al wordt dat door de Amerikaans en Mexicaanse overheden officieel tegengesproken," aldus de krant Dallas Morning News. "Uit cijfers van het Center for Immigration Studies is gebleken dat in mei vorig jaar nog 1,3 miljoen illegale Latino-migranten in de Verenigde Staten een baan hadden gevonden. Dat is een daling met 11 procent tegenover de piekperiode van tien maanden voordien. De daling was onder meer te wijten aan het feit dat meer illegale gastarbeiders terug naar hun thuisland vertrokken, dan dat er nieuwe illegalen het land binnenkwamen."

De conclusies van het Center for Immigration Studies worden echter tegengesproken door het Pew Hispanic Center. "Daar wordt de evolutie vooral geweten aan de afwisseling van piekperiodes en dalperiodes in de illegale gastarbeid," wordt er opgemerkt. "De controles aan de grens tussen Mexico en de Verenigde Staten zijn nog strenger geworden en illegalen kiezen er dan ook voor om op Amerikaans grondgebied te blijven, aangezien het voor vertrekkers er steeds moeilijker op wordt om later opnieuw binnen te geraken. Deze migranten zijn naar de Verenigde Staten getrokken om er een beter leven te vinden en hebben daarvoor grote risico's moeten overwinnen. Dat geven ze niet zomaar op."

14:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mexico, immigratie, verenigde staten |  Facebook |

20-01-09

Mexico hoopt op extra Amerikaanse toeristen

mexicoDe Mexicaanse overheid hoopt dit jaar gevoelig meer Amerikaanse toeristen te kunnen aantrekken. Daarvoor wordt gerekend op de relatieve zwakte van de Mexicaanse peso tegenover de Amerikaanse dollar. Daardoor wordt het voor Amerikaanse toeristen goedkoper om hun vakantie in buurland Mexico door te brengen. Mexico hoopt dat de Amerikaanse toerist door de economische crisis extra gevoelig is voor het goedkope reisaanbod. Het voorbije jaar ontving Mexico 3 procent meer toeristen dan het jaar voordien. Zij gaven daarbij 4 procent meer uit dan het jaar voordien. Cancun, de meest populaire kustbestemming van vorig jaar, had tijdens de voorbije vakantieperiode een bezettingsgraad van meer dan 90 procent. De Mexicaanse peso verloor het voorbije jaar 30 procent van zijn waarde.

18:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, mexico, peso |  Facebook |

27-09-08

Mexico groeimarkt voor gepantserde auto's

429_Presentacion_del_nuevo_Volkswagen_BoraDe Duitse autoconstructeur Volkswagen produceert gepantserde auto's voor de Mexicaanse markt. Daarmee willen vele Mexicanen zich beter beveiligen tegen het groeiend aantal kidnappingen en vuurgevechten tussen rivaliserende drugsbendes. Op dit ogenblik bouwt Volkswagen in zijn fabriek gemiddeld één tot twee gepantserde auto's per week. Bovendien blijven de orders binnen komen. Een gepantserde Volkswagen Bora kost ongeveer 65.000 dollar. Het aantal ontvoeringen in Mexico is de jongste jaren spectaculair gestegen.

"We begonnen te merken dat steeds meer klanten na de aankoop van hun wagen, de auto begonnen uit te rusten met kogelvrije pantsers," aldus Volkswagen-woordvoerder Thomas Karig tegenover het persbureau Reuters. "Daarna kwamen ze echter naar ons terug omdat ze met kwaliteitsproblemen af te rekenen hadden. Op die manier raakten we geïnteresseerd in een samenwerking met een gespecialiseerd bedrijf. Op die manier kunnen we onze klanten een gepantserde auto aanbieden die wel aan de kwaliteitsnormen beantwoordt.

"De Mexicaanse ontvoerders gebruiken bijzonder gesofistikeerde tactieken," aldus nog Reuters. "Daarbij worden valse wegversperringen opgeworpen en worden auto's met commando-achtige operaties omsingeld. Dit jaar zijn in Mexico al ongeveer 3.000 mensen om het leven gekomen bij drugsgeweld. In gewelddadige steden aan de Amerikaans-Mexicaanse grens worden burgers dikwijls het slachtoffer van kruisvuur tussen rivaliserende bendes of gevechten tussen de drugkartels en het Mexicaanse leger. De Mexicaanse president Felipe Calderon heeft sinds zijn aantreden eind 2006 een keiharde strijd beloofd tegen het drugsgeweld.

13:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: drugs, mexico, criminaliteit, volkswagen |  Facebook |

04-09-08

Misdaad weegt op Mexicaanse economie

De misdaad en geweld hebben een zware impact op de Mexicaanse economie en de economische groei met één procent hebben afgeremd. Dat zegt Agustin Carstens, de Mexicaanse minister van financiën. De onveiligheid in Mexico weerhoudt bedrijven er volgens Carstens van om in het land te investeren, waardoor er ook minder banen worden gecreëerd. Dit jaar zijn in Mexico al 2.700 mensen vermoord en er werden ook 300 personen ontvoerd. In veel gevallen heeft het geweld te maken met de Mexicaanse drugswereld.

Volgens minister Carstens moeten de bedrijven in Mexico zorgen voor extra veiligheidsmaatregelen. "Dat drijft volgens hem de bedrijfskosten op met 10 procent," aldus BBC News. Carstens stelt dat deze extra uitgaven drukken op de werkgelegenheid, de omzet en de ontwikkeling. Indien Mexico strenger zou optreden tegen het geweld, zouden er volgens hem diverse bedrijven zijn die in het land zouden willen investeren. Hij zegt dan ook een voorstander te zijn van een strengere aanpak van witwaspraktijken.

De Mexicaanse president Felipe Calderon werkt aan een strategisch pakket om het geweld te bestrijden. Het gaat daarbij onder meer over het bestraffen van corrupte politiemensen, betere wapens voor de misdaadbestrijders, nieuwe gevangenissen voor kidnappers en gerichte maatregelen tegen de drugsindustrie en witwaspraktijken. Een leger van meer dan 30.000 eenheden is ingezet om de drugshandel en het daarmee gepaard gaande geweld, te bestrijden. "Maar dat heeft tot nu toe nog niet geleid tot een grotere veiligheid," aldus nog BBC News.

14:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: drugs, geweld, misdaad, mexico |  Facebook |