30-06-12

Toekomst van Europese district-verwarmingssystemen bedreigd

De oude district-verwarmingssystemen in vele Oost-Europese en Scandinavische landen worden in hun voortbestaan bedreigd, tenzij er ingegrepen wordt om de infrastructuur te moderniseren. Dat heeft de Europese Commissie gesteld. Volgens de Danish District Heating Association vormen district-verwarmingssystemen de meest economische manier om verwarming, stoom en warm water te leveren aan stedelijke gebieden met een grote bevolkingsdichtheid en de Europese Commissie heeft eerder al erkend dat het systeem een belangrijke potentie heeft op het gebied van energiebesparing. Er wordt echter opgemerkt dat de meeste systemen verouderd en beschadigd zijn en vooral in de gewezen communistische landen meer aandacht besteedden aan verwarming dan aan het leefmilieu. In sommige systemen zou meer dan 50 procent van de geproduceerde warmte onderweg verloren gaan.

Lees Verder

10:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verwarming, milieu |  Facebook |

22-06-12

Nepal gaat drones inzetten in strijd tegen wildstropers

In Nepal gaan natuurbeschermers speciale drones inzetten om bedreigde diersoorten te helpen beschermen. De onbemande vliegtuigen voor de operaties werden ontwikkeld door het World Wildlife Fund (WWF). Opgemerkt wordt dat bedreigde diersoorten in Nepal worden geconfronteerd met een verlies aan biotoop en de illegale jacht door stropers. De drones zouden tegen beide bedreigingen kunnen worden ingezet. De onbemande vliegtuigen werden eerder al ingezet in Indonesië en er worden gesprekken gevoerd om de drones ook elders in de wereld, waaronder Tanzania en Maleisië, in te zetten. De toestellen kunnen volgens de ontwikkelaars worden ingezet op vooraf uitgetekende routes met een lengte van twintig kilometer, waarbij de toestellen beeldopnames van de grond zouden nemen. De ontwikkelaars benadrukken dat de toestellen ook relatief goedkoop zijn.

Lees Verder

16:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: drones, nepal, milieu, duurzaamheid |  Facebook |

21-06-12

Niet alle brownfields hoeven opnieuw ontwikkeld te worden

Braakliggende terreinen of zogenaamde brownfields zijn cruciale, maar vaak vergeten, biotopen voor het wildbestand. Dat heeft de Britse milieuvereniging Butterfly Conservation gezegd. Er wordt aan toegevoegd dat deze sites het thuisgebied vormen voor ongewone planten, terwijl onbegroeide delen van deze gebieden zich vaak ontwikkelen tot een warm microklimaat in het koude en vochtige Groot-Brittannië. Die abnormale omstandigheden zorgen er volgens experts voor dat onder meer vele zeldzame insecten goed kunnen gedijen. Butterfly Conservation merkt onder meer op dat de brownfields in Engeland en Wales opnieuw zijn gekoloniseerd door een mottensoort die voor het uitbreken van de tweede wereldoorlog in Groot-Brittannië was uitgestorven. Volgens bepaalde experts zou het dan ook aangewezen zijn om bepaalde brownfields ongemoeid te laten en niet te saneren of een nieuwe bestemming te geven.

Lees Verder

17:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: brownfield, milieu |  Facebook |

09-05-12

Hoeveelheid plastic in Stille Oceaan verhonderdvoudigd

De hoeveelheid kleine plastic partikels in het noord-oosten van Stille Oceaan is de voorbije veertig jaar verhonderdvoudigd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Scripps Institution of Oceanography. De onderzoekers zeggen verrast te zijn met het resultaat van hun studie. De wetenschappers wijzen erop dat deze microscopische partikels worden opgenomen door maritieme organismen en in de voedselketen terecht dreigen te komen. Maar het plastic blijkt ook een uitvalsbasis te vormen voor bepaalde insecten.

In de Stille Oceaan heeft zich tussen Hawaï en Californië de voorbije decennia de Great Pacific Garbage Patch, een cluster van plastic-afval, gevormd. De meeste partikels hebben de omvang van een vingernagel. Proefvangsten hebben uitgewezen dat ongeveer 10 procent van alle vissen het plastic in het lichaam heeft opgenomen. Maar ook blijkt de halobates sericeus, een insect dat op het wateroppervlak van de oceanen leeft, aan het plastic de voorkeur te geven als nestplaats boven ander drijvend materiaal, zoals hout of schelpen.

Het insect bevindt zich helemaal onderaan de voedselketen en het plastic dreigt op die manier ook in de voedingcyclus terecht te komen. De wetenschappers maken zich zorgen dat dit kunstmatige materiaal een belangrijke rol in de biotoop van het insect inneemt. "Het materiaal zou niet in de oceaan aanwezig moeten zijn en verandert alvast een klein aspect van de maritieme ecologie," merkt onderzoeker Miriam Goldstein op. De onderzoekers stelden een groot verband tussen de aanwezigheid van plastic en het insect.

Lees Verder

15:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stille oceaan, milieu |  Facebook |

Microsoft belooft klimaatneutrale bedrijvenpark

Het technologieconcern Microsoft heeft aangekondigd tegen begin juli dit jaar klimaatneutraal te zullen werken. Dat heeft Kevin Turner, chief operating officer van Microsoft, aangekondigd. Door de maatregel zullen de datacenters, laboratoria en kantoren van het concern over de hele wereld geen bijdrage meer mogen leveren tot de emissies van broeikasgassen. Milieubeweging Greenpeace zegt in een kritiek dat het concern die klimaatneutraliteit gedeeltelijk zal worden bereikt door de aankoop van emissierechten, die de uitstoot van een aantal vestigingen moet compenseren.

"De milieubeweging roept de technologiesector al langer op om meer gebruik te maken van hernieuwbare energiebronnen," meldt BBC News. "Ook concurrenten zoals Facebook en Google hebben al beloofd om voor hun datacenters minder gebruik te maken van krachtcentrales op steenkool. Kevin Turner zegt te beseffen dat Microsoft niet het eerste bedrijf is dat naar klimaatneutraliteit streeft, maar voert aan met zijn beslissing ook andere ondernemingen te kunnen aansporen om het probleem van de klimaatverandering te helpen aanpakken."

In zijn plan heeft Microsoft onder meer een interne commissie te voorzien voor afdelingen die de uitstoot van datacenters, vliegtuigreizen, kantoren en laboratoria kunnen terugschroeven. Greenpeace wijst er echter op dat nieuwe investeringen van Microsoft in onder meer Virginia en Wyoming nog altijd gebruik zullen maken van fossiele brandstoffen. De organisatie heeft Microsoft opgeroepen om het voorbeeld van Facebook te volgen en bij de bouw van nieuwe datacenters uitsluitend voor hernieuwbare energie te kiezen.

Lees Verder

14:21 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: microsoft, milieu, emissierechten |  Facebook |

19-04-12

Emissies Amerikaanse economie opnieuw gestegen

De uitstoot van broeikasgassen in de Verenigde Staten is twee jaar geleden opnieuw gestegen, waarmee een korte periode van dalingen werd afgebroken. Dat blijkt uit een rapport van het Amerikaanse Environmental Protection Agency. De stijging van het emissieniveau is volgens het rapport vooral te wijten aan het graduele herstel van de Amerikaanse economie na de wereldwijde recessie. Dat herstel ging immers gepaard met een verhoogde industriële productie, waardoor in alle sectoren een toenemend energieverbruik werd opgetekend.

"Uit het rapport blijkt dat de uitstoot van broeikasgassen twee jaar geleden met 3,2 procent zijn gestegen tegenover het jaar voordien," merkt het persbureau AFP op. "De twee jaar voordien werd telkens een daling opgetekend. De cijfers tonen aan dat de Verenigde Staten - na China de grootste producent van broeikassen van de wereld - agressiever actie moet ondernemen indien men de doelstellingen van president Barack Obama in de strijd tegen de klimaatverandering wil halen."

Het Environmental Protection Agency merkte ook op dat de Amerikaanse consumenten twee jaar geleden ook meer steenkool en gas hebben verbruikt omdat een ongewone warme zomer de vraag naar airconditioning heeft opgevoerd. In totaal produceerden de Verenigde Staten twee jaar geleden 6,82 miljard ton broeikasgassen, tegenover 6,61 miljard ton het jaar voordien. Dat blijft echter nog altijd onder het niveau van 7,25 miljard ton vijf jaar geleden, voor het uitbreken van de wereldwijde recessie.

Lees Verder

14:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: emissies, milieu |  Facebook |

11-04-12

Succesvol ecotoerisme kan steun betekenen voor lokale economie

Succesvol ecotoerisme kan een ondersteuning bieden aan de lokale economie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Florida over het toerisme in Costa Rica, één van de wereldwijde topbestemmingen voor ecotoerisme. De studie toont volgens de onderzoekers aan dat bestemmingen met een belangrijk natuuraanbod hun aantrekkingskracht tegenover potentiële klanten nog gevoelig kunnen opdrijven.

Lees Verder

17:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, milieu |  Facebook |