23-10-10

New York blijft favoriete stad van Amerikanen

New York is de stad waar de meeste Amerikanen het liefst zouden wonen. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Harris. De voorbije twaalf jaar heeft New York als favoriete woonplaats onafgebroken de voorkeur genoten bij de Amerikaanse bevolking. Bij de andere steden is er echter een grotere variatie merkbaar. Op de tweede plaats staat dit jaar San Diego, dat vorig jaar nog als vierde stond gerangschikt. Las Vegas steeg van de achtste naar de derde plaats. San Francisco daalde daarentegen van een tweede naar een vijfde plaats. Opmerkelijk is echter ook dat New York ook het meest geciteerd wordt als stad waar men niet zou willen wonen.

16:58 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, verenigde staten |  Facebook |

29-08-10

Gerechtelijk geschil rond oude tekeningen New York

Het stadsbestuur van New York heeft een schadeclaim ingediend tegen vastgoedontwikkelaar Sam Buckley, die een aantal oude architectuur-tekeningen van het Parks Department wil verkopen, waaronder vroege plannen van de Bethesda Fountain in Central Park. De verkoper zegt de waterverf-tekeningen geërfd te hebben van zijn vader, die hen meer dan vijftig jaar geleden in een afvalcontainer zou hebben gevonden. Het stadsbestuur voert aan dat de tekeningen uit de negentiende eeuw dateren en in de meeste gevallen van de hand zijn van Jacob Wrey Mould, één van de meest beroemde architecten en ontwerpers van New York.

"De tekeningen zijn kunstwerken en getuigenissen van de culturele geschiedenis van de stad," merkt een woordvoerder van het stadsbestuur op tegenover de krant New York Post. "De werken zijn uniek en onvervangbaar." Het stadsbestuur werd tijdens de zomer door het veilinghuis Christie's op de hoogte gebracht van het bestaan van de tekeningen, nadat Buckley een reeks van zesentachtig werken had binnengebracht met het oog op een mogelijke veiling. Christie's had het Parks Department gecontacteerd voor een schatting van de werken en de hoop dat het stadsbestuur de werken zou willen kopen vooraleer ze op een veiling zouden worden aangeboden.

Een woordvoerder van het stadsbestuur merkt echter op dat de tekeningen in opdracht van de overheid werden gemaakt en de stempel van het Department of Public Parks dragen. Bovendien zijn ze voorzien van een dossiernummer, wat volgens de woordvoerder aantoont dat de werken tot de collectie van het stadsbestuur behoren en onbedoeld verloren zijn gegaan. In ieder geval blijven de tekeningen volgens de claim eigendom van de stad. Het stadsbestuur kon voor de rechtbank verkrijgen dat Christie's en Buckley een verbod opgelegd krijgen om de werken te verkopen in afwachting van een verder onderzoek. Buckley en Christie's hebben zich daarmee akkoord verklaard. De partijen zouden aan een minnelijke schikking werken.

14:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: architectuur, jacob wrey mould, new york |  Facebook |

17-08-10

Ticketverkoop Metropolitan Opera boekt nieuw record

De Metropolitan Opera in New York heeft op de openingsdag van de ticketverkoop voor het nieuwe seizoen voor een recordbedrag tickets verkocht. In totaal werden er op één dag meer dan 24.000 tickets verkocht voor een bedrag van meer dan 2,6 miljoen dollar. Vorig jaar werd op de openingsdag een omzet gerealiseerd van 2,5 miljoen dollar. In de verkoop werd zowel rekening gehouden met de kassaverkoop als telefonische en online bestellingen. Het nieuwe seizoen, dat drieëndertig weken omvat, begint eind september met een opvoering van Das Rheingold van Richard Wagner, gedirigeeerd door Robert Lepage. Het nieuwe omzet-record is bijzonder goed nieuws voor de Metropolitan Opera, die de voorbije jaren met zware financiële moeilijkheden werd geconfronteerd.

De opvoering vormt een onderdeel van het vierdelige Ring des Nibelungen. Het is de eerste keer in meer dan twee decennia dat een nieuwe Nibelungen-versie brengt. "Peter Gelb, general manager van de Metropolitan Opera, heeft daarbij specifiek gezocht naar succes door het aantrekken van de Canadese dirigent Robert Lepage, wiens verbazingwekkende audiovisuele technieken door moderne opera-liefhebbers visionair worden genoemd," aldus het persbureau Associated Press. In april zal James Levine vier Rheingold-opvoeringen geven, waarmee hij de veertigste verjaardag van zijn debuut bij de Metropolitan Opera zal vieren, met medewerking van bas-bariton Bryn Terfel en mezzo-sopraan Stephanie Blythe."

Die Walküre, het tweede gedeelde van de Nibelungen-cyclus, gaat in april volgend jaar in première met Bryn Terfel, sopraan Deborah Voigt en tenor Jonas Kaufmann. De hele Nibelungen-cyclus zal het daaropvolgende seizoen helemaal afgewerkt zijn. Het huidige seizoen wordt verder samengesteld met zes andere nieuwe producties, zoals Boris Godunov van Modes Mussorgsky, Don Carlo en La Traviata van Giuseppe Verder, Nixon in China van John Adams en Le Comte Ory van Gioachino Rossini. De Metropolitan Opera heeft voor de eerste keer in vijf jaar zijn prijzen verhoogd. De prijzen werden gemiddeld met 11 procent verhoogd. Tickets variëren nu tussen 25 dollar en 420 dollar.

10:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: metropolitan opera, cultuur, new york |  Facebook |

12-05-10

Super Bowl maakt zich op voor winterse versie

De Super Bowl, het topevenement van het American football en het Amerikaanse televisiejaar, bereidt zich voor op een mogelijke wintereditie. Over vier jaar wordt de Super Bowl immers wellicht in New York georganiseerd. Aangezien het evenement in februari wordt voorzien, moet rekening gehouden worden met winterse omstandigheden. In het aanbestedingsdossier van New York zijn dan onder meer ook handverwarmers voorzien voor de toeschouwers en wordt gewag gemaakt van een ploeg van honderden vrijwilligers om het speelveld vrij te maken. Naast New York zijn ook de traditionele Superbowl-locaties Tampa en South Florida kandidaat voor de organisatie over vier jaar, maar New York is volgens waarnemers absoluut topfavoriet. Het zou immers een beloning zijn voor het nieuwe Meadowlands Stadium van The New York Giants en The New York Jets.

Het zou de eerste keer zijn dat de Super Bowl zou georganiseerd worden op een winterlocatie. In december van vorig jaar meldde de Amerikaanse National Football League aan de twee clubs uit New York dat ze hun kandidatuur mochten indienen, hoewel normaal een relatief warme temperatuur of een overkoepeling van het stadion wordt geëist. Tijdens de maand februari is de kans op sneeuwval in New York echter bijzonder reëel. "In de aanbestedingsdossier is dan ook tot in het kleinste detail ingegaan op alle elementen van de organisatie," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "In het aanbestedingsdossier wordt ook duidelijk gemaakt dat het gebruik van het openbaar vervoer zal worden aangemoedigd, aangezien het station New Jersey Transit op enkele meters van het stadion tienduizend fans per uur kan verwerken."

Een definitieve beslissing valt voor het einde van de maand mei. "De voorbije jaren heeft de National Football League het evenement gebruikt als een stimulans voor steden om bij te dragen aan de bouw van nieuwe stadions," merkt The New York Times nog op. "Het is voor de federatie dan ook een gelegenheid om de New York Giants en New York Jets te belonen voor de bouw van hun miljardenstadion. Bovendien wordt er opgemerkt dat een aantal van de meest memorabele wedstrijden uit de geschiedenis van het American football in winterse omstandigheden werden betwist. In de kandidatuur wordt dan ook aangevoerd dat winterse omstandigheden een extra dimensie toevoegen aan het evenement. Bovendien wordt er opgemerkt dat 36 procent van de inwoners uit de regio New York in het buitenland werd geboren en op die manier de internationale uitstraling van het evenement zou kunnen worden gestimuleerd."

19:02 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, sport, super bowl |  Facebook |

11-04-10

Bernie Ecclestone lonkt naar New York en Moskou

De Formule Eén lonkt naar nieuwe markten, zoals de Verenigde Staten en Rusland. In ruil zouden een aantal andere circuits moeten opgeofferd worden, maar Bernie Ecclestone, topman van de Formule Eén, denkt niet dat dit veel problemen zou opleveren. Zowel Rusland als de Verenigde Staten vormen een lucratieve markt voor de Formule Eén, want daar heeft de sport nog bijzonder grote groeimogelijkheden. Over drie jaar zou Bernie Ecclestone een stratenrace willen houden in New York, met de skyline van Manhattan als achtergrond. Hij zou daarvoor al een drietal locaties in gedachten hebben. Het jaar daarvoor echter zou de Formule Eén al naar Rusland verhuizen. Daar denkt de topman van de Formule Eén aan Moskou of aan de badstad Sochi, waar over vier jaar de Olympische winterspelen zullen worden georganiseerd.

"Op dit ogenblik telt de Formule Eén negentien wedstrijden, maar steeds meer landen willen in de kalender worden opgenomen," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Ecclestone benadrukte dat de Formule Eén gastheren dan ook op de landkaart zet. Hij voegde er aan toe dat het inlassen van nieuwe races er uiteraard zullen voor zorgen dat een aantal locaties van de kalender zullen verdwijnen. Volgens Ecclestone kan de Formule Eén het zich echter veroorloven om een aantal wedstrijden zonder al te grote problemen te verliezen." Onder meer races in Spanje en Turkije zouden in het gedrang kunnen komen. Over enkele maanden zou een definitieve beslissing mogen worden verwacht. De voorbije jaren werden al wedstrijden in Azië en het Midden-Oosten aan de kalender toegevoegd. Het voorbije jaar werd Abu Dhabi aan de kalender toegevoegd en dit jaar werd voor de eerste keer Zuid-Korea opgenomen.

Ook India is kandidaat om de Formule Eén te verwelkomen. In de omgeving van Delhi wordt op dit ogenblik volop gewerkt aan de aanleg van een nieuw circuit. Daarvoor werd beroep gedaan op de Duitse parcoursbouwer Hermann Tilke, die ook al verantwoordelijk was voor het ontwerp van de circuits van Sepang, Bahrein, Shanghai en Istamboel. Mogelijk zou in India in oktober volgend jaar een eerste race kunnen worden gehouden. Dat zegt Mark Hughes, vice-president van JSPK Sports, dat voor tien jaar de rechten heeft op de organisatie van een Grote Prijs van India. De plannen van JSPK Sports zouden lange tijd gedwarsboomd zijn door tegenwerking van het Indiase ministerie van sport, maar die problemen zouden inmiddels achter de rug zijn. JSPK Sports is een divisie van het Indiase industriële conglomeraat Jaypee Group van ondernemer Jaiprakash Gaur.

18:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, moskou, formule een |  Facebook |

04-03-10

New Yorkse bloggers in aanmerking voor persaccreditatie

Het stadsbestuur van New York heeft aangekondigd dat bloggers en andere partijen die content op het internet publiceren in de toekomst in aanmerking kunnen komen voor een persaccreditatie. Dat is het gevolg van een rechtzaak die twee jaar geleden door drie internetjournalisten werd aangespannen omdat hen een perskaart werd geweigerd. In New York krijgen journalisten met een perskaart onder meer de toelating om politie-barrières bij publieke gebeurtenissen te overschrijden. Door de nieuwe regel zou het New York Police Department een perskaart voor een periode van twee jaar mogen uitreiken aan elke journalist die de voorbije twee jaar tenminste zes belangrijke openbare gebeurtenissen heeft bijgewoond en daar verslag heeft over uitgebracht. De aard van het medium zal daarbij geen rol meer spelen. Beginnende journalisten zouden een eenmalige perskaart kunnen aanvragen.

"Burgerrechten-advocaat Norman Siegel, die de drie journalisten vertegenwoordigde, zegt dat het stadsbestuur van New York nu eindelijk een journalist zal definiëren naar de aard van zijn werk en niet naar de aard van de organisatie waarvoor hij werkt," merkt het magazine Online Media Daily op. "Dit is één van de meest belangrijke problematieken in de online journalistiek. Bloggers zouden op dezelfde lijn moeten worden behandeld als journalisten van televisie, gedrukte media en radio." David Wallis, één van de betrokken journalisten en chief executive van het journalistieke recruteringsbureau Featurewell, voegt er aan toe dat de nieuwe regelgeving minder willekeurig is dan de bestaande normen. Het nieuwe systeem is volgens Wallis eerlijker voor zowel de online als offline journalisten om het nieuws te verslaan.

De problematiek van de online journalistiek heeft eerder ook al de vraag doen rijzen of bloggers in de Verenigde Staten het recht hebben om hun bronnen te beschermen. Journalisten van de traditionele media kunnen zich op de Amerikaanse wetgeving beroepen om hun bronnen te beschermen. Volgens Lucy Dalglish, executive director van het Reporters Committee for Freedom, denkt ook een aantal andere politici in de richting van het systeem zoals dat nu in New York wordt ingevoerd. "Er wordt steeds meer gekeken naar de activiteiten van de betrokken persoon," merkt Lucy Dalglish op. "Men raakt er steeds meer van bewust dat de manier van vespreiding geen verschil zou mogen maken. Er wordt dan ook gekeken naar bewijzen van ervaring. Het kan ook niet de bedoeling zijn om een accreditatie te geven aan iedereen die een computer bezit."

13:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, bloggen, pers, accreditatie |  Facebook |

09-01-10

Stuyvesant Town kan lening niet meer afbetalen

De eigenaars van het beroemde appartementcomplex Stuyvesant Town en Peter Cooper Village in New York kunnen hun lening niet meer afbetalen. Dat hebben Tishman Speyer en BlackRock, de eigenaars van het complex, bekend gemaakt. Tishman Speyer en BlackRock kochten het complex vier jaar geleden voor een bedrag van 5,4 miljard dollar. Sindsdien is de waarde van het complex echter met meer dan de helft gedaald. De eigenaars hebben voor de rechtbank tevergeefs geprobeerd om de huurcontracten te laten openbreken en te verhogen naar het niveau van de huidige marktprijzen. Door hun financiële problemen konden ze de deadline van een aflossing van 3 miljard dollar niet houden. Er dreigt nu een faillissement, maar de eigenaars hopen alsnog hun schulden te kunnen herstructureren.

Stuyvesant Town is een groot residentieel complex in Manhattan en dateert van kort na de tweede wereldoorlog en was gericht op de huisvesting van de Amerikaanse middenklasse. Het gebied heeft een oppervlakte van ongeveer 40 hectaren en omvat 11.250 appartementen. Het complex biedt huisvesting van 25.000 bewoners. "Indien er geen oplossing wordt gevonden, zoud Stuyvesant Town het tweede grootste faillissement in het Amerikaanse commerciële vastgoed worden," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Vorig jaar ging het hotelvastgoed van Extended Stay America failliet met een schuld van ongeveer 4,1 miljard dollar. Tishman Speyer en BlackRock benadrukken dat het missen van de aflossing geen onmiddellijke impact zal hebben op de dagelijkse werking."

Tishman Speyer en BlackRock kochten het complex vier jaar geleden. Het was daarbij de bedoeling om de huurprijzen op te trekken, illegale bewoners uit te drijven en het complex te moderniseren. Daarbij was onder meer voorzien dat er een fitness-aanbod zou worden uitgebouwd, terwijl ook voorzien zou worden in een conciërge-dienst en in de plannen ook de aanleg van tuinen was voorzien. Die plannen werden echter gedwarsboomd door de economische recessie. Bovendien sprak een rechter zich uit in het voordeel van de bewoners, die aanvoerden dat de verhoging van de huur onwettig was. Het stadsbestuur van New York stelde in een reactie op de berichten over de financiële problemen van Stuyvesant Town dat er in ieder geval voor gezorgd zal worden dat het complex een pijler zal blijven van het aanbod betaalbare huisvesting in de stad.

18:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, vastgoed, stuyvesant town |  Facebook |