08-03-09

Wereld kent geen veilige financiële haven meer

liechtensteinEr is geen veilige financiële haven meer in de wereld. Dat is de conclusie van een rapport van de City of London Corporation. Volgens het rapport gaan de ratings van alle financiële centra in de wereld achteruit. Dat weerspiegelt volgens de City of London Corporation de algemene negatieve gevoelens over de huidige en gevoelige staat van de sector. Volgens het rapport blijft Londen nog altijd het belangrijkste financiële centrum van de wereld, gevolgd door New York, Singapore, Hong Kong en Zurich. Opgemerkt wordt echter dat de terugval aan de top van het klassement minder erg is dan in lagere regionen. Daarbij stelt het rapport dat beleggers in moeilijke economische omstandigheden hun toevlucht zoeken tot de gevestigde financiële centra.

De City of London Corporation merkt op dat negen van de vijfentwintig grootste financiële centra van de wereld kleinere locaties met typisch lage belastingniveau's. Daarvan staan er zeven wijd bekend als belastingsparadijzen, die van een steeds grotere populariteit genieten, ondanks de inspanningen van het voorbije jaar om belastingsontwijking en bankgeheim aan te pakken. "De offshore en niche centra blijven aan belangrijkheid winnen," stippen de onderzoekers dan ook aan. "De belastingsomgeving wordt door een steeds grotere groep van bankiers en andere financiële specialisten genoemd als een cruciaal gebied op het vlak van concurrentie. De belastingsomgeving wordt door twee keer zoveel specialisten als cruciaal genoemd dan de tweede bepalende factor."

De onderzoekers stellen dat Londen als marktleider zijn voorsprong op New York heeft kunnen vergroten. De grootste vooruitgang werd geboekt door Tokyo, dat van een negende naar een zevende plaats steeg. Frankfurt zakte daarentegen met drie eenheden tot een negende plaats. "Er komt echter een steeds grotere druk op de offshore centra," aldus Ian Luder, Lord Mayor van de City of London. Deze centra komen immers steeds meer onder vuur te liggen. Zo pakte de Duitse regering geheime bankrekeningen in Liechtenstein aan, terwijl het Amerikaans gerecht de Zwitserse bank UCB aanpakte wegens geheime rekeningen van Amerikaanse staatsburgers. Luder verwacht dan ook dat er steeds meer kapitaal terug naar Londen en New York zal vloeien.

11:59 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, londen, financien, belasting |  Facebook |

AB InBev wordt steeds meer Amerikaans

abinbevBrouwgroep AB InBev zal in de toekomst zijn financiële resultaten in dollar in plaats van in euro bekend maken. Dat heeft het bierconcern bekend gemaakt ter gelegenheid van de voorstelling van zijn jaarcijfers. Eerder al had AB InBev bekend gemaakt dat het in New York een kantoor zou openen en een aantal managers van Leuven, waar de wortels van het bedrijf teruggaan tot de veertiende eeuw, zou overhevelen naar dat nieuwe Amerikaanse centrum. Volgens een aantal analisten is dit een aanwijzing dat AB InBev op termijn ook zijn hoofdkwartier van Leuven naar New York zal verhuizen. Volgens Anthony Bucalo, analist bij Crédit Suisse, wil AB InBev daarmee een wereldwijd profiel uitbouwen, net zoals grote multinationals zoals Procter & Gamble of Coca-Cola.

De Belgisch-Braziliaanse biergroep InBev nam het voorbije jaar zijn Amerikaanse concurrent Anheuser-Busch over. Daardoor vertegenwoordigen de Verenigde Staten, met succesbieren zoals Budweiser en Bud Light, nu ongeveer 40 procent van de totale markt van de nieuwe groep AB InBev. "Het concern heeft grote plannen," voert Anthony Bucalo aan tegenover de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Leuven, het huidige hoofdkwartier van de groep, kan moeilijk een magneet voor nieuw talent genoemd worden. In New York heeft AB InBev echter toegang tot alle talent dat het bierconcern wil. Het mag dan ook verwacht worden dat AB InBev zijn hoofdkwartier van Leuven naar New York zal overhevelen."

Een woordvoerder van AB InBev stelde dat het nieuwe kantoor in New York het dagelijks beleid van de internationale activiteiten zal ondersteunen, maar dat Leuven het wereldwijde hoofdkwartier en het centrum van de strategische beleidsbeslissingen zullen blijven. Er werd aan toegevoegd dat de Amerikaanse operaties zullen blijven geleid worden vanuit St. Louis, het Amerikaanse hoofdkwartier van Anheuser-Busch. De opening van het kantoor in New York zou geen impact hebben op de activiteiten in St. Louis. Bovendien werd er benadrukt dat de dividenden in euro zullen blijven uitgekeerd worden. De overheveling van een aantal activiteiten van Leuven naar New York zou tegen het einde van dit jaar moeten kunnen afgerond zijn.

11:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, horeca, ab inbev |  Facebook |

22-01-09

Winkelleegstand in New York blijft stijgen

Door de economische crisis zal de winkelleegstand dit jaar ook in New York gevoelig stijgen. Volgens een aantal experts mogen er vooral in de maanden februari en maart een groot aantal sluitingen worden verwacht, nadat de retailers de resultaten van de eindejaarsverkopen hebben verwerkt. In het vierde kwartaal van vorig jaar werden in Manhattan slechts 32 concessies ondertekend, met inbegrip van verlengingen van bestaande overeenkomsten. Dat is een daling met 33 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Zelfs financieel sterke groepen, zoals Starbucks, Ann Taylor en Gap, besluiten om een aantal minder rendabele vestigingen te sluiten. Er wordt aan toegevoegd dat een aantal immobiliëneigenaars de huurprijzen van winkels dan ook al gevoelig aan het verlagen zijn.

00:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, retail |  Facebook |

15-01-09

New York nagenoeg zonder grote muziekwinkels

virginDe Virgin Megastore op Times Square, de grootste muziekwinkel van New York, sluit in april van dit jaar zijn deuren. De winkel, die in 1996 zijn deuren opende, is één van de zes Virgin-winkels in de Verenigde Staten. Sinds Virgin-topman Richard Branson in augustus 2007 de Noord-Amerikaanse tak van zijn entertainment-bedrijf verkocht, werden er echter vragen gesteld over de toekomst van de winkels. De immobiliënbedrijven Related en Vornado, de huidige eigenaars van het pand op Times Square, zouden beslist hebben de winkel te sluiten omdat ze de ruimtes aan een grotere huurprijs aan een andere huurder zouden kunnen aanbieden. Virgin zou minder dan één tiende betalen van de normale marktprijzen. De andere winkel van Virgin Megastore in New York, gelegen op Union Square, blijft echter wel open.

Sinds Tower Records meer dan twee jaar geleden zijn deuren sloot, was Virgin Megastore de enige grote muziekketen die nog in New York aanwezig was. His Masters Voice (HMV) trok zich vijf jaar geleden al uit de Amerikaanse markt terug. De winsten van de muzieksector worden uitgehold door de dalende fysieke verkopen en de groeiende populariteit van digitale downloads. De winkel van Virgin Megastore op Times Square zou echter een jaarlijkse omzet realiseren van 55 miljoen dollar. De winst zou 6 miljoen dollar per jaar bedragen. Daarmee was de Virgin Megastore nog altijd de meest succesvolle muziekwinkel van de Verenigde Staten. De meeste internationale activiteiten van Virgin Megastore zijn in handen van de Franse Lagardère groep, die de tak in 2001 overnam.

In Groot-Brittannië werden de Virgin Megastores na een management buy-out in september 2007 omgevormd tot Zavvi-winkels. De keten vroeg in december vorig jaar het gerechtelijk akkoord aan nadat zijn belangrijkste toeleverancier de boeken had neergelegd. De muziekwinkel op Times Square, waar ongeveer tweehonderd mensen werkten en waar naast muziek ook elektronische toestellen en kledij werd verkocht, wordt vervangen door de kledingzaak Forever 21. Oorspronkelijk had Virgin Megastore in de Verenigde Staten elf winkels. Een aantal daarvan werd echter vorig jaar gesloten. De toekomst van de winkel op Union Square, die een omzet van 40 miljoen dollar per jaar realiseert, is onzeker. Ook daarvoor zou al een nieuwe kandidaat-huurder zijn gevonden.

13:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: muziek, new york, retail, virgin |  Facebook |

14-11-08

Bedrijven ontvluchten Manhattan

Bedrijven die in New York zijn gevestigd, beginnen steeds meer hun kantoren van Manhattan te verhuizen naar goedkopere buurten, zoals Brooklyn. Bedrijfsleiders vinden immers dat de huurprijzen in Manhattan de jongste jaren de pan uit zijn geswingd en eigenlijk niet meer te betalen zijn. Daardoor is de leegstand van kantoren in Brooklyn inmiddels teruggelopen tot 7,9 procent. Tijdens het eerste kwartaal van dit jaar was dat nog 9,4 procent. Dat heeft ook het karakter van het kantorenlandschap in Brooklyn grondig veranderd.

"Oorspronkelijk werden kantoren in Brooklyn vooral gebruikt voor ondersteunende activiteiten van grote financiële instellingen," vertelt Glenn Markman, executive director bij vastgoedspecialist Cushman & Wakefield tegen de Amerikaanse krant The New York Times. "Nu is het landschap er veel diverser geworden, met onder meer advocatenkantoren, media en reclamebedrijven." Een gemiddelde huurprijs voor een topkantoor in Brooklyn bedraagt dan ook slechts 30,52 dollar per vierkante voet, tegenover 92,59 dollar in Manhattan."

Het zijn trouwens niet alleen de huurpijzen die bedrijven aanzetten om zich buiten Manhattan te vestigen. "Het stadsbestuur biedt immers belangrijke belastingsvoordelen aan voor bedrijven die verhuizen naar andere NewYorkse wijken in plaats van uit te wijken naar regio's zoals New Jersey," stipt de krant aan. "Die belastingsvoordelen komen overeen met een verlaging van de huurprijs met 16 dollar per vierkante voet. In Brooklyn is er ook geen afzonderlijke kantorenbelasting, zoals in Manhattan wel het geval is."

Bovendien wordt erop gewezen dat Brooklyn steeds meer een residentiële buurt aan het worden is, wat de buurt voor bedrijven ook een aangename kantooromgeving maakt.

17:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, kantoor, vastgoed, brooklyn, manhattan |  Facebook |

02-11-08

Toeristische attracties Londen schandalig duur

131996051_cefbe33e2dDe toeristische topattracties van Londen, zoals Buckingham Palace, Tower of London en Madame Tussauds, zijn de duurste van de wereld. Dat blijkt uit een onderzoek van de Britse krant The Sunday Telegraph. Een gezin met vier leden zou voor een bezoek aan de negen populairste Londense toeristische plekken, plus een rit met een toeristische bus, 549,3 Britse pond moeten betalen. Parijs komt op een tweede plaats met 386 Britse pond, gevolgd door New York (376 Britse pond) en Rome (216 Britse pond). Critici noemen de Londense toegangsprijzen schandalig duur.

The Daily Telegraph stelt dat dezelfde organisaties in de verschillende steden sterk uiteenlopende prijzen hanteren. "Een gezin met vier leden moet in Londen 85 Britse pond betalen om het wassenbeeldmuseum van Madame Tussauds te bezoeken," aldus de krant. "Daarmee is het de duurste toeristische attractie van de wereld. Maar voor een bezoek aan Tussauds in New York moet slechts 52 Britse pond betaald worden. In Berlijn zakt dat nog verder tot 50,8 Britse pond en in Hong Kong zelfs tot 27 Britse pond."

Dat geldt eveneens voor busritten. In Londen rekent de Original London Sightseeing Tour een familie van vier 65 Britse pond aan voor een toeristische rondrit. "Maar hetzelfde bedrijf rekent in Parijs, Sydney, Dublin en Edinburgh veel lagere prijzen aan," voert The Daily Telegraph aan. "Daar worden bedragen gevraagd van 24 Britse pond en 56 Britse pond." Gordon Thomson, hoofdredacteur van het toeristische magazine Time Out, noemt de Londense prijzen belachelijk. "Londen biedt trouwens veel meer dan deze mega-attracties," vertelde hij aan The Daily Telegraph. "Toeristen zouden moeten kiezen voor gratis attracties, die trouwens een veel authentieker bieden."

Verder wordt gesteld dat een aantal Londense musea wel gratis zijn, maar wel hoge toegangsprijzen vragen voor exclusieve tentoonstellingen, waardoor ze weer duurder worden dan tegenhangers in het buitenland. Volgens kunstcriticus Brian Sewell ligt de gemiddelde prijs voor tentoonstellingen in Londen dubbel zo hoog dan op het Europese vasteland. Daarnaast wordt gezegd dat een bezoek aan Westminster Abbey in Londen 12 Britse pond kost, terwijl de Notre Dame en Sacre Coeur in Parijs gratis toegankelijk zijn.

De populairste toeristische bestemmingen van Londen zijn Buckingham Palace, de Tower of London, de London Dungeon, het British Museum, het O2, Westminster Abbey, Madame Tussauds, het London Eye en de London Zoo. In Parijs zijn dat Disneyland, Versailles, het Louvre, de Eiffel Tower, het Centre Pompidou, het Hotel Des Invalides, het Musée d’Orsay, de toren van Montparnasse en de Arc de Triomphe.

15:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, toerisme, londen, parijs |  Facebook |

21-10-08

New York vreest daling van het toerisme

In New York begint nu ook de hotelsector de gevolgen van de financiële crisis te voelen. Tot nu toe was het toerisme één van de lichtpunten gebleven in de verslechterende economie van de stad, dankzij de vele buitenlandse toeristen die wensten te profiteren van de zwakke koers van de dollar. Veel hoteleigenaars beginnen nu echter te melden dat het aantal boekingen voor de volgende maanden, normaal de sterkste periode van het jaar, gevoelig aan het dalen is en onder het niveau van vorig jaar zakt. New York telt in totaal 77.000 hotelkamers.

"Er zijn niet alleen minder boekingen, maar ook het aantal afzeggingen stijgt," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "Bovendien eisen organisatoren van zakelijke reizen grotere kortingen op de contracten voor volgend jaar te krijgen." Europese bezoekers worden door de heropverende dollar volgens de Hotel Association of New York City voor het eerst sinds 2001 in de New Yorkse hotels geconfronteerd met een hogere kamerprijs. "Tegelijkertijd begint ook in Europa de recessie zich door te zetten," aldus de sectororganisatie.

Verder wordt opgemerkt dat ook Amerikaanse bedrijven hun zakenreizen beginnen te beperken. De voorbije vier jaar waren de New Yorkse hotels voor meer van tweehonderd dagen per jaar volgeboekt. De gemiddelde kamerprijs steeg met 48 procent tot 302,5 dollar per nacht. Vorig jaar ontving New York een recordaantal van 46 miljoen bezoekers. Het aantal internationale bezoekers steeg op vier jaar tijd met 83 procent. Sinds het begin van dit jaar daalde het aantal binnenlandse bezoekers, maar dat werd goedgemaakt door het internationaal toerisme, dat een groei bleef kennen.

De voorbije weken is de bezettingsgraad echter gevoelig gedaald, maar die ligt nog altijd hoger dan in andere Amerikaanse steden. Vooral voor begin volgend jaar wordt een gevoelige daling van het aantal bezoekers verwacht. De weinig positieve verwachtingen heeft Fitzpatrick Hotels inmiddels al doen besluiten om een renovatie van het Fitzpatrick Grand Central voor een bedrag van 4 miljoen dollar uit te stellen. Nochtans blijven er in New York volop nieuwe hotels bijkomen. Voor volgend jaar is de opening van 37 nieuwe hotels voorzien, maar verwacht wordt dat een aantal projecten zullen worden uitgesteld.

16:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, toerisme, kredietcrisis |  Facebook |