13-11-10

Brits vakantie-icoon Pontin's legt boeken neer

Het Britse bedrijf Pontin's, uitbater van vakantieparken, heeft de boeken neergelegd. Dat heeft accountant KPMG bekend gemaakt. Er wordt aan toegevoegd dat de activiteiten van de vijf vakantieparken worden verder gezet. Er zijn voorlopig ook geen ontslagen gevallen. Bij Pontin's werken ongeveer 850 mensen. KPMG merkte optimistisch te zijn dat Pontin's, één van de Britse merkiconen, verder zou kunnen blijven bestaan. Pontin's staat voor vele Britten synoniem met de jaarlijkse zomervakantie, maar begon steeds meer concurrentie te ondervinden van vooral Spaanse vakantiebestemmingen. Ooit beheerde Pontin's dertig vakantieparken. Pontin's richt zich in het algemeen op een lagere bevolkingsgroep dan concurrenten zoals Centerparcs of Butlins.

In februari vorig jaar kondigde Pontin's aan 50 miljoen pond te zullen investeren in de renovatie van zijn vakantiecentra. Daarbij zouden ook tweeduizend nieuwe banen worden gecreëerd. In plaats daarvan werd uiteindelijk het vakantiepark Blackpool Park in Lancashire gesloten. Graham Parr, voorzitter van Pontin's, merkt op dat het bedrijf winstgevend was, maar een slachtoffer is geworden van de economische crisis. Omdat de bank weigerde om het bedrijf nog langer te ondersteunen, zag Pontin's zich uiteindelijk verplicht om de boeken neer te leggen. Graham Parr zegt echter dat er aan een doorstart van het bedrijf wordt gewerkt.

Kredietverstrekker Banco Santander had de waarde van het bedrijf naar beneden bijgesteld. Daardoor waren de aandeelhouders verplicht om extra kapitaal aan te brengen. Die financiële middelen bleken echter niet voorhanden te zijn. Gezien de goede prestaties van het bedrijf, zegt Parr een dergelijke beslissing onmogelijk te kunnen begrijpen. Volgens een aantal waarnemers heeft Banco Santander het bedrijf wel een kredietlijn voor een periode van één jaar ter beschikking gesteld, zodat Pontin's de tijd zou krijgen om een overnemer te vinden of extra financiële bronnen aan te boren. De curatoren hebben gezegd een ervaren toeristische operator te zoeken om het bedrijf te helpen leiden tot een overnemer is gevonden. De activiteiten gaan voorlopig gewoon door.

 

20:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: groot-brittannië, pontins, toerisme |  Facebook |

29-10-10

Meer Amerikaanse bestedingen in cruises en vliegtuigreizen

Tijdens het tweede kwartaal van dit jaar hebben de Amerikaanse consumenten opnieuw meer geld geïnvesteerd in vliegtuigreizen en bootcruises. Dat is de conclusie van een rapport van de financiële dienstverlener American Express. De onderzoekers merken daarbij op dat de bestedingen aan eerste klasse nagenoeg constant zijn gebleven tegenover het tweede kwartaal van vorig jaar, maar in business class werd een opmerkelijke groei opgetekend van 63 procent. In economy class werd een toename met 16 procent opgetekend. Er wordt aan toegevoegd dat bedrijven ongeveer 23 procent meer uitgeven aan reizen dan tijdens het tweede kwartaal van vorig jaar.

15:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, transport, verenigde staten |  Facebook |

Lake District blijft mogelijke locatie voor opslag kernafval

Het toeristische West-Cumbria in het noorden van Engeland komt nog altijd in aanmerking als locatie voor de opslag van nucleair afval. Dat is de conclusie van een rapport van de British Geological Survey, die moest uitzoeken welke Engelse regio's een geschikte ondergrond hebben om de opslag van nucleair afval aanvaardbaar te maken. Milieuvereniging Greenpeace heeft ontgoocheld gereageerd op het rapport. De organisatie vindt het onbegrijpelijk op dat het toeristische Lake District daarmee tot een nucleair-afvalgebied zou kunnen worden gedegradeerd. Het Britse ministerie van energie en klimaatverandering merkt echter op dat het onderzoek nog in een vroeg stadium verkeert en West-Cumbria niet noodzakelijk zal worden geselecteerd.

04-10-10

Twijfels rond lanceerraket voor Virgin Galactic

Er zijn een aantal twijfels gegroeid over de toekomst van LauncherOne, de raket die onder meer gebruikt zou worden voor de ruimtemissies van Virgin Galactic. Adam Baker, die als manager bij de Britse satellietproducent Surrey Satellite Technology werd aangetrokken, is opnieuw vertrokken. Bovendien heeft het bedrijf het op dit ogenblik alleen over toekomstige mogelijkheden voor de raket en spreekt niet meer over het aangekondigde tijdschema voor een eerste ruimtereis. In juli vorig jaar kreeg LauncherOne nog een investeringsbod van Aabar Investment uit Abu Dhabi om 110 miljoen dollar in het project te investeren indien zou blijken dat de plannen van het bedrijf in realiteit zouden kunnen worden omgezet.

01-10-10

Polytechnisch Museum Moskou wordt innovatiecentrum

Het Brits-Ierse bedrijf Event Communication heeft de opdracht gekregen om een ontwerp te maken voor de toekomst van het Polytechnisch Museum van Moskou. Bedoeling is dat het vervallen museum evolueert tot een modern wetenschapscentrum. Esthet Dugdale, creatief directeur van Event Communications, merkt op dat het complex een centrum van innovatie op het hoogste onderzoeksniveau moet worden en bovendien moet zorgen voor een dynamische beleving bij de bezoeker. Het Polytechnisch Museum in gevestigd in een groot gebouw, daterend uit de periode voor de Russische revolutie. De renovatie van het complex, dat gelegen is in de wijk Kitai-Gorod, zal honderden miljoen dollar kosten.

In totaal zouden vier bureaus aan de aanbesteding van het project hebben deelgenomen. De andere drie kandidaten waren het Spaanse CosmoCaixa, het Amerikaans Ralph Appelbaum Associates en het Amerikaans-Canadese Lord Cultural Resources. Aan Event Communications, gespecialiseerd in het design van musea, werd de opdracht gegeven om de functies van het nieuwe museum te omschrijven, een nieuwe benadering te formuleren voor de collectie en het bepalen van de omkadering die nodig zou zijn voor de toekomstige werking. Ook moeten de functies worden omschreven van een ander museumcomplex dat buiten Moskou zal worden gebouwd. De site zou op basis van die visie worden gekozen.

Het hele project zou zes jaar in beslag nemen en zou minstens 250 miljoen dollar kosten. De conceptstudie moet tegen februari volgend jaar klaar zijn. Het is niet bekend hoeveel geld Even Communications voor de opdracht ontvangt. Volgens een aantal bronnen zou daarvoor een bedrag van 300.000 euro zijn voorzien. Boris Saltykov, directeur van het Polytechnisch Museum, merkte op dat het complex zou voorzien worden van een aantal winkels en horeca-infrastructuur om een bijkomend inkomen te generen. De tussenkomst van de Russische staat zou worden teruggeschroefd tot 25 procent van het budget. Het personeel zou van zeshonderd tot tweehonderdvijftig mensen worden teruggebracht.

Russisch bedrijf wil comfortabel ruimtehotel lanceren

Het Russische bedrijf Orbital Technologies heeft plannen bekend gemaakt om een ruimtestation te lanceren. Het hotel zou over zes jaar gelanceerd kunnen worden. De ruimtetoeristen zouden naar hun kosmische bestemming worden gebracht met de Soyoez-ruimtependel, die ook kosmonauten naar het International Space Station (ISS) brengt. Details over de bouw en de prijs van het ruimtehotel werden niet bekend gemaakt. Sergei Kostenko, chief executive van Orbital Technologies, merkt op dat ruimtetoeristen zich tot nu toe tevreden moesten stellen met de beperkte ruimte van het internationaal ruimtestation, dat ze moesten delen met astronauten en hun experimenten. Het ruimtehotel zou de toeristen een groter comfort bieden.

"Het interieur van het hotel zal in niets herinneren aan het internationale ruimtestation", merkte Sergei Kostenko, chief executive van Orbital Technologies, op tegenover het persbureau RIA Novosti. "Een hotel moet een comfortabel interieur hebben. Het zal ook mogelijk zijn om door grote patrijspoorten naar de aarde te kijken." Het ruimtehotel zou zich volgens Kostenko in de eerste plaats richten tot rijke toeristen en onderzoekers van privébedrijven die in de ruimte research willen doen. Hij voegt er aan toe dat de eerste module van het hotel vier cabines voor zeven personen zou tellen. Details over de verblijfskosten werden niet bekend gemaakt. Achter het project zouden Russische en Amerikaanse investeerders schuilgaan.

Orbital voert aan dat de maaltijden volgens de individuele smaak van de ruimtetoeristen zouden worden samengesteld. Hij voegde er aan toe dat eraan gedacht wordt om de maaltijden voor het vertrek naar de ruimte door bekende meesterkoks te laten bereiden. Er werd niet bekend gemaakt hoe het ruimtehotel zal worden gebouwd, maar de Russische satellietproducent Energia zou als constructeur worden ingeschakeld. Energia bouwt ook de Soyoez-ruimtependel en het Progress-cargoschip dat voorraden naar het ruimtestation brengt. Volgens Kostenko zijn er al een aantal contracten ondertekend met Energia en het Russische federale ruimtevaartagentschap Roscosmos. Volgens Roscosmos zou het hotel ook een opvang kunnen zijn voor astronauten bij een mogelijk incident in het ruimtestation.

13-09-10

Populariteit Engels voetbal lokt Chinese toeristen

Groot-Brittannië mag zich in de toekomst verwachten aan een stijgend aantal toeristen uit groeilanden zoals Brazilië, Rusland, India en China. Dat is de conclusie van een rapport van de Britse toeristische dienst VisitBritain. Daarbij wordt voorspeld dat over het vier jaar het aantal toeristen uit China alleen met bijna honderdduizend eenheden zou zijn gestegen. Dat zou een stijging zijn met 90 procent tegenover het huidige niveau. Die groei zal volgens het rapport in belangrijke mate gedragen worden door de populariteit van de Engelse voetbalcompetitie in China. Er wordt wel opgemerkt dat het grootste gedeelte van de toeristen nog altijd afkomstig zal zijn uit de traditionele Europese en Noord-Amerikaanse markten.

19:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: groot-brittannië, toerisme |  Facebook |

01-09-10

Zes kandidaten voor beste holebi-bestemming

Zes steden zijn door de website TripOutGrayTravel.com, dochter van MTV Networks, genomineerd als beste bestemming voor de holebi-bevolkingsgroep. Bezoekers aan de website en op sociale netwerken zullen daarbij kunnen stemmen op Berlijn, Buenos Aires, Londen, Madrid, Montreal en New York. De awards zullen tijdens het vierde kwartaal van dit jaar worden uitgereikt. Er kan ook gekozen worden voor onder meer de meest sexy locatie van de wereld, waarvoor Las Vegas, Barcelona, Key West, Rio de Janeiro, Tel Aviv en Palm Springs werden genomineerd. Charles Lapointe van Tourisme Montreal werd genomineerd voor de Gay+Award.

Voor de beste homobars kan gekozen worden tussen The Abbey in Los Angeles, Club Manana in het Mexicaanse Puerto Vallarta, Roscoe's in Chicago, The Round-Up Saloon in Dallas, de Royval Vauxhall Tavern in Londen en The Week in de Braziliaanse steden Rio de Janeiro, Sao Paulo en Florianopolis. Bij de beste uitbreek-bestemmingen krijgt men de keuze tussen Dallas, Mexico City, Reykjavik, Tel Aviv, Toronto en het Cambodjaanse Siem Reap. Bij het beste verblijf werden SkyLofts in het MGM Grand in Las Vegas, The Raleigh in Miami, het Park Hyatt Paris-Vendome in Parijs, The London in West-Hollywood, Hotel Kura Hulanda in Curacao en het Mandarin Oriental in Bangkok genomineerd.

Genomineerd voor het beste jaarlijks holebi-evenement zijn de Amsterdam Gay Pride, het Dinah & Dinah Shore Weekend in Palm Springs, de Madrid Gay Pride, de Manchester Pride, de Provincetown Bear Week en Sydney Gay & Lesbian Mardi Gras. Bij de beste Amerikaanse bestemmingen kan gekozen worden voor Chicago, Fort Lauderdale, Las Vegas, Philadelphia, Provincetown en San Francisco. Als meest holebi-vriendelijke luchtvaartmaatschappij werden American Airlines, Delta Airlines, JetBlue, LAN Airlines, Southwest Airlines en Virgin America weerhouden. Bij de hotelketens kan gekozen worden tussen Ace Hotels, Andaz Hotels, Axel Hotels, Four Seasons, Hyatt en Kimpton.

14:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, holebi |  Facebook |

30-08-10

Cuba begint verhuur gronden voor toeristische projecten

Cuba is begonnen met het verhuren van terreinen aan buitenlandse investeerders voor een periode van negenennegentig jaar. Dat zou een eerste stap moeten zijn naar een toekomstige toeristische vastgoedsector, die zou moeten zorgen voor de aanleg van luxevilla's, golfterreinen en vakantieparken. Een aantal buitenlandse ontwikkelaars reageren enthousiast op de koerswijziging, maar een aantal critici merkt op dat het communistische regime van Cuba in het verleden al gelijkaardige initiatieven heeft aangekondigd om de inkomsten van het toerisme op te drijven, om die hervormingen vervolgens die hervormingen terug te schroeven wanneer de economische situatie opnieuw verbeterde en winstmarges opnieuw ondergeschikt werden aan de staatscontrole op de economie.

John Kavulich, beleidsadviseur bij de United States-Cuba Trade and Economic Council in New York, merkt op dat het te vroeg is om over een nieuw Cuba te spreken. "Men moet zeker niet verwachten dat alle sluizen zullen worden geopend," voert hij aan tegenover het persbureau Associated Press. "Verwacht moet worden dat die maatregel slechts druppelsgewijs zal ingevoerd worden." Projectontwikkelaar Leisure Canada - dat hotels, villa's en twee golfbanen zou willen aanleggen aan de kust van Jibacoa, stelt zich optimistischer op. Robin Conners, chief executive van Leisure Canada, zegt dat er duidelijk een verandering merkbaar is.

Cuba biedt op dit ogenblik al aan om terreinen te huren voor een periode van vijftig jaar, met een optie voor een verlenging van nog eens vijfentwintig jaar, maar investeerders dringen al langer aan op lease-contracten van negenennegentig jaar, zodat projecten een grotere zekerheid krijgen. Robin Conners voegt er aan toe dat de langere huurcontracten er ook voor zorgen dat bij internationale banken lagere intresten kunnen worden bedongen. Investeerders in Canada, Europa en Azië kijken al langere tijd naar de Cubaanse toeristische markt. Voor Amerikaanse bedrijven geldt nog steeds een verbod om zaken te doen in Canada.

14:58 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cuba, toerisme |  Facebook |

27-08-10

Pools abortus-toerisme blijft toenemen

Vrouwen uit streng katholieke landen reizen steeds meer naar het buitenland om een abortus te laten uitvoeren. Daarmee willen ze ontsnappen aan de strikte wetgeving in eigen land. Dat heeft Wanda Nowicka, hoofd van de Federation for Women and Family Planning, gezegd tijdens een vergadering in het Poolse parlement. Polen is één van de Europese landen met de meest restrictieve abortus-wetgevingen uit de Europese Unie. Volgens Nowicka wijken steeds meer Poolse vrouwen voor een zwangerschapsonderbreking uit naar landen zoals Duitsland, Oostenrijk, Groot-Brittannië en Nederland, waar die ingrepen dagelijks worden uitgevoerd. Hetzelfde geldt volgens Nowicka ook voor Ierse vrouwen.

"In Polen is een abortus alleen toegestaan in een vroeg stadium van de zwangerschap en alleen wanneer het leven of de gezondheid van de moeder in het gevaar is, de baby waarschijnlijk zwaar gehandicapt zou blijven of de zwangerschap het gevolg is van misdadige handelingen," merkt het online magazine Euractiv.com op. "Officieel worden er in Polen enkele honderden abortussen per jaar uitgevoerd, maar volgens Nowicka ligt het reële cijfer op gemiddeld 150.000 zwangerschapsonderbrekingen per jaar. Ongeveer 10 procent tot 15 procent daarvan wordt volgens haar in het buitenland uitgevoerd. Die tendens blijft volgens haar ook nog steeds verder groeien."

Er wordt volgens artsen vooral voor een buitenlandse bestemming gekozen omdat abortus in eigen land illegaal is en vaak in onveilige omstandigheden wordt uitgevoerd. "Ook wordt sociale uitsluiting gevreesd wanneer men in Polen een abortus ondergaat," wordt er opgemerkt. Een illegale abortus kost in Polen tussen 500 euro en 1.000 euro. In Duitsland moet tussen 400 euro en 600 euro worden betaald, maar in Nederland slechts 280 euro. In Groot-Brittannië kost een abortus tussen 450 pond en 2.000 pond. Het Poolse parlementslid Marek Balicki, die in de vorige linkse regering minister van gezondheidszorg was, noemt de abortus-wetgeving een perfect bewijs dat de Poolse staat zich niet kan bevrijden van de sterke invloed van de katholieke kerk.

12:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: polen, gezondheid, toerisme |  Facebook |

26-08-10

Amerikanen laten massaal hun boten verloederen

Een aantal Amerikaanse staten probeert maatregelen te nemen om een oplossing te vinden voor een grote vloot boten die omwille van de economische crisis door hun eigenaars zijn opgegeven. Door de economische recessie kunnen veel Amerikanen het onderhoud van een boot niet langer dragen. Deze verlaten boten benemen echter kostbare plaatsen in Amerikaanse havens. In de Verenigde Staten worden boetes uitgeschreven voor verlaten boten, maar die variëren echter sterk per individuele staat. In Massachusetts moet een boete van 10.000 dollar worden betaald, maar in South-Carolina blijft dat beperkt tot 475 dollar.

In Massachusetts heeft gouverneur Deval Patrick een wet ondertekend die regionale overheden de macht geven om verlaten boten in beslag te nemen. "Het probleem groeide sneller dan de staat kon beheren," benadrukt Michael Nichols, juridisch raadgever van de democratische politicus Antonio Cabral, die het wetsvoorstel indiende." In de staat Washington werden in de eerste helft van dit jaar al zeventien boten in beslag genomen. Dat is één meer dan in het hele vorige jaar. Washington probeert de booteigenaars wel te laten betalen voor het wegslepen, maar bij één op vijf gevallen blijken alle identificatie-tekenen verwijderd te zijn, zodat het opsporen van de bezitter bijzonder moeilijk wordt.

In Florida, dat meer dan één miljoen geregistreerde boten telt, worden steeds meer clusters van achtergelaten boten opgemerkt. Dat is legaal, zolang de boten zijn beveiligd en voorzien van de vereiste registraties en verlichting. De Florida Fish and Wildlife Commission zal in de herfst een programma lanceren om eigenaars te contacteren vooraleer hun boten verder aftakelen en zinken. Een woordvoerder van de organisatie voert echter aan dat het probleem nog dreigt te verergeren, tenzij de economie zich sterk zou herstellen. De milieugroep San Francisco Baykeeper stelt dat de verlaten en aftakelende schepen niet alleen een esthetische vervuiling vormen, maar vaak ook chemicaliën en brandstof lekken.

20-08-10

Britse musea realiseren omzet van 1 miljard pond

britsmuseum.jpgDe grote musea en belangrijke kunstgalerijen in Groot-Brittannië hebben het voorbije jaar 1 miljard pond sterling inkomsten ontvangen van buitenlandse bezoekers. Dat blijkt uit cijfers van de VisitBritain, de Britse koepel voor de toeristische industrie. Daarbij wordt opgemerkt dat het voorbije jaar ongeveer dertig miljoen buitenlandse toeristen Groot-Brittannië hebben bezocht. Eén op drie buitenlandse toeristen bracht daarbij ook een bezoek aan een grote culturele instelling. VisitBritain stelt daarbij dat Franse toeristen vooral geïnteresseerd zijn in een museumbezoek, terwijl Amerikaanse toeristen in eerste instantie belangstelling tonen voor kunstgalerijen.

In totaal brachten 7,7 miljoen toeristen het voorbije jaar een bezoek aan een Brits museum, terwijl kunstgalerijen in totaal 4,2 miljoen bezoekers ontvingen. Het British Museum ontving het voorbije jaar 5,57 miljoen bezoekers. Dat is een daling met 6,1 procent tegenover het jaar voordien. Ook bij het Tate Modern werd een daling met 2 procent tot 4,74 miljoen bezoekers opgetekend. Bij de National Gallery werd daarentegen een toename met 9 procent tot 4,78 miljoen bezoekers genoteerd. Het Natural History Museum kende een toename met bijna 10 procent tot 4,1 miljoen bezoekers. Sandie Dawe, chief executive van VisitBritain, stelt daarbij dat toerisme cruciaal blijft voor de culturele sector en ervoor zorgt dat belangrijk erfgoed ook economische voordelen oplevert.

Het grootste aantal bezoekers op Britse culturele bestemmingen is afkomstig uit de Verenigde Staten (1,52 miljoen). Daarna volgen Frankrijk (1,42 miljoen), Duitsland (1,13 miljoen), Spanje (0,92 miljoen) en Italië (0,69 miljoen). Britse culturele bestemmingen zijn vooral populair tussen juli en september, terwijl er tussen januari en maart sprake is van een dalperiode. Sandie Dawe voegt er aan toe dat de Britse cultuur en erfgoed een internationaal publiek blijven aanspreken en daarbij kan terugvallen op een authentieke cultuurschat. Groot-Brittannië voert wereldwijd toeristische campagnes op vijfendertig cruciale markten.

15:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cultuur, groot-brittannië, toerisme |  Facebook |

12-08-10

Rusland werkt aan nieuwe toekomst voor Siberië

De Russische regering heeft plannen om Siberië om te vormen van een desolaat grondstoffen-gebied tot een comfortabel residentieel en zakelijk gebied. Dat blijkt uit een strategisch plan dat de Russische regering op zijn website heeft geplaatst voor de ontwikkeling van Siberië tijdens de volgende tien jaar. Die transformatie zou gebaseerd zijn op de ontwikkeling van hightech-industrie, wetenschappen en toerisme, vooral rond het gebied van het Baikal-meer met zijn thermische bronnen, therapeutische modderbaden, wouden en schitterende landschappen. Er is echter nog geen duidelijkheid over de investering die met het project gepaard zou moeten gaan. Sommigen bronnen maken gewag van een mogelijke investering van 1,5 triljoen roebel (49 miljard dollar).

"In het rapport wordt opgemerkt dat Siberië met diverse problemen wordt geconfronteerd," merkt de Russische krant The Moscow Times op. "In de eerste plaats moet afgerekend worden met het ruwe klimaat van het gebied, waardoor gezinnen en bedrijven rekening moeten houden met een meerkost van 25 procent tot 40 procent tegenover het Europese gedeelte van Rusland. Bovendien heeft Siberië ook weinig luchthavens en wegeninfrastructuur. Bovendien zijn ook de links tussen de verschillende regio's bijzonder zwak. Het grootste probleem is echter dat Siberië vastgeroest zou kunnen zitten in zijn rol als een loutere bron van ruwe grondstoffen voor de ontwikkelde landen."

De Russische overheid wil onder meer raffinaderijen en andere productie met een meerwaarde opbouwen in Siberië, samen met de ontwikkeling van wetenschap en toerisme. Tot de prioriteiten behoren biotechnologie, machinebouw, medische apparatuur, landbouw, duurzame woningbouw en de productie van pulp, papier en meubilair. De universiteiten van Irkutsk, Krasnoyarsk, Tomsk, Omsk, Novosibirsk en Kemerovo zouden kunnen gebruikt worden als basis voor nationale onderzoeksinstellingen. De lokale universiteiten zouden onder meer testmodellen moeten creëren voor vooruitstrevende innovatie technologieën, die vervolgens ook in Siberië zouden kunnen worden geproduceerd en geïmplementeerd.

18:59 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: industrie, rusland, siberië, toerisme |  Facebook |

11-08-10

Toeristische sector New York op weg naar nieuwe records

De toeristische sector van New York herstelt zich bijzonder snel van de gevolgen van de economische crisis. Terwijl er vorig jaar nog sprake was van een ongekende daling van het aantal toeristen dat de stad aandeed, wordt dit jaar wellicht een nieuw record gevestigd. Tijdens de eerste helft van dit jaar werden in New York 5 procent meer bezoekers geregistreerd dan tijdens dezelfde periode vorig jaar. George Fertitta, topman van het toeristische bureau NYC Company, stelt dan ook dat de stad op koers zit om het beste toeristische jaar uit zijn geschiedenis te realiseren. Vorig jaar werd New York al de meest bezochte stad van de Verenigde Staten, ten nadele van Orlando.

Vorig jaar werden in New York 3,2 procent minder toeristen geteld dan tijdens het jaar voordien. Dat viel volgens Fertitta nog relatief mee. Voor het eerst liet vorig jaar echter ook de Amerikaanse toerist het afweten. Dat was zelfs negen jaar niet het geval, toen buitenlandse toeristen na de aanslagen op de WTC-torens wel wegbleven. De daling van vorig jaar had volgens Fertitta alles te maken met de slechte economische omstandigheden en de hoge werkloosheid. Gemiddeld bleven de binnenlandse toeristen echter wel langer dan in het verleden. Op het gebied van toeristische inkomsten was New York al langer de belangrijkste stad van de Verenigde Staten.

"Dit jaar hoopt New York een bedrag van 29 miljard dollar directe inkomsten te kunnen realiseren uit het toerisme," aldus de Nederlandse krant De Telegraaf. Er wordt aan toegevoegd dat elke dollar onrechtstreeks 1,5 dollar creëert door de invloed op onder meer werkgelegenheid en belastingen. Het toerisme behoort tot de vier belangrijkste inkomstenbronnen van New York, naast de financiële sector, de vastgoedmarkt en media en entertainment. De belangrijkste inkomstenbronnen op toeristisch gebied zijn het winkelen, theaters en musea en horeca. Fertitta gaat er vanuit dat dit jaar ook de theaters en musea nieuwe records zullen vestigen. Vorig jaar telde New York in totaal 45,6 miljoen bezoekers, tegenover 47 miljoen het jaar voordien.

18:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york cosmos, toerisme |  Facebook |

25-07-10

Doopplechtigheden Jordaan zijn gevaar voor gezondheid

De Jordaan is te vervuild om nog langer religieuze doopplechtigheden te houden. Dat zegt de organisatie Friends of the Earth. Ook het Israëlische ministerie van gezondheid had eerder al de toeristische industrie opgeroepen om te stoppen met doopplechtigheden. Daarbij werd opgemerkt dat het dopen in de Jordaan een risico voor de gezondheid kon inhouden. Friends of the Earth merkt op dat de doopplechtigheden zouden moeten worden opgeschort tot het water van de rivier opnieuw aan de gestelde kwaliteitsnormen beantwoordt. De voorbije jaar is de kwaliteit van het Jordaan-water gevoelig verslechterd omdat de instroom van zuiver water is vervangen door afvalwater.

"Spijtig genoeg is de benedenloop van de Jordaan gedurende lange tijd het slachtoffer geworden van wanbeheer," merkt Friends of the Earth op. "Israël, Syrië en Jordanië hebben 98 procent van het zuivere rivierwater afgeleid. Daarvoor zijn ongezuiverd afvalwater, zout water, landbouw-restanten en visserij-restproducten in de plaats gekomen." Qasr al-Yehud, het Israëlische gebied langs de Jordaan, bestaat uit een gesloten militaire site in de buurt van de stad Jericho op de westelijke rivieroever. De voorbije jaren heeft het Israëlische leger, onder druk van de toeristische industrie, de site op speciale gelegenheden geopend voor pelgrims.

In de omgeving, op de oostelijke Jordaan-oever, ligt Wadi Kharrar. Die site werd veertien jaar geleden door archeologen ontdekt. Volgens de Jordaniërs was de Wadi Kharrar de uitvalsbasis van de profeet Johannes de Doper. De archeologische opgravingen gingen één jaar later van start, nadat de Jordaanse legertroepen waren teruggetrokken. Het gebied was na het vredesakkoord tussen Israël en Jordanië zestien jaar geleden een verboden mijnen-gebied geworden. Jordanië en Israël claimen elk dat het doopgebied op hun grondgebied ligt en bouwen er hotels en andere infrastructuur om toeristen en pelgrims aan te trekken. Op de plek zou Jezus ongeveer tweeduizend jaar geleden door Johannes de Doper zijn gedoopt.

18:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: jordaan, toerisme, doop, israël |  Facebook |

Italië favoriete buitenlandse besteming Amerikaanse toerist

Indien budgetten geen rol zouden spelen, is Italië de favoriete buitenlandse bestemming van de Amerikaanse toerist. Dat is de conclusie van een studie van het onderzoeksbureau Harris Poll. Vorig jaar stond Italië nog de tweede plaats, maar heeft dit jaar van positie gewisseld met Australië. Het is de tweede keer in dertien jaar tijd dat Australië niet op de eerste plaats staat. Ook twee jaar geleden moest Australië zich met een tweede plaats tevreden stellen. Op de derde plaats staat Ierland, dat daarmee twee posities naar boven opschuift. Daardoor zakken Groot-Brittannië en Frankrijk naar een respectievelijke vierde en vijfde plaats.

Duitsland en Griekenland delen de zesde plaats. Voor Duitsland betekent dat een status-quo, maar Griekenland schuift wel twee plaatsen naar boven op. Japan zakt van een zevende naar een achtste plaats, terwijl Spanje één positie opklimt tot een negende plaats. Nieuw-Zeeland zakt met één plaats naar een tiende positie. Israël staat op een elfde plaats. Het is de eerste keer in negen jaar dat Israël opnieuw in de rangschikking is terug te vinden. Daardoor zakt Canada met één plaats naar een twaalfde positie. Mexico handhaaft zich op een dertiende plaats. Nederland debuteert op een veertiende plaats. Zwitserland zakt van een twaalfde naar een vijftiende plaats. Brazilië en Jamaica zijn uit de rangschikking verdwenen.

Harris stelt dat mannen en vrouwen een verschillende voorkeur vertonen. Voor Amerikaanse mannen blijft Australië de meest populaire buitenlandse vakantiebestemming. Vrouwen tonen echter een voorkeur voor Italië. Er is volgens de onderzoekers ook leeftijdsgebonden een verschil merkbaar. In de leeftijdscategorieën tussen achttien en drieëndertig jaar (echoboomers) en zesenveertig en vierenzestig jaar (babyboomers) wordt gekozen voor Italië, maar in de leeftijdsgroep tussen vierendertig en vijfenveertig jaar en bij vijfenzestigplussers is een voorkeur merkbaar voor Australië. Uit een eerder onderzoek van Harris bleek dat 66 procent van de Amerikanen dit jaar met vakantie dacht te gaan. Dat bleef ongeveer gelijk met vorig jaar, toen 65 procent aangaf vakantieplannen te hebben.

12:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verenigde staten, toerisme, italië |  Facebook |

24-07-10

Walt Disney opent eerste vakantiepark in Hawaii

De entertainmentgroep Walt Disney is gestart met de bouw van zijn Aulani-vakantiepark in Hawaii. Aulani is het eerste vakantiepark van Disney dat geen rechtstreekse band heeft met een themapark. Aulani moet dan ook model staan voor toekomstige projecten van Walt Disney, dat zich wil diversifiëren en zijn vakantie-aanbod wil uitbreiden. Het vakantiepark zou in de loop van volgend jaar operationeel moeten zijn. Het Aulani-project aan de Leeward Coast op Oahu omvat 359 hotelkamers, 481 timesharing-eenheden, restaurants, een congrescentrum en een kuuroord. Ko Olina, waar het Aulani-project wordt gerealiseerd, ligt ongeveer één uur ten westen van Waikiki, waar de meeste hotels en toeristen zijn te vinden.

Aulani is volgens Tom Staggs, voorzitter van de vakantieparken-divisie van Walt Disney, een bijzonder speciaal project voor de entertainmentgroep. Nog nooit eerder heeft Walt Disney immers een dergelijk project opgezet. Jim Lewis, president van de timeshare-divisie van Disney, voegt er aan toe dat Hawaii een logische keuze was, verwijzend naar de rijke cultuur en traditie en de gastvrijheid die de eilandengroep uitstraalt. Hij voegt er aan toe dat Hawaii bovendien één van de meest populaire vakantiebestemmingen van de wereld vormt. Staggs, voormalig chief financial offcier van Disney, wou geen details bekend maken over de investering die met de realisatie van Aulani is gemoeid.

"Het project is een belangrijke stap voor Disney," merkt Tom Staggs op. "Maar de plannen zijn ook bijzonder belangrijk voor Hawaii." Hij wijst er daarbij op dat het project een belangrijke economische impact heeft op Hawaii, dat een moeilijke periode doormaakt. Alleen al de bouw van het themapark zou voor 4.800 banen zorgen. De bouwwerken zouden volgens Staggs ongeveer 600 miljoen dollar bijdragen aan de economie van Hawaii. De helft van de banen is rechtstreeks bij de constructie betrokken, maar daarnaast wordt er ook werk gecreëerd bij toeleveranciers en de dienstensector. Aulani zou jaarlijks 300 miljoen dollar bijdragen tot de economie van Hawaii.

16:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: walt disney, aulani, hawaii, toerisme |  Facebook |

23-07-10

Brits toerisme hoopt op groei met 60 procent

De bijdrage van het toerisme tot de Britse economie zou het volgende decennium met 60 procent tot 188 miljard pond sterling kunnen stijgen. Dat is de conclusie van een onderzoek van de bureaus Deloitte en Oxford Economics in opdracht van de toeristische organisatie VisitBritain. Er wordt aan toegevoegd dat die extra inspanningen 264.000 directe en indirecte banen zouden kunnen creëren. Dat zou betekenen dat het toerisme tegen het einde van het decennium voor 2,89 miljoen banen zou zorgen in Groot-Brittannië. Toeristen besteden jaarlijks 115 miljard pond in Groot-Brittannië. Het aandeel van de buitenlandse toeristen zou volgens het rapport tegen het einde van het decennium van 16 miljard pond kunnen stijgen tot 31 miljard pond.

De onderzoekers stellen dat de gunstige wisselkoersen en de vooruitzichten van de Olympische Spelen van Londen over twee jaar zouden kunnen betekenen dat de Britse toeristische sector tijdens het nieuwe decennium met 3,5 procent per jaar zou kunnen groeien. Volgens VisitBritain zullen wellicht alleen de financiële industrie en de sector van de zakelijke dienstverlening de volgende jaren nog een snellere groei kennen. Het rapport merkt echter op dat er overheidshulp nodig is om een aantal hindernissen op te lossen. Onder meer is er volgens het rapport ondersteuning nodig van kleinere toeristische ondernemingen en moet er ook geïnvesteerd worden in de implementatie van innovatieve technologieën.

In het rapport wordt ook opgeroepen extra aandacht te besteden aan een aantal regio's die in belangrijke mate op toerisme steunen om werkgelegenheid te creëren voor laaggeschoolden en tijdelijke arbeidskrachten. Er wordt aan toegevoegd dat de toeristische sector zich meer moet toeleggen op het bepalen van de diensten die nodig zijn voor toeristen en er voor moet zorgen dat bij de modernisering van de hotels de originele en authentieke stijl wordt gerespecteerd. Ook moet de toeristische sector zich volgens het rapport sneller aanpassen aan nieuwe trends, zoals de toename van het senioren-toerisme. Chirstopher Rodrigues, voorzitter van VisitBritain, stelt dat het rapport Groot-Brittannië moet toelaten een wereldwijde toeristische bestemming te worden.

18:27 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: groot-brittannië, toerisme |  Facebook |

19-07-10

Email uit reissector wordt het traagst beantwoord

De antwoordtijd van commerciële e-mails wordt in belangrijke mate bepaald door de content en de sector. Nagenoeg de helft van alle transacties en driekwart van het openen en doorklikken gebeurt binnen de vierentwintig uur na ontvangst van het bericht. Dat is de conclusie van een onderzoek van CheetahMail van Experian. Daarbij wordt opgemerkt dat producten en diensten de snelste reacties uitlokken. Daar gebeurt 52 procent van de transacties tijdens de eerste vierentwintig uur. Tijdens die periode wordt ook 79 procent van de omzet ontvangen. Op de tweede plaats volgt de commerciële sector met 47 procent van de transacties en 75 procent van de omzet. De reissector heeft de traagste reactietijd. Daar worden tijdens de eerste vierentwintig uur slechts 13 procent van de transacties en 11 procent van omzet opgetekend.

18:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: email, toerisme |  Facebook |

29-06-10

Rusland werkt aan certificering voor hotelsector

Rusland wil elk hotel en vakantieverblijf aan de kusten en in skigebieden verplichten om een kwaliteitslabel aan te vragen. Het project vormt een onderdeel van de voorbereidingen op de volgende Olympische Winterspelen, die over vier jaar in de Russische stad Sochi aan de Zwarte Zee zullen worden georganiseerd. Tot nu toe gebeurde de sterren-kwalificatie op een vrijwillige basis, maar Vitaly Mutko, Russisch minister van sport, toerisme en jeugd, heeft bepaald dat een certificatie verplicht zal worden. Op dit ogenblik telt Rusland 471 officieel gecertificeerde hotels. Dat is ongeveer 10 procent van de totale Russische hotel-sector. In de Russische hoofdstad Moskou hebben slechts 31 hotels een sterren-kwalificatie. Tot nu toe konden hotels zichzelf naar eigen believen sterren toekennen, maar dat wordt in de toekomst onmogelijk.

"Ook tijdens het Sovjet-tijdperk werd een poging ondernomen om een hotel-kwalificatie in te voeren," aldus de Russische krant The Moscow Times. "Een kwarteeuw geleden werd een voorstel gelanceerd om de hotels in zeven categorieën onder te brengen. Die regel hield tien jaar stand en werd gevolgd door drie nieuwe certificatie-systemen. Vijftien jaar geleden werd echter een nieuw officieel kwalificatie-systeem ingevoerd, geïnspireerd door ervaringen op de Europese markt. Een woordvoerder van de Russian Tourism Industry Union wijst erop dat ook op de internationale markt vele verschillen zijn in kwalificatie-systemen, wat vaak tot misverstanden leidt. Hij voegt er aan toe dat het nieuwe systeem aandacht zou moeten hebben voor de nuances in de hotelsector. Het is immers niet ondenkbaar dat het voor minihotels onmogelijk wordt om vijf sterren te behalen, hoewel ze daar kwalitatief wel voor in aanmerking zouden kunnen komen.

Een woordvoerder van het Grand Hotel Europe in Moskou stelt dat het nieuwe systeem voor de luxehotels geen bedreiging zal vormen. "In die categorie zullen een aantal beperkte ingrepen volstaan om aan de vereisten te voldoen," werd er opgemerkt. "Er zijn echter ook heel wat hotels gevestigd in oudere gebouwen. Die zullen heel wat moeten investeren in hun infrastructuur en bijkomende accommodaties om een voldoende aantal punten te verzamelen om de gewenste klassificatie te bekomen." Hotels die weigeren om hun status te vermelden, zullen een boete opgelegd krijgen. Op dit ogenblik wordt daarover in het Russische parlement een wetgeving voorbereid. Hotels zonder certificatie zullen een verbod krijgen om hun officieuze rating in reclames te vermelden. Bovendien zouden er ook een aantal beperkingen worden overwogen voor deze hotels.

16:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, horeca, rusland |  Facebook |

25-06-10

Amerikaanse vakantieplannen nagenoeg ongewijzigd

Op de Amerikaanse toeristische markt moeten weinig veranderingen worden verwacht tegenover de vorige zomer. Dat is de conclusie van een rapport van het bureau Harris Poll. Daarbij wordt opgemerkt dat 66 procent van de Amerikanen aangeeft dit jaar van plan te zijn om deze zomer een vakantiereis te zullen ondernemen. Dat is nagenoeg ongewijzigd tegenover vorig jaar, toen 65 procent gewag maakte van reisplannen. Wel wordt opgemerkt dat dit jaar 6 procent van de Amerikanen deze zomer minstens vijf vakantie-uitstappen voorziet. Dat is volgens de onderzoekers een gevoelige stijging tegenover vorig jaar. De rest van de cijfers blijft volgens het rapport nagenoeg ongewijzigd. Daarbij wordt gezegd dat 47 procent één tot twee uitstappen plant, terwijl 13 procent denkt drie tot vier uitstappen te zullen doen.

Er wordt aan toegevoegd dat er toch minder Amerikanen zijn die hun vakantie-uitstappen wil terugschroeven dan vorig jaar. Daarbij wordt opgemerkt dat nog 22 procent van de ondervraagden zegt deze zomer minder uitstappen met de auto te zullen doen. Vorig jaar was dat nog 29 procent. Daarnaast zegt 25 procent minder weekenduitstappen te zullen doen. Dat cijfer bedroeg vorig jaar 35 procent. Het grootste verschil wordt echter opgetekend in de voorziene vakantiebudgetten. Volgens Harris Poll is 32 procent van de Amerikanen van plan om dit jaar minder uit te geven tijdens zijn vakantie-uitstappen. Vorige zomer was dat 46 procent. Ook zijn er volgens de onderzoekers minder Amerikanen die van plan zijn om hun vakanties in te korten.

Verder merken de onderzoekers op dat de Amerikaanse toerist voor deze zomer gemiddeld een vakantiebudget van 1.627 dollar voorziet. Er wordt aan toegevoegd dat 34 procent van plan is om meer dan 1.000 dollar uit te geven. Een even grote groep zal tussen 101 dollar en 500 dollar besteden. Slechts 7 procent is van plan om minder dan 100 dollar uit te geven. Ook het adviesbureau Deloitte stelt dat de Amerikaanse vakantieplannen nagenoeg ongewijzigd blijven tegenover vorig jaar. Daar wordt opgemerkt dat 59 procent van de Amerikanen van plan is om tijdens de zomer op vakantie te gaan. Er wordt aan toegevoegd dat 26 procent denkt dit jaar meer uit te zullen geven aan zijn vakantiereizen dan vorig jaar, terwijl 49 procent van plan is om hetzelfde bedrag uit te geven. Volgens Deloitte zal 17 procent van de Amerikanen dit jaar een buitenlandse vakantie nemen.

17:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, verenigde staten |  Facebook |

02-06-10

Mission Hills Group investeert in nieuwe Chinese golfclub

De Chinese golfclubeigenaar Mission Hills Group gaat 25 miljard yuan investeren in zijn club op het eiland Hainan. Daarbij zullen nieuwe golfterreinen worden aangelegd en zal ook geïnvesteerd worden in retailinfrastructuur en dienstverlenende activiteiten. De investering komt overeen met een bedrag van 3,7 miljard dollar. Met de investering wil Mission Hills Group inspelen op het economische herstel van China, dat een belangrijke impuls zou moeten bieden aan het toerisme en de immobiliënsector. Ken Chu, vice-voorzitter van Mission Hills Group, stelt vertrouwen te hebben in de groei van de Chinese consumptie en de behoefte van de consument om zich mentaal te ontspannen. Hij voegt er aan toe dat de golfsport in China duidelijk een stijgend succes kent, waarbij ook de zakelijke facetten van de sector een aantal groeimogelijkheden zien.

De Chinese regering heeft in januari van dit jaar de provincie Hainan een toeristisch statuut toegekend, waardoor de mogelijkheid werd gecreëerd om vakantieparken aan te leggen, infrastructuur te bouwen voor tentoonstellingen en congressen en eventueel ook taksvrij winkelen. Sindsdien zijn de vastgoedprijzen in de regio gevoelig gestegen. In Haikou, de hoofdstad van de provincie Hainan, werd alleen al in de provincie april een stijging van de woningprijzen met 53,5 procent opgetekend. Mission Hills is de grootste golfclub van de wereld. Door de economische groei kent China volgens het Hurun Research Institute inmiddels 875.000 miljonairs. Ken Chu zegt dat de golfclub zijn focus van buitenlandse golfspelers op binnenlandse consumenten verschuift. De nieuwe Chinese rijken zoeken immers nieuwe ontspanningsmogelijkheden.

Wang Reng, vastgoedanalist bij CCB International Holding in Hongkong, stelt dat er mogelijk nog meer inkomsten mogen worden verwacht. "Hij verwijst daarbij naar rijke Chinezen die in het binnenland wonen, maar een tweede woning als vakantieverblijf willen," aldus het magazine Business Week. "Wang Reng is ervan overtuigd dat de golfsport met het stijgend aantal rijke Chinezen steeds populairder zal worden." Mission Hills opende achttien jaar geleden in Guangdong een eerste golfclub. Daarbij werd vooral gemikt op een buitenlands publiek, dat 80 procent van alle klanten vertegenwoordigde. Maar door de economische groei van China, waardoor het gemiddelde loon op vijf jaar tijd met 64 procent tot 17.175 yuan is gestegen, wordt steeds meer gerekruteerd bij Chinese spelers. De nieuwe club in Hainan, gelegen op de top van een vulkaan, opende in maart met zes banen. Het is de bedoeling om uiteindelijk dertig banen aan te bieden met een totale oppervlakte van 20 vierkante kilometer.

16:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, toerisme, golf, mission hills |  Facebook |

23-05-10

Emiraat Sharjah wil nieuwe toeristische bestemming worden

In de Verenigde Arabische Emiraten kan worden begonnen aan de ontwikkeling van het erfgoedproject Heart of Sharjah. Sultan Bin Mohammed Al Qassami, de emir van Sharjah, heeft officieel zijn toestemming gegeven aan de ontwikkeling van het project. Shurooq, de investeringsgroep van Sharjah, heeft inmiddels een werkgroep opgericht om de eerste fase van het project te realiseren. Het is de bedoeling dat het historisch gedeelte van de hoofdstad Sharjah nieuw leven wordt ingeblazen. Daarbij wil men het Sharjah uit de jaren vijftig gebruiken als basis om van de regio een nieuwe toeristische en commerciële bestemming te maken. Heart of Sharjah wil de oude woningen van de stad omvormen tot hotels, restaurants, kunstgalerijen en markten, waarbij echter het lokale historische karakter gerespecteerd zou moeten kunnen blijven.

"Sheikha Bodour Bint Sultan Al Qassami, voorzitter van Shurooq, wees erop dat elke natie wil vasthouden aan zijn historische wortels en fier is over zijn creativiteit en erfgoed," aldus Arabian Times. "Met het project wil Sharjah volgens haar de historische rol van de Arabische Golf benadrukken en dat verleden opnieuw onder de belangstelling brengen." Het erfgoedproject zou gerealiseerd worden in een samenwerkingsverband tussen de overheid en privébedrijven. Een aantal werken zouden deze zomer al aangevat kunnen worden. Shurooq voegde er aan toe om met een aantal instellingen te zullen gaan praten om de nodige studies en rapporten in een versneld te tempo te kunnen afwerken. Sharjah wordt bestempeld als de meest conservatieve deelstaat van de Verenigde Arabische Emiraten en wordt bij buitenlanders dan ook niet aanbevolen als een goede toeristische bestemming.

Het emiraat Sharjah heeft een oppervlakte van 2.600 vierkante kilometer en bestaat uit de hoofdstad Sharjah uit een aantal kleinere steden zoals Kalba, Dibba Al-Hisn en Khor Fakkan. Historisch gezien was Sharjah één van de rijkste steden uit de regio en zijn geschiedenis gaat minstens vijfduizend jaar terug. Het emiraat dankt een groot gedeelte van zijn belang aan zijn ligging op de handelsroute naar India. Sharjah trad veertig jaar geleden toe tot de Verenigde Arabische Emiraten. De hoofdstad telt ongeveer 800.000 inwoners en staat onder meer bekend om zijn twee grote overdekte souks, het Al Jazeirah Fun Park en de Al Buheirah Corniche. Het emiraat wordt vaak de culturele hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten genoemd en telt verscheidene musea. Tegelijkertijd is de consumptie van alcohol er onder alle omstandigheden verboden en er geldt een strikte kledingcode voor mannen en vrouwen.

20-05-10

Zomervakantie blijft prioriteit voor Amerikaanse bevolking

Ondanks de economische dalperiode blijft de zomervakantie voor het merendeel van de Amerikaanse bevolking een absolute prioriteit. Dat blijkt uit een onderzoek van American Express. Daarbij wordt opgemerkt dat 51 procent van de Amerikanen deze zomer met vakantie denkt te zullen gaan. Bij de financieel krachtiger klasse is dat 73 procent, terwijl dat bij jonge professionelen opliep tot 83 procent Gemiddeld zal een gezin met vier personen ongeveer 4.000 dollar besteden tijdens de zomervakantie. Bij jonge professionelen loopt dat op tot ongeveer 4.800 dollar en bij de financieel krachtiger klasse wordt gewag gemaakt van een budget van 6.400 dollar. Toch blijkt 80 procent van de ondervraagden een strategie te hanteren om de kosten van zijn zomervakantie terug te schroeven. De meest populaire vakantievorm is de familietrip.

Besparingen denken de Amerikaanse toeristen in eerste instantie te kunnen realiseren door met de auto op reis te gaan in plaats van het vliegtuig te nemen (33 procent). Daarna volgen kortere vakanties (30 procent), besparingen op excursies ter plaatse (27 procent), voordeelaanbiedingen (24 procent), spaaracties (20 procent), het uitkiezen van een goedkoper seizoen (13 procent) en besparingen op de accommodatie (12 procent). Na de familietrip (52 procent) en de partneruitstap (26 procent), zijn vriendenvakanties, zoals vrouwenuitstappen of mannenvakanties, het meest populair (10 procent). Daarna volgen vakanties in de buurt van de woning (11 procent), vakanties met een speciale ervaring (7 procent) en opvoedkundige reizen (4 procent). Er wordt aan toegevoegd dat 89 procent van de Amerikanen deze zomer zijn vakantie in eigen land denkt door te brengen.

Bij de buitenlandse vakanties zijn de Caraïben het meest populair (6 procent), gevolgd door Canada (5 procent) en Europa (4 procent). Bij de begoede Amerikaanse klasse zegt 19 procent een buitenlandse vakantie op het programma te zullen plaatsen, tegenover 16 procent bij de gemiddelde bevolking. Bij jonge professionelen loopt dat op tot 29 procent. Er wordt aan toegevoerd dat 77 procent van de ondervraagden van plan is om tijdens zijn vakantie met internet, telefoon, sociale media of andere kanalen in contact te willen blijven met het thuisfront. Dat gebeurt echter in de eerste plaats om in contact te blijven met vrienden en familie (89 procent), gevolgd door de wens om op de hoogte te blijven van de actuele gebeurtenissen (31 procent) en om contact te houden met de werkvloer (14 procent). Het internet wordt vooral gebruikt voor email (79 procent), reisinformatie (38 procent), online banking (37 procent) en sociale mediaprofielen (20 procent).

12:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, verenigde staten, zomervakantie |  Facebook |

18-05-10

Rusland wil topbestemming skitoerisme worden

Een plastieken verpakking kan witte wijnen maximaal zes maanden goed houden. Dat is de conclusie van een rapport van het Institute of Vine and Wine Sciences (ISVV). Glas blijft nog steeds de dominante verpakking in de wijnsector, maar nieuwe formaten, zoals plastiek verpakkingen in een kartonnen doos en pet-flessen winnen aan populariteit. Dat heeft geleid tot discussies over de verschillende mogelijkheden. Rémy Ghidossi, expert bij het Institute of Vine and Wine Sciences, stelt echter dat een studie over een periode van drie jaar heeft aangetoond dat het karakter van witte wijn na een periode van zes maanden in een plastiek verpakking duidelijk een verandering ondergaat. Dat zou te maken hebben met het feit dat na die periode zuurstof door de plastiek verpakking kan dringen, met een belangrijke reductie van koolstofdioxide. Voor rode wijn konden nog geen conclusies worden genomen.

De onderzoekers voegen er aan toe dat bij hun studie ook gebleken is dat het niveau aan zwaveldioxide, die de herfermentatie en de groei van microben tegenhoudt, bij witte wijn na zes maanden gevoelig was gedaald. "Deze chemische veranderingen leiden ook tot een smaakverandering," merkt het Institute of Vine and Wine Sciences op. "Een jury zou daarbij gewag gemaakt hebben van de smaak van rot fruit." De onderzoekers voegen er aan toe dat er ook bij rode wijn een aantal signalen van beginnend kwaliteitsverlies konden worden opgemerkt, maar daar zou het nog te vroeg zijn om al definitieve besluiten te trekken. Er wordt daarom een nieuw onderzoek voorzien, waarbij de evolutie van de wijnen over een periode van achttien maanden zal gevolgd worden om de oorspronkelijke bevindingen al dan niet te bevestigen.

Wijnretailers stellen dat de lichtere plastiek verpakking milieuvriendelijker is dan de traditionele glazen flessen. Nick Room, wijnkoper bij Waitrose, stelt dat de kwaliteitsgarantie voor vierentwintig maanden is aangetoond. "Nick Room benadrukt dat de levensduur van de verpakking, die een zuurstofbarrière bevat, bewijst dat het product voor de wijnkwaliteit even goed is dan een glazen fles," aldus de Brite krant Daily Mail. "Hij voegt er aan toe dat wijndrinkers bijzonder strikt kunnen zijn en geen compromissen willen sluiten op het gebied van smaak en kwaliteit en de wijnverkopers er dan ook alle zorg voor dragen dat de verpakking geen enkele negatieve impact kan hebben." Josh Brooks, uitgever van Packaging News, stelt echter dat men niet mag vergeten dat de productie en transport van de wijn zelf een veel grotere milieu-impact heeft dan de verpakking.

17:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, rusland, wintersport, kaukasus |  Facebook |

17-05-10

British Petroleum moet reclame getroffen staten betalen

De Amerikaanse staten langs de kust van de Golf van Mexico eisen dat het Britse petroleumbedrijf British Petroleum de kosten betaalt van de reclamecampagnes die zullen worden gelanceerd om de toeristen duidelijk te maken dat hun vakantiebestemmingen deze zomer open zullen zijn, ondanks de olieramp met het boorplatform Deepwater Horizon. Er wordt daarbij opgemerkt dat de reclamecampagne cruciaal is voor de economische overlevingskansen van de regio. Woordvoerders van de betrokken staten Mississippi, Alabama en Florida wijzen erop dat in de media voortdurend negatieve en alarmerende berichten verschijnen over de olieramp met het boorplatform van British Petroleum. Daardoor dreigt het hele zomertoerisme weggeveegd te worden, aangezien gevreesd wordt dat vele potentiële toeristen afgeschrikt zullen worden en zullen wegblijven.

"Er staat heel wat op het spel," aldus het Amerikaanse magazine Advertising Age. "Uit cijfers van het Environmental Protection Agency blijkt immers dat de kusten en stranden van de Golf van Mexico van Texas tot Florida een toeristische omzet van ongeveer 20 miljard dollar genereren." De Harrison County Tourism Commission, het toeristisch bureau van de golfkust in Mississippi, stelt dat heel duidelijk moet worden gemaakt dat er voor het toerisme in de regio actief blijft. Advertising Age merkt echter op dat British Petroleum met de financiering van de reclame-campagnes ook heel wat kritiek zou kunnen verwachten. Het is volgens het magazine immers niet ondenkbeeldig dat critici zullen opmerken dat het geld beter geïnvesteerd had kunnen worden aan het bestrijden van de olievervuiling dan aan een toeristische marketingcampagne.

Een woordvoerder van British Petroleum heeft bevestigd verscheidene aanvragen gekregen te hebben, maar nog een definitieve beslissing moet genomen worden. Hij voegde er aan toe dat met elke betrokken partij gepraat zal worden, waarna een strategie zal worden bepaald. Volgens de Harrison County Tourism Commission heeft de staat Mississippi inmiddels ongeveer 500.000 dollar aan reclame-investeringen ontvangen. De toeristische dienst heeft echter een bijkomende aanvraag ingediend voor een ondersteuning van 7,5 miljoen dollar voor drie televisiespots per dag op de nationale televisiezenders, als tegengewicht voor de negatieve publiciteit. Florida heeft een bedrag van ongeveer 35 miljoen dollar gevraagd. Inmiddels zou de staat al 200.000 dollar hebben gekregen voor een reclamespot van zestig seconden.

18:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, milieu, british petroleum |  Facebook |

04-05-10

Taiwan opent toeristisch bureau in Chinese hoofdstad

Taiwan heeft in Peking een toeristisch bureau geopend. Dat betekent de eerste officiële aanwezigheid van Taiwan in de Chinese hoofdstad nadat de twee partijen tijdens een burgeroorlog ruim zestig jaar geleden uit elkaar gingen en recht tegenover elkaar kwamen te staan. China zal op zijn beurt een toeristisch bureau openen in Taipei, als onderdeel van een aantal wederzijdse stappen die de toeristische relaties tussen beide partijen moeten verbeteren. Sinds de Taiwanese president Ma Ying-Jeou twee jaar geleden in functie kwam, heeft hij actief gewerkt aan het verbeteren van de banden met China. Yang Ruizong, hoofd van het bureau van de Taiwan Strait Tourism Association in Peking, wordt de eerste Taiwanese ambtenaar met een vestigingsplaats in Peking, waarmee een mijlpaal wordt bereikt in de bilaterale verhoudingen na decennia van vijandschap.

Hoewel beide landen zestig jaar geleden uit elkaar gingen, wordt het eiland Taiwan door China nog altijd bestempeld als een opstandige provincie, die eigenlijk tot het Chinese grondgebied behoort. Sinds Ma Ying-Jeou in Taiwan aan de macht kwam, hebben de twee partijen echter een dialoog heraangeknoopt op hoog niveau. Er kwamen ook rechtstreekse transportverbindingen en een groter aantal Chinese toeristen werden tot Taiwan toegelaten, waarmee het eiland hoopte om zijn economie verder te laten groeien. Omdat er nog altijd geen officiële politieke relaties worden onderhouden, zullen de twee toeristische diensten ook informeel samenwerken om reisproblemen de geschillen voor hun toeristen te behandelen. Yang Ruizong benadrukte wel dat het Taiwanese toeristische bureau geen visa verstrekt aan Chinese burgers.

In Taiwan wordt gehoopt dat het toerisme een belangrijke pijler zal zijn om betere relaties tussen beide landen te promoten. Een woordvoerder van de Taiwanese Mainland Affairs Council noemde de opening van het toeristisch bureau een belangrijke ontwikkeling. Het toont volgens hem aan dat de relaties tussen beide landen stilaan geïnstitutionaliseerd raken. Hij voegde er aan toe dat het toeristisch bureau nu in staat is om Taiwanese reizigers te helpen wanneer ze tijdens hun bezoek aan het Chinese vasteland met problemen zouden worden geconfronteerd. Er blijven echter nog altijd een aantal spanningen tussen de twee landen. China heeft naar schatting nog altijd 1.300 raketten gericht op Taiwanese doelwitten en weigert van zijn dreiging af te stappen om geweld te gebruiken tegenover het eiland. De voorbije twee jaar heeft Taiwan ongeveer één miljoen Chinese bezoekers ontvangen. China krijgt jaarlijks ongeveer vier miljoen Taiwanese bezoekers.

19:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, toerisme, taiwan |  Facebook |

02-05-10

Smartphone heeft nog veel groeiruimte in toerisme

Naarmate smartphones intelligenter en krachtiger worden, mag verwacht worden dat hun gebruik voor meer complexe opdrachten, zoals reisresearch en booking, zal blijven stijgen. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Compete. Op dit ogenblik zegt 69 procent van de respondenten hun smartphone nog altijd niet te gebruiken voor online reisresearch, terwijl 78 procent zijn toestel ook nog altijd niet gebruikt voor het boeken van reizen. Ongeveer één op vier respondenten gebruiken zowel mobiele als traditionele computer-technologie voor die activiteiten, waarbij sneller online research wordt uitgevoerd dan daadwerkelijk wordt geboekt. Smartphones blijven volgens Compete nog altijd een aanvullend instrument in plaats van een alternatief, aangezien slechts weinige respondenten al hun onderzoek en boekingen op mobiele toestellen doen.

18:16 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, smartphone |  Facebook |

11-04-10

Pembrokeshire boeiendste wandelparadijs Britse kust

Het Pembrokeshire Coast Path is de meest aantrekkelijke wandelroute langs de Britse kust. Dat blijkt uit een enquête bij de lezers van het magazine Coast. Het Pembrokeshire Coast Path is nagenoeg helemaal gelegen in het Pembrokeshire Coast National Park in het westen van Wales en heeft een totale lengte van 186 mijl. De route was het eerste officiële nationale wandelpad in Wales. Het St Brides Hotel in Saundersfoot in Pembrokeshire werd verkozen tot het beste kusthotel van Groot-Brittannië. Charles Mathieson, hoofd recreatie en toerisme bij de Pembrokeshire Coast National Park Authority, noemde de route één van de steunpilaren van het toerisme in Pembrokeshire en een cruciaal element voor de economie van de regio. Elk jaar zouden meer dan honderdduizend mensen de bekroonde kustroute volgen. Het Pembrokeshire Coast Path werd veertig jaar geleden geopend en is één van de zestien nationale wandelpaden in Engeland en Wales.

Op de tweede plaats staat het South West Coast Path in Somerset and Dorset, gevolgd door het Fife Coast Path langs de oostkust van Schotland. Charles Mathieson stelde dat er nog altijd constant wordt gewerkt om het Pembrokeshire Coast Path beter toegankelijk te maken voor het publiek. "Een aantal trajecten heeft geen enkel obstakel meer, onder meer een gedeelte van tweeënveertig mijl tussen Pembroke Dock en Nolton Haven en een gedeelte van drieëntwintig mijl tussen Newgale en Penberi," benadrukte hij tegenover BBC News. "In de voorbije tien jaar werden meer dan vierhonderd obstakels verwijderd." De Browns Chip Shop in Pembroke, die uitgebaat werd door wijlen Connie Brown, werd bekroond als uniek kusterfgoed. Connie Brown opende de eettent samen met haar echtgenoot meer dan tachtig jaar geleden en was ook met een leeftijd van honderdentwee jaar nog altijd actief toen ze in januari van dit jaar overleed.

Nog in Pembrokeshire heeft het restauratiewerk aan het historische Bishop's Palace in St Davids een nominatie ontvangen voor een conservatieprijs van Europa Nostra, de Europese federatie voor cultureel erfgoed. De restauratie van het Bishop's Palace duurde vijftien jaar. Het paleis werd gebouwd in opdracht van Henry de Gower, bisschop van St Davids. De bouwwerken startten in het eerste kwart van de veertiende eeuw en duurden zeventien jaar. Op het einde van de zeventien eeuw werd het paleis echter verlaten, waarna het in verval raakte. Zeventig jaar geleden vertrouwde het Representative Body of the Church in Wales de ruïne toe aan de Welshe overheid. In totaal komen dertig restauratieprojecten in aanmerking voor zes prijzen van Europa Nostra. De winnaars worden tijdens de maand juni bekend gemaakt.

21-03-10

Mexicaans toerisme lijdt verder onder stijgend geweld

Gevreesd moet worden dat de inkomsten van het Mexicaanse toerisme voor het tweede jaar op rij een terugval zullen kennen. Dat zegt Piquis Rochin, directeur internationale promoties bij de toeristische dienst van Acapulco. De vermoedelijke terugval is volgens Rochin te wijten aan de zwakke Amerikaanse tewerkstelling en de gewelddadige botsingen tussen drugsbendes. Daardoor is de interesse voor de Mexicaanse springbreak-vakanties bij de Amerikaanse studenten gevoelig teruggevallen. Hotels in Cancun en Acapulco zien daardoor de bezettingsgraad bijzonder zwaar terugvallen. Rochin raamt dat Mexico tussen half maart en half april dit jaar ongeveer 15.500 springbreak-toeristen zal ontvangen. Dat is een daling met 30 procent tegenover vorig jaar. De toeristische sector is de derde grootste Amerikaanse inkomstenbron van Mexico.

"Het Mexicaanse internationale toerisme haalde vorig jaar een omzet van 11,3 miljard dollar," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Dat was een daling met 2 miljard dollar tegenover het jaar voordien, te wijten aan een zwakke economie en de vrees voor de Mexicaanse griep. Het was de eerste daling in een decennium." Door het aanhoudende geweld wordt het Mexicaanse toerisme verder uitgehold. Onlangs nog werden in Acapulco op drie dagen tijd 32 mensen vermoord. In de grensstad Ciudad Juarez werden bovendien drie mensen van het Amerikaanse consulaat gedood, wat leidde tot belangrijke waarschuwing van de Amerikaanse president Barack Obama. Volgens Gabriel Casillas, Mexicaans specialist bij JPMorgan Chase, kost het geweld ongeveer 1 procent van de economische groei van Mexico. Amerikaanse toeristen besteden gemiddeld 732 dollar bij een bezoek aan Mexico.

Het voorbije jaar zouden minstens 77 Amerikanen in Mexico zijn vermoord. De University of California heeft zijn studenten al afgeraden om tijdens de springbreak-vakanties naar Mexico te reizen. Het Texas Department of Public Safety lanceerde een gelijkaardige waarschuwing en ook aan de University of Arkansas zouden vele studenten hun Mexicaanse vakantieplannen hebben opgeborgen. Het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken stelde dat de bekende toeristische bestemmingen in Mexica weliswaar relatief veilig zijn, maar voegt er aan toe dat het geweld in zijn buurland blijft toenemen. Vele Amerikanen kiezen dan ook voor binnenlandse bestemmingen. Dit jaar hebben drugsoorlogen in Mexico al 2.049 slachtoffers gemaakt. Aan dat tempo zou het absolute record van 6.000 doden vorig jaar opnieuw worden gebroken.

16:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, mexico, criminaliteit |  Facebook |