22-04-17

Voeding heeft ook een belangrijke visuele pijler

De uitspraak dat de mens ook met de ogen eet, zit niet ver van de realiteit. Het fenomeen heeft bovendien wortels in de evolutie. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het National Institute of Genetics in Japan, gebaseerd op een analyse van het eetgedrag van de zebravis, die over een genetische code beschikt die grote gelijkenissen met de mens vertoont. Er kon volgens de onderzoekers een direct verband worden opgetekend tussen het visuele contact met voeding en de motivatie om te eten. De resultaten van de studie zouden volgens de Japanse onderzoekers in de toekomst kunnen bijdragen tot de behandeling van een aantal eetstoornissen.

“Het is niet verwonderlijk dat visueel contact met een lekkere snack bij de consument het water in de mond doet komen,” benadrukt onderzoeksleider Akira Muto. “De fouragering en honger worden in de hersenen geregeld door de hypothalamus. Net zoals de mens maakt de zebravis meestal van visuele signalen gebruik om voeding of prooi te identificeren. Het was tot nu toe niet bekend op welke manier de hypothalamus de visuele informatie over prooien ontvangt, maar er kon nu worden aangetoond dat de neuronen in die hersenregio daadwerkelijk reageren op het visuele contact met een potentiële prooi. Bovendien bleek er een rechtstreekse link tussen de detectie-neuronen en het voedingscentrum in de hypothalamus.”

In het voedingscentrum wordt onder meer informatie over de beschikbaarheid van voeding in de regio afgewogen tegen de energiebehoeftes van het lichaam. “Er blijkt een duidelijke evolutionaire meerwaarde wanneer dieren een aandrang van honger voelen wanneer een prooi wordt opgemerkt,” verduidelijkt Akira Muto. “Deze reactie zorgt ervoor dat mensen en dieren als baby in leven kunnen blijven. De aandrang creëert een motivatie voor de consumptie van voeding bij jonge dieren of mensen, die anders mogelijk niet zouden beseffen welke producten zouden kunnen worden gegeten. Dit fenomeen kan worden opgemerkt bij kleine kinderen, die vaak kleine objecten als voedsel beschouwen en met de mond verkennen.”

De onderzoekers zeggen te hopen dat de studie uiteindelijk zal toelaten een beter inzicht in een aantal eetstoornissen, zoals anorexia of boulimia, te verwerven.

Lees Verder

12:24 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voeding |  Facebook |

Nieuwsoverzicht

De Britse overheid heeft zijn investering van 20,3 miljard pond in Lloyds Banking Group negen jaar geleden volledig gerecupereerd. Dat heeft Phillip Hammond, Brits minister van financiën, gezegd. Lloyds Bank was één van de banken die tijdens de financiële crisis negen jaar geleden door de Britse overheid worden gered. In ruil voor zijn investering ontving de overheid een belang van 43 procent in de bank. Die participatie is door de verkoop van aandelen inmiddels tot minder dan 2 procent teruggebracht. Ook werd aan de overheid een dividend van 400 miljoen pond uitbetaald. Verwacht wordt dat de resterende aandelen in de loop van de volgende weken zullen worden verkocht.

De technologiegroep Barco heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 246,2 miljoen euro. Dat betekende een daling met 3,5 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Vooral de divisie entertainment moest een inkrimping met bijna 11 procent tot 122,6 miljoen euro melden, naar eigen zeggen te wijten aan een daling van de vraag naar digitale cinema in China en de Verenigde Staten. De divisies voor zakelijke en medische producten konden daarentegen wel een groei melden. Er werden tijdens het eerste kwartaal voor 283,5 miljoen euro orders ontvangen. Dat betekende een stijging met 0,9 procent tegenover de eerste drie maanden vorig jaar.

Belfius verkiest een beursgang boven het aantrekken van een strategische partner. Dat heeft de bestuursraad van de bank aangekondigd. Bij een beursgang zou minder dan de helft van de aandelen worden verkocht, zodat de Belgische overheid meerderheidsaandeelhouder zou blijven. Belfius wil volgens Jos Clijsters, bestuursvoorzitter van de bank, immers een duurzame lokale verankering in België behouden. Dat geldt volgens de topman zowel voor het beslissingscentrum als voor het aandeelhouderschap en de activiteiten. Eerder was al de mogelijkheid gesuggereerd dat een belang van 49,9 procent in Belfius naar de beurs gebracht zou kunnen worden. De overheid betaalde eerder 4 miljard euro voor Belfius.

Het Nederlandse biotechnologiebedrijf Avantium heeft het voorbije jaar een nettowinst gerealiseerd van 38,1 miljoen euro, tegenover een verlies van 13,2 miljoen euro het jaar voordien. De winst is echter exclusief te danken aan een boekwinst van 48,8 miljoen euro heeft kunnen realiseren door de overheveling van zijn activa in de joint-venture Synvina, een samenwerkingsverband tussen Avantium en Basf dat werd opgericht voor de productie van biologische kunststoffen. Zonder de boekwinst zou Avantium ook vorig jaar een verlies van 9,3 miljoen euro hebben geleden. Op dit ogenblik verkeert Avantium zich in een ontwikkelingsfase waarin zwaar wordt geïnvesteerd. Er wordt voor de volgende jaren opnieuw verlies voorspeld.

De Europese politiegroep Europol is erin geslaagd een bende ontwikkelaars van malware te ontmantelen. De operatie werd met lokale politiediensten uitgevoerd in Spanje en Groot-Brittannië. In totaal werden vijf personen gearresteerd. Bij een huiszoeking in Spanje werden onder meer ook computers en andere elektronische apparatuur in beslag genomen. De bende creëerde malware die werd verkocht aan andere cybercriminelen, die de technologie gebruikte voor de verspreiding van virussen en andere schadelijke en illegale codes. Er werd niet bekend gemaakt aan welke partijen de malware uiteindelijk werd geleverd. De bende bleek sinds vier jaar actief en werd sinds twee jaar door Europol gevolgd.

Bij het inspectiebedrijf Vinçotte worden door een herstructurering 195 banen bedreigd. Dat heeft de directie tijdens een bijzondere ondernemingsraad meegedeeld. Het bedrijf zegt marktaandeel te verliezen en te worden geconfronteerd met veranderende klantenbehoeften. Daarom moet volgens het bedrijf worden ingezet op digitalisering en modernisering, waarbij echter ook een sociale impact niet kan worden vermeden. Een aantal activiteiten zouden mogelijk worden verkocht. Het bedrijf wil zich focussen op marktsectoren waarin een leidende positie in de Benelux kan worden geambieerd. De vakbonden eisen echter de intrekking van de ontslagronde en dreigen met acties.

De Amerikaanse verfproducent PPG Industries heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 3,6 miljard dollar. Dat betekende een stijging met 1 procent tegenover dezelfde periode het jaar voordien. Zonder nadelige wisselkoerseffecten zou een omzetgroei met bijna 3 procent zijn gerealiseerd. De winst van PPG Industries, dat zijn Nederlandse sectorgenoot AkzoNobel wil overnemen, steeg met 3 procent tot 351 miljoen dollar. PPG Industries brengt onder meer de merken Sigma en Histor op de markt. Vooral in Azië en latijns-Amerika kon een sterke groei worden gemeld. Ook de meeste Europese landen lieten een stijging noteren, maar in Noord-Amerika was er een stagnatie.

Het Amerikaanse telecombedrijf Verizon Communications heeft tijdens het eerste kwartaal van dit jaar een omzet gerealiseerd van 26,5 miljard dollar. Dat betekende een daling met 7,7 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De winst ging met 20 procent achteruit tot 3,5 miljard dollar. Het bedrijf wordt met een dalende populariteit bij de Amerikaanse bevolking geconfronteerd. Verizon verloor tijdens de eerste drie maanden van dit jaar ruim 300.000 mobiele abonnees. Het verlies maakt volgens waarnemers duidelijk welke impact de opkomst van rivalen zoals T-Mobile of Sprint kunnen hebben. Verizon heeft wel zijn prijzen verlaagd om dit impact op te vangen, maar daardoor werd ook de winst verder aangetast.

In Italië heeft een rechter geoordeeld dat het gebruik van de mobiele telefoon hersentumoren kan veroorzaken. Dat uitspraak volgt op een klacht van Roberto Romeo (57), die voor zijn werk anderhalf decennium dagelijks drie tot vuur had moeten telefoneren. Uiteindelijk zou de man te maken hebben gekregen met gehoorproblemen. Begin dit decennium werd een goedaardige hersentumor ontdekt. De tumor werd chirurgisch verwijderd, maar dat leidde bij Romeo tot een gedeeltelijke doofheid. Volgens de advocaten is door de uitspraak voor de eerste keer in de geschiedenis door een rechter erkend dat er een verband bestaat tussen het veelvuldig gebruik van mobiele telefoons en de ontwikkeling van hersentumoren.

De Amerikaanse televisiepresentator Bill O’Reilly, die na aantijgingen over seksuele intimidatie door Fox News werd ontslagen, zou recht hebben op een vertrekvergoeding van 25 miljoen dollar. Dat hebben Amerikaanse media gemeld. De O’Reilly Factor was jarenlang het populairste programma van Fox News. O’Reilly (67) was de best betaalde televisie-presentator van de Verenigde Staten. Hij had kort voor zijn ontslag nog een nieuw contract ondertekend, waardoor hij recht zou hebben op een jaarlijks salaris van 25 miljoen dollar. Door de aantijgingen over seksuele intimidatie heeft de O’Reilly Factor een groot gedeelte van zijn adverteerders verloren. De presentator houdt zijn onschuld staande.

De logistieke groep Essers krijgt een milieuvergunning voor de uitbreiding van zijn site in Genk. Door de uitbreiding moet twaalf hectare bosgebied verdwijnen. Diverse milieugroepen hadden verzet aangetekend tegenover de operatie, waardoor volgens hen immers waardevol natuurgebied zou verdwijnen. Joke Schauvliege, Vlaams minister van omgeving, merkt echter op dat de effecten op mens en milieu tot een aanvaardbaar niveau beperkt kunnen worden. De protesten van de milieugroepen werden afgewezen. Er werden door de minister wel een aantal extra maatregelen opgelegd voor de opslag van brandbare stoffen en een goede infiltratie van het regenwater in de bodem. De milieugroepen zetten hun verzet verder.

De Nederlandse retailers Hema heeft tijdens het voorbije jaar een nettoverlies geleden van 26,2 miljoen euro, tegenover een negatief resultaat van 72,5 miljoen euro het jaar voordien. Het bedrijf wijst voor de verliescijfers naar de opruiming van oude voorraden, waardoor veel producten met grote kortingen werden verkocht. Daarnaast wordt gewezen op de verbouwing van ruim vijfhonderd Nederlandse winkels. Tevens werd de impact gevoeld van een tegenvallende verkoop van winterkleding door het warme herfstweer. De omzet steeg met 4,7 procent tot bijna 1,2 miljard euro. Tjeerd Jegen, topman van Hema, benadrukte dat de groep verwacht in de nabije toekomst opnieuw winstgevend te kunnen worden.

De Amerikaanse oliegroep ExxonMobil is er niet in geslaagd bij de Verenigde Staten een uitzondering te verkrijgen op de sancties tegen Rusland. Exxon wou in samenwerking met het Russische bedrijf Rosneft olieboringen in de Zwarte Zee uitvoeren. Steven Mnuchin, Amerikaans minister van financiën, benadrukte echter dat het embargo van de Verenigde Staten tegen Rusland voor alle Amerikaanse bedrijven geldt. Daarop kan volgens hem ook voor ExxonMobil geen uitzondering worden gemaakt. Het akkoord tussen Exxon en Rosneft werd vijf jaar geleden ondertekend. Exxon werd toen geleid nog door Rex Tillerson, huidig Amerikaans minister van buitenlandse zaken.

Oscar Munoz, chief executive van de luchtvaartmaatschappij United Airlines, krijgt geen bevordering tot voorzitter van de onderneming. Nochtans was in het contract van Munoz voorzien dat hij volgend jaar de functie van voorzitter zou overnemen. De Amerikaanse maatschappij heeft echter aan de Securities and Exchange Commission (SEC) echter gemeld dat het contract wordt aangepast en de bevoegdheden worden ingeperkt. Munoz wordt daarmee gestraft voor zijn slechte reactie op een incident bij de luchtvaartmaatschappij, waarbij een passagier hardhandig uit een vliegtuig was verwijderd. Munoz had de passagier een ordeverstoorder genoemd en verontschuldigde zich pas laattijdig voor het gedrag van de maatschappij.

De Amerikaanse ondernemer Elon Musk wil met zijn bedrijf Neuralink binnen vier jaar het menselijk brein aan computers koppelen. Dat heeft Musk in een interview zelf gemeld. Door de koppeling wil Musk naar eigen zeggen helpen bij de behandeling van ernstige hersenschade veroorzaakt door onder meer beroertes. Dankzij de koppeling moeten mensen volgens de ondernemer ook in staat zijn gemakkelijker te communiceren. Op dit ogenblik kunnen ideeën van het individu immers alleen worden gecommuniceerd door rudimentaire systemen zoals uitgesproken of neergeschreven woorden. Het zal volgens Musk echter nog wel tussen acht en tien jaar duren vooraleer de technologie daarvoor een antwoord kan bieden.

Meer Nieuws

11:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

21-04-17

Ambivalente relaties op werkvloer bevorderen productiviteit

Ambivalente relaties kunnen op de werkvloer leiden tot een grotere stress, maar kunnen ook de creativiteit en productiviteit bevorderen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Rutgers University in de Verenigde Staten.

Lees Verder

18:46 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Persvrijheid heeft positieve impact op aandelenmarkt

Persvrijheid heeft een positieve impact op de aandelenmarkt. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Luxemburg. Door die invloed zal een grotere persvrijheid volgens de onderzoekers ook de welvaart en economische groei bevorderen.

Lees Verder

18:20 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Sociale dieren zijn gevoeliger voor alcohol dan eenzaten

Sociale wezens blijken gevoeliger voor alcohol dan eenzaten. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Maryland bij een populatie rivierkreeften. Uit de studie kan volgens de onderzoekers echter ook worden afgeleid dat geïsoleerde individuen door hun grotere weerstand mogelijk geneigd zouden kunnen zijn om tot de consumptie van grotere hoeveelheden over te gaan. Er wordt aan toegevoegd dat de resultaten van het onderzoek uiteindelijk zouden kunnen bijdragen tot de ontwikkeling van preventieve maatregelen en therapieën om slachtoffers van alcoholmisbruik te helpen.

“De effecten van alcohol kunnen bijzonder onvoorspelbaar zijn,” benadrukt onderzoeksleider Jens Herberholz, professor psychologie aan de University of Maryland. “Sommige mensen worden vriendelijke en aanhankelijk, terwijl anderen met een gelijkaardige consumptie tot brutaal gedrag vervallen. Het is dan ook niet gemakkelijk om de gevoeligheid voor alcohol te ontleden. Niet alleen mensen zijn echter gevoelig voor de invloed van overdreven alcohol-consumptie. Ook bij rivierkreeften bleek alcoholintoxicatie tot irrationeel gedrag te leiden. Daarbij kon echter vastgesteld worden dat dieren met meer sociale contacten gevoeliger zijn voor de impact van alcohol dan soortgenoten die meer geïsoleerd zijn gebleven.”

“Geïntoxiceerde dieren toonden onder meer een grotere neiging tot achterwaartse salto’s,” verduidelijkt professor Herberholz. “Er werd daarbij vastgesteld dat de alcohol ervoor zorgt dat in het lichaam minder zware elektrische signalen moeten worden gegeven om een salto te laten uitvoeren. Exemplaren die uit een sociale omgeving afkomstig waren, hadden voor de salto’s echter nog minder zware signalen nodig dan soortgenoten die de week voordien geïsoleerd waren gebleven. Daaruit kan een duidelijke sociale impact op de gevoeligheid voor alcohol worden afgeleid. Vermoed kan worden dat de alcohol bij sociale dieren sneller een impact heeft op de processen die verantwoordelijk is voor de gedragscontrole.

Lees Verder

17:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: alcohol |  Facebook |

Sociale mobiliteit heeft vele pijlers

Om de economische ladder te kunnen beklimmen, moet een individu weliswaar over de geschikte persoonlijke eigenschappen beschikken, maar ook de financiële en sociale achtergrond zullen een belangrijke impact hebben. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Aberdeen in Schotland, gebaseerd op basis van studie bij een populatie Schotse zeventigjarigen. Een sterkere opwaartse sociale mobiliteit bleek volgens de onderzoekers gekoppeld te kunnen worden aan zowel de sociale klasse in de kindertijd, een hogere intelligentie, een persoonlijkheid die open staat voor nieuwe ervaringen en een afwezigheid van gevoelens zoals angstigheid en bezorgdheid.

“Door gebruik te maken van gegevens over een groep zeventigjarigen uit de regio Aberdeen, die bovendien op elfjarige leeftijd een intelligentie-test hadden ondergaan, werd het mogelijk om een relevant model te creëren over de sociale mobiliteit die tijdens de professionele loopbaan kan worden verwezenlijkt,” benadrukt onderzoeksleider Roger Staff, professor cognitieve psychologie aan de University of Aberdeen. “Daarbij kon worden vastgesteld dat de positieve pijlers van de sociale mobiliteit in belangrijke mate onafhankelijk bleven van het onderwijsniveau dat het betrokken individu heeft genoten.”

“Eerdere studies suggereerden dat bepaalde persoonlijkheidskenmerken een positieve bijdrage zouden kunnen leveren tot de sociale mobiliteit, maar tot nu toe kon daarbij niet teruggegaan worden tot de omstandigheden die tijdens de kindertijd werden ervaren,” zegt professor Staff nog. “Nu kon echter worden vastgesteld dat die basis uiteindelijk even belangrijk is als de talenten waarover men kan beschikken. Er wordt vaak beweerd dat sociale mobiliteit zal worden bevorderd door een betere opleiding en superieure opportuniteiten, maar er moet worden gesteld dat de uiteindelijke bestemming in het leven niet alleen wordt bepaald door de omgeving van de kindertijd en de intelligentie, maar ook door de persoonlijkheid.”

Lees Verder

17:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mobiliteit |  Facebook |

Robo-adviseurs vooral populair bij jonge beleggers

Millennials zijn bij investeringen niet snel geneigd om volledig op het advies van consulenten of andere deskundigen te vertrouwen. Daarentegen wordt meestal de voorkeur gegeven aan de hybride model, waarbij een combinatie wordt gemaakt van digitale instrumenten en menselijk advies. Dat is de conclusie van een onderzoek van consulent Accenture bij meer dan dertienhonderd actieve investeerders in de Verenigde Staten en Canada. Vastgesteld werd onder meer dat 64 procent van de millennials de voorkeur geeft aan hybride advies, maar bij de babyboomers valt dat cijfer terug tot 28 procent.

Tevens werd opgemerkt dat 52 procent van de millennials te kennen gaf nooit verder te gaan op het advies van een consulent zonder eerst minstens één andere bron te hebben geraadpleegd. Bij de babyboomers zou daarentegen slechts 18 procent bij een alternatieve partij informatie willen inwinnen. “Er kan duidelijk worden vastgesteld dat de millennials een grotere interesse tonen in het gebruik van een robo-adviseur en sociale netwerkplatformen om hun financiën en investeringen te beheren dan alle voorgaande generaties,” benadrukken de onderzoekers. “Bovendien geeft 69 procent van de millennials toe ontvankelijk te zijn voor financieel advies van bedrijven zoals Google, Facebook of Amazon.”

In het algemeen kan volgens Accenture worden vastgesteld dat robo-adviseurs meestal als een waardevolle aanvullende bron van financiële informatie worden bestempeld, maar door de meeste respondenten niet als de belangrijkste basis voor hun beleggingen worden beschouwd. “Meer dan de helft van de investeerders stelden tevreden te zijn met het advies dat door robo-consulenten wordt aangeboden, maar nagenoeg evenveel respondenten zegt nooit uitsluitend op digitale technologie te zullen rekenen en dus ook andere bronnen te zullen raadplegen,” betogen de onderzoekers. “Die terughoudendheid verklaart het succes van de hybride oplossingen.”

Onder meer wordt opgemerkt dat hybride adviseurs een brede waaier van voordelen bieden, zoals een gemakkelijk vermogensbeheer, transparante commissielonen, goedkope services, gepersonaliseerde diensten en digitale instrumenten. Investeerders die gebruik maken van hybride services, bleken volgens de onderzoekers ook bijna 50 procent meer geneigd te zijn om proactief ondersteuning te zoeken voor hun financiële planning.

Lees Verder

15:32 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: belegger |  Facebook |