16-04-17

Nieuwsoverzicht

Het chemieconcern Solvay heeft met het Franse nutsbedrijf Suez een samenwerkingsverband opgezet voor projecten rond de behandeling van industrieel afvalwater in China. Dat heeft Solvay bekend gemaakt. Financiële details over het project werden niet meegedeeld. Solvay en Suez zeggen door de combinatie van hun onderscheiden expertise en technologieën aan klanten geïntegreerde totaaloplossingen te kunnen bieden. Daardoor kan volgens de bedrijven voor de klanten meerwaarde worden gecreëerd. De ondernemingen voegen er aan toe te verwachten dat de samenwerking in de toekomst ook verder op de Aziatische markt zal kunnen worden doorgevoerd.

De kabelgroep Altice streeft naar een beursnotering voor zijn Amerikaanse divisie, die is samengesteld uit de overgenomen ondernemingen Cablevision en Suddenlink. Dat blijkt uit een aanvraag die Altice bij de Amerikaanse Securities & Exchange Commission (SEC) heeft gedeponeerd. In eerste instantie zou gemikt worden op een opbrengst van 100 miljoen dollar. Eerder al had Altice bekend gemaakt een beursgang van een minderheidsparticipatie te overwegen. Patrick Drahi, topman van Altice, zou met de opbrengst van de operatie verdere overnames in de Verenigde Staten willen financieren. Onder meer zou Altice interesse hebben in het bedrijf Cox Communications.

De Europese Unie heeft het voorbije jaar ongeveer 2 miljoen ton chocolade uitgevoerd. Dat blijkt uit cijfers van Eurostat, het Europese bureau voor de statistiek. De grootste exporteur is Duitsland met volume van 540.000 ton, gevolgd door Nederland (270.000 ton) en België (250.000 ton). Tegelijkertijd werd in de Europese Unie 1,7 miljoen ton cacaobonen ingevoerd. De belangrijkste leveranciers zijn Ivoorkust (720.000 ton), Ghana (340.000 ton) en Kameroen (140.000 ton). De grootste Europese consument is Duitsland met 11,5 kilogram per hoofd van de bevolking, gevolgd door Zwitserland, Oostenrijk, Groot-Brittannië en Denemarken. Belgen zijn de grootste liefhebbers van pralines.

De Nederlandse bouwgroep VolkerWessels krijgt wellicht half mei een beursnotering op Euronext Brussel. Dat hebben een aantal bronnen tegenover Nederlandse media gemeld. Al in januari werd bekend gemaakt dat de bouwgroep plannen zou hebben voor een terugkeer naar de beurs. VolkerWessels had bij de start van de jaren negentig immers al een beursgang gemaakt, maar zou zich dertien jaar later opnieuw terugtrekken. Er zou met de nieuwe operatie gemikt worden op een beurswaarde tussen 1,5 miljard euro en 2 miljard euro. Het bedrijf is op dit ogenblik nog volledig in handen van de Nederlandse familiale groep Wessels, die ook in de toekomst een minderheidsbelang in de onderneming wil behouden.

Het bedrijf CoScale uit Gent gaat mogelijk op zoek naar een nieuwe eigenaar. De Britse consulent FirstCapital werd aangesteld om de opties voor het bedrijf, een spinoff van de Universiteit Gent, te bekijken. De aandeelhouders wijzen erop dat CoScale kapitaal moet ophalen en daarvoor diverse opties bekijkt. Die operatie kan volgens hen leiden tot een overname, maar ook tot een bijkomende kapitaalronde waardoor het bedrijf op eigen benen zou doorgroeien. CoScale werd vier jaar geleden opgericht en heeft zich gespecialiseerd in de ontwikkeling van software die het mogelijk maakt om websites sneller op te laden. Investeerders Gimv, Qbic en de Participatiemaatschappij Vlaanderen bezitten een meerderheid van de aandelen.

Het Japanse concern Panasonic mag het Belgische technologiebedrijf overnemen. Dat heeft de Belgische Mededingingsautoriteit bekend gemaakt. Eind vorig jaar maakte Panasonic bekend Zetes te willen overnemen voor een bedrag van 300 miljoen euro. De Belgische Mededingingsautoriteit zegt dat de overname geen bedreiging vormt voor de concurrentie op de markt. Zetes is gespecialiseerd in de ontwikkeling van technologieën voor de identificatie van personen en goederen. Het bedrijf stond sinds het midden van het voorbije decennium genoteerd op de beurs van Brussel. Het Belgische bedrijf zal bij de divisie Advanced Video Coding (AVC) van Panasonic worden ingedeeld.

Het biotechnologiebedrijf 23andMe uit Californië mag zijn testkit voor genetische codes op de Amerikaanse markt brengen. Dat heeft de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) beslist. Het bedrijf biedt onder meer instrumenten aan die de consument toelaten zijn genetische afkomst te onderzoeken, maar ook om erfelijke gezondheidsrisico’s te achterhalen. Het bedrijf verkoopt de gegevens van zijn gebruikers aan de farmaceutische industrie en laboratoria. De Amerikaanse autoriteiten hadden het bedrijf eerder nog verboden om informatie over het risico op een aantal aandoeningen te verstrekken. Dat verbod is voor een aantal gezondheidsproblemen nu opgeheven.

Het bedrijf La Miam Factory uit Eghezée brengt chocoladefiguren op de markt die driedimensionaal werden geproduceerd. Het bedrijf werd eind vorig jaar opgericht en is een spinoff van het Smart Gastronomy Lab van de Université de Liège. Bij de productie wordt gebruik gemaakt van lagen chocolade met een dikte van 0,2 millimeter. Het printen duurt tussen tien minuten en drie uur. De prijs van de producten wordt onder meer bepaald door de vorm en de omvang van het ontwerp. La Miam Factory wordt geleid door Gaetan Richard en zou al een reeks bestellingen van bedrijven, hotels en particulieren hebben ontvangen. Het Smart Gastronomy Lab is gespecialiseerd in technologische oplossingen voor de voedingssector.

Het Amerikaanse National Security Agency (NSA) zou het interbancaire netwerk Swift hebben geïnfiltreerd om verschillende banken uit het Midden-Oosten en Latijns-Amerika te bespioneren. Dat wordt aangevoerd in een rapport van het hackerscollectief Shadow Brokers. De operaties van de Amerikaanse veiligheidsdienst zouden zich vooral hebben toegespitst op de activiteiten van EastNets, die technologische diensten aanbiedt voor instellingen in het Midden-Oosten. Daarbij zou gekeken zijn naar transacties van instellingen in Koeweit, Dubai, Bahrein, Jordanië, Jemen en Qatar. In totaal zouden een duizendtal banken zijn gecontroleerd. EastNets ontkent het slachtoffer van hackers te zijn geworden.

De Amerikaanse acteur Sylvester Stallone eist van filmmaatschappij Warner Brothers een vergoeding voor gederfde inkomsten van de productie Demolition, die drieëntwintig jaar geleden uitkwam. Volgens Warner had Demolition 58 miljoen dollar winst opgeleverd, maar volgens Stallone lagen de baten van de film in werkelijkheid veel hoger. De productiemaatschappij van Stallone had recht op 15 procent van de winst. De acteur benadrukt echter dat Warner jarenlang de inkomsten uit filmactiviteiten heeft opgestreken zonder de opbrengsten met andere rechthebbenden te delen. Warner probeerde Stallone twee jaar geleden al een schikking van 2,8 miljoen dollar aan te bieden.

Voor een rechtbank In Washington is een geding van start gegaan dat door acht Chinese dissidenten tegen het technologiebedrijf Yahoo werd aangespannen. De dissidenten zeggen dat Yahoo onvoldoende toezicht heeft uitgevoerd over een fonds van 17 miljoen dollar dat was opgericht om Chinese activisten te ondersteunen. De oprichting van het fonds was een onderdeel van een schikking omdat Yahoo tien jaar geleden informatie over activisten aan de Chinese overheid had verstrekt. Het beheer van het fonds werd toevertrouwd aan Harry Wu, een voormalig dissident die echter het geld nagenoeg uitsluitend voor persoonlijk gewin zou hebben gebruikt. Slechts 700.000 dollar zou naar Chinese activisten zijn gegaan.

De alternatieve taxidienst Uber moet in Californië mogelijk een boete van 1,13 miljoen dollar betalen omdat het bedrijf onvoldoende onderzoek zou hebben verricht naar aantijgingen van reizigers over dronken chauffeurs. Dat heeft de California Public Utility Commission gezegd. De feiten dateren van drie jaar geleden. Uber zou over een periode van twaalf maanden in de regio in totaal 2.047 klachten over dronkenschap of drugsgebruik hebben ontvangen. In totaal werden 547 chauffeurs gedeactiveerd, waardoor ze niet langer voor Uber konden werken. De Californische autoriteiten merken echter op dat het bedrijf meer klachten aan een verder onderzoek had moeten onderwerpen. Uber heeft in Californië 147.000 chauffeurs.

Het technologiebedrijf Microsoft heeft tijdens de eerste helft van het voorbije jaar minstens duizend verzoeken om informatie over data gekregen van de Amerikaanse autoriteiten. Dat betekende een verdubbeling tegenover de tweede helft van het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van het technologiebedrijf. Het aantal verzoeken is volgens Microsoft met deze nieuwe cijfers tot een absoluut recordniveau opgelopen. Anderzijds werd informatie over minstens 12.000 gebruikers opgevraagd, tegenover 17.500 vragen de zes maanden voordien. De verzoeken vallen onder de zogenoemde Foreign Intelligence Surveillance Act (Fisa), die inlichtingendiensten toelaten om informatie over buitenlandse inwoners te verzamelen.

Het klokkenluidersplatform Wikileaks moet door de Amerikaanse autoriteiten als een vijandige inlichtingendienst worden beschouwd. Dat heeft Mike Pompeo, directeur van het Amerikaanse Central Intelligence Agency (CIA), gezegd tijdens een toespraak voor het Center for Strategic and International Studies. Pompeo stelde dat het tijd wordt om de ware aard van Wikileaks duidelijk te maken. Het klokkenluidersplatform wordt volgns hem gesteund door naties zoals Rusland. Bovendien zouden aanhangers van Wikileaks gepoogd hebben om bij de Amerikaanse veiligheidsdienst een baan te vinden, zodat ze toegang zouden kunnen krijgen tot gevoelige informatie.

De overname van de Nederlandse verzekeraar Delta Lloyd door sectorgenoot NN Group is definitief afgerond. De transactie zal het concern volgens Lard Friese, bestuursvoorzitter van NN Group, de mogelijkheid bieden om zijn activiteiten gevoelig te versterken. NN Group had begin oktober vorig jaar een bod gedaan op Delta Lloyd. De transactie werd recent ook door de Europese Commissie goedgekeurd. Door de transactie verwerft NN Group een aandeel van 79,9 procent in Delta Lloyd. De fusiegroep is met een omzet van 7,5 miljard euro de vierde grootste partij op de Nederlandse verzekeringsmarkt. Het is nog niet bekend welke concrete gevolgen de samensmelting voor het personeelsbestand zal hebben.

Meer Nieuws

10:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

15-04-17

Expats remmen inkrimping Japanse bevolking af

Japan telde in de herfst vorig jaar 126,93 miljoen inwoners. Daarmee heeft het land op één jaar tijd 162.000 bewoners verloren. Dat blijkt uit cijfers van de Japanse overheid. De daling is exclusief te wijten aan de binnenlandse bevolking, waar een recordverlies van 299.000 onderdanen moest worden gemeld. Dat werd echter gedeeltelijk gecompenseerd door een recordtoename bij de buitenlandse bewoners. Er werden immers 136.000 bijkomende expats gemeld. De cijfers tonen volgens het Japanse ministerie van binnenlandse zaken dat het land met een super-verouderende maatschappij wordt geconfronteerd.

Japan moet al zes jaar op rij een inkrimpende bevolking melden. Daardoor telt het land nog een autochtone populatie van 125,02 miljoen inwoners. “De Japanse geboortecijfers zijn inmiddels niet meer voldoende om de overlijdens te compenseren,” wordt er opgemerkt. Het voorbije jaar werden 296.000 meer overlijdens dan geboortes gemeld, waardoor de natuurlijke omvang van de Japanse populatie al voor het tiende jaar op rij een inkrimping kende. Inmiddels bestaat 27,3 procent van de Japanse bevolking uit vijfenzestigplussers. De actieve bevolking - tussen vijftien en vierenzestig jaar - vertegenwoordigt nog 60,3 procent van de totale populatie. Dat is het laagste niveau sinds het begin van de jaren vijftig.

De Japanse premier Shinzo Abe wil de bevolking van het land over vijfenveertig jaar op 100 miljoen inwoners stabiliseren, maar volgens waarnemers moet door de recente demografische ontwikkelingen aan de haalbaarheid van die doelstellingen worden getwijfeld. Bovendien wordt gevreesd dat de snelle verschuivingen in de demografische structuur de economie onder druk zullen zetten en de overheid zullen dwingen om het pensioensysteem en de gezondheidszorg te herstructureren. In het midden van de jaren zestig werd verondersteld dat elke vijfenzestigplusser door 9,1 arbeidskrachten zou worden ondersteund. Over vijfenveertig jaar zal dat cijfer echter terugvallen tot 1,2 arbeidskrachten.

Uit het rapport blijkt nog dat de Japanse bevolking zich steeds meer rond de grote metropolen begint te concentreren. In zeven van de zevenenveertig Japanse prefecturen - Tokio, Saitma, Chiba, Kanagawa, Aichi, Fukuoka en Okinawa - kon immers een bevolkingsgroei worden gemeld.

Lees Verder

16:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan |  Facebook |

E-sports aan de vooravond van sterke groei

E-sports staat aan de vooravond van een sterke groei. Dat is de conclusie van een onderzoek van het bureau Momentum Worldwide bij 2.600 gamers. Vastgesteld werd dat 52 procent van de respondenten verwacht dat e-sports over tien jaar groter zal zijn geworden dan de traditionele sportwereld. Opgemerkt wordt dat de sector van entertainment tot een sociaal platform is uitgegroeid.

Lees Verder

15:45 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Rijken niet zelfzuchtiger dan de rest van de bevolking

Rijken zijn in wezen niet zelfzuchtiger dan de rest van de bevolking. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Erasmus Universiteit Rotterdam, de University of California en de New York University Abu Dhabi. Wanneer armen toegang tot een groot vermogen zouden krijgen, zouden ze volgens de onderzoekers immers hetzelfde gedrag tonen als de rijken.

Lees Verder

14:44 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Positieve benadering immigratie helpt de lokale economie

Een diverse populatie migranten heeft ook een positieve impact op het gemiddelde salarisniveau. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University at Buffalo en de Southampton University in honderdzestig metropolen in de Verenigde Staten.

Lees Verder

13:44 Gepost door Marcho | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Sterk verband tussen corruptie en populistisch succes

Er kan een sterke correlatie worden opgetekend tussen corruptie en het electorale succes van populistische partijen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Universiteit Göteborg in Zweden, op basis van interviews met 85.000 burgers in vierentwintig Europese landen. Opgemerkt wordt dat een beperkt vertrouwen in de publieke instellingen voor de bevolking één van de belangrijkste motivaties vormen om voor populistische kandidaten te kiezen. Burgers die dagelijks met corruptie worden geconfronteerd, beschouwen populistische partijen volgens de onderzoekers immers als een politiek alternatief dat deze problemen blijkbaar ernstig neemt.

“De kwaliteit van de maatschappelijke instellingen beïnvloedt niet alleen de kwaliteit van de services waarop de bevolking kan rekenen, maar bepaalt ook welke partijen de politieke macht zullen krijgen,” merkt onderzoeksleider Mattias Agerberg, politiek wetenschapper aan de Universiteit Göteborg. “Publieke diensten zoals politie, gezondheidszorg of onderwijs vormen vaak het belangrijkste contact tussen de overheid en de bevolking. De kwaliteit van deze diensten is dan ook cruciaal voor het vertrouwen van de bevolking in de openbare instellingen en de democratie in het algemeen. Een zwak vertrouwen in de publieke instellingen is vaak één van de meest duidelijke eigenschappen van volgelingen van populistische stromingen.”

“Corruptie is een belangrijke gemeenschappelijk kenmerk van maatschappijen met slecht functionerende instellingen,” betoogt Agerberg. “Corruptie heeft een sterke negatieve impact op de algemene levenskwaliteit van de bevolking. Onder meer zullen in een corrupte maatschappij mogelijk steekpenningen moeten worden betaald voor toegang tot een degelijke gezondheidszorg of superieure schoolresultaten. Uit het onderzoek is gebleken dat een sterk verband kan worden gelegd tussen het niveau van corruptie en de steun die populistisch partijen bij de bevolking genieten. Populisten zijn dan ook meestal bijzonder uitgesproken over politieke corruptie. Dat gedrag behoort bij hun retoriek van het anti-establishment.”

Lees Verder

12:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: corruptie, populisme |  Facebook |

China blijft grootste goederenexporteur ter wereld

China bleef ook vorig jaar de grootste goederenexporteur van de wereld. Dat blijkt uit cijfers van de World Trade Organization (WTO). Opgemerkt wordt dat China vorig jaar voor meer dan 2,1 biljoen dollar goederen heeft geëxporteerd. Daarmee vertegenwoordigde het land 13,2 procent van de wereldwijde uitvoer. China boekte vorig jaar anderzijds een goederenimport van 1,6 biljoen dollar. Het land is al acht jaar op rij de grootste goederenexporteur van de wereld. Over diezelfde periode handhaafde China zich wereldwijd tevens als de tweede grootste goederenimporteur. Vooral na de toetreding van China tot de internationale handelsorganisatie zestien jaar geleden kend de export en import van het land een sterke groei.

De wereldwijde goederenexport nam het voorbije jaar met 3,3 procent af tot 15,5 biljoen dollar. Gewaarschuwd wordt daarbij voor een aantal bedreigingen die een hernieuwde groei de volgende twee jaar zouden kunnen afremmen. Daarbij wordt gewezen op onder meer een toename van de inflatie, gekoppeld aan hogere intrestvoeten, striktere fiscale regimes en de introductie van ingrepen om de handel te beperken. Ondanks een aantal positieve indicaties - zoals een stijging met de container-trafieken in de grote havens en aanwijzingen van toenemende orders - blijft volgens het rapport een belangrijk risico aanwezig door stromingen van anti-globalisering en populisme.

Onder meer de opschorting van bestaande handelsakkoorden zouden volgens het rapport het vertrouwen van het bedrijfsleven en de consument kunnen ondergraven en de internationale handel belemmeren. Roberto Azevedo, directeur-generaal van de World Trade Organization, benadrukte daarbij dat er nog altijd meer duidelijkheid nodig is over het handelsbeleid van de Amerikaanse president Donald Trump. Verder moeten volgens Azevedo vooral inspanningen worden gedaan om aan protectionistische bewegingen te weerstaan. “De resultaten van verkiezingen in een aantal grote economieën, waaronder Frankrijk, zullen aan de investeerders een grotere houvast bieden,” benadrukte Azevedo nog.

“Handel moet gezien worden als een onderdeel van de oplossing voor economische moeilijkheden en mag niet bestempeld worden als een gedeelte van het probleem,” aldus nog de directeur-generaal.

Lees Verder

11:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: handel |  Facebook |