30-05-10

Wereldkampioenschap voetbal negatief voor online gokbedrijven

Het wereldkampioenschap voetbal zal een negatieve impact hebben op de omzet van online gokbedrijven. Dat heeft het online gokbedrijf 888 Holdings gezegd. Het bedrijf voegt er aan toe te verwachten dat de winst dit jaar lager zal uitvallen dan oorspronkelijk was vooropgesteld. Het online gokbedrijf, dat actief is met website rond casino's, poker en bingo, stelde dat het aantal dagelijkse online pokerspelers sinds het begin van dit jaar met 18 procent is gedaald. Er wordt aan toegevoegd dat ongunstige wisselkoersen eveneens een negatieve impact hadden op de omzet. De dollar is voor 888 Holdings de basismunt, zodat de relatieve zwakte van de euro en het pond sterling tegenover de Amerikaanse munt het bedrijf dit jaar al voor ongeveer 5 miljoen dollar verliezen zou hebben opgeleverd. Er wordt in alle sectoren van de online goksector een verzwakking opgetekend, maar vooral de online pokeractiviteiten lieten bij 888 Holdings een zware terugval optekenen.

De terugval in de pokeractiviteit is volgens het bedrijf een trend die de hele sector heeft getroffen. Er wordt aan toegevoegd dat het wereldkampioenschap voetbal een uitstekende periode betekenen voor bookmakers, maar veel minder gunstig zijn voor bedrijven die casino-games en andere online gokactiviteiten aanbieden. Daarnaast verwijst 888 Holdings ook naar de nieuwe gokwetgeving in Frankrijk, waardoor extra marketing-kosten zullen moeten worden gedaan omdat het bedrijf verplicht wordt te investeren in een nieuw, gereguleerd platform. Het bedrijf merkt op al een aantal kostenbesparingen te hebben voorzien om de nadelige invloeden op te vangen. James Hollins, analist bij het bureau Daniël Stewart, zegt echter dat een aantal problemen bij 888 Holdings gezocht moeten worden. "Het bedrijf heeft een relatief zwak pokeraanbod in een bijzonder concurrentiële markt," aldus Stewart tegenover Market Watch.

Bovendien steunt het casino volgens Hollins teveel op de zware spelers. Anderzijds brengt 888 Holdings nog altijd een sterk dividend op en het bedrijf zal wellicht ook een actieve rol spelen in de consolidatie van de sector." Analist Panmure Gordon stelt dat de fundamenten van de online goksector aantrekkelijk blijft. De analist voegt er aan toe dat 888 Holdings ook uitstekend scoort met de positionering van zijn merk en het differentiëren van zijn zakelijk model, waarbij men er volgens Panmure Gordon is geslaagd is om de activiteiten ook buiten poker en sportweddenschappen uit te breiden. Het online gokbedrijf maakte verder bekend samen met Microgaming, één van de grootste ontwikkelaars van software voor de online casino-sector, een joint venture opgericht te hebben voor de ontwikkeling van een Frans pokernetwerk.