04-12-10

Ruimtevliegtuig Amerikaans leger na zeven maand geland

Een ruimtevliegtuig voor het Amerikaanse leger is na een vlucht van zeven maanden teruggekeerd naar de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. Het onbemande prototype X-37B werd eind april met een Atlas-5 raket vanop Cape Canaveral Air Force Station in Florida gelanceerd. Het project wordt door het Amerikaanse leger met veel geheimzinnigheid omgeven. Dat heeft tot heel wat speculaties geleid over de bestemming van het ruimtevliegtuig. De Amerikaanse luchtmacht wou niet bevestigen of het vliegtuig een lading had, maar benadrukte wel dat het hoofdzakelijk de bedoeling was om het vliegtuig zelf te testen. Volgens een aantal bronnen zou het toestel een aantal experimenten buiten de atmosfeer kunnen uitvoeren.

Luitenant-kolonel Troy Giese, projectleider van het ruimtevliegtuig, zei na de landen bijzonder tevreden te zijn dat alle objectieven voor de eerste missie konden worden vervuld. Verwacht wordt dat het vliegtuig in de lente van volgend jaar een tweede vlucht zal maken. Het hernieuwbare ruimtevliegtuig heeft ongeveer een kwart van de afmetingen van de spaceshuttle. Het toestel, dat werd gebouwd door Boeing, wordt voortgestuwd door zonnepanelen en lithium-ion batterijen. Het ruimtevliegtuig realiseerde de eerste automatische terugkeer in de atmosfeer en landing uit de Amerikaanse ruimtevaartgeschiedenis. Een woordvoerder van de Amerikaanse luchtmacht probeerde in april speculaties over de rol van het vliegtuig in de bewapening van de ruimte af te zwakken.

"Het vliegtuig is een aangepaste versie van de activiteiten die ook in spaceshuttle in de ruimte uitvoert," merkte hij op. "De luchtmacht heeft een aantal missies in de ruimte en het vliegtuig zou kunnen helpen om die opdrachten beter af te werken." Een aantal landen zouden echter ongemakkelijk kunnen worden bij de gedachte dat het toestel mogelijk buitenlandse militaire satellieten zou kunnen bestuderen. Volgens amateur-satellietkijkers heeft het vliegtuig de karakteristieken van spionage-satellieten. Daarbij zou zijn opgemerkt dat het vliegtuig een aantal keren naar dezelfde regio's terugkeerde, wat volgens hen op een bijzondere interesse voor bepaalde objectieven zou kunnen wijzen.

13-05-08

Geen verbreking tankercontract Amerikaanse luchtmacht

kc30_headerHet contract van de Amerikaanse luchtmacht met Northrop Grumman en het Europese EADS voor de levering van tankvliegtuigen mag door het Amerikaanse Government Accountability Office niet worden herroepen. Dat zegt het Amerikaanse democratische Congreslid John Murtha. De Amerikaanse luchtmacht heeft een bedrag van 831 miljoen dollar gevraagd om volgend jaar te kunnen beginnen met de aankoop. De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing was echter ook kandidaat voor het contract en heeft klacht neergelegd tegen de toewijzing van Northrop Grumman en EADS. De GAO overweegt de bieding te heropenen.

"Indien het GAO inderdaad beslist dat er een nieuwe bieding moet komen, zal John Murtha naar eigen zeggen voorstellen om de investering van 831 miljoen dollar te blokkeren," aldus het persbureau Reuters. "Murtha zegt dat het GAO weliswaar aanbevelingen mag doen, maar niet de bevoegdheid heeft om het contract met Northrop Grumman en EADS te herroepen." Een heropening van de biedingsprocedure zou achttien tot vierentwintig maanden in beslag kunnen nemen. De Amerikaanse luchtmacht wees het contract eind februari dit jaar tot verrassing van velen toe aan Northrop Grumman en EADS.

Murtha verwijt de republikeinse senator John McCain voor vertragingen te hebben gezorgd door te laten onderzoeken of de Amerikaanse luchtmacht in staat gesteld zou kunnen worden om honderd aangepaste toestellen van het type Boeing 767 als tanker te leasen en te kopen. Maar Murtha zegt het er zelf ook bijzonder moeilijk mee te hebben dat het order voor de tankvliegtuigen gedeeltelijk naar het buitenland gaat. In het plan van Northrop Grumman zou het tankvliegtuig gebouwd worden op basis van de Airbus A330. De bouw zou echter gebeuren in Mobile, in de Amerikaanse staat Alabama.

Meer over transport en verkeer

13:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kc-45, airbus, air force, boeing, northrop grumman |  Facebook |