08-11-08

Laptop viert veertigste verjaardag

dynabook_2Veertig jaar geleden werd het fundament gelegd voor de hedendaagse laptop. In 1968 ontwierp Alan Kay, computerwetenschapper van Xerox, immers de Dynabook. Met dat ontwerp streefde hij naar een computer die de gebruiker overal met zich mee kon nemen. Belangrijk bij het ontwerp waren volgens hem de afmetingen, de leesbaarheid van het scherm en het gewicht, dat maximaal één kilo zou mogen bedragen. Op het ogenblik dat Alan Kay zijn Dynabook voorstelde, wogen computers nog tientallen kilogram en draaiden ze nog altijd op ponskaarten.

Alan Kay zegt echter dat zijn ontwerp niet zozeer vanuit technologie-standpunt is vertrokken, maar wel vanuit een de vraag hoe technologie gebruikt zou kunnen worden om de mens te helpen. "Ik had daarover al een tekening gemaakt van kinderen die een kleine computer gebruiken om te studeren," vertelde Kay aan Wired. Hoewel Kay probeerde de top van Xerox te verleiden om een handzame machine te ontwikkelen, werd de Dynabook nooit echt gebouwd. Maar Wired zegt dat het apparaat echter wel een bron van inspiratie was voor computerfabrikanten die later laptops ontwikkelden.

Over de huidige laptops is Alan Kay (68) weinig te spreken. "Er valt altijd wel wat op aan te merken," voert hij aan. "Er moet nog een hele weg worden afgelegd vooraleer een echte laptop zal ontwikkeld worden die aan de oorspronkelijke doelstellingen zal voldoen. De OLPC (One-Laptop-Per-Child) van Mary Lou Jepson benadert nog het meest het originele concept. Die laptop is weliswaar een beetje te groot en ook de achterliggende service zou beter kunnen, maar de OLPC is tenminste een poging om het concept te overdenken." Kay is op dit ogenblik voorzitter van het Viewpoints Research Institute.

12:50 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: laptop, olpc, alan kay, xerox, dynabook |  Facebook |