16-12-08

Tabakproducenten mogen vervolgd worden voor misleidende reclame

Het Amerikaanse Hooggerechtshof zegt dat tabaksbedrijven mogen vervolgd worden wegens misleidende marketing, omdat ze in hun campagnes sigaretten lowtar- en light-kenmerken meegaven. De rechter besliste dat drie inwoners van de staat Maine een groepsklacht tegen het concern Altria en zijn dochter Philip Morris mogen indienen. De bedrijven in kwestie voerden tegenover de rechter aan dat de Amerikaanse federale wetgeving individuele staten geen zeggingschap toelaat op het gebied van roken en gezondheid. Maar de rechter van het Hooggerechtshof wees erop dat dit de bedrijven niet beschermt tegen een vervolging op staatsniveau wegens bedrieglijke praktijken.

De drie inwoners van de staat Maine legden tegen Altria en Philip Morris klacht neer in naam van alle rokers van Marlboro Light en Cambridge Light. Dat betekent dat sigarettenfabrikanten zich in Maine nu zullen moeten verdedigen tegen een groepsklacht. Dat zou kunnen leiden tot andere rechtszaken in de hele Verenigde Staten. De klagers moeten wel bewijzen dat het gebruik van light- en lowtar-kenmerken in de reclame in strijd is met de anti-fraudewetgeving van de staat Maine. Verwacht werd dat het Amerikaanse Hooggerechtshof zich achter de bedrijven zou scharen omdat het rechtsorgaan zich recent nog had uitgesproken tegen een staatsbemoeiing in bedrijven en gezegd had dat de federale wetgeving moest gevolgd worden.

De rechter benadrukte zich enkel uitgesproken te hebben over de ontvankelijkheid van de klacht en inhoudelijk geen enkele partij koos. Altria zegt zich met alle middelen tegen de klacht te zullen verdedigen en van oordeel te zijn dat bij de behandeling ten gronde zal blijken dat het concern geen enkele fout heeft gemaakt. De Federal Trade Commission (FCC) trok onlangs een wet uit 1966 in, waarbij tabaksproducenten het teergehalte op de verpakking van sigaretten mochten plaatsen als onderdeel van hun marketing-campagnes. De FCC voert nu echter aan dat het voordeel van een lager teer- en nicotinegehalte bij vele rokers teniet gedaan wordt omdat ze bij light-sigaretten de neiging hebben dieper te inhaleren.

18:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, reclame, tabak, altria, philip morrisd |  Facebook |

24-10-08

Marlboro verhoogt Amerikaans marktaandeel

marlboro_mildasamayHet Amerikaanse concern Altria Group, eigenaar van sigarettenproducent Philip Morris USA, heeft tijdens het derde kwartaal van dit jaar een winst gerealiseerd van 867 miljoen dollar. Dat is een daling met 67 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Altria Group heeft zijn internationale activiteiten Philip Morris International inmiddels afgestoten. Op de activiteiten die wel behouden bleven, werd een winstgroei van 15 procent opgetekend. De omzet steeg met 5 procent tot 5,24 miljard dollar. De consumptie op de Amerikaanse markt daalde met 4,8 procent.

"Door de economische onzekerheden, neemt Altria de nodige stappen om voor de aandeelhouders een meerwaarde te creëren op lange termijn," aldus chief executive Michael Szymanczyk bij de bekendmaking van de kwartaalcijfers. Daarbij verwees hij naar de geplande overname van UST, producent rookvrije tabaksproducten. Die overname zou begin volgend jaar moeten afgerond kunnen worden, maar is door de kredietcrisis volgens Szymanczyk wel duurder dan oorspronkelijk werd berekend.

Hoewel de sigarettenconsumptie op de Amerikaanse markt, wist Altria dat toch op te vangen door prijsverhogingen en een kostenbesparing van 43 procent. Alle merken van Philip Morris zagen hun afname dalen, met inbegrip van Marlboro, Parliament, Virginia Slims en Basic. Topmerk Marlboro zag zijn Amerikaans marktaandeel echter met 0,5 procent stijgen tot 41,6 procent. Altria zoekt naar alternatieven voor de dalende sigarettenconsumptie, onder meer door over te stappen op sigaren, snuif- en kauwtabak. In dat kader pas de recente overname van sigarenfabrikant John Middleton.

Op dit ogenblik voert Altria experimenten uit met rookloze tabaksproducten in Atlanta, Dallas en Indianapolis.

11:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tabak, philip morris, marlboro, altria |  Facebook |