30-04-07

Indische Ambassador loopt op laatste benen

De Indische automarkt kent een grote groei, maar de Ambassador van Hindoestan Motors, jarenlang dominant op de Indische wegen, blijkt daar niet van te zullen profiteren. Het model, dat vijftig jaar geleden op de markt kwam, valt niet meer in de smaak van de moderne Indiër en Hindoestan Motors zou nu overwegen om de productie van de Ambassador definitief af te bouwen.

grotto-blueM21

De Ambassador werd in 1957 gelanceerd en kende onmiddellijk een groot success. De Indische overheid had immers een verbod uitgevaardigd op buitenlandse auto’s, op uitzondering van enkele Fiat-modelletjes. De beperkingen werden echter in 1991 versoepeld, waardoor de Ambassador aan populariteit moest inboeten ten opzichte van nieuwere en meer gesofistikeerde auto’s.

“Normaal gezien moest dit jaar de vijftigste verjaardag van de Ambassador gevierd worden, maar de feestelijkheden warden opgeschort nadat er in de fabriek in Uttarpara stakingen waren uitgebroken omdat een aantal werknemers waren geschorst en weddes niet waren uitbetaald,” aldus het persbureau Reuters. “Volgens sommige analisten is dit een voorbode van het definitieve einde van de Ambassador.”

In zijn piekperiode vertegenwoordigde de Ambassador ongeveer 70 procent van de Indische automarkt, maar heeft nu nog slechts een kleine fractie van deze groeisector in handen. Op dit ogenblik worden in India jaarlijks 1,4 miljoen auto’s verkocht. Verwacht wordt dat dit aantal tegen 2010 zal verdubbelen. Voor de Ambassador is er echter weinig interesse, want het model is volgens auto-ontwerper Dilip Chhabria niet meegeëvolueerd met zijn tijd.

De Ambassador is gebouwd op het model van de Morris Oxford III en werd in 1993 uitgerust met een krachtiger 1800cc-motor van Isuzu. “Maar ondanks diverse aanpassingen en innovaties zoals stuurbekrachtiging en een schuifdak, is de Ambassador de voorbije vijftig jaar nagenoeg onveranderd gebleven,” stipt het persbureau aan. “Nu lijken zijn dagen dan ook geteld.”

Het verlieslatende Hindoestan Motors produceert jaarlijks nog 15.000 exemplaren van de Ambassador. Dat is minder dan de helft van de productie tijdens de piekperiode. Het aantal medewerkers is inmiddels afgebouwd tot 5.000 eenheden, een kwart van de personeelsbezetting in de jaren zeventig. Hindoestan Motors is er ook niet geslaagd om fusieplannen met Mitsubishi tot een goed einde te brengen, zoals Tata Motors (Fiat) en Mahindra (Renault en Nissan) dat wel lukten.

14:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ambassador, india, automotive |  Facebook |