11-05-09

Ongezonde luchtkwaliteit raakt zes op tien Amerikanen

water air pollution500Ondanks een strengere milieuwetgeving leeft 60 procent van de Amerikanen in gebieden met een ongezonde luchtkwaliteit. Dat is de conclusie van de American Lung Association. De onderzoekers stellen daarbij dat de luchtvervuiling op bepaalde periodes in nagenoeg elke grote Amerikaanse stad een ongezond niveau bereikt. In die gebieden wonen in totaal 186,1 miljoen mensen. Dat is veel meer dan de cijfers van vorig jaar, toen geraamd werd dat ongeveer 125 miljoen Amerikanen geregeld geconfronteerd werden met ongezonde niveau's van luchtkwaliteit. Dat heeft te maken met het feit dat de Amerikaanse ozon-normen inmiddels gevoelig werden verscherpt.

"De regio rond Los Angeles, Long Beach en Riverside in Zuid-Californië blijft de stadsregio met de hoogste ozonvervuiling," stipt het persbureau Associated Press aan. "Ook de voorbije tien jaar werd deze regio geconfronteerd met de hoogste ozon-concentraties van de Verenigde Staten." Andere gebieden met hoge ozonconcentraties zijn de regio's Houston-Baytown-Huntsville en Dallas-Fort Worth in de staat Texas. De grootste concentraties fijn stof werden opgetekend in de regio's Pittsburgh-New Castle in Pennsylvania en Fresno-Madera, Bakersfield en Los Angeles-Long Beach-Riverside in Californië. De minste luchtverontreining werd opgetekend in de regio Fargo in North-Dakota.

De American Lung Association merkt op dat luchtvervuiling onder meer leidt tot veranderingen in de longfuncties, hoestbuien, hartaanvallen, longkanker en een vroegtijdige dood. "Zes op tien Amerikanen leven in regio's waar de lucht smerig genoeg kan zijn om mensen naar de eerste hulpdiensten te sturen, de longontwikkeling van kinderen te bepalen en zelfs," aldus een woordvoerder van de organisatie. "Die ongezonde kwaliteitsniveau kunnen zelfs dodelijk zijn." Uit het onderzoek is wel gebleken dat de luchtkwaliteit van onder meer de steden Los Angeles, New York, Atlanta, Charlotte, Philadelphia, Washington en Baltimore het voorbije decennium is verbeterd.