19-07-08

Meer veiligheidscontroles op Amerikaanse treinverkeer

Amtrak, de nationale spoorwegmaatschappij voor passagiersvervoer in de Verenigde Staten, gaat de veiligheidscontrole op reizigers nog gevoelig verhogen. Zes maand geleden zette Amtrak veiligheidsteams in om passagiers in drukke spoorwegstations aan de Amerikaanse oostkust te controleren. Die controles worden nu verder over de Verenigde Staten uitgebreid, met in eerste instantie nieuwe teams in Californië. Daarmee wil Amtrak mogelijke terroristische aanslagen bestrijden.

Amtrak zegt te willen voorkomen dat potentiële terroristen een bomaanslag zouden proberen te plegen op Amerikaanse treinen, zoals dat de voorbije jaren het geval was in Madrid of Londen, waarbij honderden mensen om het leven kwamen. Veiligheidsteams zullen onaangekondigd controles uitvoeren in stations, waarbij de bagage van toevallig uitgekozen passagiers zal worden gecontroleerd voor ze op de trein stappen. Tot nu toe werden dergelijke controles uitgevoerd in Washington, Philadelphia en Chicago, maar nu ook in San Diego en San Jose.

Verwacht wordt dat volgend jaar ook andere stations zullen worden gecontroleerd. Een aantal veiligheidsteams zullen zich undercover onder de passagiers in wachtlokalen, perrons en treinen mengen op uitkijk naar mogelijke verdachte gedragingen. Ook speurhonden, afgericht op het zoeken naar explosieven, zullen worden ingezet. Een woordvoerder van het Amerikaanse homeland security wijst er daarbij wel op dat er geen aanwijzigingen zijn voor een rechtstreekse terrorismebedreiging op het Amerikaanse spoorverkeer.

21-06-08

Recordmaand voor Amerikaanse spoorwegen

amtrak-trainHet Amerikaanse nationale spoorwegbedrijf Amtrak profiteert optimaal van de hoge brandstofprijzen in de Verenigde Staten. Het bedrijf heeft afgelopen maand een recordaantal passagiers vervoerd. Amtrak heeft zelfs moeite aan de vraag te voldoen. Veel treinen zijn uitverkocht. In sommige gevallen moet het spoorwegbedrijf kaarten voor een bus aanbieden aan passagiers die niet meer met de trein mee kunnen. Volgens een Amtrak-woordvoerder probeert het bedrijf zijn capaciteit te vergroten, maar wijst erop dat het Amerikaanse spoorwegnet sinds de jaren zestig gevoelig is gekrompen.

Het recordcijfer is opmerkelijk, want mei is voor het treinverkeer traditioneel geen drukke maand. Op een aantal verdere bestemmingen zijn de treinen al voor sommige dagen tijdens de zomerperiode volledig uitverkocht. Amtrak, dat verantwoordelijk is voor het treinvervoer tussen Amerikaanse steden, vervoerde vorig jaar 25 miljoen passagiers. Voor dit jaar wordt het aantal passagiers geraamd op 27 miljoen. Maar dat is nog altijd veel minder dan de luchtvaartmaatschappijen, die op binnenlandse vluchten in de Verenigde Staten 680 miljoen passagiers vervoeren. In de cijfers zijn de forenzentreinen niet opgenomen, want dat behoort niet tot de activiteiten van Amtrak.

Het wordt voor de Amerikaanse spoorwegen echter moeilijk, want het aantal passagierkilometers op intercity-treinen in sinds het begin van de jaren zestig met ongeveer twee derde gekrompen. Ook de productiecapaciteit van de bedrijven die wagons en locomotieven bouwen, is gevoelig gedaald. Toen Amtrak in 1970 werd opgericht waren luchthvaartmaatschappijen op het vlak van passagierkilometers zeventien keer groter dan de spoorwegen. Nu is dat meer dan honderd keer groter. Het highway-verkeer was destijds 330 keer groter dan het treinvervoer. Dat is inmiddels 900 keer groter geworden.

12:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verenigde staten, amtrak, spoorwegen |  Facebook |