24-01-07

Antonov An-124 viert zijn wedergeboorte

Meer dan vijftien jaar nadat de productie afgebroken werd, viert Rusland de wedergeboorte van de Antonov An-124, het grootste cargo-vliegtuig van de wereld. Daarmee hoopt Rusland in te kunnen pikken op de groeiende vraag naar luchtvracht met grote afmetingen. De heropstart van de productie zou een investering vergen van ongeveer 500 miljoen dollar.

De wedergeboorte werd bekend gemaakt door de Russische cargomaatschappij Volga-Dnepr, die de productie wil heropstarten met de Oekraiense motorenfabrikant Motor Sich. "Volga-Dneper zal 59 procent van de aandelen van de joint-venture in bezit hebben, terwijl de rest verdeeld wordt over Cargo Aircraft en Motor Sich," aldus The Moscow Times.

"Er is een enorme vraag naar vrachtvlucht voor grote volumes," vertelde een zegsman van Volga-Dnepr aan The Moscow Times. "Er is echter onvoldoende capaciteit." Verwacht wordt dat de omzet van de sector tegen het einde van het volgende decennium zou kunnen vertienvoudigen tot een totaal van 4,5 miljard dollar per jaar.

Volga-Dnepr is met meer dan vijftig procent van de markt veruit de grootste speler van de sector. De Antonov An-124 wordt onder meer gebruikt door de NATO, de Verenigde Naties en de wereldtournees van rocksterren zoals Madonna, Michael Jackson en U2. Het toestel was oorspronkelijk bestemd voor militaire doeleinden en maakte in 1982 zijn debuut.

In 1985 vestigde de An-124 een absoluut wereldrecord door een vracht van 171.219 kilogram tot op een hoogte van 10.750 meter te brengen. Het toestel was ooit de trots van de Sovjet-luchtvaartindustrie, maar de productie stopte toen de Sovjet-Unie in 1991 in elkaar stortte. In totaal werden er 56 exemplaren vervaardigd. Ook de Oekraiense en Russische regeringen en private investeerders zouden mogelijk aan het project meewerken.

13:59 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: antonov, luchtvaart, an-124 |  Facebook |