08-08-07

Nieuwe interesse in Australische uraniumontginning

Op dit ogenblik zijn bijna veertig bedrijven in Australië op zoek naar uranium. Op dit ogenblik alleen BHP Billiton en Energy Resources Australia, een dochterbedrijf van Rio Tinto, daadwerkelijk actief met het onginnen van Australisch uranium. Maar Angogold Ashanti, dochter van Anglo American, sluit niet uit in de toekomst ook in de Australische uraniumontginning te zullen stappen.

Anglogold ontgint in Zuid-Afrika ook al uranium, als bijproduct van zijn goudmijnen. Het mijnbedrijf onderzoekt nu de haalbaarheid van uraniumontginning in het Tropicana-goudgebied in West-Australië. “Op dit ogenblik wordt er nog niet actief naar goud gezocht,” aldus Graham Ehm, topman van Anglogold Ashanti Australië, tegenover het persbureau Reuters. “Maar met prijzen van meer dan 200 dollar per kilogram, zou dat wel eens kunnen veranderen.”

Door de kernenergie-plannen in Azië en de afnemende voorraden, zijn de uraniumprijzen de voorbije twee jaar verviervoudigd. Het Tropicana-goudgebied werd zeven jaar geleden door Independence Golf en wordt beschouwd als één van de grootste Australische goudmijnen van de voorbije decennia. Anglogold zou een aandeel van 70 procent kunnen nemen in het Tropicana-project.

Op dit ogenblik is de uraniumontginning in West-Australië nog steeds verboden, maar dat heeft kandidaat-ontginners niet belet om al op zoek te gaan naar mogelijke uraniumaders. De ontginning van het Tropicana-gebied zou volgens Graham Ehm een investering vergen van ongeveer 500 miljoen Australische dollar. De constructie van de mijn zou in 2009 van start kunnen gaan en gedurende minstens een decennium 8,5 kilogram goud per jaar kunnen opleveren.

14:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, uranium, anglogold, rio tinto |  Facebook |