20-03-13

Opnieuw groeiende bezorgdheid om Antarctica-toerisme

De bezorgdheid om Antarctica neemt toe naarmate een groeiend aantal toeristen de regio bezoekt. Dat zegt milieuconsulent Alan Hemmings, gespecialiseerd in poolgebieden. De regio wordt opnieuw met een toenemend toerisme geconfronteerd, nadat de financiële crisis voor een tijdelijke rustperiode had gezorgd. Er zijn wel pogingen gedaan om met het Antarctic Treaty de impact van het toerisme op het gebied te beperken, maar in praktijk heeft dat volgens specialisten tot nu toe weinig concrete resultaten geleid. In de jaren tachtig telde Antarctica amper tweeduizend bezoekers per jaar, maar vijf jaar geleden was dat opgelopen tot meer dan 46.000 bezoekers. Door de financiële crisis is dat aantal wel opnieuw afgekalfd tot 27.000 toeristen vorig jaar.

Lees Verder

18:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: antarctica, toerisme |  Facebook |

18-04-09

Toerisme op Antarctica wordt aan banden gelegd

Landen die banden hebben met Antarctica hebben de voorstellen van de Verenigde Staten aanvaard om het toerisme in het zuidpoolgebied aan banden te leggen. Die beperking moet het kwetsbare ecosysteem van het continent beschermen. In het Antarctic Treaty werd onder meer afgesproken dat de afmetingen van de cruiseschepen en het aantal toeristen dat aan wal mag gaan, beperkt zal worden. Het beperken van het toerisme in het zuidpoolgebied heeft een hoogdringender karakter gekregen, nadat het voorbije bezoekers een recordaantal van 45.000 toeristen naar Antarctica werden gebracht en er een aantal incidenten met schepen werden genoteerd. Vijftien jaar geleden werden er amper 6.700 bezoekers geteld in het zuidpoolgebied.

Het Antarctic Treaty werd vijftig jaar geleden in Washington ondertekend door achtentwintig landen. Al die landen moeten het nieuwe akkoord nog ratificeren vooraleer het wettelijk bindend kan worden. "Er zijn geen juridische consequenties voorzien in het nieuwe akkoord, maar de lidstaten hebben zich verbonden om ervoor te zorgen dat schepen met meer dan vijfhonderd passagiers geen toelating krijgen om in Antarctica aan te meren," aldus het persbureau Reuters. "Bovendien mogen er nooit meer dan honderd toeristen tegelijk aan wal zijn. Schepen die in het gebied actief zijn moeten ook een bijzonder veiligheidscode volgen, terwijl er ook milieubeschermende regels het ecosysteem van het zuidpoolgebied moeten gerespecteerd worden."

Tijdens het voorbije seizoen zijn twee cruiseschepen in het gebied aan grond gelopen. Daarnaast werden nog een aantal incidenten opgetekend met een mogelijk vervuilingsrisico. De grootste ramp in het gebied was het zinken van het cruiseschip Explorer in november 2007. "Antarctica vormt een unieke biotoop voor diverse pinguin-soorten en walvissen," aldus nog het persbureau Reuters. Volgens woordvoerders van het Antarctic Treaty werden de nieuwe akkoorden, waarin ook één gids voor elke twintig passagiers wordt verplicht, unaniem goedgekeurd. De International Association of Antarctica Tour Operators zegt dat zijn leden zich eerder al vrijwillig restricties hebben opgelegd en de verplichting ondersteunen.

18:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, milieu, antarctica |  Facebook |