18-01-10

Inheems protest tegen nieuwe vergunning zinkmijn Alaska

Een groep inheemse bewoners en milieuverenigingen hebben beroep aangetekend tegenover een nieuwe vergunning voor de uitbreiding van de zinkmijn Red Dog. De zinkmijn kreeg in december vorig jaar van de Amerikaanse staat Alaska de toestemming om afvalwater te storten in het Aqqaluk-bassin. Daarvoor werd zopas door het Amerikaanse Environmental Protection Agency ook daadwerkelijk een vergunning voor afgeleverd. Indien een rechter ingaat op het beroep dat werd ingetekend tegen de vergunning, zou dit belangrijke gevolgen kunnen hebben voor Red Dog, de grootste zinkmijn van de wereld. In het protest tegen de vergunning opgemerkt dat de inhoud niet in overeenstemming is met de Amerikaanse Clean Water Act. De vergunning blijft echter wel geldig zolang het beroep niet is behandeld.

"De staat Alaska en de Amerikaanse federale overheid hebben een zeer grondige studie uitgevoerd over de waterproblematiek betreffende Red Dog," stelt een woorvoerder van Teck Resources, de uitbater van de zinkmijn. "Er is daarbij duidelijk aangetoond dat het leefmilieu stroomafwaarts van de mijn door doorgedreven beveiligingsmaatregelen bijzonder goed beschermd is gebleken. Ook de nieuwe vergunning biedt de hoogste garanties voor de menselijke gezondheid en het leefmilieu." Aqqaluk is het volgende ontginningsproject van Red Dog en zou ook voorlopig de enige nieuwe mijnactiviteit zijn die in het gebied op stapel staat. Teck Resources stelt dat verdere vertragingen mogelijk zouden kunnen leiden tot een reductie of een onderbreking in de productie van Red Dog.

Teck Resources zegt samen met partner Nana Regional Corporation, de inheemse grondeigenaar van het gebied, communicatie te blijven voeren met alle belanghebbenden om alle bezorgdheid te kunnen wegnemen en de productie ononderbroken te kunnen verder zetten. Een woordvoerder van Nana Regional Corporation voegde daar aan toe te hopen dat het vergunningsproces zijn normale gang zou kunnen gaan, zodat de essentiële economische, culturele en sociale baten van de mijnactiviteiten niet zouden worden afgebouwd. De inheemse dorpen Kivalina en Point Hope stellen dat de vergunning het mijnbedrijf toelaat om de omgeving verder te vervuilen en de gezondheid van de lokale bevolking verder in gevaar te brengen. De inwoners stellen economische ontwikkeling te ondersteunen, maar voegen er aan toe dat toxische metalen van de mijn nefast zijn voor het drinkwater en het visbestand.

14:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: alaska, zink, red dog, aqqaluk |  Facebook |