03-01-07

Philips vreest zware schadeclaims

Het elektronicabedrijf Philips blijkt in de jaren zestig een belangrijke producent van het ontbladeringsmiddel Agent Orange te zijn geweest. Het middel werd door het Amerikaanse leger ingezet tijdens de oorlog in Vietnam. Philips heeft de voorbije jaren al miljoenen euro schadevergoedingen betaald, maar vreest dat die claims nu in de richting van het miljard euro zouden kunnen gaan.

Agent Orange werd door het Amerikaanse leger gebruikt om de schuilplaatsen van de Vietcong-strijders bloot te leggen. Het middel was echter zwaar giftig en bevatte onder meer dioxine. Daardoor werden tienduizenden mensen vergiftigd. Het ging daarbij niet alleen om Vietnamese tegenstanders, maar ook om de eigen soldaten en onschuldige burgers.

Het middel werd geproduceerd door Thompson Hayward, een dochterbedrijf van Philips. Thompson Hayward verhandelde tot begin jaren tachtig ook ruwe asbest. Een aantal oude bedrijfsterreinen van de onderneming in de Verenigde Staten moeten door de overheid worden gesaneerd. Het voorbije jaar heeft Philips nog voor 265 miljoen euro gereserveerd voor schadeclaims.

Maar Philips vreest dat dit nog niet voldoende zal zijn. Er wordt zelfs gewag gemaakt van een totale schadelast van ruim één miljard euro.

14:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: philips, agent orange, asbest, vietnam |  Facebook |

29-08-06

Turkije weigert asbestschip

Turkije weigert het asbestschip Otapan te slopen. De Turkse overheid vindt dat er veel meer asbest aan boord is dan op de exportvergunning van de Nederlandse regering is vermeld. De Otapan lag sinds 1999 wegens asbestproblemen aan de ketting. Het schip moet nu terugkeren naar Nederland, in afwachting van een nieuwe oplossing.

Volgens Turkije staat er op de exportvergunning een asbestaanwezigheid van duizend kilogram. In realiteit zou de Otapan echter 54 ton asbest aan boord hebben. Greenpeace beschuldigde de Nederlandse staatssecretaris voor milieu Pieter van Geel ervan bewust foute informatie te hebben ingevuld. Dat wordt door de Nederlandse overheid ontkent, hoewel toegegeven wordt dat er dingen fout zijn gegaan.

Nederland probeerde nog wel aan te bieden om het schip op een milieu- en mensvriendelijke manier te slopen en te saneren, maar dat werd door Turkije geweigerd. De Otapan zal nu terug moeten keren naar Nederland. Volgens de PvdA-oppositie zal het schip in Nederland of elders moeten gesloopt worden op een verantwoorde manier. Er werd aan toegevoegd dat dit de kostprijs wellicht zal opdrijven. Doorvaren naar India is voor de PvdA onbespreekbaar.

De milieuvereniging Greenpeace stelde dat de Turkse werf in Aliaga ook helemaal niet geschikt was om een schip met stoffen als asbest, pcb's en zware metalen op een veilige manier te slopen. De milieuvereniging voegt er aan toe dat sloopschepen zoals de Otapan een groeiend probleem vormen voor de westerse wereld, maar dat de verantwoordelijkheid niet mag afgeschoven worden op minder welvarende landen.

17:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, asbest, turkije, otapan |  Facebook |

18-08-06

Einde nadert voor SS France

Het voormalige cruiseschip SS France is zijn laatste dagen aan het aftellen. Er is uiteindelijk toch toelating gekomen om het schip, dat nu als ‘The Blue Lady’ door het leven gaat, in de Indische haven van Alang te verschroten. Er was immers heel wat protest tegen het asbest aan boord van het schip. De SS France was ooit de trots van de Franse vloot.

De havenautoriteiten van Alang hebben volgens BBC News gemeld dat het schip binnen de maand zal afgebroken worden. Het schip was vorige maand de Indische territoriale wateren binnen gevaren, maar milieugroepen probeerden te beletten dat The Blue Lady in Alang zou kunnen aanmeren.

Ze beweerden dat het schip grote hoeveelheden asbest en giftig afval bevatte en dat de arbeiders van Alang niet zijn uitgerust om daarmee om te gaan. Het Indische hooggerechtshof was echter van oordeel dat er geen beletsel was voor het verschroten van het schip. Volgens Greenpeace is er grote druk uitgeoefend om het schip toch in de haven van Alang binnen te laten.

De SS France werd door de rederij Compagnie Générale Transatlantiquen in 1962 in vaart gebracht. Met zijn 315,50 meter lengte was de SS France ook het langste passagiersschip dat ooit werd gebouwd. Het werd vooral ingezet voor de overtocht van Le Havre naar New York. In de jaren zeventig werd het schip verkocht, waarna het als SS Norway zijn leven verder zette.

De SS France was de trots van de Franse scheepvaartindustrie en het afbreken van het schip is voor een Fransman dan ook een aanval op zijn eigenwaarde. Er waren dan ook heel wat voorstellen om het schip, dat ooit figuren als Salvador Dali en David Bowie tot zijn passagiers mocht tellen, om te vormen tot een drijvend hotel of een museum.

13:28 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: ss france, scheepvaart, milieu, asbest |  Facebook |