28-05-08

Ruzie om autokeuze James Bond

061127010De Britse automerken Bentley en Aston-Martin ruziën over de autokeuze van superspion James Bond. In 'Devil May Care', het nieuwe Bond-verhaal dat door Sebastian Faulks werd geschreven naar aanleiding van de honderdste verjaardag van de geboorte van Ian Fleming, de geestelijke vader van de spion, rijdt James Bond rond in een Bentley Continental. De twee merken claimen de echte James Bond-auto, al heeft de figuur zowel in de boeken als de films met een hele reeks auto's gereden.

"Met zijn keuze voor Bentley heeft Sebastian Faulks het historisch perspectief gerespecteerd," aldus Richard Charlesworth, directeur VIP-relations bij Bentley, tegenover BBC News. "In de boeken van Ian Fleming reed James Bond met een Bentley. Bovendien was ook Ian Fleming zelf een Bentley-fan en een Bentley-rijder. Ian Fleming groeide op in een periode dat de Bentley-broers veel autowedstrijden wonnen. James Bond had bijna een liefdesverhouding met Bentley, die bijna nog belangrijker was dan de verovering van vrouwen."

Ulrich Bez, topman van Aston-Martin, is het daar niet mee eens. "Wie bekommert zich om de boeken?" werpt hij op. "James Bond werd beroemd door de bioskoopfilms en daarin eist hij het beste van Groot-Brittannië. En dat is Aston-Martin. Wat Ian Fleming deed, is een heel ander verhaal.Iemand probeert onze plaats in te nemen." In 'Quantum of Solace', de Bond-film van dit jaar, rijdt acteur Daniel Craig met een Aston Martin DBS. In de films reed James Bond trouwens eerder al onder meer met een Ford Mondeo, een Lincoln Continental, een Ford Galaxie en een Chevrolet Impala.

In de boeken die door James Gartner werden geschreven, reed James Bond met een Saab. Bij andere gelegenheden koos hij voor een Land Rover, een Simca Aronda of een Sunbeam Alpine. Maar in de oorspronkelijke boeken van Ian Fleming was de Bentley de persoonlijke auto van James Bond. De Aston Martin was één van de auto's uit het wagenpark van de Britse geheime dienst.

15:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: james bond, bentley, aston martin |  Facebook |

11-12-07

Aston Martin wil productie opdrijven

De Britse autoconstructeur Aston Martin opent in Gaydon (Warwickshire) een nieuw designcentrum. Ulrich Bez, de nieuwe topman van het bedrijf, wil de productie opdrijven tot 7.000 auto’s per jaar. Daarmee wil hij de wachtlijsten inkorten. Het Britse merk werd in de lente van dit jaar voor 479 miljoen pond door het Amerikaanse Ford verkocht aan een consortium rond autosport-icoon David Richards.

De vraag naar Aston Martin stijgt, vooral vanuit de rijke klasse in China, Rusland, Zuid-Afrika en Nieuw-Zeeland. In China heeft het Britse merk juist zijn eerste showroom geopend. Die is gevestigd in Shanghai, maar op korte termijn komt er ook nog een showroom in Peking. Ook in Moskou opende Aston Martin eerder dit jaar een showroom. Met die strategie wil het merk naar eigen zeggen een grotere visibiliteit krijgen.

Om die grotere vraag vanuit de nieuwe markten op te vangen, moet de productie opgedreven worden. Bez zegt immers dat deze nieuwe evolutie niet ten koste mag gaan van de gevestigde markten. Tegenover BBC News verklaarde hij ook dat de fabriek in Gaydon, die in 2003 werd geopend, centraal zal blijven in de activiteiten van Aston Martin. Wel wordt niet uitgesloten dat een aantal toekomstige modellen in het buitenland, maar wel Europa, zullen gebouwd worden.

Meer over vervoer en transport

12:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: aston martin, automotive |  Facebook |

26-11-07

Aston Martin denkt aan buitenland

De Britse autoconstructeur Aston Martin overweegt om een productie-eenheid op te zitten in het buitenland. Het zou voor de eerste keer zijn in de 93-jarige geschiedenis van het luxemerk dat een model buiten Engeland zou gebouwd worden. Het bedrijf heeft zijn hoofdkwartier in Gaydon in Warwickshire. Een tweede fabriek is gevestigd in Newport Pagnell in Buckinghamshire.

“Aston Martin heeft gemeld een haalbaarheidsstudie uit te voeren naar de mogelijkheid om zijn nieuw Rapide-model in het buitenland te bouwen,” aldus BBC News. “Het dossier zou al vergevorderd zijn. De bouw van de Rapide zou in 2009 opgestart worden.” De vakbonden bij Aston Martin hebben bij de directie een dringende vergadering gevraagd om de toekomst van het bedrijf te bespreken.

Eerder dit jaar verkocht de Amerikaanse autogroep Ford zijn dochter Aston Martin aan een Brits consortium voor een bedrag van 479 miljoen pond. Het bedrijf telt 1.700 medewerkers en heeft op dit ogenblik met de V8 Vantage, de DB9 en de DBS drie modellen in productie. Aston Martin wordt sterk geassocieerd met de spionageheld James Bond en werd dit jaar verkozen tot meest coole merk van Groot-Brittannië.

08:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: aston martin, automotive, james bond |  Facebook |

13-09-07

Britten blijven Aston Martin houden

Aston Martin leidt de Britse lijst van de meest coole merken. Dat blijkt uit een onderzoek van CoolBrands. Aston Martin behoudt daarmee zijn leidersplaats, volgens de onderzoekers vooral te danken aan het James Bond effect van de film ‘Casino Royale’ en de daaruit heropbloeiende affectie tussen het Britse publiek en de meesterspion van de Britse schrijver Ian Fleming. Vogue werd bestempeld als het meest coole mediamerk.

Aston Martin wordt gevolgd door de iPod van Apple, YouTube, Bang & Olufsen en Google. In de top tien zijn verder nog PlayStation, Apple, Agent Provocateur, Nintendo en Virgin Atlantic terug te vinden. De sociale netwerksite MySpace haalde slechts een 29ste plaats. Het Apple-merk iTunes kwam uit op een 19de plaats, de iPhone volgt op een 23ste plaats. Naast Aston Martin zijn ook de automerken Ferrari (11de) en Lamborghini (18de).

“De top twintig is een weerspiegeling van onze veranderde noden, wensen en interesses,” aldus de onderzoekers in de Britse krant The Guardian. “Er zijn twee duidelijke onderscheiden categorieën terug te vinden. Merken zoals Google en Amazon hebben hun waarde dankzij hun nut in het dagelijks leven, maar daarnaast zijn er merken zoals Ferrari of Rolex, die mensen graag zouden hebben, maar wellicht nooit zullen kunnen kopen.”

Vogue was het mediamerk het hoogste scoorde. Het magazine belandde op een 69ste plaats. Verder volgden nog Vanity Fair (112), Marvel Comics (123), New Musical Express (211), Grazia (243), Popbitch (270), GQ (289) en Dazed & Confused (311).

12:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: aston martin, groot-brittannie |  Facebook |

11-05-07

Aston Martin staat alweer te koop

De Koeweitse investeringsmaatschappij Investment Dar heeft het Britse automerk Aston Martin te koop aangeboden. Amper een maand geleden nam Dar samen met Prodrive-directeur David Richards het legendarische merk over van het Amerikaanse Ford. Richards werd ook topman van het nieuwe bedrijf. De Koeweitse investeringsmaatschappij wil het merk nu echter blijkbaar met grote winst doorverkopen.

Investment Dar vraagt voor zijn aandeel van vijftig procent in Aston Martin ongeveer 1 miljard dollar. De investeringsmaatschappij betaalde daarvoor zelf 480 miljoen dollar. Investment Dar zegt echter geen haast te hebben met een verkoop. Er zouden al gegadigden zijn die de helft van zijn aandelen zou willen overnemen, maar Dar zegt aan te sturen op een volledige verkoop.

Het is niet zeker wat de gevolgen van deze plannen zijn voor de toekomst van het merk en dan vooral voor de marktintroductie van het nieuwe Rapide-model. De ontwikkeling daarvan vergt zware financiële inspanningen en het is niet de gewoonte dat er bij dergelijke verkoopplannen nog investeringen worden gedaan. Eerder kwamen ook de Britse merken MG Rover en TVR al in handen van speculanten. Dat kende een dramatische afloop.

11:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: aston martin, automotive |  Facebook |

14-03-07

Aston Martin denkt niet aan Formule Eén

Het prestigieuse Britse Aston Martin keert niet terug naar de Formule Eén. Dat heeft David Richards, één van de nieuwe eigenaars van Aston Martin, benadrukt. David Richars heeft zelf een verleden als piloot en bracht het in de Formule Eén tot teambaas van Bar-Honda. Toen bekend raakte dat Richards samen met enkele andere spelers Aston Martin zou overnemen van Ford, begonnen onmiddellijk speculaties over de sportieve toekomst van Aston Martin de ronde te doen.

Aston Martin was in 1959 en 1960 ook al actief in de Formule Eén, onder meer met racelegende Caroll Shelby. Maar successen bleven uit en na twee seizoenen hield het Britse merk het voor bekeken in de Formule Eén. David Richards benadrukte dat Aston Martin ook nu in de nabije toekomst zeker geen plannen heeft om naar de Formule Eén terug te keren. Hij voerde aan het er nog een lange weg te gaan is vooraleer de Formule Eén voordelen zou kunnen opleveren voor Aston Martin.

Richards is met zijn bedrijf Prodrive betrokken bij de autosport, maar benadrukte dat het vormen van een samenwerking met een bestaand team de enige manier is om in de Formule Eén concurrerend te kunnen zijn. Hij voegde er aan toe niet het geduld te hebben om een compleet nieuw team op te bouwen, om vervolgens vijf jaar als een meeloper te moeten fungeren. Bovendien is het merk Aston Martin volgens hem nog te onbekend om een dergelijke stap te wagen.

Bovendien merkte Richards op dat Formule Eén kan ook nadelig kan uitpakken voor een autobouwer. "Als het daar fout gaat, lijdt het hele merkimago er schade onder," voerde hij aan.

14:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule een, aston martin |  Facebook |