21-01-10

Astrium zoekt partners voor zonnekracht uit ruimte

Het ruimtevaartbedrijf EADS Astrium wil een experiment opzetten om in de ruimte een installatie met zonnepanelen op te bouwen. Die panelen zouden de energie van de zon moeten kunnen oppikken en vervolgens met infrarode laser naar de aarde doorsturen om elektricteit te genereren. Er wordt al meer dan dertig jaar gepraat over zonnekracht uit de ruimte, maar plannen in die richting werden steeds met de nodige scepsis bekeken op het gebied van kosten, efficiëntie en veiligheid. Astrium zegt echter te geloven dat de technologie inmiddels matuur genoeg is geworden om daadwerkelijk toegepast te worden. François Auque, chief executive van EADS Astrium, stelt dat er echter financiële partners moeten gevonden worden om te investeren in de ontwikkeling van operationele systemen.

Auque denkt dat ruimtevaartbedrijven, de Europese Unie of nationale overheden en zelfs energiebedrijven mogelijk zouden kunnen deelnemen aan het project. Zonnekracht uit de ruimte lijkt een aantrekkelijk project, aangezien men er over een zuivere en onuitputtelijke bron van energie zou kunnen beschikken. Bovendien is die bron ook vierentwintig uur per dag beschikbaar. Bovendien zouden de zonnepanelen in de ruimte veel grotere energie kunnen opvangen dan op het aardoppervlak. In de ruimte heeft men immers geen hinder van wolken, stof of de filterende effecten van atmosferische gassen. Critici stellen echter dat de lancering en assemblage van grote zonnepanelen bijzonder duur zou zijn, veel energie zou verloren gaan bij de conversie en het draadloos doorsturen van energie mogelijk veiligheidsproblemen zou kunnen opleveren.

Volgens Astrium kan het veiligheidsprobleem echter opgelost worden met infrarode lasers. Het bedrijf heeft de infrarode-transmissie al uitgetest in laboratorium-omstandigheden. Het principe wordt op dit ogenblik nog verder verfijnd. "Robert Laine, chief technology officer van Astrium, geeft echter toe dat er nog een aantal belangrijke problemen moeten worden opgelost," merkt BBC News op. "Hij verwijst daarbij onder meer op de beperktheid van de huidige lasers. De conversie naar elektriciteit kent daarentegen een grote vooruitgang." In samenwerking met de University of Surrey zouden op dit ogenblik nieuwe converteerders worden ontwikkeld. Daarbij wordt gemikt op een efficiëntie van 80 procent.Volgens Laine moet het mogelijk zijn om in de loop van de volgende tien jaar een demonstratieversie te lanceren.

14:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimte, astrium, zonnekracht |  Facebook |

14-05-08

Europa wil eigen bemande ruimtecapsule

ATVHet Europese lucht- en ruimtevaartbedrijf EADS heeft plannen voor een bemande ruimtecapsule te bouwen. Ruimtevaart-dochter Astrium heeft een variant ontworpen van zijn cargo-capsule voor het internationaal ruimtestation die voor bemande ruimtereizen geschikt zou zijn. EADS Astrium en het Duitse Ruimtevaarbureau (DLR) denken dat de bemande capsule tegen 2017 ingezet zou kunnen worden.

“Europa beschikt op dit ogenblik niet over ruimtetuigen voor bemande vluchten en is afhankelijk van de Verenigde Staten en Rusland om zijn astronauten naar de ruimte te kunnen sturen,” aldus BBC News. “Jean-Jacques Dordain, topman van het European Space Agency (ESA), heeft al geregeld aangestuurd op een onafhankelijke koers. Ook NASA-topman Mike Griffin heeft Europa al herhaaldelijk opgeroepen om een eigen ruimteschip te ontwerpen.”

EADS Astrium en het Duitse Ruimtevaartbureau hebben nu voorgesteld om het Automated Transfer Vehicle (ATV), dat gebruikt wordt om vracht naar het internationaal ruimtestation te brengen, aan te passen, zodat er drie astronauten zouden kunnen vervoerd worden. De ATV-technologie omvat al een gesofisticeerd navigatiesysteem en toepassingen voor contact en koppeling met het ruimtestation.

Het ATV-ruimtetuig is echter niet voorzien om mensen te vervoeren. Daarvoor zou een nieuwe capsule moeten worden ontworpen. Bovendien heeft de ATV ook geen hitteschild, zodat hij onmogelijk terug kan keren naar de aarde en slechts één keer gebruikt kan worden. De ESA had eerder al plannen om een bemande capsule – Hermes – te bouwen, maar dat project werd in de jaren negentig weer opgeborgen.

18-03-08

Er komt grote vraag naar raketvliegtuigen

Het luchtvaartbedrijf EADS zal een speciale productielijn voor raketvliegtuigen nodig hebben om de vraag op de markt van het ruimtetoerisme te kunnen voldoen. EADS-dochter Astrium, producent van de raket Ariane, koestert plannen om een commercieel vehikel te bouwen om passagiers tot op het een hoogte van 100 kilometer te brengen. Astrium voorziet per jaar ongeveer tien raketvliegtuigen te zullen moeten bouwen.

Jaarlijks zouden 15.000 mensen geïnteresseerd zijn in een vlucht en daarvoor 200.000 euro betalen. “Om de interesse op de markt op te vangen, zijn er meer vliegtuigen nodig dan men denkt,” vertelde Robert Laine, chief technical officer bij Astrium, tegenover BBC News. “Eens het ruimtetoerisme goed op gang is gekomen, zullen de prijzen dalen. Daardoor zullen er meer gegadigden komen.”

Het ruimtetoerisme zal volgens Laine eenzelfde patroon kennen als de luchtvaart. “Iemand zal de vliegtuigen bouwen, iemand anders zal ermee werken, anderen zullen de tickets verkopen en nog anderen zullen de accommodatie ter beschikking stellen,” voert hij aan. “Astrium zal zelf niet aan ruimtetoerisme doen, maar wil wel de vliegtuigen bouwen voor zij die geïnteresseerd zijn om in de sector actief te worden.”

Hoewel het productieniveau niet dat van Airbus of Boeing zal evenaren, spreekt Astrium toch van significante aantallen. De ontwikkeling van het Astrium-raketvliegtuig verloopt volgens Robert Laine volgens plan. Er zijn al tests uitgevoerd in de windtunnels, terwijl ook de Romeo-raket van het vliegtuig al heeft proefgedraaid. Het raketvliegtuig zou plaats bieden aan één piloot en vier passagiers.

Volgens Robert Laine hebben de raketvliegtuigen een levensduur van tien jaar. Ze zouden eenvoudig te onderhouden zijn en één keer per week een vlucht uitvoeren. De vliegtuigen kunnen op een gewone luchthaven operationeel zijn, maar Astrium gelooft toch dat er enkele speciale ruimtehavens – een tiental in de hele wereld – zullen opgezet worden. Omwille van het klimaat zou in Europa daarvoor vooral het gebied van de Middellandse Zee in aanmerking komen.

Volgens Robert Laine zal het ruimtetoerisme een belangrijke rol spelen om de kosten van de ruimtevaart te doen dalen. Onder meer ziet hij mogelijkheden voor raketvliegtuigen in defensie-activiteiten en als voorloper van suppersnelle intercontinentale passagiersvliegtuigen, aangezien daardoor een reis naar de andere kant van de wereld gevoelig kan ingekort worden. “De snelste manier van reizen is het verlaten van de atmosfeer,” zegt hij. “Dat zal dan ook de toekomst zijn.”

Meer over verkeer en transport

09:27 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: eads, astrium, ruimtevaart |  Facebook |