08-01-13

Contaminatie door teerzanden Athabasca groter dan verwacht

De ontwikkeling van vijftig jaar teerzanden in Athabasca heeft een erfenis van contaminanten in de ecosystemen van de meren in de omgeving nagelaten. Die contaminatie reikt bovendien gevoelig verder dan eerder werd aangegeven. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Queen’s University. De onderzoekers dat diverse stressfactoren, waaronder lokale industriële activiteiten en de klimaatverandering, een grote impact hebben gehad op de structuur en de functie van de ecologische systemen van Athabasca.

“Het onderzoek maakt gewag van een toenemende contaminatie en ecologische veranderingen die in de regio zijn opgetreden sinds de start van de industriële ontwikkeling van de teerzanden,” merkt onderzoeksleider Joshua Kurek, bioloog aan de Queen’s University, op. “De onderzochte meren zien er totaal anders uit dan vijftig jaar geleden en zijn op weg naar een fundamentele verandering.” Opgemerkt wordt dat de aanwezigheid van toxische producten uit de teerzanden ook in het sediment van de meren is toegenomen sinds de start van de industriële ontwikkeling.

Bovendien blijkt dat contaminaties konden worden aangetroffen tot op negentig kilometer ten noordwesten van de grootste ontwikkelingszone van Athabasca. “Aangezien de ontwikkeling van teerzanden nog verder zal toenemen, zullen ook deze ecologische trends zich verder doorzetten,” merken de onderzoekers op. “Bovendien zal de uitbreiding van de oliewinning er ook voor zorgen dat de ecologische impact zich geografisch eveneens verder zal uitstrekken. Samen met de klimaatverandering kan dat tot zorgwekkende evoluties leiden.”

Lees Verder

17:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: athabasca, teerzanden, milieu |  Facebook |

02-04-10

Athabasca Oil Sands grootste beursgang Noord-Amerika

Het petroleumbedrijf Athabasca Oil Sands heeft met een beursgang een bedrag van 1,35 miljard Canadese dollar opgehaald. Dat komt overeen met een bedrag van 1,32 miljard Amerikaanse dollar. Daarmee realiseert Athabasca Oil Sands de grootste Canadese beursgang in elf jaar, toen Manulife Financial naar de beurs ging. Manulife, de grootste verzekeringsgroep van Canada, haalde daarbij een bedrag op van 2,34 miljard Canadese dollar. De aandelen van Athabasca Oil Sands zullen worden verhandeld op de Toronto Stock Exchange. Athabasca Oil Sands versloeg met zijn beursgang ook het Amerikaanse Sensata Technologies Holding, dat eerder dit jaar een bedrag van 569 miljoen Amerikaanse dollar ophaalde. Het Canadese petroleumbedrijf is tot nu toe dan ook de grootste beursgang in Noord-Amerika dit jaar.

"Er is opnieuw enig optimisme in de economie en dat weerspiegelt zich ook in de interesse voor investeringsmogelijkheden op de aandelenbeurzen," merkt Roman Dubczak, analist bij CIBC World Markets in Toronto, op tegenover het persbureau Bloomberg. "Wanneer er een beursgang succesvol wordt afgerond, beginnen ook andere bedrijven automatisch een gelijkaardig parcours te overwegen." De Canadese economie kende tijdens het vierde kwartaal van vorig jaar een groei met 5 procent. Dat is de grootste toename sinds het begin van deze eeuw. De topindex van de Canadese beurs zou het voorbije jaar een groei met 31 procent hebben gekend. Dat is de grootste groei in dertig jaar tijd. De Canadese aandelen kenden de voorbije maand een gemiddelde groei met 0,6 procent. Dat was de grootste groei van de twintig grootste aandelenmarkten ter wereld.

Oorspronkelijk was gehoopt dat Athabasca Oil Sands met de beursgang 750 miljoen Amerikaanse dollar zou kunnen ophalen. Maar de steun van de Chinese groep PetroChina, het grootste bedrijf van de wereld, zou de interesse hebben aangescherpt. PetroChina had van de Canadese regering in december vorig jaar toelating gekregen om te investeren van de teerzand-projecten van Athabasca in MacKay en Dover. Daarmee was een bedrag gemoeid van 1,9 miljard Canadese dollar. De instap van de Chinese groep werd gezien als een blijk van vertrouwen in de toekomst van het Canadese petroleumbedrijf. Op de beursgang van Athabasca zouden vooral Aziatische oliebedrijven en een aantal Europese investeerders hebben ingeschreven. Athabasca ontwikkelt bitumen uit teerzanden in het noord-oosten van de Canadese provincie Alberta.

14:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: athabasca, beurs, canada, petroleum |  Facebook |

27-07-06

Shell wil bitumen-productie verdubbelen

Shell wil de productie van bitumen in de Canadese provincie Alberta de volgende twee jaar meer dan verdubbelen. Dat gebeurt onder meer met de overname van BlackRock Ventures, een operatie waarmee een bedrag van 2,1 miljard Amerikaanse dollar gemoeid is. Shell hoopt daardoor 50.000 vaten per dag te kunnen oppompen in plaats van 20.000, het niveau dat vandaag gehaald wordt.

Op lange termijn hoopt Shell een dagproductie van 150.000 vaten per dag te kunnen realiseren. Er zou volgens de olieproducent in de ondergrond een reserve aanwezig zijn van ongeveer 25 miljard vaten. Er is echter nog niet exact berekend hoeveel de productie in de regio's Peace River, Cold Lake en Athabasca zal kosten.

Bitumen wordt uit oliezand gewonnen, maar daarbij wordt het product onder druk van stoom in olieputten naar de oppervlakte gestuwd. Daarnaast wordt in Canada ook olie gewonnen in open mijnen, onder meer in het Athabasca Oil Sands Project van Shell, dat een capaciteit heeft van 155.000 vaten per dag.

Shell heeft tot nu toe ruim 100 miljard dollar geïnvesteerd in de oliegebieden van Alberta. Het voorbije jaar zouden de kosten van de plannen bovendien met vijftig procent zijn gestegen tot ongeveer 10 miljard dollar. Shell moet ook nog uitdokteren hoe de zware bitumenolie kan verwerkt worden tot raffineerbaar petroleum-product.

Daarvoor wordt overwogen om de raffinaderijen in Sarnia (Ontario) en Montreal aan te passen en uit te breiden. Dat is al gebeurd met de raffinaderij in Edmonton (Alberta), die ingeschakeld werd bij de productie van het Athabasca-project.

08:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: shell, bitumen, athabasca |  Facebook |