13-03-11

Amerikaans onderzoeker zegt Atlantis gevonden te hebben

Een internationaal team van wetenschappers, onder leiding van de Amerikaan Richard Freund, zegt de mogelijke locatie van de verdwenen stad Atlantis gevonden te hebben. Verondersteld wordt dat de metropool duizenden jaren geleden in het zuiden van Spanje door een modderstroom van een tsunami werd verzwolgen. Aangenomen wordt dat Atlantis zich bevind in het grote moerasgebied van Dona Ana ten noorden van de Spaanse stad Cadiz. De onderzoekers maakten gebruik van radar, digital mapping en onderwater-technologie om de site aan te geven.

"Het is moeilijk te geloven dat een tsunami negentig kilometer het land kan binnengedringen, maar daar gaat het bij Atlantis om," merkt Richard Freund, professor aan de Amerikaanse University of Hartford, op tegenover het persbureau Reuters. Freund zegt zich gebaseerd te hebben op een aantal memorial-steden die overlevenden van de tsunami in Centraal-Spanje hebben gebouwd naar het model van Atlantis. De wetenschapper stelt dat de overlevenden van de tsunami verder het binnenland vluchtten en daar nieuwe steden bouwden.

Er kunnen weliswaar geen bewijzen worden gevonden dat de Spaanse site daadwerkelijk Atlantis is, maar door het gegeven van de memorial-steden zegt Freund ervan overtuigd te zijn dat de verdwenen stad begraven ligt in de moddervlakten aan de Spaanse zuidkust. De Griekse filosoof Plato omschreef Atlantis ongeveer 2.600 geleden als een eiland recht over de Straat van Gibraltar. Freund voegt er aan toe dat er talloze getuigenissen zijn dat de regio in de loop van de eeuwen geregeld door tsunami's werd getroffen.

18:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: atlantis, spanje, tsunami |  Facebook |

24-09-06

Nieuwe hoop voor ruimtetelescoop Hubble

De quasi smetteloze vlucht van het ruimteveer Atlantis zorgt er wellicht voor dat er een reparatie-missie zal worden ingelast naar de verouderende ruimtetelescoop Hubble. Dat zegt ruimtevaartdeskundige John Logsdon van de George Washington University. Volgens hem wachtte de de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA op de afloop van de Atlantis-missie om zijn goedgekeuring te hechten aan het Hubble-project.

NASA-topman Michael Griffin vertelde na de landing van Atlantis dat hij in oktober een beslissing zal nemen over een eventuele Hubble-missie. De ruimtetelescoop werd gelanceerd in 1990, maar heeft zonder een aantal wisselstukken en nieuwe batterijen nog amper enkele jaren te leven. Ook Griffin gaf toe dat de recente vluchten van Atlantis en Discovery een aantal voorwaarden voor een Hubble-missie hebben ingevuld.

Onder meer hebben die twee laatste shuttlevluchten volgens Griffin bewezen dat astronauten in de ruimte hun capsule kunnen inspecteren en desnoods basisherstellingen aan de buitenwand kunnen uitvoeren. “Dat is absoluut nodig,” aldus Griffin. “Een shuttle op Hubble-missie heeft bij een incident geen toevluchtshaven, zoals dat met het International Space Station wel het geval is.”

Griffin wees erop dat Hubble één van de belangrijkste wetenschappelijke instrumenten uit de geschiedenis is. “Indien we menen dat we de telescoop op een veilige manier kunnen herstellen, zullen we dat zeker doen,” aldus de NASA-topman. Eerder al hebben de shuttles drie reizen gemaakt naar de telescoop. Een nieuwe vlucht zou voorzien kunnen worden voor begin 2008.

De NASA heeft nog zestien vluchten voorzien naar het International Space Station, vooraleer de shuttle in 2010 wordt afgeschreven. De Hubble-missie zou daarin moeten gepast worden.

16:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hubble, nasa, shuttle, atlantis |  Facebook |

09-09-06

Atlantis naar moeilijkst constructiewerk in de ruimte

Na twee weken herhaaldelijk uitstel, is het ruimteveer Atlantis zaterdag even na vijf uur Belgische tijd vanop Cape Canaveral in Florida vertrokken voor een reis naar het International Space Station (ISS). Voor het eerst sinds de ramp met het ruimteveer Columbia drie en een half jaar geleden, zal het Spaceshuttle-programma weer bijdragen aan de verdere afwerking van het ruimtestation.

Het astronautenteam, onder leiding van commandant Brent Jett, hebben de langste training van alle shuttle-bemanningen achter de rug. Ze hebben dan ook één van de moeilijkste constructie-opdrachten uit de ruimtegeschiedenis voor de boeg. Atlantis heeft één van de zwaarste cargo's uit de ruimtevaartgeschiedenis aan boord, een zonnecentrale van 17,5 ton. Om gewicht te sparen, werd de bemanning beperkt tot zes in plaats van zeven astronauten.

De astronauten zullen tijdens de vlucht, die elf dagen duurt, drie ruimtewandelingen maken om de zonnecentrale te plaatsen. Dat zullen de meest ingewikkelde wandelingen worden die ooit in de ruimte zijn uitgevoerd. De constructie van het ruimtestation werd opgeschort na het ongeval met het ruimteveer Columbia. Sindsdien heeft de NASA zich toegelegd op onderzoek rond het probleem dat het ongeval veroorzaakte.

Bij het opstijgen van Atlantis werd het ruimteveer gecontroleerd door meer dan honderd camera's. Die zochten naar sporen van wegvliegend isolatiemateriaal van de externe brandstoftank, het probleem dat het doodsvonnis betekende voor Columbia. Er zouden daarbij geen incidenten zijn opgemerkt. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA stelde dat het ruimteveer veilig is.

De lancering moest de voorbije weken herhaaldelijk worden uitgesteld wegens tropische stormen, bliksem en technische probleempjes. Tijdens de start bleek een freon-koelsysteem niet naar behoren te functioneren, maar dat wordt door de NASA niet als een belangrijk probleem beschouwd. Eerder deze week werd de lancering nog uitgesteld wegens defecte brandstofcellen, maar die bleken dit keer wel perfect te werken.

De huidige missie was oorspronkelijk in 2003 voorzien. De bemanning heeft een training achter de rug van 4,5 jaar. Indien de lancering nu niet zou doorgegaan zijn, zou er moeten gewacht worden tot eind deze maand of zelfs begin oktober. Rusland stuurt immers op 18 september een Soyoez naar het ruimtestation en dan zou het verkeer rond het station veel te druk zijn geweest. De Soyoez brengt onder meer Anousheh Ansari naar het ruimtestation. De Texaanse bedrijfsleidster wordt de eerste ruimtetoerist uit de geschiedenis.

De bemanning van Atlantis bestaat uit commandant Brent Jett, piloot Chris Ferguson en de specialisten Joe Tanner, Dan Burbank, Heidemarie Stefanyshyn-Piper and Steve MacLean van het Canadian Space Agency.

19:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: atlantis, spaceshuttle, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

13-08-06

NASA gaat weer bouwen

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA knoopt weer aan met de verdere bouw van het International Space Station (ISS). Het ruimteveer Atlantis zal eind deze maand opnieuw enkele nieuwe modelus naar het ruimtestation brengen. De voorbije shuttle-vluchten werden vooral gebruikt om de veiligheid van de Amerikaanse ruimteveren te controleren en testen. Atlantis wordt gelanceerd op 27 augustus.

Atlantis neemt een 17,5 ton module mee die gekoppeld zal worden aan het centrale gedeelte van het ruimtestation. Ook zullen twee nieuwe zonnepanelen worden geassembleerd om de elektriciteitsproductie van het ruimtestation te verdubbelen. Dat heeft de ruimtevaartorganisatie NASA bekend gemaakt. "De voorbije tests hebben uitgewezen dat de shuttles in optimale staat verkeren," aldus een NASA-woordvoerder in het magazine Space.com. "We kunnen nu weer verder gaan met de geplande afwerking van het ruimtestation."

De NASA brak van de bouw in eind 2002 af. Door het verongelukken van het ruimteveer Columbia in 2003 bleven de shuttles immers meer dan twee jaar aan de grond, terwijl ingenieurs nieuwe veiligheidsmaatregelen ontwikkelden. Daarna heeft de ruimtevaartorganisatie twee testvluchten ingelegd om de deugdelijkheid van de aangebrachte wijzingen aan te tonen. Er zouden nu nog vijftien shuttle-vluchten moeten komen om het ISS tegen 2010 helemaal af te werken. Dat jaar zullen de shuttles immers uit gebruik genomen worden. Eventueel kunnen er ook nog twee reserve-missies worden ingelegd.

De cargolading van Atlantis zal de zwaarste zijn die in shuttle ooit heeft meegenomen naar het ruimtestation. Om het hele gevaarte te installeren zullen twee astronautenteams drie ruimtewandelingen moeten uitvoeren. De NASA voorspelde dat het shuttle-programma de resterende tijd bijzonder druk zal zijn. "Het wordt een voortdurend heen en weer vliegen om het ruimtestation tijdig klaar te krijgen," aldus de ruimtevaartorganisatie.

15:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, shuttle, atlantis, iss |  Facebook |