30-01-11

Atlantische oceaan is opnieuw aan het afkoelen

De watertemperaturen in de subtropische Atlantische Oceaan is de voorbije twaalf jaar gedaald. Sinds het midden van de jaren vijftig werd een stijging met meer dan een kwart van een graad opgetekend, maar de voorbije twaalf jaar is die opwarming gestopt en werd een daling met 0,15 graden celsius opgetekend. Pedro Joaquin Velez Belchi, wetenschapper aan het Spaanse Canarian Oceanography Centre, stelt dat de natuurlijke variabele mechanismen van de oceanen groter zijn dan werd verondersteld.

De daling van de oceaantemperaturen - opgetekend op een hoogte van 24,5 nooderbreedte tussen de Afrikaanse kust en de Caraïben - kan volgens Belchi moeilijk worden verklaard door de klimaatverandering. "Het is moeilijk aanneembaar dat het smeltwater van gletsjers of de ijskap de oorzaak zouden zijn van de daling," voert hij aan. "Indien dat het geval zou zijn geweest, zou er een belangrijke daling moeten zijn opgetekend in de buurt van de noordpool. Dat is echter niet het geval geweest."

"De temperatuurdaling is volgens de onderzoekers wellicht te wijten aan de veranderingen in de stromingen, veroorzaakt door de wind," merkt het magazine The Register op. "Veranderingen in de wereldwijde windstructuur in het noordelijke Atlantische gebied zorgen volgens de Spaanse wetenschappers voor schommelingen in de oppervlaktelagen van de oceanen die tot op een diepte van tweeduizend meter kunnen worden opgetekend."

15-04-10

Ook Atlantische oceaan heeft plastic afvaleiland

Wetenschappers zeggen een drijvend eiland van plastic afval ontdekt te hebben in de Atlantische Oceaan tussen Bermuda en de Azoren. Een vergelijking wordt getrokken met de zogenaamde Great Pacific Garbage Patch, een fenomeen dat een decennium geleden in de Stille Oceaan ontdekt werd tussen Hawaii en Californië. Het wordt niet uitgesloten geacht dat ook elders in de wereld nog dergelijke plastic afvaleilanden kunnen teruggevonden worden. Deze afvaleilanden vormen een gevaar voor vissen en zeezoogdieren en uiteindelijk aan de top van de voedingsketen ook voor de mens, zelfs al is het plastic afval afgebroken tot microscopische deeltjes die nauwelijks zichtbaar zijn. Aangezien er geen realistische oplossing bestaat om de oceanen te saneren, stellen de natuurwetenschappers dat het cruciaal is om ervoor te zorgen dat er geen plastic meer in het water terecht komen en waarschuwingen uit te sturen over het gevaar van de wegwerpcultuur.

"We moeten ervoor zorgen dat het publiek beseft dat de plastic-vervuiling van de oceanen een wereldwijd probleem vormt," merkt onderzoeker Anna Cummins, die in februari tijdens een zeiltocht de stalen verzamelde, tegenover het persbureau Associated Press. "Het blijft helaas niet beperkt tot één gebied." Al sinds de jaren zeventig melden onderzoekers de aanwezigheid van plastic-afval in de Atlantische Oceaan, maar de onderzoekers zeggen dat er nu een belangrijke stap is genomen bij het vastleggen van de omvang van het probleem. Anna Cummins en haar echtgenoot Marcus Eriksen willen in november opnieuw een onderzoek uitvoeren in het zuidelijk gedeelte van de Atlantische Oceaan. Volgende lente zou het onderzoek nog eens overgedaan worden in het zuidelijk gedeelte van de Stille Oceaan.

Een gelijkaardig onderzoek werd uitgevoerd door de Sea Education Assocation uit de Amerikaanse staat Massachusetts. Die verzamelden meer dan zesduizend stalen in een gebied tussen Canada en de Caraïben. Daarbij stootten ze op lange slierten zeegras, gemengd met flessen, kratten en ander wrakgoed. De hoogste concentraties werden gevonden in de North Atlantic Subtropical Convergence Zone. Onderzoeksleider Kara Lavendar Law stelde dat ze zelfs een levende trekkervis aantroffen in een plastiek korf. Het grootste gedeelte van het plastic is echter onzichtbaar, met kleine deeltjes die dicht bij de oppervlakte van de Atlantische Oceaan zweven. Charles Moore, de oceaanonderzoeker die het plastic eiland in de Stille Oceaan ontdekte, stelt dat de plastic-voetafdruk van de mens gevaarlijker is dan zijn koolstofdioxide-voetafdruk.

20:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: afval, atlantische oceaan, plastic |  Facebook |