01-02-08

Europees vrachtschip klaar voor ruimtereis

Eind deze maand of begin volgende maand zal vanop de ruimtebasis Kourou in Frans Guinea het Automated Transfer Vehicle (ATV) van het European Space Agency (ESA) gelanceerd worden. Het moet zich eind maart of begin april aan het International Space Station (ISS) koppelen. Het ruimteschip moet het ruimtestation bevoorraden met wetenschappelijke uitrusting, voeding en kleding. Grote tanks zorgen voor de voorziening van lucht, water en brandstof.

Het Europese cargoschip – dat de naam Jules Verne heeft meegekregen - kan 7,5 ton vracht meenemen. Daarmee heeft het ATV een capaciteit die drie keer zo hoog ligt dan de mogelijkheden van het Russische vrachtschip Progress. In totaal zullen tenminste vier ATV-exemplaren worden gebouwd. Een tweede exemplaar zou in 2010 in gebruik genomen kunnen worden. Jules Verne zal gelanceerd worden met een Ariane 5-raket.

De lancering hangt af van de plannen met de Amerikaanse ruimteshuttle Atlantis. Die zou op 7 februari naar het ISS vertrekken, maar indien dat uitgesteld wordt door slechte weersomstandigheden of technische problemen, zal ook de ATV-lancering vertraging oplopen. Het ATV kan immers niet aanmeren bij het ISS wanneer de Amerikaanse shuttle aan het ruimtestation is gekoppeld of onderweg is. De twee maken immers beiden gebruik van Amerikaanse Tracking and Data Relay Satellite System.

Meer over transport en verkeer

11:07 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: atv, iss, ruimtevaart, transport |  Facebook |