21-01-11

Legertank kan zich vermommen als een koe

Het defensiebedrijf BAE Systems heeft een technologie ontwikkeld die legertanks zouden moeten toelaten om zich aan te passen aan de achtergrond, waardoor ze op het slachtveld minder opvallen. Het zogenaamde kameleon-systeem moet de positie van de tanks in gevechtsituaties volgens een woordvoerder van BAE Systems minder kwetsbaar maken. Een operationele versie van de technologie zou volgens BAE Systems over een vijftal jaar op de markt kunnen komen.

"Zelfs vanop afstand is een tank moeilijk te missen," merkt het magazine New Scientist op. "Door hun omvang en relatief lage snelheid, vormen ze vaak een gemakkelijk doelwit voor vijandig vuur. BAE Systems voert echter aan dat zijn systeem het niet alleen mogelijk zal maken om tanks visueel moeilijker te onderscheiden, maar hen ook thermaal moeilijker op te sporen zal maken. Het visueel camoufleren van de tank staat het verst gevorderd. Aan de hand van camera's kan de omgeving immers vastgelegd worden en op de huid van de tank geprojecteerd worden.

De moeilijkste opdracht vormt volgens BAE Systems echter de thermale camouflage. "Een tank produceert bijzonder veel hitte," merkt de woordvoerder van het defensiebedrijf op. "Dat maakt tanks bijzonder gemakkelijke doelwitten voor hittezoekende raketten." Daarbij zouden ze de watercomponenten uit de motoruitlaat langs het geraamte van de tank willen omleiden en laten verdampen. Daarbij zou geprobeerd worden om specifieke vormen te creëren, zodat de vijand slechts een onschuldige figuur, zoals een personenwagen of zelfs een koe, zou kunnen ontwaren.

26-03-10

General Dynamics krijgt belangrijk order Brits leger

Het Amerikaanse defensiebedrijf General Dynamics heeft een contract in de wacht gesleept voor de bouw van een nieuwe lichte tank voor het Britse leger. General Dynamics haalde het in een bieding van zijn Britse concurrent BAE Systems. De bouw van de nieuwe tank zal volgens General Dynamics grotendeels in Groot-Brittannië plaats vinden. Daardoor zullen volgens het Amerikaanse bedrijf in Groot-Brittannië ongeveer 10.500 banen worden gecreëerd of gered. Het missen van het contract zal bij BAE Systems echter ruim vijfhonderd banen kosten. Gehoopt werd dat het contract een belangrijke ondersteuning zou kunnen zijn voor de tewerkstelling in de fabriek van BAE Systems in Newscastle. Er werd daarbij gewag gemaakt van achthonderd extra banen. Met het contract zou een waarde gemoeid zijn van 4 miljard Britse pond.

"General Dynamics zegt dat zijn dossier niet alleen de beste optie was, maar bovendien ook vanuit patriottisch standpunt een optimale keuze is geweest," aldus BBC News. "Sandy Wilson, president van General Dynamics, zegt dat het project immers helemaal Brits is. Er wordt volgens het Amerikaans bedrijf vertrokken van een ontwerp dat door Britse ingenieurs werd uitgetekend en ook de productie gebeurt door Britse werknemers." Het contract zou in de fabriek van General Dynamics in Wales ongeveer tweehonderd nieuwe banen creëren. Bovendien zouden er in de vestiging ook tweehonderdvijftig banen worden gered. De nieuwe tank van General Dynamics wordt de opvolger van het Scimitar-verkenningsvoertuig en zou de legereenheden een grotere bescherming en grotere vuurkracht bieden.

Door het missen van het contract zullen bij BAE Systems niet alleen in Newcastle, maar ook in Leicester en Telford banen verdwijnen. Het bedrijf maakte eerder al bekend dat de sites in Telford en Leicester gesloten zouden worden. "Bob Ainsworth, Brits minister van landsverdediging, benadrukte dat de vervanging van de verouderde Scimitar-voertuigen één van de belangrijkste prioriteiten voor het Britse leger was," aldus nog BBC News. "Hij voegde er aan toe dat er gekozen was voor General Dynamics omdat het Amerikaanse bedrijf de beste verhouding tussen prijs en waarde te bieden had. Ook Ainsworth benadrukte dat het grootste gedeelte van de productie zou plaatsvinden in Groot-Brittannië, waardoor de Britse tewerkstelling en de expertise in de sector volgens hem behouden kon blijven."

14:52 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bae systems, general dynamics |  Facebook |

07-02-10

Protest tegen minnelijke schikking voor Brits defensiebedrijf

In Groot-Brittannië is een grote controverse ontstaan rond een minnelijke schikking die het defensiebedrijf BAE Systems heeft verkregen om te vermijden dat een gerechtelijk onderzoek naar de praktijken van het concern wordt verder gezet. BAE Systems pleit daarbij schuldig aan twee strafrechtelijke aanklachten en betaalt een boete van 286 miljoen Britse pond. In ruil daarvoor wordt het gerechtelijk onderzoek in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten stopgezet. De organisatie Campaign Against the Arms Trade zegt verontwaardigd te zijn dat door die minnelijke schikking klachten over corruptie, die BAE Systems niet heeft toegegeven, niet voor de rechtbank zullen behandeld worden. Volgens het Britse liberaal-democratische parlementslid Norman Lamb zouden er meer inspanningen moeten gedaan worden om de corruptie-aantijgingen te staven.

De minnelijke schikking is een gevolg van een onderzoek naar contracten die BAE Systems had gesloten in Saudi-Arabië, Tanzanië, Tsjechië, Zuid-Afrika en Hongarije. "Door de minnelijke schikking zal BAE Systems meer dan 250 miljoen pond betalen aan de Verenigde Staten, die het Britse concern ervan beschuldigd heeft Amerikaanse onderzoekers bewust misleid te hebben over de onderhandse betalingen die werden gedaan om contracten binnen te kunnen rijven," aldus BBC News. "Daarnaast zal het defensiebedrijf 30 miljoen Britse pond betalen aan de Britse regering. Dat is een recordbedrag aan criminele boetes uit de Britse bedrijfsgeschiedenis. Daarnaast heeft BAE Systems ook een overeenkomst gesloten met het Britse Serious Fraud Office om schuldig te pleiten aan boekhoudkundige overtredingen."

De Britse aanklacht gaat terug naar een contract met een waarde van 39,5 miljoen dollar dat BAE Systems elf jaar geleden heeft afgesloten om een radarsysteem te leveren aan Tanzanië. "Daarbij werden onderhandse betalingen gedaan aan een Tanzaniaans adviseur," merkt BBC News nog op. "Een gedeelte van de boete gaat naar een liefdadigheidsproject in het Afrikaanse land." Het onderzoek van de Amerikaanse en Britse autoriteiten heeft ongeveer acht jaar in beslag genomen. Het is de eerste keer dat de twee landen samen hebben gewerkt aan een minnelijke schikking in een dossier van bedrijfsfraude. Volgens de Campaign Against the Arms Trade is de Britse boete voor BAE Systems slechts een kleine prijs die moet betaald worden, in ruil voor het afbreken van een onderzoek naar contracten van het defensiebedrijf in Saudi-Arabië.

12:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: fraude, bae systems, groot-brittannie |  Facebook |

19-02-09

Winst BAE Systems voorbije jaar bijna verdubbeld

Het Britse defensieconcern BAE Systems heeft het voorbije jaar een winst gerealiseerd van 2,37 miljard Britse pond. Dat is een stijging met 91 procent tegenover het jaar voordien. De omzet steeg met 18 procent tot 18,54 miljard Britse pond. De groei is grotendeels te danken aan de grote vraag naar militaire voertuigen die ingezet worden in Irak en Afghanistan. Het orderboek groeide aan met 20 procent. Het bedrijf zegt bovendien ook dit jaar een stevige groei in het vooruitzicht te hebben. Onder meer de verkoop van militaire apparatuur aan India zou dit jaar een belangrijke stijging moeten kennen. BAE Systems is een grote toeleverancier van de twee grootste defensiemarkten ter wereld

"De goede prestaties van BAE Systems werden naar eigen zeggen mede in de hand gewerkt door het zwakke Britse pond," aldus BBC News. "Bovendien bracht de verkoop van een aantal afdelingen een bedrag op van 238 miljoen Britse pond." De omzet werd gestimuleerd door de overname van het Amerikaanse MTC Technologies en het Australische Tenix Defence. Vanuit de Verenigde Staten was er echter ook een grote vraag naar gepantserde voertuigen. BAE Systems genereert meer dan de helft van zijn omzet in de Verenigde Staten en is de vijfde grootste leverancier van het Amerikaanse ministerie van defensie.

BAE Systems, het grootste defensiebedrijf van Europa, stelde dat het plan van de Amerikaanse president Barack Obama om 17.000 extra manschappen naar Afghanistan te sturen, voor een verdere groei zal zorgen in de vraag naar pantserwagens. "Het plan van president Obama om zijn aandacht in de oorlog tegen het terrorisme te verschuiven naar de Taliban, zal wellicht de vraag doen stijgen naar lichter materiaal dan dat wat gebruikt werd in Irak, aangezien het Amerikaans leger in een meer bergachtig terrein zal moeten opereren," stipte Ian King, chief executive van BAE Systems, aan. Het militaire budget van de Verenigde Staten steeg het voorbije jaar met 9,2 procent tot 220 miljard dollar. Het Britse militaire budget bedraag 36 miljard pond.

16:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bae systems, defensie, wapenhandel |  Facebook |

21-07-06

Onbemande toestellen niet alleen militair

Onbemande luchtvaart was lange tijd het speelterrein van militairen, maar het wordt steeds duidelijker dat de technologie ook in de burgerluchtvaart heel wat mogelijkheden biedt. Dat werd duidelijk aangetoond bij het voorstelling van het Britse Herti-project op de luchtvaartshow in het Engelse Farnborough. Dat toont volgens zijn ontwerpers aan welke mogelijkheden de sector heeft en welke diensten de technologie aan de maatschappij kan leveren.

Het Amerikaanse leger zet tijdens zijn operaties in Irak en Afghanistan geregeld Unmanned Aerial Vehicles (UAV) in. Maar de constructeurs beginnen te beseffen dat ze ook in de burgerluchtvaart klanten kunnen vinden voor hun technologie. UAV-toestellen kunnen immers perfect ingeschakeld worden voor onder meer verkeerscontroles, grensbewaking of het observeren van landbouwteelten en droogtes.

Eén van de meest geavanceerde UAV-modellen is de Herti (High Endurance Rapid Technology Insertion), ontworpen door het Britse BAE Systems. Het Herti-project was lange tijd een absoluut geheim, maar werd in Farnborough voor het eerst aan het grote publiek getoond. Het toestel heeft een vleugelwijdte van twaalf meter, dubbel zo veel als zijn romp. Het toestel kan 25 uur onafgebroken in de lucht blijven en heeft een reikwijdte van meer dan duizend kilometer.

"Maar vooral zijn onafhankelijkheid maakt het toestel echt revolutionair," aldus de Britse omroep BBC. "Het toestel hoeft immers niet langer beroep te doen op afstandsbediening. Herti kan voor zichzelf denken. Wanneer het toestel correct is geprogrammeerd, volstaat één muisklik om Herti te activeren, waarna het voor de rest alles automatisch zelf onderneemt, van het opstijgen tot de landing."

De ontwerpers stellen dat de sensoren van Herti zelfs op onverwachte gebeurtenissen kunnen reageren, zoals het kruisen van een ander vliegtuig. "In dat geval onderneemt het toestel onafhankelijk een uitwijkmaneuver," zeggen ze. "Tijdens één van de testvluchten heeft Herti zelfs zijn ontwerpers verbaasd. Er werd een routinevlucht uitgevoerd boven de Ierse Zee, maar daar ontdekte de Herti-sensoren een voorwerp dat niet thuis hoorde in het water en nam automatisch een gedetailleerde foto van het object."

"Voor ons leek de omgeving alleen maar een lege zee," vertelde Nigel Whitehead, woordvoerder van BAE Sysems. "Maar Herti merkte iets waar we mogelijk meer moesten over weten en dus nam het een foto van het object." Achteraf bleek het de boei van een kreeftenbak te zijn, maar Whitehead stelt dat het evengoed het hoofd had kunnen zijn van iemand die op een schip overboord was geslagen. "Een menselijke speurder zou dat meer dan waarschijnlijk niet hebben opgemerkt."

Daar ligt volgens Whitehead het voordeel van UAV-toestellen boven traditionele vliegtuigen. "Computers en sensoren zijn perfect geschikt voor eentoninge en repetitieve opdrachten, die voor mensen bijzonder moeilijk zijn," benadrukte hij. Het is volgens de BBC dan ook niet verwonderlijk dat de constructeurs niet langer alleen denken aan militaire toepassingen, maar ook aan burgeropdrachten, zoals reddingsacties op zee, maar ook het bestrijden van smokkel en andere criminele activiteiten.

11:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: herti, uav, bae systems, luchtvaart |  Facebook |