01-06-10

Lufthansa eerste West-Europese luchtvaartmaatschappij in Bagdad

De Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa start eind september met een verbinding tussen München en Bagdad. Daarmee is Lufthansa de eerste West-Europese luchtvaartmaatschappij die opnieuw een lijndienst naar Bagdad zal opzetten. De vluchten zullen worden uitgevoerd het Zwiterse PrivatAir, dat wekelijks vier keer naar de Iraakse hoofdstad zal vliegen. Er wordt vooral gerekend op passagiers die in Irak actief zijn in de oliesector, de bouwindustrie, de energievoorziening en de gezondheidszorg. Lufthansa bleeft twintig jaar weg uit Bagdad. Bagdad wordt echter niet de eerste bestemming van Lufthansa in Irak. In april van dit jaar opende de Duitse luchtvaartmaatschappij al een route tussen Frankfurt en de stad Erbil in het noorden van Irak. Austrian Airlines, dochter van Lufthansa, vloog al sinds vier jaar van Wenen naar Erbil.

"De economische groei van Irak trekt opnieuw consumenten aan," merkte een woordvoerder van Lufthansa op tegenover het persbureau Bloomberg. De Duitse luchtvaartmaatschappij vloog bijna vijfendertig jaar lang op de Iraakse hoofdstad, maar stopte de dienst twintig jaar geleden bij het uitbreken van de eerste Golfoorlog. Nu het echter weer stilaan een beetje veiliger wordt in Irak, wordt het echter opnieuw interessant om opnieuw op het land te vliegen. Irak wil de volgende vier jaar zijn olieproductie verdubbelen en zijn inkomsten uit ruwe olie met 60 procent opdrijven. Het land worstelt nog wel met gevoelige politieke problemen, aangezien de Iraakse regering niet door al zijn etnische en religieuze bevolkingsgroepen wordt aanvaard. Jürgen Pieper, analist bij het adviesbureau Bankhaus Metzler, stelt dat Irak op dit ogenblik nog altijd niet echt een aantrekkelijke bestemming lijkt, maar op lange termijn maakt Lufthansa volgens hem toch de juiste keuze.

"De beslissing van Lufthansa is een weerspiegeling van de historisch goede relaties tussen Duitsland en de Arabische staten," aldus Pieper. "Dergelijke positieve signalen worden in de Arabische wereld heel ernstig genomen." Lufthansa voerde tijdens de eerste vier maanden van dit jaar 1,56 miljoen passagiers naar het Midden-Oosten en Afrika. Dat is een stijging met 41 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Turkish Airlines was de eerste Europese luchtvaartmaatschappij die anderhalf jaar geleden opnieuw met vluchten op Bagdad startte. Vorige maand volgde ook Etihad Airways uit Abu Dhabi. British Airways zegt voorlopig geen plannen te hebben om terug op Irak te vliegen, terwijl Air France-KLM naar eigen zeggen bekijkt of een dergelijke beslissing zinvol zou zijn. De beslissing van Lufthansa zou volgens Pieper echter ook andere Europese luchtvaartmaatschappijen kunnen aanzetten om te volgen.

16:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, bagdad, lufthansa |  Facebook |

02-11-08

Bagdad krijgt eerste forenzentrein

2006_baghdad_bookVoor de eerste keer sinds de Amerikaanse invasie is in de Iraakse hoofdstad Bagdad een nieuwe treinverbinding voor forenzen in dienst genomen. Daardoor hoopt het stadsbestuur van Bagdad het mobiliteitsprobleem in de Iraakse hoofdstad te kunnen verlichten. Het verkeer in Bagdad wordt immers bemoeilijkt door de talrijke controlepunten van de politie om bomaanslagen te voorkomen, waardoor het verkeer eindeloos wordt opgehouden. Met de treinrit van ruim twintig kilometer kunnen forenzen die talrijke controles ontwijken.

De nieuwe verbinding loopt tussen het Centraal Station van Bagdad naar Kazimiyah, de meest noordelijke sjietische wijk van de Iraakse hoofdstad, om ververvolgens door het centrum van Bagdad naar Kazimiyah, de hoofdzakelijk soennitische wijk in het zuiden van de stad. Onderweg zijn er een aantal haltes voorzien. Tot nu toe had Irak eigenlijk maar één echte treinverbinding, die Bagdad verbindt met de zuidelijke stad Basra. Onlangs besloot de Iraakse overheid om de privétrein van gewezen dictator Saddam Hoessein in te zetten om het Iraaks treintekort te helpen oplossen.

"We hebben deze treinverbinding opgezet om het verkeersprobleem in de straten van Bagdad aan te pakken," aldus Abdul-Ameer Hamoud, transportdirecteur van de Iraakse hoofdstad, tegenover het persbureau Associated Press. "Met de trein raakt de passagier veel sneller in het centrum van de stad dan met de auto." Volgens het persbureau twijfelen transportspecialisten er echter aan of de nieuwe service bij de bevolking populair zal worden. Gevreesd wordt dat het heel moeilijk zal zijn om passagiers aan te trekken.

16:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: irak, trein, transport, bagdad |  Facebook |

06-06-08

Bagdad kent geen immobiliëncrisis

De immobiliënsector van de Iraakse hoofdstad Bagdad kent op dit ogenblik een grote bloei. Dat zegt Terry McCarthy, internationaal correspondent van de Amerikaanse televisiezender ABC. De woningprijzen schieten er volgens hem de hoogte in, wat investeerders op korte termijn bijzonder hoge winsten opleveren. McCarthy wijst er daarbij op dat Bagdad ook niet het risico loopt op een kredietcrisis, die in de Verenigde Staten zware gevolgen heeft gehad voor de vastgoedmarkt. In Bagdad is er volgens hem geen sprake van krediet, want woningen worden er contant betaald.

"Een villa in Jadriyah, één van de beste wijken in het centrum van Bagdad, kostte zes maand geleden 900.000 dollar," aldus McCarthy. "De prijs is inmiddels opgelopen tot 1.5 miljoen dollar. Een driekamerflat in een goede, relatief veilige buurt kost minstens 400.000 dollar." Volgens McCarthy is de vastgoedsector van Bagdad vorig jaar weer op gang gekomen, omdat het geweld in de Iraakse hoofdstad stilaan aan het afnemen is en de bevolking weer een beetje hoop op de toekomst begint te krijgen en dus begint te investeren.

Inmiddels zijn kandidaat-investeerders volgens McCarthy is Bagdad ook opnieuw op zoek naar terreinen voor de inplanting van hotels. "Er is op dit ogenblik nauwelijks hotelaccommodatie," voert hij aan. "Bovendien heeft de stad ook geen enkel shopping center." De prijs van het vastgoed wordt volgens hem ook beïnvloed door het feit dat er op dit ogenblik nauwelijks bouwprojecten aan de gang zijn. Daardoor stijgt de vraag naar bestaande woningen en brengen restauratieprojecten bijzonder veel geld op.

16:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bagdad, vastgoed, irak |  Facebook |

26-04-08

Dierentuin Bagdad wordt opgeknapt

Het Amerikaans bedrijf C3 wil investeren in de dierentuin van Bagdad, die na invasie van Irak zwaar in verval raakte. Het bedrijf uit Los Angeles zou van plan zijn 500 miljoen dollar uit te trekken voor het opknappen van de dierentuin en de aanleg van een aanpalend pretpark. Inmiddels zijn al de kooien geschilderd en zijn er met onder meer enkele struisvogels, beren en een leeuw al nieuwe dieren bijgekomen.

Llewellyn Werner, topman van C3, geeft toe dat er risico's zijn verbonden aan het investeren in een project in hartje Bagdad. Toch zegt hij ervan overtuigd te zijn dat zijn plan zal slagen. "De mensen hebben deze vorm van positieve invloed nodig," aldus Werner in de zakenkrant The Times. "Ik denk dat de realisatie van een dergelijke project een enorme psychologische impact zal hebben.''

Het park krijgt onder meer een theater, een museum en een skateboardpark. Het amusementspark wordt ontworpen door het bedrijf ook dat Disneyland ontwikkeld heeft. De dierentuin van Bagdad was na de invasie van Irak in 2003 in verval geraakt. Slechts 35 van de zevenhonderd dieren hebben de Amerikaanse invasie overleefd. Sommige dieren zijn gestorven, andere zijn gestolen of gedood door Irakezen voor voedsel.

Meer over natuur en milieu

13:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bagdad, dierentuin |  Facebook |

08-09-06

Al-Arabiya verbannen uit Irak

De Iraakse regering heeft het Arabische televisiestation Al-Arabiya verplicht om zijn bureau in Bagdad voor één maand te sluiten. Dat meldt het persbureau Associated Press. Al-Jazeera, het andere Arabische televisiestation, moest twee jaar geleden al zijn kantoor in de Iraakse hoofdstad sluiten.

Al-Arabiya, dat zijn hoofdkwartier heeft in Dubai, meldde dat de Iraakse politie de activiteiten van het kantoor in Bagdad inmiddels heeft stilgelegd. Het bevel was afkomstig van het kabinet van de Iraakse eerste minister Nouri al-Maliki. Al-Arabiya zegt niet te weten wat de motivatie van de Iraakse regering is om de activiteiten van de zender stil te leggen.

In juli had al-Maliki de televisiezenders al gewaarschuwd voor uitzendingen die de stabiliteit van het land zouden kunnen ondernemen. De Iraakse regering stelde dat de verslaggeving misbruik maakte van de slachtoffers van terroristische aanslagen. Al-Maliki riep de media op om de waardigheid van de mensen te respecteren en niet in de val te trappen van terroristen, die het Iraakse volk in een angstpsychose willen onderdompelen.

Volgens al-Maliki moesten televisiezenders hun ethische code respecteren indien ze wilden vermijden dat de regering maatregelen zou nemen. In november 2003 werd Al-Arabiya al eens verbannen nadat de zender een geluidsopname had laten horen van Saddam Hoessein, die toen nog op de vlucht was. Kort daarna mocht de zender zijn activiteiten echter opnieuw opnemen.

In augustus 2004 werd ook het kantoor van Al-Jazeera in Bagdad gesloten. De zender werd ervan beschuldigd aan te zetten tot geweld. Het kantoor is gesloten, maar opereert nu vanuit het Koerdisch gebied in het noorden van Irak. Al-Jazeera werd al uit achttien landen - al dan niet tijdelijk - verbannen. Het televisiesignaal van de zender werd al in dertig landen geblokkeerd.

14:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: al-arabiya, al-jazeera, irak, bagdad |  Facebook |