20-06-10

China belooft hulp bij ruimtevaartprogramma Bangladesh

China heeft Bangladesh beloofd om hulp te verstrekken bij het lanceren van infrastructuurprojecten, met inbegrip van het lanceren van een eerste Bengaalse communicatie-satelliet. Dat heeft Dipu Moni, minister van buitenlandse zaken van Bangladesh, gezegd een ontmoeting tussen de Bengaalse premier Sheikh Hasina Wazed en de Chinese vice-president Xi Jinpeng. Bangladesh heeft al langer plannen voor de lancering van een satelliet om de telecommunicatie te verbeteren, natuurlijke grondstoffen in kaart te brengen, televisieprogramma's door te sturen en meteorologische gegevens te verzamelen voor rampwaarschuwingen. De Chinese regering zou volgens Dipu Moni ook interesse hebben getoond om bijkomende investeringen te doen in de Bengaalse telecommunicatie-sector. Beide landen sloten ook een akkoord waarbij China een bedrag van ongeveer 5,5 miljoen dollar aan Bangladesh ter beschikking zou stellen voor economische ontwikkeling.

De samenwerking met Bangladesh is voor waarnemers een extra signaal voor de groeiende impact van China in Zuid-Azië. "China heeft ook beloofd om Bangladesh te helpen met de bouw van een diepzee-haven in Chittagong en informatie uit te wisselen over de Brahamputra-rivier, die in Tibet ontspringt en door India en naar Bangladesh stroomt," aldus het nieuwskanaal New Kerala. "Er zijn ook plannen om van Chittagong een weg aan te leggen naar Kunming in Oost-China. Met de aanleg van Chittagong wil China volgens een aantal waarnemers zeeroutes aantrekken doorheen de Indische Oceaan, waardoor zijn geïndustrialiseerde kustgebieden zouden gelinkt kunnen worden aan de energiebronnen in het Midden-Oosten. Eerder al heeft China ook de havens van Gwadar in Pakistan en Hambantota in Sri Lanka helpen uitbouwen."

De voorbije jaren is China al uitgegroeid tot de grootste leverancier van militair materiaal aan Bangladesh. Bovendien heeft China ook India vervangen als de belangrijkste exportbestemming van de Bengaalse economie. De handel tussen beide landen realiseert nu een omzet van 4,58 miljard dollar, maar de handelsbalans helt zwaar over in het voordeel van China, aangezien Bangladesh voor een bedrag van 4,4 miljard dollar Chinese producten importeert. Als een teken van goodwill heeft China vorige maand een vrije import voor ongeveer 5.000 Bengaalse producten bekend gemaakt. Verwacht wordt dat de handel tussen beide landen dit jaar tot 5 miljard dollar zal uitgroeien. Opmerkelijk is wel dat China zich bijna veertig jaar geleden verzette tegen de onafhankelijkheid van Bangladesh van Pakistan en het land ook pas vijfendertig jaar geleden erkende.

14:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, ruimtevaart, bangladesh |  Facebook |

19-06-10

Helft bevolking Bangladesh blootgesteld aan arsenicum

In Bangladesh zijn tot 77 miljoen mensen de voorbije decennia blootgesteld aan toxische niveaus van arsenicum in het drinkwater. Dat is ongeveer de helft van de totale bevolking van Bangladesh. Dat blijkt uit een onderzoek van het Medical Center van de University of Chicago. Uit een onderzoek over een periode van tien jaar bij twaalfduizend respondenten, bleek dat 20 procent van alle overlijdens te wijten was aan arsenicum-vergiftigingen bij het drinken van gecontamineerd water. Onderzoeksleider Habibul Ahsan stelt dat tientallen miljoenen mensen het risico lopen vroegtijdig te overlijden en er dringend actie nodig is om de blootstelling aan arsenicum terug te schroeven en alternatieve bronnen van drinkbaar water aan te bieden. Arsenicum is schadelijk voor de lever, huid, nieren en de bloedsomloop en kan kanker veroorzaken.

Ahsan stelt dat de bevolking van West-Bengalen (India), Argentinië, Chili en gedeelten van Mexico en de Amerikaanse staten Nevada, New Mexico en New Hampshire eveneens het risico het risico lopen op de blootstelling van arsenicum bij gecontamineerde bronnen. Volgens de World Health Organization gaat het hier om de grootste massa-vergiftiging uit de geschiedenis van de mensheid. "Het is de eerste keer dat de relatie tussen de inname van arsenicum en verhoogd risico op overlijden wordt gemeten, maar het probleem beperkt zich niet tot Bangladesh," merkt Habibul Ahsan op tegenover het persbureau Reuters. "Er werd voor Bangladesh gekozen omdat 90 procent van de bevolking gebruik maakt van grondwater als de belangrijkste bron voor zijn drinkbaar water. Ook elders vormt arsenicum in het grondwater een bedreiging voor de openbare gezondheid, al is dat misschien minder uitgesproken dan in Bangladesh."

Uit het onderzoek van de University of Chicago bleek dat de 25 procent met de hoogste blootstelling aan arsenicum, 70 procent meer kans hadden om binnen een periode van zes jaar te overlijden. Mensen die matige hoeveelheden arsenicum dronken, liepen een grotere kans om aan een chronische ziekte te overlijden dan mensen die een hoeveelheid binnen kregen die onder de aanbevolen limiet van 10 microgram per liter van de World Health Organization bleven. De onderzoekers breiden hun studie uit naar een grotere groep om ook de effecten van lagere dosissen te onderzoeken, zoals in het grondwater in een aantal regio's in de Verenigde Staten, Argentinië, Mexico en een aantal andere landen. Ahsan stelt dat het immers nog niet duidelijk is waar de exacte veiligheidsgrens ligt. Hij stelde dat het niet gemakkelijk zal zijn om de waterbronnen in Bangladesh te saneren, gezien de armoede van het land.

18:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bangladesh, arsenicum |  Facebook |

14-05-07

Bangladesh heeft nog acht vliegtuigen

Biman, de nationale luchtvaartmaatschappij van Bangladesh, heeft nog welgeteld acht vliegtuigen in dienst. Om de maatschappij te redden, wil de Bengaalse regering Biman privatiseren. Daarbij zouden echter meer dan 1.400 kunnen sneuvelen. De vliegtuigmaatschappij heeft op dit ogenblik amper voldoende middelen om zijn personeel te betalen en zijn verouderde vloot te onderhouden.

Inmiddels zijn de vluchtschema’s van Biman volgens het persbureau Reuters bijzonder chaotisch geworden. “Bovendien verkeert de vloot van dertien toestellen in een erbarmelijke staat,” aldus nog het persbureau. “Daarnaast is er een duidelijk personeelsoverschot. Biman slaagt er ook niet in om zijn brandstofrekeningen te betalen. Het is duidelijk dat de maatschappij in grote problemen zit.”

De luchtvaartmaatschappij heeft aan de Bengaalse regering 43 miljoen dollar gevraagd om de ontslagvergoedingen voor het personeel te betalen. De overheid is trouwens niet geneigd om Biman snel onafhankelijk te laten worden. Biman zou in eerste instantie volledig staatsbezit blijven, maar er wordt wel een partij gezocht om de operaties van de luchtvaartmaatschappij te beheren.

Door de financiële problemen heeft Biman op dit ogenblik nog amper acht vliegtuigen over. Een aantal toestellen is defect en de middelen ontbreken om wisselstukken aan te kopen. Bij recente ongevallen moesten ook nog eens twee toestellen afgeschreven worden. Door dat tekort aan toestellen heeft Biman zijn vluchten op New York, Parijs, Tokyo, Frankfurt, Brussel, Rangoon en Mumbai vorig jaar al moeten stopzetten.

Biman was de voorbije jaren ook betrokken bij een aantal corruptieschandalen. Het ging daarbij vooral over het leasen van vliegtuigen, die toegewezen werden aan personen met bindingen aan de Bengaalse regering. De problemen bij Biman zijn volgens insiders vooral te wijten aan de weigering van de overheid om de controle over de vliegtuigmaatschappij af te staan.

12:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biman, luchtvaart, bangladesh |  Facebook |