28-12-08

Tabaksindustrie infiltreerde Aziatisch wetenschappelijk onderzoek

morrisDe westerse tabaksindustrie heeft in een aantal Aziatische landen geprobeerd om het anti-rookbeleid van de overheid te ondermijnen. Dat blijkt uit rapporten van Amerikaanse, Australische en Britse onderzoekers over interne documenten van de tabaksproducenten British American Tobacco (BAT) en Philip Morris. De onderzoekers vonden aanwijzigingen dat BAT in China de oprichting van een gezondheidsstichting ondersteunde om de aandacht van de consument en de overheid af te leiden naar andere gezondheidsprioriteiten dan het roken. Philip Morris zou volgens de onderzoekers in Thailand met succes geprobeerd hebben om een infiltrant te plaatsen in een wetenschappelijk onderzoekscentrum.

"In China steunde het bedrijf British American Tobacco (BAT) de oprichting van de Peking Lever Stichting," aldus de Nederlandse krant NRC Handelsblad. "Die stichting vroeg aandacht voor de leverziekte hepatitis. Interne BAT-documenten beschrijven dat de steun bedoeld was om het Chinese ministerie van volksgezondheid andere gezondheidsprioriteiten te laten kiezen, zodat er minder inspanningen zouden gedaan worden om het roken tegen te gaan. De onderzoekers wijzen erop dat 1,5 procent van de Chinezen overlijdt aan leverziekten, terwijl roken verantwoordelijk is voor 7,9 procent van de totale sterfte. Het aantal Chinese rokers neemt bovendien toe. Inmiddels vormen Chinezen al één derde van de wereldwijde rokersbevolking."

Verder beschrijven Australische onderzoekers de groeiende invloed van Roger Walk in het Chulabhorn Research Institute in Bangkok. "Dat instituut heeft nauwe banden met de Wereldgezondheidsorganisatie en staat onder leiding van prinses Chulabhorn Mahidol, de dochter van de koning van Thailand. Roger Walk was echter in dienst van Philip Morris en verwierf in de jaren negentig langzaam een belangrijke positie binnen het instituut voor toxicologie en milieuhygiëne. Hij ontwikkelde cursussen en organiseerde symposia waar door de tabaksindustrie gesponsorde onderzoekers voordrachten hielden." Sigarettenfabrikanten proberen hun omzet op de Aziatische markt te verhogen, zodat ze de impact van de strengere wetgeving in de westerse wereld zouden kunnen opvangen.

"Deze taktieken vormen een onderdeel van een lange termijnstrategie van de wereldwijde tabaksindustrie," stipt Stanton Glanz, professor aan de University of California en gerenommeerd tegenstander van de sigarettenproducenten, aan. "De industrie heeft ook geprobeerd om het anti-rookbeleid van westerse landen te ondermijnen en wetenschappelijk onderzoek dat de gevaren van het roken aantoonde, tegen te gaan." In Cambodja zou de industrie geprobeerd hebben om een reclameverbod voor tabaksproducten tegen te gaan. In Thailand zou men er met succes in geslaagd zijn om een wet op een verplichte vermelding van ingrediënten op sigarettenverpakkingen te blokkeren.

De betrokken bedrijven hebben de nieuwe aantijgingen ontkend. Philip Morris zegt dat de bewuste documenten achterhaald zijn en dat de relatie met Roger Walk, die nu voor de Amerikaanse tak van het bedrijf werkt, nooit verborgen werd gehouden. Het Chulabhorn Research Institute zegt nooit op de hoogte te zijn geweest van de band tussen Walk en Phillip Morris. Na het inkijken van het rapport zegt de directie alle connecties met Walk te zullen verbreken, aangezien hij niet eerlijk is geweest door zijn band met de tabaksfabrikant te verzwijgen.

11:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, roken, tabak, philip morris, bat |  Facebook |