11-09-08

Verzet tegen dieronvriendelijke Britse berenmutsen

clip_image002_0000De Britse overheid gaat overwegen om een alternatief te vinden voor de berenmutsen waarmee de wachtlopende soldaten aan Buckingham Palace zijn uitgerust. Dat heeft het Britse ministerie van defensie gezegd tegen de organisatie People for the Ethical Treatment of Animals (PETA). De berenmutsen worden gemaakt van de pels van de Canadese zwarte beer. PETA noemt het doden van de dieren voor de productie van de mutsen wreed en gaat aan kledingontwerpers vragen om synthetische materialen te gebruiken.

Het Britse leger heeft jaarlijks ongeveer vijftig en honderd berenhuiden nodig om nieuwe berenmutsen te maken of te herstellen. Een berenmuts kan tot veertig jaar meegaan en kost ongeveer 1.100 dollar per stuk. Hoewel de Canadese zwarte beer geen bedreigde diersoort is, komt er in Groot-Brittannië steeds meer verzet tegen de berenmuts. Daarbij wordt er opgemerkt dat de berenmuts helemaal geen militair doel heeft en slechts ceremonieel van belang is. De berenmuts wordt gedragen door de Grenadier Guards, de Coldstreaam Guards en de Scots, Welsh en Iris Guards.

Het Britse ministerie van landverdediging zei geen bezwaar te hebben tegen synthetische stoffen, maar zegt dat er nog altijd geen kwalitatieve, waterdichte materialen zijn gevonden. Onder meer Vivienne Westwood en Stella McCartney zouden al benaderd geweest zijn om alternatieven te ontwerpen. De oorsprong van de Guards ligt trouwens gedeeltelijk in Brugge, waar in 1656 het Lord Wentworth's Regiment werd ingezet om de verbannen King Charles II te bewaken. De Grenadier Guards zijn dan ook het oudste onderdeel van de Britse infanterie.