18-05-09

Opgraven schat fraudeur Madoff kan nog jaren duren

madoff.480Het kan nog jaren duren vooraleer de activa van de Amerikaanse fraudeur Bernard Madoff kunnen worden gerecupereerd. Dat zegt Earl Colson, jurist bij het Amerikaanse advocatenkantoor Arent Fox. Daarbij wordt gesteld dat curator Irving Picard op dit ogenblik amper ongeveer 1 miljard dollar heeft kunnen localiseren om terug te storten aan bedrogen beleggers. In totaal zou de fraude van Bernard Madoff opgelopen zijn tot 65 miljard dollar, verdeeld over nagenoeg zevenduizend gedupeerden. Madoff werd in december vorig jaar door het Amerikaanse Federal Bureau of Investigation (FBI) gearresteerd op verdenking van het opzetten van een frauduleuse Ponzi-pyramide. Picard heeft echter gezegd zijn inspanningen om geld te recupereren te zullen opdrijven.

"Het juridisch gevecht kan jaren aanslepen," aldus Earl Colson tegenover het persbureau Reuters. "Onder meer is het onduidelijk of een aantal investeerders zullen kunnen gedwongen worden om met hun winsten andere beleggers te compenseren. Bovendien zal moeten onderzocht worden of sommige beleggers ervan op de hoogte waren dat ze bewust waren van de frauduleuse constructie die Madoff had opgezet en waarvan zij profiteerden." Picard heeft onder meer de investeringsfondsen van Stanley Chais, Ezra Merkin en Jeffry Picower voor de rechter gedaagd met de eis om 10,1 miljard dollar terug te betalen. De betrokkenen hadden volgens Picard moeten beseffen dat de hoge winstmarges die Madoff voorschotelde, onrealistisch waren.

Volgens een aantal fraude-experts doen de bedrogen beleggers er goed aan om niet te rekenen op een snelle oplossing. Ze wijzen erop dat het concept rond het vermoeden van fraude nog relatief nieuw is en er weinig jurisprudentie over bestaat. Bovendien staan er gigantisch grote financiële belangen op het spel, wat de betrokkenen er volgens de experts zal toe aanzetten om zich met alle mogelijke middelen te verdedigen tegenover een aanklacht. "Ervaren juristen zouden de curator wellicht twintig jaar kunnen bezighouden vooraleer er ook maar één beslissing is gevallen," zegt Carole Neville, juriste bij het advokantenkantoor Sonnenschein, Nath & Rosenthal. Vermoed wordt dat Picard zoveel mogelijk zal aansturen op minnelijke schikkingen in plaats van aanslepende rechtzaken.

17:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: fraude, bernard madoff |  Facebook |

18-01-09

Madoff-schandaal raakt ook Brits voetbal

Het fraudeschandaal rond de Amerikaanse investeerder Bernard Madoff heeft niet alleen grote gevolgen voor een brede waaier investeerders over de hele wereld, maar deint ook uit naar compleet andere sectoren. Zo hebben twee Amerikaanse zakenlui hun plannen om de Engelse voetbalclub Newcastle United over te nemen, moeten opgeven. Het tweetal zou door investeringen in een aantal fondsen van Madoff een verlies hebben geleden van ongeveer 300 miljoen dollar. Dat was ook de vraagprijs die Mike Ashley, de huidige eigenaar van Newcastle United, had naar voor geschoven om de Britse voetbalploeg over te nemen. Daarop hebben de twee Amerikaanse zakenlui hun overnamebod weer ingetrokken. Mike Ashley heeft nu zelf het verschuldigde bedrag op tafel gelegd om Newcastle United schuldenvrij te maken. Bernard Madoff heeft huisarrest.

Newcastle-eigenaar Mike Ashley had vorig jaar het bedrijf Seymour Pierce van makelaar Keith Harris aangesproken om een koper te vinden voor de Britse voetbalclub. Harris kwam uiteindelijk op de proppen met twee Amerikaanse miljardairs die interesse zouden getoond hebben om in Newcastle United te investeren. Verwacht werd dat voor het einde van vorig jaar een definitief bod gedaan zou worden op de Britse voetbalclub. Harris hoorde echter niets meer, maar vernam later dat de twee kandidaat-kopers één van de talrijke slachtoffers waren in het fraudedossier van de Amerikaanse belegger Bernard Madoff. Dat maakte meteen een einde aan hun plannen om Newcastle United over te nemen.

Mick Ashley (45) maakte fortuin door de verkoop van sportproducten met zijn bedrijf Sports Direct International. De keten heeft in Groot-Brittannië op dit ogenblik meer dan vierhonderd winkels en heeft meer dan 20.000 medewerkers. Hij breidde zijn imperium vooral uit door overname van merken zoals Donnay, Dunlop Slazenger, Karrimor, Kangol en Lonsdale, waarvan een aantal in zware problemen verkeerden. Ashley overwoog ook het sportmerk Umbro over te nemen, maar besloot uiteindelijke een langdurige samenwerking met Umbro aan te gaan. In mei 2007 kocht Ashley een aandeel van 41,6 procent in Newcastle United voor een bedrag van 55,3 miljoen Britse pond, om dat tegen juli van datzelfde jaar uit te breiden tot de volledige 100 procent voor een totaal bedrag van 134 miljoen pond.

Ashley slaagde er onder meer om de populaire Kevin Keegan als manager naar Newcastle United te halen, maar begin september vorig jaar kwam een einde aan die samenwerking. Het vertrek van Keegan leverde Ashley bijzonder veel kritiek op, waarop hij bekend maakte zich uit de club te willen terugtrekken. Ashley zocht eerst een koper in het Midden-Oosten, maar deed nadien een beroep op makelaar Keith Harris om een kandidaat-overnemer te vinden. Maar na het afhaken van de Amerikaanse kandidaat-kopers, maakte Ashley bekend dat de club niet langer te koop stond en dat hij zich weer verder opnieuw intensiever met Newcastle zou inlaten.

18:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: voetbal, fraude, newcastle, bernard madoff |  Facebook |

26-12-08

Joden vrezen heropleving antisemitisme na Madoff-schandaal

madoffEen aantal Joodse gemeenschappen vreest dat het beleggingsschandaal rond investeerder Bernard L. Madoff het antisemitisme zal aanwakkeren. Volgens de Amerikaanse Anti-Defamation League werd er de dag na de arrestatie van de investeerder, die ervan verdacht wordt met een pyramide-constructie een bedrag van 50 miljard dollar achterover gedrukt te hebben, op het internet een piek aan anti-semitische commentaren opgemerkt. Gevreesd wordt dat het fraudeverhaal rond Madoff een aantal stereotiepe vooroordelen tegen Joden, die teruggaan tot de Middeleeuwen, opnieuwe de kop zullen doen opsteken. Volgens het American Jewish-Committee hebben ook de Amerikaanse kranten de Joodse afkomst van fraudeur Madoff benadrukt.

Bernard L. Madoff, gereputeerd investeerder en gewezen topman van de Nasdaq-beurs, schonk vele miljoenen aan Joodse liefdadigheidsinstellingen, maar het Bernard L. Madoff Investment Securities, het investeringsfonds van Madoff, had ook vele Joodse klanten. "Op die manier verloor de Joodse Yeshiva University een bedrag van 110 miljoen dollar," aldus het persbureau Associated Press. "De Joodse vrouwenorganisatie Hadassah raakte 90 miljoen dollar kwijt. De Wunderkinder Foundation van regisseur Steven Spielberg behoorde eveneens tot de slachtoffers, net zoals de Elie Wiesel Foundation. Ook vele Joodse organisaties en ziekenhuizen boekten vele verliezen. Een aantal Joodse stichtingen moest zelfs de deuren sluiten."

"De schade aan de Joodse gemeenschap is zowel psychologisch als financieel," aldus een woordvoerder van het American Jewish Committee. "De Joodse gemeenschap vraagt zich af hoe een gerespecteerde figuur in de Joodse gemeenschap bewust mensen en organisaties die als vrienden werden beschouwd, op een dergelijke manier kon oplichten." Maar Associated Press stelt dat affinity fraud - het bedriegen van vrienden en kennissen - niet uitzonderlijk is. Daarbij wordt onder meer gewezen naar de Baptist Foundation of Arizona, die in de jaren tachtig investeerders beloofde om kerken te bouwen, terwijl tegelijkertijd intresten zouden betaald worden. In werkelijkheid werd een bedrag van 550 miljoen dollar verduisterd.

Hetzelfde gebeurde met de immobiliënmaatschappij Sunrise Equities, die door de Amerikaanse moslim-gemeenschap gepromoot werd omdat er met intrestvrije investeringen werd gewerkt. De islamitische eigenaar van Sunrise Equities verdween in augsutus van dit jaar met een bedrag van 50 miljoen dollar. "Affinity fraude exploiteert vertrouwen," voert Associated Press aan. "De slachtoffers worden benaderd door een vertrouwde persoon en er is ook minder wantrouwen. Maar de Joodse gemeenschap vreest dat de impact van de fraude van Madoff verder zal gaan en er weer verwezen zal worden naar het feit dat vele Joden in het Middeleeuwse Europa optraden als kredietverstrekkers en daardoor als inhalig en geldbehept werden bestempeld, zoals het Joodse personage Shylock in 'De Koopman van Venetië' van William Shakespeare."

"Bernard Madoff is inderdaad Joods," schreef het American Jewish-Committee in een lezersbrief aan The New York Times. "Maar is dat zo relevant voor zijn aanhouding of centraal in zijn carrière als zakenman, dat op zijn Joodse afkomst eindeloos moet worden gehamerd?" De Rabbinical Council of America voegde er aan toe dat dergelijk misdadig gedrag niet vaker voorkomt bij Joden dan bij andere bevolkingsgroepen.

12:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: fraude, antisemitisme, bernard madoff |  Facebook |

24-12-08

Madoff-slachtoffers proberen investeringen te recupereren

Slachtoffers van de Amerikaanse beleggingsfraudeur Bernard Madoff proberen hun verlies te recupereren. Ze willen hun verliezen door een claw-back terughalen bij beleggers die van de fraude hebben geprofiteerd. Volgens Amerikaanse jusristen kunnen slachtoffers van een frauduleus faillissement immers schadeclaims indienen bij diegenen die zich het geld hebben toegeëigend. Er wordt nu onderzocht of deze wet ook kan toegepast worden op het Madoff-dossier. Volgens Lynn LoPucki, hoogleraar faillissementsrecht aan de Harvard University, kan de bewindvoerder in de Madoff-zaak het recht geld dat als onderdeel van een fraude is uitgekeerd, terug te vorderen en te verdelen onder de gedupeerden. De bewindvoerder kan daarbij tot zes jaar teruggaan.

"Een aantal beleggers hebben hun winsten geïncasseerd vooraleer de financiële constructie van Madoff in elkaar stortte," aldus de nieuwsdienst Bloomberg. "Maar het is niet zeker dat zij hun winsten zullen mogen behouden. "Amerikaanse juristen wijzen erop dat bij een schuldeisers van een frauduleus faillissement claims kunnen indienen. Onder die categorie vallen in sommige gevallen mogelijk ook beleggers die hun geld te goeder trouw uit het pyramidespel hebben gehaald, bijvoorbeeld omdat ze een huis gingen kopen." Bernard Madoff heeft met zijn frauduleuze constructie 50 miljard dollar verspild. Een belangrijk deel van die miljarden is via het pyramidespel doorgesluisd naar andere investeerders.

De raadslui van de slachtoffers voeren aan dat er precedenten zijn. "Onlangs nog beval een rechter in New York een aantal investeerders in een andere beleggingsfraude hun winsten terug te storten. Sommigen moesten ook een gedeelte van hun geïnvesteerd kapitaal afstaan omdat ze volgens de rechter wisten of hadden kunnen weten dat er sprake was van fraude. Alleen beleggers die hun onwetendheid konden, bewijzen gingenvrijuit. Vermoedens van fraude hadden beleggers in het Madoff-dossier volgens een aantal juristen zeker moeten hebben. Daarbij wordt onder meer gewezen op de opmerkelijke stabiliteit van de beleggingsfondsen van Madoff en het gebrek aan transparantie van de transacties.

Eén van de belangrijke slachtoffers van Bernard Madoff is Liliane Bettencourt, de rijkste vrouw van de wereld. Zij zou een gedeelte van haar fortuin van 22,9 miljard dollar hebben toevertrouwd aan de belegger Thierry Magon de La Villehuchet, die het op zijn beurt toevertrouwde aan Madoff. Villehuchet heeft inmiddels zelfmoord gepleegd. Liliane Bettancourt (86) is de dochter van Eugene Schueller, de oprichter van het cosmeticabdedrijf L'Oreal. Volgens het magazine Forbes is Bettancourt de zeventiende rijkste persoon van de wereld. Ze heeft nog 30 procent van de aandelen van L'Oreal in handen. Andere slachtoffers zijn onder meer de Spaanse miljardaire Alicia Koplowitz, filmmaker Steven Spielberg gen Nobelprijs-winnaar Elie Wiesel.

18:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: fraude, bernard madoff, eliane bettancourt |  Facebook |