23-11-07

Bethlehem trekt opnieuw meer toeristen

Toeristen keren terug naar het Palestijnse Bethlehem. De stad verwacht met kerstmis ongeveer 100.000 bezoekers. Tijdens de intifada daalde het aantal toeristen dat Israël en de Palestijnse gebieden bezocht drastisch. Nu echter zitten de cijfers weer in een stijgende lijn. De toename is volgens minister Khouloud Daibes te danken aan de positieve sfeer die er de voorbije maanden in de Palestijnse gebieden heerst.

In oktober ontving Bethlehem 90.000 bezoekers. Dat is bijna drie keer zo veel als in oktober vorig jaar. De belangrijkste attractie is de Geboortekerk. Maar minister Daibes is er ongelukkig mee dat de meeste toeristen in Israëlische hotels logeren en het bezoek aan Bethlehem zo kort mogelijk houden. Ze zouden amper twee uur uittrekken voor een bezoek aan de kerk.

Bethlehem telt in totaal 2.000 hotelkamers. Toeristen kunnen daarnaast overnachten in gasthuizen. Minister Daibes zou willen dat iedere toerist minstens vier nachten in de geboortestad doorbrengt. Ze kunnen volgens haar dan vanuit Bethlehem naar Israël reizen of de tijd verdelen tussen Israël en Palestina. “Toename van het toerisme is volgens de minister voordelig voor de twee landen,” aldus de minister in het Reformatorisch Dagblad.

Nu vloeit maar twee procent van de inkomsten naar Palestina. Vele toeristen zijn nog altijd bevreesd voor hun veiligheid, maar dat is volgens minister Daibes allemaal slechts een imagoprobleem. Sedert begin 2004 zou geen enkel incident meer zijn gemeld met groepen reizigers die Bethlehem bezoeken. Het ministerie werkt er hard aan om het imago te verbeteren en de slechte reisadviezen ongedaan te krijgen.

Meer over toerisme

16:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bethlehem, toerisme |  Facebook |