29-05-07

Nieuwe Bhopal-ramp niet onmogelijk

Het Indische bedrijf Bharuch Environ Infrastructure Limited (BEIL) wil de giftige restanten van de fabriek van Union Carbide in Bhopal verbranden. Maar milieugroepen vrezen echter dat een dergelijke operatie een gevaarlijke impact zal hebben. Dow Chemicals, dat inmiddels Union Carbide heeft opgekocht, wijst elke verantwoordelijkheid voor de opruiming van het afval af. De terreinen zijn immers overgenomen door de Indische overheid.

“Het opkuisen van de restanten van het bedrijf houdt geen enkel gevaar in,” aldus BEIL-voorzitter Ashok Punjwani tegenover het persbureau Reuters. “Het materiaal zal in een verbrandingsinstallatie aan bijzonder hoge temperaturen gedurende acht dagen worden afgebroken. Het gaat om ongeveer 350 ton giftig afval, dat in plastieken zakken in de fabriek ligt opgestapeld.

Bij een ongeval in december 1984 kwamen in de pesticide-fabriek van Union Carbide in Bhopal tonnen giftig gas vrij. Dat kostte bijna 3.800 mensen het leven. “Sindsdien zijn nog duizenden anderen gestorven aan de gevolgen van de blootstelling,” aldus Reuters. “Tienduizenden anderen bleven chronisch ziek.” Bhopal wordt beschouwd als de grootste industriële ramp uit de geschiedenis.

Het afval zal tegen het begin van de zomer van Bhopal getransporteerd worden naar Ankleshwar, een industriële zone in de buurt van Gujarat. Dat transport zal volgens milieugroeperingen echter voor een ware ramp zorgen. Zij hebben tegen het transport geprotesteerd bij het Hooggerechtshof van Bhopal. Een beslissing moet echter nog genomen worden.

Volgens de milieugroeperingen heeft Union Carbide, inmiddels overgenomen door Dow Chemicals, de problemen veroorzaakt en moet ze die ook oplossen. Dow Chemicals benadrukt nooit eigenaar geweest te zijn van de Bhopal-fabriek en heeft zich altijd verzet tegen een verplichting om de restanten van de fabriek op te ruimen. Volgens Dow Chemicals ligt de verantwoordelijkheid voor de opruiming bij de overheid.

In 1998 werd de Bhopal-site overgenomen door de regering van de Indische deelstaat Madhya Pradesh. In 1989 betaalde Union Carbide wel 470 miljoen dollar compensatie aan de slachtoffers. Volgens de milieugroeperingen heeft India niet de technologie om het afval op een veilige manier te verwerken. Ze vrezen dat de verwerking zal leiden tot ernstige luchtvervuiling.

13:28 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bhopal, milieu, gezondheid |  Facebook |