22-06-10

Verdwijnen bijen kan landbouwproductie 13 procent kosten

Indien bijen en andere dieren die voor de bestuiving zorgen, helemaal zouden verdwijnen, zou de Britse economie tot 440 miljoen pond sterling per jaar verliezen. Dat vertegenwoordigt ongeveer 13 procent van het totale inkomen van de Britse landbouwsector. Dat is de conclusie van een onderzoek in opdracht van de Britse organisatie Living with Environmental Change. In een poging om de dalende insectenpopulaties te redden, wordt in Groot-Brittannië 10 miljoen pond sterling geïnvesteerd in negen projecten die moeten onderzoeken welke bedreigingen een gevaar inhouden voor het voortbestaan van deze soorten. Bij het onderzoek zijn specialisten van een aantal Britse universiteiten betrokken, samen met onderzoekers van het Food & Environment Research Agency en het Centre for Ecology and Hydrology van de Natural Environment Research Council (Nerc).

"Honingbijen, zweefvliegen, wespen, hommels, motten en vlinders spelen door het bestuiven van planten een belangrijke rol in de voedselketen," aldus BBC News. "Onder meer de hommelpopulaties zijn wereldwijd gevoelig afgenomen, vooral door het verdwijnen van bloemen en andere biotopen die ze nodig hebben om op het platteland te overleven. Professor Andrew Watkinson, directeur van Living with Environmental Change, stelt echter dat er geen enkele eenduidige factor is die verantwoordelijk is voor het verdwijnen van deze diersoorten. Het gaat volgens hem om een samenspel van een hele reeks factoren, zoals het landgebruik, ziektes, milieuveranderingen en pesticiden. Om ervoor te zorgen dat het verdwijnen van deze soorten op een efficiënte manier kan worden aangepakt, moet er volgens Watkinson dan ook wetenschappelijk onderzoek vanuit een brede waaier invalshoeken worden gevoerd."

Claire Carvell, onderzoeker aan het Centre for Ecology en Hydrology, benadrukte dat het aantal vlindersoorten in Groot-Brittannië sinds de jaren zeventig met 75 procent is afgenomen. "Bovendien zijn drie van de vijfentwintig hommelsoorten uitgestorven, terwijl deze dieren bijzonder efficiënt zijn bij de bestuiving van bloemen," aldus Claire Carvell. "Bovendien zijn hommels beter bestand tegen lagere temperaturen dan andere bijen, zodat ze vroeger en later op de dag actief zijn." Carvell wil onder meer onderzoeken hoever bijenkoninginnen vliegen om nieuwe nesten te bouwen en hoever werkbijen vliegen om voorraden in te slaan. Op die manier hoopt de onderzoekster tot een landschapsbeheer te kunnen komen dat kan bijdragen tot het behoud van de hommel-populaties. Chris Connolly, onderzoeker aan de University of Dundee, wil van zijn kant onderzoeken of het probleem ook te wijten zou kunnen zijn aan hersenschade, te wijten aan het gebruik van pesticiden.

15:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: landbouw, bij, bestuiving |  Facebook |