28-12-08

Biothechnologie verhuist naar de keuken

biotechnologieNet zoals de Apple-computer en de Google-zoekmachine in een garage het levenslicht zagen, verschuift ook een gedeelte van de genetische manipulatie naar de woonkamer. Steeds meer mensen proberen thuis allerlei biotechnologische experimenten uit. Vaak willen deze biohackers de technologische grenzen verleggen en geven ze de verspreiding van kennis de voorrang op winstgevendheid. Maar Jim Thomas, woordvoerder van de Amerikaanse biotechnologische waakhond ETC Group, zegt dat er grote gevaren gekoppeld zijn aan deze praktijken. Synthtische organismen zouden volgens hem uit de handen van amateurs kunnen ontsnappen en leiden tot een uitbraak van ongeneeslijke ziektes of onvoorspelbare milieuschade.

"Mensen kunnen echt werken aan projecten ten bate van de mensheid," vertelt de Amerikaanse computer-programmeur Meredith L. Patterson, die thuis een genetisch gemanipuleerde yoghurt-bacterie probeert te ontwikkelen die de aanwezigheid van het gevaarlijke en soms dodelijke chemische product melamine kan verraden, aan het persbureau Associated Press. Supporters van deze amateur-wetenschappers stellen dat dit ooit zou kunnen leiden tot grote wetenschappelijke doorbraken, zoals een geneesmiddel voor kanker. Het persbureau voegt er wel aan toe dat er tot nu toe uit garages en keukens nog geen grote biotechnologische doorbraken zijn gekomen.

Het persbureau stelt dat biohackers in veel gevallen wel biologische studies hebben gevolgd, maar nooit een diploma hebben behaald en ook niet beroepsmatig actief in de biotechnologische sector. "Maar een aantal van die amateurs zal wellicht nuttige producten afleveren, zoals nieuwe vaccins of super-efficiënte brandstoffen," zegt bioloog Mackenzie Cowell, oprichter van DIYbio, een gemeenschapslaboratorium in Cambridge waar het publiek scheikundige producten en apparatuur kan gebruiken. "Deze losgelaten creativiteit zal ongetwijfeld leiden tot belangrijke ontdekkingen. Maar anderen zullen louter met gadgets, zoals genen die tatoes kunnen doen oplichten, voor de dag komen."

De biotechnologische waakhond ETC Group wijst er echter op dat op informele lokaties onvoldoende veiligheidsnormen worden gehanteerd. "Dat kan leiden tot bijzonder grote rampen," aldus ETC-woordvoerder Jim Thomas. Sommigen vrezen ook dat terroristen zich aan genetische manipulatie zouden wagen. "Maar daarvoor hoeven ze niet in hun keuken of garage te experimenteren," stelt Meredith Patterson. "Ze kunnen zich gewoon inschrijven in een lokale hogeschool."

21:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biotechnologie, biohacker |  Facebook |