30-09-11

Europees biomedisch onderzoek wil grotere budgetten

Het Europees biomedisch onderzoek kent belangrijke vorderingen in vergelijking met de relatief beperkte budgetten die ter beschikking worden gesteld. Indien de sector een grotere financiële ondersteuning zou genieten, zouden de prestaties nog gevoelig kunnen worden opgedreven. Dat is de conclusie van een rapport van de European Medical Research Councils (EMRC). Er wordt aan toegevoegd dat biomedisch onderzoek de levenskwaliteit van de bevolking in Europa en de rest van de wereld ten goede komt.

"Investeringen in biomedisch onderzoek levert een rendement op van 40 procent per jaar," merkt onderzoeksleider Thierry Damerval, vice-directeur van de Franse onderzoeksinstelling Inserm, op. "Een afdoende investeringsbudget voor biomedische research is niet alleen essentieel om de gezondheid en welvaart in Europa en de rest van de wereld te helpen garanderen, maar vormt daarnaast ook economisch een zinvolle strategie."

In het rapport wordt onder meer opgemerkt dat burgers en patiënten nauw bij het biomedisch onderzoek moeten worden betrokken. Er wordt aan toegevoegd dat de resultaten van biomedisch onderzoek snel en efficiënt tot bij de patiënt moeten worden gebracht. Er wordt wel opgemerkt dat biomedisch onderzoek moet worden uitgevoerd met een hoge kwaliteitsnorm en moet gebeuren in een open, eerlijke en transparante benadering. Ook wordt aangevoerd dat de Europese biomedische research moet worden uitgevoerd binnen een wereldwijde context.

16:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biotechnologie, gezondheid, onderzoek |  Facebook |

29-06-11

Biotechnologie wordt grote prioriteit van Chinese economie

China gaat de volgende vijf jaar 2 triljoen yuan investeren in wetenschap en technologie. Dat komt overeen met een bedrag van 308,5 miljard dollar. Daarbij zal biotechnologie als een belangrijke prioriteit naar voor geschoven worden. Dat heeft Liu Yandong, de Chinese minister van financiële zaken, bekend gemaakt. De investeringen zouden één miljoen banen moeten creëren en onder meer de impact van de meest voorkomende vervuilende producten met 10 procent terugschroeven.

"De Chinese regering zal volgens Liu Yandong verder inspanningen blijven doen om biotechnologie te combineren met economische ontwikkeling en de verbetering van de levensomstandigheden van de Chinese bevolking," aldus de Chinese krant China Daily. "Hij voerde daarbij aan dat biotechnologie onder meer gebruikt zal worden om rampen te voorkomen en de gevolgen van die grote incidenten af te zwakken, het leefmilieu te beschermen, de bouwsector duurzamer te maken en de klimaatverandering onder controle te houden."

Yandong voegde er aan toe dat de jongste innovaties in biotechnologie zouden gebruikt worden om te garanderen dat de kwaliteitsnormen voor voeding, hygiëne, gezondheid en geneesmiddelen worden gerespecteerd. Er wordt onder meer opgemerkt dat er 20 miljard yuan zal worden geïnvesteerd in innoverende geneeskunde, de teelt van nieuwe variëteiten van genetisch gemodificieerde organismen en de preventie en controle van virale hepatitis en andere infectieziektes.

Biotechnologie zou onder meer het leven van de gemiddelde Chinees met één jaar moeten verlengen en de kindersterfte tot 12 procent terug te schroeven. De stad Tianjin werpt op een centrum voor de productie van biotechnologie-producten in China geworden te zijn.

10:52 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, biotechnologie |  Facebook |

17-11-09

Eerste beursgang in Russische biotechnologie-sector

Het Human Stem Cell Institute uit Moskou is het eerste Russische biotechnologiebedrijf dat een beursgang realiseert. Het bedrijf hoopt bij zijn lancering op de Micex-beurs een bedrag van 135 miljoen roebel tot 165 miljoen roebel te kunnen ophalen. Het wordt ook de eerste lancering op de Micex-beurs van dit jaar. Het biotechnologiebedrijf mikt bij zijn beursgang op een kapitaalronde van maximaal 165 miljoen roebel. Dat komt overeen met een bedrag van 5,57 miljoen dollar. Analisten stellen dat een dergelijke beursgang heel marginaal blijft in vergelijking met eerdere beursprojecten van grote concerns uit de industrie en energiesector, maar toch wordt verwacht dat er heel wat belangstelling zal zijn voor de aandelen van het Russische biotechnologiebedrijf. Het Human Stem Cell Institute werd een zestal jaar geleden opgericht en vertegenwoordigt naar eigen zeggen 54 procent van de Russische biotechnologiemarkt. Door de beursgang hoopt het bedrijf eigen financiële middelen te kunnen vergaren, aangezien de kredietverlening nog altijd bijzonder duur blijft.

Het Human Stem Cell Institute is voor 51 procent in handen van chief executive Arthur Isayev. Hij zegt ook na de beursgang een meerderheidsbelang in het bedrijf te zullen behouden. Hij gaf geen details vrij over het pakket aandelen dat zal worden verkocht. Het biotechnologiebedrijf realiseerde het voorbije jaar een omzet van 96,5 miljoen roebel. Ondanks de economische crisis zal dit jaar volgens Isayev nog altijd een omzetgroei kunnen worden gerealiseerd. Hij mikt daarbij naar eigen zeggen op een groei met 64 procent tot ongeveer 160 miljoen roebel. Tegelijkertijd voorziet hij dat het bedrijf dit jaar een nettowinst zal gerealiseerd worden van 22 miljoen roebel. Ook Isayev zegt te verwachten dat de beursgang een groot succes zal worden, onder meer omdat in de sector nog geen enkel Russische biotechnologiebedrijf een beursgang heeft beslist en dit jaar ook nog altijd geen enkele Russische beursgang kon worden gerealiseerd.

In Rusland zijn de intrestvoeten voor bedrijfskredieten inmiddels opgelopen tot 14,5 procent. Een kapitaalverhoging kan die zware kosten helpen vermijden. Het bedrijf hoopt volgend jaar twee nieuwe geneesmiddelen te kunnen lanceren tegen hartziekten en aandoeningen van de onderste ledematen. Ook wil het bedrijf een technologie lanceren om huidziekten te bestrijden. Russische analisten stellen dat licenties op die geneesmiddelen het bedrijf honderden miljoenen dollars zouden kunnen opleveren. Een analist van het Russische adviesbureau Otkritie zegt dat de beursgang van het technologiebedrijf heel wat interesse zal losmaken. Het gaat volgens de analist immers om een relatief goedkope investering in een vernieuwende sector. Bovendien heeft het Human Stem Cell Institute volgens hem bovendien de moed om een beursgang te realiseren op een ogenblik dat de economie nog maar pas opnieuw aan het heropleven is. Hij verwacht vooral interesse van gespecialiseerde fondsen.

19:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, beursgang, biotechnologie |  Facebook |

18-06-09

Biotechnologie beheerst farmasector van de toekomst

avastinOver vijf jaar zal de lijst met bestverkopende geneesmiddelen gedomineerd worden door de biotechnologie. Dat is de conclusie van een rapport van het onderzoeksbureau Evaluate Pharma. Daarbij wordt opgemerkt dat de zes best verkopende geneesmiddelen in 2014 van biotechnologische oorsprong zullen zijn. Daarbij wordt Avastin van Roche met een omzet van 9,23 miljard dollar als best verkopende geneesmiddel naar voor geschoven, ondanks enkele recente tegenslagen bij klinische onderzoeken. Dat benadrukt volgens Evaluate Pharma de belangrijkheid van de biotechnologie voor de farmaceutische sector. Grote farmabedrijven zijn de voorije periode dan volgens het rapport dan ook bewust op zoek naar overnames van beloftevolle biotechnologiebedrijven.

Na Avastin van Roche zal de lijst van best verkopende geneesmiddelen volgens Evaluate Pharma bestaan uit Humira van Abbott Labatories, Rituxan van Roche, Enbrel van Wyeth en Amgen, Lantus van Sanofi-Aventis en Herceptin van Roche. "Dat zijn allemaal producten uit de biotechnologische sfeer," aldus het persbureau Reuters. "Met Remicade van Schering-Plough en Johnson & Johnson op een negende plaats vertegenwoordigt de biotechnologie in 2014 zeven van de tien best verkopende geneesmiddelen. Het voorbije jaar stonden slechts vijf biotechnologiemiddelen in de toptien en in 2000 was in die rangschikking slechts één biotechnologisch product terug te vinden."

Van de honderd meest verkopende geneesmiddelen zal in 2014 volgens het rapport de helft bestaan uit biotechnologische producten. "Grote farmabedrijven beseffen de groeiende belangrijkheid van deze complexe geneesmiddelen en hebben de voorbije jaren dan ook getracht beloftevolle biotechnologiebedrijf binnen te rijven," aldus nog het persbureau Reuters. "Vooral geneesmiddelen tegen kanker lijken daarbij een belangrijk doelwit. Dat wordt perfect aangetoond door de recente beslissing van Roche om zijn Amerikaanse biotechnologie-partner Genentech helemaal binnen te willen halen." Ook het feit dat vele succesvolle geneesmiddelen op relatief korte termijn hun patent zullen verliezen, zou farmabedrijven aanzetten om zich te richten op biotechnologiebedrijven.

15:44 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biotechnologie, farmaceutica |  Facebook |

07-04-09

Internationale controle nodig op biotechnologie

De snelle vooruitgang in biotechnologie vergt een verstrengde controle. Dat zegt de International Council for the Life Sciences (ICLS). Daarbij wordt opgemerkt dat de vooruitgang in de biotechnologie het gemakkelijker maakt om dodelijke organismen te ontwikkelen en produceren. Een strenge controle is volgens de organisatie dan ook nodig om te vermijden dat criminelen en terroristen daaruit voordeel zouden kunnen putten. Dat is gezegd tijdens een conferentie over biotechnologie in Casablanca. Er werd daarbij aangedrongen op een strenge regelgeving rond biotechnologie en een grensoverschrijdende samenwerking om biotechnologische bedreigingen op te sporen en af te wentelen.

"Door de dalende ontwikkelingskosten experimenteren honderden onderzoeksinstellingen over de hele wereld met biotechnologie," aldus ICLS-president Terence Taylor tegenover het persbureau Reuters. "Het biedt wetenschappers de kans om producten te ontwikkelen met commerciële mogelijkheden in de geneeskunde en de voedselproductie. In 2002 duurde het vijf jaar om een variant op het polio-virus te ontwikkelen. Amper drie jaar later deed een even groot team daar nog amper één week over. Die snelle vorderingen maken het voor beleidsmakers bijzonder moeilijk om de evoluties te blijven opvolgen. Het is nu al theoretisch mogelijk om een gemeenschap met een biotechnologisch wapen uit te schakelen. Het zou naief zijn om te denken dat sommige criminelen er niet aan denken om de beschikbare technologie te misbruiken."

Mogelijk gevaarlijke organismen zijn in hun ontwikkelingsfase volgens de International Council for the Life Sciences moeilijker te ontdekken dan nucleaire materialen. "Het gaat hier om mensen en hun kennis," aldus Terence Taylor, president van de organisatie. "Het volstaat niet langer meer om een inval te doen in een laboratorium om er bezwarend materiaal te vinden." Taylor verwijst daarbij naar documenten van de terroristische organisatie Al Qeda, waaruit bleek dat die groep de ontwikkeling van biologische wapens overwoog. Een ernstig catastrofeel incident met het gebruik van biotechnologie zou volgens Taylor hetzelfde effect hebben dan de kernramp in de centrale van Chernobyl in de voormalige Sovjet-Unie. Maar in tegenstelling tot nucleaire technologie, blijft biotechnologie niet in handen van regeringen en staatsinstellingen.

In 1995 doodde de Japanse terrorist Aum Shinrikyo twaalf mensen bij een aanval met het zenuwgas sarin in de metro van Tokyo. In 2001 werden in de Verenigde Staten vijf mensen gedood bij aanvallen met anthrax. Dertien andere mensen werden ziek.

13:33 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: terrorisme, criminaliteit, biotechnologie |  Facebook |

28-12-08

Biothechnologie verhuist naar de keuken

biotechnologieNet zoals de Apple-computer en de Google-zoekmachine in een garage het levenslicht zagen, verschuift ook een gedeelte van de genetische manipulatie naar de woonkamer. Steeds meer mensen proberen thuis allerlei biotechnologische experimenten uit. Vaak willen deze biohackers de technologische grenzen verleggen en geven ze de verspreiding van kennis de voorrang op winstgevendheid. Maar Jim Thomas, woordvoerder van de Amerikaanse biotechnologische waakhond ETC Group, zegt dat er grote gevaren gekoppeld zijn aan deze praktijken. Synthtische organismen zouden volgens hem uit de handen van amateurs kunnen ontsnappen en leiden tot een uitbraak van ongeneeslijke ziektes of onvoorspelbare milieuschade.

"Mensen kunnen echt werken aan projecten ten bate van de mensheid," vertelt de Amerikaanse computer-programmeur Meredith L. Patterson, die thuis een genetisch gemanipuleerde yoghurt-bacterie probeert te ontwikkelen die de aanwezigheid van het gevaarlijke en soms dodelijke chemische product melamine kan verraden, aan het persbureau Associated Press. Supporters van deze amateur-wetenschappers stellen dat dit ooit zou kunnen leiden tot grote wetenschappelijke doorbraken, zoals een geneesmiddel voor kanker. Het persbureau voegt er wel aan toe dat er tot nu toe uit garages en keukens nog geen grote biotechnologische doorbraken zijn gekomen.

Het persbureau stelt dat biohackers in veel gevallen wel biologische studies hebben gevolgd, maar nooit een diploma hebben behaald en ook niet beroepsmatig actief in de biotechnologische sector. "Maar een aantal van die amateurs zal wellicht nuttige producten afleveren, zoals nieuwe vaccins of super-efficiënte brandstoffen," zegt bioloog Mackenzie Cowell, oprichter van DIYbio, een gemeenschapslaboratorium in Cambridge waar het publiek scheikundige producten en apparatuur kan gebruiken. "Deze losgelaten creativiteit zal ongetwijfeld leiden tot belangrijke ontdekkingen. Maar anderen zullen louter met gadgets, zoals genen die tatoes kunnen doen oplichten, voor de dag komen."

De biotechnologische waakhond ETC Group wijst er echter op dat op informele lokaties onvoldoende veiligheidsnormen worden gehanteerd. "Dat kan leiden tot bijzonder grote rampen," aldus ETC-woordvoerder Jim Thomas. Sommigen vrezen ook dat terroristen zich aan genetische manipulatie zouden wagen. "Maar daarvoor hoeven ze niet in hun keuken of garage te experimenteren," stelt Meredith Patterson. "Ze kunnen zich gewoon inschrijven in een lokale hogeschool."

21:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biotechnologie, biohacker |  Facebook |

24-09-08

Patentregeling belemmert wetenschappelijke vooruitgang

Een verouderde patentregeling zorgt ervoor dat vooruitgang in de medische sector en de voedingswetenschap geblokkeerd wordt. Dat zegt de Canadese organisatie Innovation Partnership. Zonder dringende hervormingen, die het delen van informatie moeten stimuleren, zullen de mogelijkheden op het gebied van synthetische biologie en nanotechnologie volgens Innovation Partnership nooit tenvolle benut kunnen worden. Opgemerkt wordt dat dit ook geld op het vlak van kankeronderzoek en aidsbestrijding.

"In het verleden ging men er steeds vanuit dat een strenge patentbescherming innovatie stimuleerde omdat bedrijven de garantie hadden dat ze konden investeren, zonder dat rivalen van die inspanningen profijt zouden kunnen halen," aldus BBC News. "Maar door dit oude model van intellectuele eigendom haastten biotechbedrijven zich om een versterkte muur van patenten te bouwen rond nieuw ontdekte genen, waardoor de onderzoeksmogelijkheden voor hun concurrenten werden afgeblokt. Deze strategie is volgens Innovation Partnership bijzonder contraproductief, zowel voor de industrie als voor de consument."

De patentbescherming is volgens Innovation Partnership geen stimulans meer, maar wel een belemmering voor de vooruitgang van de wetenschap. "In de farmaceutica zien we bijna geen nieuwe ontdekkingen meer," wordt er aangevoerd. "Bedrijven spelen op veilig en houden vast aan hun bestaande portfolio. Daarnaast zien we in nanotechnologie gevaarlijk brede patenten, die hele onderzoeksgebieden afsluiten. Er zouden patentpools moeten worden opgezet, die het mogelijk maken om informatie te delen. Dat levert een win-win situatie op voor alle partijen."