12-03-12

Twitter-bericht redt werk van computer-pionier Alan Turing

Eén enkel Twitter-bericht is erin geslaagd om het werk van Alan Turing, één van de vaders van de moderne computerwetenschappen, te redden. De geschriften van Turing dreigden door een veiling bij Christie's in een privécollectie opgeborgen te worden, maar dankzij een Twitter-actie van het computer-museum Bletchley Park konden alsnog de nodige financiële middelen worden verzameld om het werk aan te kopen. Alan Turing was één van de wetenschappers die tijdens de tweede wereldoorlog in Bletchley Park erin slaagde om de Duitse militaire Enigma-code te breken.

Na de dood van Turing waren de geschriften een aantal keer van eigenaar veranderd, tot Kelsey Griffin, directeur van het computer-museum, vernam dat de documenten bij Christie's zouden worden verkocht. "De verkoopprijs werd geraamd op een bedrag tussen 300.000 pond en 500.000 pond, maar die som kon de Bletchley Park Trust nooit samenbrengen," merkt Griffin op tegenover BBC News. Griffin drukte haar ontgoocheling uit in een Twitter-bericht, dat werd opgepikt door de informatica-journalist Gareth Halfacree, die een campagne lanceerde om de documenten te redden.

Het initiatief van Halfacree leidde tot een virale campagne op het internet. Die campagne bracht op elf dagen een bedrag van 28.500 pond op, maar met financiële steun van Google en een private donor verzamelde de Bletchley Park Trust 100.000 pond om aan de veiling deel te nemen. Dat was weliswaar nog onvoldoende om het uiteindelijk biedbedrag van 240.000 pond te overstijgen, maar het verschil werd bijgepast door het Britse National Heritage Memorial Fund (NHMF). De documenten vormen nu een centraal onderdeel van een Turing-tentoonstelling in Bletchley Park.

14:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: alan turing, bletchley park, twitter |  Facebook |

02-01-12

Bletchley Park krijgt donatie van internetbedrijf Google

Het Amerikaanse internetbedrijf Google heeft een bedrag van 0,55 miljoen pond geschonken aan het Britse Bletchley Park, waar de geheime codes van het Duitse leger tijdens de tweede wereldoorlog werden gebroken en dat als één van de geboorteplaatsen van de moderne computer-wetenschappen wordt bestempeld. Bletchley Park wil de donatie van Google gebruiken om een oude hangar om te vormen tot een modern bezoekerscentrum en drie decodering-machines te restaureren.

De restauratie van Bletchley Park zal in totaal een investering vergen van 15 miljoen pond. Het centrum heeft een donatie van 4,6 miljoen pond ontvangen van het Heritage Lottery Fund, maar moet zelf een bedrag van 1,7 miljoen pond verzamelen vooraleer de rest van het pakket wordt toegekend en de volgende fase van de restauratie van de site kan worden opgestart. De steun van Google is tot nu toe de grootste individuele bijdrage die de Bletchley Park Trust tot nu toe heeft ontvangen.

Het geld is afkomstig van de charity-tak van het Amerikaanse internetbedrijf, dat vorig jaar in totaal een bedrag van 100 miljoen dollar heeft toegekend aan maatschappelijke project. "Het zou schitterend zijn indien andere donoren het voorbeeld van Google zouden volgen om het computer-erfgoed te beschermen," merkte Simon Greenish, chief executive van de Bletchley Park Trust, in een reactie op. "Dat zou ons toelaten om zo snel mogelijk de restauratie van de decoderings-machines te starten."

12:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bletchley park, computer, google |  Facebook |

09-11-08

English Heritage ondersteunt Bletchley Park

2189535149_a675a1b1d3Het befaamde Bletchley Park, het Britse centrum dat er tijdens de tweede wereldoorlog in slaagde om de Duitse militaire code te breken, is een stap dichter gekomen bij zijn redding. De site, die in slechte toestand verkeert, heeft een donatie gekregen van 330.000 pond van de organisatie English Heritage. Met die financiële steun kunnen noodzakelijke dakwerken worden uitgevoerd. Er zijn gesprekken aan de gang om de volgende drie jaar nog eens een totaal van 600.000 Britse pond ter beschikking te stellen van Bletchley Park.

Het landhuis Bletchley Park in Milton Keynes werd 130 jaar geleden gebouwd. Het complex werd tijdens de tweede wereldoorlog gebruikt door de Government Code and Cipher School (GCCS), de codeer-afdeling van de Britse spionagedienst. Onder leiding van kolonel John Tiltman en Dilly Knox, slaagden codebrekers zoals Alan Turing en Gordon Welchman erin om onder meer de Enigma-machine te ontwikkelen, waarmee ze de geheime codes van het Duitse leger konden breken. Het gebouw is inmiddels beschermd, maar verkeert in een erbarmelijke staat.

De voorbije jaren werden wel diverse onderhoudswerkzaamheden uitgevoerd, maar dat was niet meer dan oplapwerk. "Bletchley Park heeft een fundamentele rol gespeeld in de geschiedenis van de tweede wereldoorlog," motiveerde Simon Thurley, chief executive van de English Heritage, de financiële steun tegenover BBC News. "Het is ook een belangrijk monument voor de geschiedenis van Europa en moet voor de toekomst gered worden." Eerder dit jaar ondertekenden meer dan honderd Britse academici een petitie om de verwaarlozing van Bletchley Park te veroordelen.

De Bletchley Park Trust, die de site beheert, heeft sinds 1992 meer dan 5 miljoen pond steun verworven. Eerder al kreeg het fonds ook al steun van grote hi-tech bedrijven zoals IBM en PGP Corporation. Dat geld ging naar het National Museum of Computing, dat eveneens een onderkomen heeft in Bletchley Park.

25-07-08

Alarmkreet voor redding Britse Bletchley Park

800px-Bletchley_Park_IMG_3625Een aantal Britse computerwetenschappers heeft een oproep gelanceerd om het verder verval van Bletchley Park, het Victoriaanse landhuis in Bletchley waar Britse wiskundigen van de Government Code and Cipher School (GCCS) de codes van het Duitse leger probeerde te ontcijferen, tegen te gaan. Ze stellen dat de toekomst van Bletchley Park bedreigd wordt door veroudering en een gebrek aan investeringen. De Bletchley Park Trust zou alleen al ruim één miljoen pond nodig hebben om het dak van het landhuis te herstellen.

In een brief aan de Britse krant The Times roepen 97 experts op om van Bletchley Park een nationaal computermuseum te maken. "Ze stellen dat Groot-Brittannië niet kan toelaten dat dit unieke stuk van het Britse en wereldwijde erfgoed op een dergelijke manier verwaarloosd kan worden," aldus het magazine The Register. "De site, gebouwen en bezittingen van Bletchley Park moeten bewaard blijven voor de toekomstige generaties. Bletchley Park is volgens hen veel te waardevol om verloren te gaan."

Sue Black, directeur van het Department of Information and Software Systems aan de University of Westminster, zegt dat Bletchley Park fundamenteel is voor de geschiedenis van de computer. "Zonder Bletchley Park hadden we de oorlog misschien niet kunnen winnen en zou de wereld er vandaag misschien heel anders hebben uitgezien," benadrukte ze. "Bovendien zouden we zonder Bletchley Park wellicht geen computers hebben gehad zoals we die vandaag hebben."

De Bletchley Part Trust probeert voor de verdere ontwikkeling van het museum samen te werken met het Britse National Museum of Computing in Swindon. Er zou de volgende drie jaar 7 miljoen pond nodig zijn om Bletchley Park zelfbedruipend te maken. Op het hoogtepunt van de oorlogsactiviteiten werkten er in Bletchley Park meer dan 7.000 personeelsleden. De leiding berustte bij John Tiltman en Dilly Knox. Met codebrekers zoals Alan Turing en Gordon Welchman slaagde men er onder meer in om de beruchte Enigma-code van het Duitse leger te breken.

13:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: groot-brittannie, bletchley park |  Facebook |