19-12-06

Sierra Leone boos op diamantfilm

Niet alleen de diamantindustrie is weinig opgezet met de film 'The Blood Diamond', want ook de regering van het Afrikaanse land Sierra Leone zegt dat de film met Leonardo DiCaprio de heropstanding van Sierra Leone na de aanslepende burgeroorlog in het gedrang zou kunnen brengen. Het land werd ooit bestempeld als één van een haard van bloeddiamanten en probeert zijn diamantexport op dit ogenblik wanhopig weer geloofwaardig te maken.

In 'The Blood Diamond' speelt Leonardo DiCaprio de rol van een gewezen huurliung die betrokken raakt bij diamantsmokkel in het Sierra Leone van de jaren negentig. Sierra Leone kende tussen 1991 en 2002 een zware burgeroolog, die gevoed werd door de illegale handel in diamanten, waarmee de RUF-rebellen hun wapenaankopen konden financieren. "Ik vrees dat de film een negatieve invloed zal hebben op de diamantindustrie van Sierra Leone," vertelde minister van minerale grondstoffen Mohamed Swaray Deen.

"Wanneer de bioskoopbezoeker het geweld in de film ziet, moet hij weten dat Sierra Leone vandaag niets meer te maken heeft met die beelden," aldus Swaray Deen. "Maar het is niet denkbeeldig dat hij er zich toch zou door laten leiden." De opbrengsten van de diamantsector kunnen een enorme invloed hebben op de verdere ontwikkeling van Sierra Leone, het land met de hoogste kindersterfte van de hele wereld. Op dit ogenblik is het land nog steeds voor bijna de helft van zijn budget afhankelijk van buitenlandse hulp.

De oorlog in Sierra Leone was aanleiding voor het Kimberly Process van de Verenigde Naties. Dat heeft een methode ontwikkeld om ervoor te zorgen dat zogenaamde bloeddiamanten of conflictdiamanten niet op de zwarte markt kunnen worden verkocht om wapens te kopen. Het Kimberley Process heeft ervoor gezorgd dat de diamantexport van Sierra Leone van 10 miljoen euro in 2000 vorig jaar was gestegen tot 141 miljoen euro. De regering van Sierra Leone strijkt drie procent op van die uitvoer.

"Sinds 2001 heeft de regering van Sierra Leone een kwart van die inkomsten gereserveerd voor de Diamond Area Community Development Fund, die moet zorgen voor ontwikkelingsprojecten in de mijngebieden," aldus Reuters. Minister Deen zegt dat er sinds de oorlog heel wat is gebeurd en dat de film ook daar aandacht aan had moeten besteden. Ook is men in Sierra Leone ontgoocheld dat de filmopnames waren gebeurd in Mozambique en Zuid-Afrika, terwijl het land een dergelijke opsteker best had kunnen gebruiken.

"De film is misschien negatief over ons land, maar hij had ook de schoonheid van Sierra Leone kunnen portretteren," meende Cecil Williams, general manager van de National Tourist Board van het Afrikaanse land. "We hebben een uniek landschap en de aanwezigheid van een grote filmploeg had ook economisch iets kunnen bijbrengen." Hij benadrukte dat Sierra Leone op toeristisch gebied heel wat te bieden heeft, met onder meer schitterende stranden en junglegebieden en ook zeldzame diersoorten.

Voor de burgeroorlog kende Sierra Leone een bloeiende toeristische industrie. In 1990 kwamen er 98.000 buitenlandse bezoekers naar het Afrikaanse land. In 2004 was dat teruggevallen tot amper 44.000, waarvan een groot deel bestond uit buitenlandse werkkrachten. Sierra Leone probeert nu ook buitenlandse investeerders aan te trekken. "Perceptie is dan ook heel belangrijk," aldus Williams. "Wie de film bekijkt, gelooft dat de oorlog nog steeds aan de gang is."

Williams benadrukt dat Sierra Leona een veilig land is, maar het synoniem is geworden van oorlog. Eerder had ook de internationale diamantindustrie al gereageerd op de lancering van de film. Conflictdiamanten zouden nu nog minder dan één procent van de diamantverkoop vertegenwoordigen, tegenover vijftien procent in het midden van de jaren negentig.

In West-Afrika wordt er volgens experts nog wel op kleine schaal diamant gesmokkeld, maar dat alleen in Ivoorkust, waar eveneens een burgeroorlog heerst, nog echt in conflictdiamanten gehandeld wordt. De diamantsmokkel in Ivoorkust zou een omzet halen van 9 miljoen tot 23 miljoen dollar.