01-01-13

Boeing ziet vooruitgang in hybride vliegtuigtechnologie

De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing hoopt ten vroegste tegen het einde van het volgende decennium en ten laatste tegen het midden van de eeuw een toestel op de markt te kunnen brengen dat gebruik zou maken van hybride technologieën en zijn traditionele brandstofmotoren zou combineren met elektrische aandrijfkracht. Dat heeft Marty Bradley, verantwoordelijke voor het project Subsonic Ultra Green Aircraft Research (Sugar) bij de Amerikaanse vliegtuigbouwer, gezegd. Ook in de luchtvaart blijkt de kracht van de batterijen de belangrijkste hinderpaal te vormen.

De Sugar Volt van Boeing zou gebruik maken van traditionele brandstoffen en batterijen en een grotere vleugelomvang hebben dan de huidige toestellen. Het vliegtuig zou op de luchthavens zijn batterijen moeten kunnen herladen en de elektriciteit als een complement of alternatief voor het klassieke brandstof gebruiken. Vooral op kruishoogte zou het vliegtuig op elektrische krachtbronnen kunnen overschakelen. Door de grotere vleugels zou de Sugar Volt op een grotere draagkracht kunnen rekenen.

Boeing merkt op dat de alternatieve aandrijfkracht tot een belangrijke beperking van de uitstoot van koolstofdioxide en zwaveloxide zou kunnen leiden. Ook zou de geluidsoverlast van de luchtvaart volgens Bradley gevoelig kunnen worden teruggebracht. Hij voert aan dat de batterijen cruciaal zullen zijn voor de invoering van de technologie, maar hij stelt dat de producenten de voorbije periode al gevoelige verbeteringen hebben gewag gemaakt en producten ontwikkelen met een veel hoger prestatieniveau.

Lees Verder

14:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, luchtvaart |  Facebook |

11-12-11

Amerikaanse luchtvaart verontwaardigd over steun buitenlandse concurrentie

Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen protesteren tegen de subsidies die door de Amerikaanse regering worden toegekend aan buitenlandse concurrenten die toestellen aankopen bij constructeur Boeing. In een brief aan Fred Hochberg, voorzitter van de Export-Import Bank, wordt door de Amerikaanse Air Transport Association (ATA) gevraagd dat de ondersteuning van internationale klanten van Boeing zou worden stopgezet. Onder meer wordt gevraagd dat een bedrag van 3,4 miljard dollar leengaranties voor Air India zou worden geschrapt.

"De steun van de bank voor buitenlandse luchtvaartmaatschappijen vormt een bedreiging voor de Amerikaanse carriers," merkte Michael Kellogg, juridisch adviseur van de Air Transport Association, op in een schrijven aan de Export-Import Bank. In de brief werd vooral gemikt op Air India. Dat is immers een staatsonderneming, die geconfronteerd wordt met constante verliezen en management-problemen. Om die redenen zou de maatschappij volgens Kellogg moeten uitgesloten worden van Amerikaanse financiële hulp.

De Export-Import Bank werd voor de tweede wereldoorlog opgericht om de buitenlandse aankopen van Amerikaanse producten te helpen financieren. De juridisch directeur van de Export-Import Bank merkte in een antwoord op dat de financiële instelling bij zijn beslissingen en processen blijft. De Export-Import Bank heeft een bedrag van 3,4 miljard dollar aan leengaranties toegewezen aan de Indiase luchtvaartmaatschappij.

16:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, luchtvaart |  Facebook |

11-08-11

Boeing vliegt over vier jaar naar ruimtestation

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing wil over vier jaar met een eigen bemanning naar het International Space Station (ISS) vliegen. De vlucht kadert in de plannen van Boeing om met zijn ruimtecapsule CST-100 in de commerciële ruimtevaart te stappen. Het bedrijf hoopt daarbij een contract te kunnen afsluiten met de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) om Amerikaanse astronauten naar het ruimtestation te vervoeren.

De Nasa heeft vorige maand zijn spaceshuttle-programma definitief afgesloten. Bedoeling is dat het transport naar het internationale ruimtestation zal worden uitgevoerd door privébedrijven. In dat kader wil Boeing over vier jaar drie tests uitvoeren met zijn ruimtecapsule. Daarbij zal gebruik gemaakt worden van de bekende Atlas 5 raket, die inmiddels al zevenentwintig lanceringen heeft geboekt met een slaagniveau van 100 procent. De Atlas 5 is een ontwerp van het bedrijf United Launch Alliance, dat gedeeltelijk eigendom is van Boeing.

Boeing krijgt van de Nasa financiële ondersteuning bij de ontwikkeling van het project. De ruimtecapsule van Boeing kan zeven passagiers vervoeren. De eerste twee tests zullen uitgevoerd worden met een onbemande capsule, waarbij onder meer de veiligheid voor de astronauten zal worden uitgetest. Wanneer die twee proeven met succes worden uitgevoerd, zal overgegaan worden tot een bemande vlucht naar het ruimtestation. Over vijf jaar zou de CST-100 commercieel kunnen worden ingezet. De selectieprocedure voor de piloten is al opgestart.

09:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, boeing, ruimtevaart, ruimtestation |  Facebook |

27-07-11

Embraer en Boeing stappen in onderzoek naar vliegtuig-ethanol

De Braziliaanse vliegtuigconstructeur Embraer en zijn Amerikaanse concurrent Boeing hebben bekendgemaakt te investeren in een haalbaarheidsstudie voor het gebruik van Braziliaans suikerriet in vliegtuigbrandstof. Ook de Inter-American Development Bank (IDB) zal een financiële bijdrage leveren voor het project, dat erop gericht is om de uitstoot van broeikasgassen terug te schroeven. De brandstof zal worden ontwikkeld door het Amerikaanse bedrijf Amyris.

Arnaldo Vieira de Carvalho, topman van het IDB Sustainable Aviation Biofuels Initiative, stelde dat de opkomende hernieuwbare vliegtuigbrandstof de potentie heeft om de uitstoot van broeikasgassen gevoelig terug te schroeven. Hij verwees daarbij naar het Braziliaanse succes in de toepassing van suikerriet-ethanol als alternatief voor benzine. De Carvalho merkte op dat de studie de mogelijkheden voor een duurzame, grootschalige productie van alternatieve vliegtuigbrandstoffen op basis van suikerriet wil uittesten.

Het onderzoek wordt geleid door de Braziliaanse denktank Icone. Het initiatief is het eerste project dat beroet doen op ondersteuning die door de Inter-American Development Bank in juni werd aangekondigd voor de promotie van duurzame vliegtuigbrandstoffen. De milieuorganisatie World Wildlife Fund werd aangetrokken als onafhankelijk adviseur en controle-orgaan. Boeing merkt op dat de samenwerking cruciaal is om de brandstofvoorraden van de vliegtuigindustrie te diversifiëren en een sterke Amerikaans-Braziliaanse samenwerking rond hernieuwbare energie op te zetten.

15-10-10

Gewezen Sovjet-gebied wordt grote klant vliegtuigbouwers

Luchtvaartmaatschappijen in Rusland en het Commonwealth of Independent States zullen de volgende twintig jaar voor 90 miljard dollar aan nieuwe passagiersvliegtuigen zullen kopen. Dat zegt de Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing. Daarbij wordt verwezen dat de landen uit die regio immers hun oude vloot, die nog dateert van het Sovjet-tijdperk, moeten vervangen. Bovendien moet er in die landen volgens Boeing ook rekening mee gehouden worden dat het aantal passagiers de volgende periode ook gevoelig zal toenemen. Daarbij wordt een groei van ongeveer 4,8 procent per jaar in het vooruitzicht gesteld. Er wordt aan toegevoegd dat de Russische vliegtuigconstructeurs deze groei niet kunnen bijhouden.

Boeing heeft berekend dat de vroegere Sovjet-landen de volgende twintig jaar ongeveer 960 nieuwe vliegtuigen nodig zullen hebben. Het Commonwealth of Independent States bestaat uit elf voormalige Sovjet-republieken. Rusland heeft vijfendertig luchtvaartmaatschappijen, geleid door het staatsbedrijf Aeroflot. Die maatschappijen kopen meer toestellen bij Boeing en zijn Europese concurrent Airbus om de Russische types Tupolev en Ilyushin, die nog ontworpen werden tijdens het Sovjet-tijdperk, te vervangen. De Russische maatschappijen vervoerden tijdens de eerste acht maanden van dit jaar 38 miljoen passagiers. Dat is een stijging met 28 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar.

"De luchtvaartmaatschappijen uit het Commonwealth of Independent States hebben op dit ogenblik een vloot van 339 Boeing-toestellen," aldus het persbureau Bloomberg. "Daarvan zijn 224 exemplaren actief bij Russische maatschappijen. Russische maatschappijen hebben bij Boeing op dit ogenblik orders lopen voor 41 toestellen. Airbus heeft in het Commonwealth of Independent States ruim 190 toestellen, verdeeld over veertien luchtvaartmaatschappijen. In Rusland heeft Airbus 190 toestellen. In de volgende drie tot vijf jaar zal de Europese constructeur nog eens 90 toestellen leveren aan maatschappijen uit de vroegere Sovjet-republieken."

19:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, cis, luchtvaart, rusland |  Facebook |

15-09-10

Historische fabriek Boeing tot verdwijnen gedoemd

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing heeft beslist om zijn historische Plant Two in de stad Seattle af te breken. In het complex werden een aantal iconen van de luchtvaartindustrie gecreëerd, maar de installaties zijn te oud geworden en voldoen niet meer aan de technologische eisen. Bovendien waren de fabriekshallen te klein geworden om de grote vliegtuigen van de hedendaagse luchtvaart nog te kunnen herbergen. Plant Two van Boeing werd vijfenzeventig jaar geleden gebouwd. De fabriek vormde ook een gedeelte van de Amerikaanse oorlogsgeschiedenis. Plant Two was immers de thuisbasis van Rosie-the-Riveter, de Amerikaanse vrouwen die tijdens de tweede wereldoorlog duizenden oorlogsvliegtuigen bouwden.

"Plant Two was ook de plek waar de vaak ongeschoolde arbeiders van Seattle voor het eerst leerden om aluminium, motoren en elektronica samen te brengen tot gesofisticeerde vliegende machines," merkt het persbureau Associated Press op. Boeing opende Plant Two in 1936 voor de bouw van het prototype van de beroemde B-17 Flying Fortress. Uiteindelijk zouden van de bommenwerper 13.000 exemplaren worden gebouwd. De helft daarvan was afkomstig van Plant Two. Ook de het even beroemde type Boeing B-29, dat onder meer de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki wierp, werd in Plant Two gebouwd. De nagenoeg verlaten fabriek moet plaats maken voor het herstel van de loop van de Duwamish-rivier en het aanleggen van wetlands.

De afbraak van het complex zou nog dit najaar van start gaan. Plant Two ligt ongeveer één mijl stroomopwaarts van de originele Plant One, die decennia geleden al werd verkocht. Boeing-historicus Mike Lombardi merkt op dat er een gigantisch verschil was tussen de twee sites. Plant One was volgens hem eigenlijk niet meer dan een atelier waar tweedekkers aan elkaar genaaid, gelijmd en gespijkerd werden. Plant Two vormde daarentegen een moderne assamblage-eenheid, waar metalen onderdelen achteraan in de fabriek geleidelijk aan werden samengevoegd tot vooraan een afgewerkt vliegtuig was gevormd. Ook de Boeing B737, het meestverkochte vliegtuig van de Amerikaanse constructeur, werd in de jaren zestig in Plant Two gebouwd.

14:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, luchtvaart |  Facebook |

12-04-10

Boeing en Lockheed sceptisch over Amerikaans ruimtevaartplan

De luchtvaartconcerns Boeing en Lockheed Martin hebben hun twijfels over het nieuwe ruimtevaartbeleid van de Amerikaanse regering. Dat zeggen een aantal Amerikaanse ruimtevaartspecialisten. De Amerikaanse regering wil de commerciële sector een grotere verantwoordelijkheid geven in het toekomstige bemande ruimtevaartproject, maar Boeing en Lockheed Martin zouden bijzonder terughoudend zijn omwille van de financiële risico's die daarbij genomen zouden moeten worden. Eerdere ervaringen met ruimtevaart-projecten hebben volgens de experts meermaals aangetoond dat het bijzonder moeilijk is om voldoende winsten te genereren. De Amerikaanse regering zegt dat raketten in het verleden ook al door commerciële bedrijven werden gebouwd en de nieuwe aanpak zou leiden tot innovatie en een gevoelige kostenverlaging van lanceringen, wat op zijn beurt nieuwe markten zou kunnen openen.

"Boeing en Lockheed Martin zijn nog altijd bijzonder geïnteresseerd om raketten te bouwen die astronauten naar de ruimte kunnen brengen, maar blijken niet geneigd te zijn om een leidende rol te nemen in de plannen van de Amerikaanse president Barack Obama voor de geherstructureerde National Aeronautics and Space Administration (NASA)," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "De plannen om de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie meer te laten steunen op kleinere bedrijven, zou een extra hindernis kunnen vormen om het Amerikaans Congres te overtuigen. Daar is al heel wat scepsis over het idee om commerciële bedrijven de verantwoordelijkheid te geven om de pendeldiensten naar het internationale ruimtestation te organiseren. John Karas, general manager bemande ruimtevaart bij Lockheed Martin, zegt voor zijn bedrijf weinig mogelijkheden te zien in de pendeldiensten."

In het openbaar is Boeing wel enthousiast over de Amerikaanse regeringsplannen, maar de vliegtuigconstructeur laat volgens Loren B. Thompson, analist bij het Lexington Institute, binnenskamers een veel sceptischer geluid horen. "In het verleden heeft Boeing immers al gevoelige verliezen geleden met het internationaal partnership Sea Launch, dat zich moest toeleggen op de internationale ruimtevaart," aldus Thompson. "Ook de ontwikkeling van het Delta-project voor de lancering van militaire en commerciële satellieten werd een verlieslatende operatie. Lockheed verloor op zijn beurt met het Atlas-project. Daarom zetten beide bedrijven vier jaar geleden de United Launch Alliance, zodat de kosten konden worden gedeeld. Maar die verliezen hebben Boeing terughoudend gemaakt over commerciële ruimteprojecten en is het dan ook twijfelachtig dat de vliegtuigbouwer zwaar zal investeren in het nieuwe ruimtevaartplan."

21:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, boeing, lockheed |  Facebook |