01-01-13

Boeing ziet vooruitgang in hybride vliegtuigtechnologie

De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing hoopt ten vroegste tegen het einde van het volgende decennium en ten laatste tegen het midden van de eeuw een toestel op de markt te kunnen brengen dat gebruik zou maken van hybride technologieën en zijn traditionele brandstofmotoren zou combineren met elektrische aandrijfkracht. Dat heeft Marty Bradley, verantwoordelijke voor het project Subsonic Ultra Green Aircraft Research (Sugar) bij de Amerikaanse vliegtuigbouwer, gezegd. Ook in de luchtvaart blijkt de kracht van de batterijen de belangrijkste hinderpaal te vormen.

De Sugar Volt van Boeing zou gebruik maken van traditionele brandstoffen en batterijen en een grotere vleugelomvang hebben dan de huidige toestellen. Het vliegtuig zou op de luchthavens zijn batterijen moeten kunnen herladen en de elektriciteit als een complement of alternatief voor het klassieke brandstof gebruiken. Vooral op kruishoogte zou het vliegtuig op elektrische krachtbronnen kunnen overschakelen. Door de grotere vleugels zou de Sugar Volt op een grotere draagkracht kunnen rekenen.

Boeing merkt op dat de alternatieve aandrijfkracht tot een belangrijke beperking van de uitstoot van koolstofdioxide en zwaveloxide zou kunnen leiden. Ook zou de geluidsoverlast van de luchtvaart volgens Bradley gevoelig kunnen worden teruggebracht. Hij voert aan dat de batterijen cruciaal zullen zijn voor de invoering van de technologie, maar hij stelt dat de producenten de voorbije periode al gevoelige verbeteringen hebben gewag gemaakt en producten ontwikkelen met een veel hoger prestatieniveau.

Lees Verder

14:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, luchtvaart |  Facebook |

11-12-11

Amerikaanse luchtvaart verontwaardigd over steun buitenlandse concurrentie

Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen protesteren tegen de subsidies die door de Amerikaanse regering worden toegekend aan buitenlandse concurrenten die toestellen aankopen bij constructeur Boeing. In een brief aan Fred Hochberg, voorzitter van de Export-Import Bank, wordt door de Amerikaanse Air Transport Association (ATA) gevraagd dat de ondersteuning van internationale klanten van Boeing zou worden stopgezet. Onder meer wordt gevraagd dat een bedrag van 3,4 miljard dollar leengaranties voor Air India zou worden geschrapt.

"De steun van de bank voor buitenlandse luchtvaartmaatschappijen vormt een bedreiging voor de Amerikaanse carriers," merkte Michael Kellogg, juridisch adviseur van de Air Transport Association, op in een schrijven aan de Export-Import Bank. In de brief werd vooral gemikt op Air India. Dat is immers een staatsonderneming, die geconfronteerd wordt met constante verliezen en management-problemen. Om die redenen zou de maatschappij volgens Kellogg moeten uitgesloten worden van Amerikaanse financiële hulp.

De Export-Import Bank werd voor de tweede wereldoorlog opgericht om de buitenlandse aankopen van Amerikaanse producten te helpen financieren. De juridisch directeur van de Export-Import Bank merkte in een antwoord op dat de financiële instelling bij zijn beslissingen en processen blijft. De Export-Import Bank heeft een bedrag van 3,4 miljard dollar aan leengaranties toegewezen aan de Indiase luchtvaartmaatschappij.

16:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, luchtvaart |  Facebook |

11-08-11

Boeing vliegt over vier jaar naar ruimtestation

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing wil over vier jaar met een eigen bemanning naar het International Space Station (ISS) vliegen. De vlucht kadert in de plannen van Boeing om met zijn ruimtecapsule CST-100 in de commerciële ruimtevaart te stappen. Het bedrijf hoopt daarbij een contract te kunnen afsluiten met de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) om Amerikaanse astronauten naar het ruimtestation te vervoeren.

De Nasa heeft vorige maand zijn spaceshuttle-programma definitief afgesloten. Bedoeling is dat het transport naar het internationale ruimtestation zal worden uitgevoerd door privébedrijven. In dat kader wil Boeing over vier jaar drie tests uitvoeren met zijn ruimtecapsule. Daarbij zal gebruik gemaakt worden van de bekende Atlas 5 raket, die inmiddels al zevenentwintig lanceringen heeft geboekt met een slaagniveau van 100 procent. De Atlas 5 is een ontwerp van het bedrijf United Launch Alliance, dat gedeeltelijk eigendom is van Boeing.

Boeing krijgt van de Nasa financiële ondersteuning bij de ontwikkeling van het project. De ruimtecapsule van Boeing kan zeven passagiers vervoeren. De eerste twee tests zullen uitgevoerd worden met een onbemande capsule, waarbij onder meer de veiligheid voor de astronauten zal worden uitgetest. Wanneer die twee proeven met succes worden uitgevoerd, zal overgegaan worden tot een bemande vlucht naar het ruimtestation. Over vijf jaar zou de CST-100 commercieel kunnen worden ingezet. De selectieprocedure voor de piloten is al opgestart.

09:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, boeing, ruimtevaart, ruimtestation |  Facebook |

27-07-11

Embraer en Boeing stappen in onderzoek naar vliegtuig-ethanol

De Braziliaanse vliegtuigconstructeur Embraer en zijn Amerikaanse concurrent Boeing hebben bekendgemaakt te investeren in een haalbaarheidsstudie voor het gebruik van Braziliaans suikerriet in vliegtuigbrandstof. Ook de Inter-American Development Bank (IDB) zal een financiële bijdrage leveren voor het project, dat erop gericht is om de uitstoot van broeikasgassen terug te schroeven. De brandstof zal worden ontwikkeld door het Amerikaanse bedrijf Amyris.

Arnaldo Vieira de Carvalho, topman van het IDB Sustainable Aviation Biofuels Initiative, stelde dat de opkomende hernieuwbare vliegtuigbrandstof de potentie heeft om de uitstoot van broeikasgassen gevoelig terug te schroeven. Hij verwees daarbij naar het Braziliaanse succes in de toepassing van suikerriet-ethanol als alternatief voor benzine. De Carvalho merkte op dat de studie de mogelijkheden voor een duurzame, grootschalige productie van alternatieve vliegtuigbrandstoffen op basis van suikerriet wil uittesten.

Het onderzoek wordt geleid door de Braziliaanse denktank Icone. Het initiatief is het eerste project dat beroet doen op ondersteuning die door de Inter-American Development Bank in juni werd aangekondigd voor de promotie van duurzame vliegtuigbrandstoffen. De milieuorganisatie World Wildlife Fund werd aangetrokken als onafhankelijk adviseur en controle-orgaan. Boeing merkt op dat de samenwerking cruciaal is om de brandstofvoorraden van de vliegtuigindustrie te diversifiëren en een sterke Amerikaans-Braziliaanse samenwerking rond hernieuwbare energie op te zetten.

15-10-10

Gewezen Sovjet-gebied wordt grote klant vliegtuigbouwers

Luchtvaartmaatschappijen in Rusland en het Commonwealth of Independent States zullen de volgende twintig jaar voor 90 miljard dollar aan nieuwe passagiersvliegtuigen zullen kopen. Dat zegt de Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing. Daarbij wordt verwezen dat de landen uit die regio immers hun oude vloot, die nog dateert van het Sovjet-tijdperk, moeten vervangen. Bovendien moet er in die landen volgens Boeing ook rekening mee gehouden worden dat het aantal passagiers de volgende periode ook gevoelig zal toenemen. Daarbij wordt een groei van ongeveer 4,8 procent per jaar in het vooruitzicht gesteld. Er wordt aan toegevoegd dat de Russische vliegtuigconstructeurs deze groei niet kunnen bijhouden.

Boeing heeft berekend dat de vroegere Sovjet-landen de volgende twintig jaar ongeveer 960 nieuwe vliegtuigen nodig zullen hebben. Het Commonwealth of Independent States bestaat uit elf voormalige Sovjet-republieken. Rusland heeft vijfendertig luchtvaartmaatschappijen, geleid door het staatsbedrijf Aeroflot. Die maatschappijen kopen meer toestellen bij Boeing en zijn Europese concurrent Airbus om de Russische types Tupolev en Ilyushin, die nog ontworpen werden tijdens het Sovjet-tijdperk, te vervangen. De Russische maatschappijen vervoerden tijdens de eerste acht maanden van dit jaar 38 miljoen passagiers. Dat is een stijging met 28 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar.

"De luchtvaartmaatschappijen uit het Commonwealth of Independent States hebben op dit ogenblik een vloot van 339 Boeing-toestellen," aldus het persbureau Bloomberg. "Daarvan zijn 224 exemplaren actief bij Russische maatschappijen. Russische maatschappijen hebben bij Boeing op dit ogenblik orders lopen voor 41 toestellen. Airbus heeft in het Commonwealth of Independent States ruim 190 toestellen, verdeeld over veertien luchtvaartmaatschappijen. In Rusland heeft Airbus 190 toestellen. In de volgende drie tot vijf jaar zal de Europese constructeur nog eens 90 toestellen leveren aan maatschappijen uit de vroegere Sovjet-republieken."

19:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, cis, luchtvaart, rusland |  Facebook |

15-09-10

Historische fabriek Boeing tot verdwijnen gedoemd

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing heeft beslist om zijn historische Plant Two in de stad Seattle af te breken. In het complex werden een aantal iconen van de luchtvaartindustrie gecreëerd, maar de installaties zijn te oud geworden en voldoen niet meer aan de technologische eisen. Bovendien waren de fabriekshallen te klein geworden om de grote vliegtuigen van de hedendaagse luchtvaart nog te kunnen herbergen. Plant Two van Boeing werd vijfenzeventig jaar geleden gebouwd. De fabriek vormde ook een gedeelte van de Amerikaanse oorlogsgeschiedenis. Plant Two was immers de thuisbasis van Rosie-the-Riveter, de Amerikaanse vrouwen die tijdens de tweede wereldoorlog duizenden oorlogsvliegtuigen bouwden.

"Plant Two was ook de plek waar de vaak ongeschoolde arbeiders van Seattle voor het eerst leerden om aluminium, motoren en elektronica samen te brengen tot gesofisticeerde vliegende machines," merkt het persbureau Associated Press op. Boeing opende Plant Two in 1936 voor de bouw van het prototype van de beroemde B-17 Flying Fortress. Uiteindelijk zouden van de bommenwerper 13.000 exemplaren worden gebouwd. De helft daarvan was afkomstig van Plant Two. Ook de het even beroemde type Boeing B-29, dat onder meer de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki wierp, werd in Plant Two gebouwd. De nagenoeg verlaten fabriek moet plaats maken voor het herstel van de loop van de Duwamish-rivier en het aanleggen van wetlands.

De afbraak van het complex zou nog dit najaar van start gaan. Plant Two ligt ongeveer één mijl stroomopwaarts van de originele Plant One, die decennia geleden al werd verkocht. Boeing-historicus Mike Lombardi merkt op dat er een gigantisch verschil was tussen de twee sites. Plant One was volgens hem eigenlijk niet meer dan een atelier waar tweedekkers aan elkaar genaaid, gelijmd en gespijkerd werden. Plant Two vormde daarentegen een moderne assamblage-eenheid, waar metalen onderdelen achteraan in de fabriek geleidelijk aan werden samengevoegd tot vooraan een afgewerkt vliegtuig was gevormd. Ook de Boeing B737, het meestverkochte vliegtuig van de Amerikaanse constructeur, werd in de jaren zestig in Plant Two gebouwd.

14:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, luchtvaart |  Facebook |

12-04-10

Boeing en Lockheed sceptisch over Amerikaans ruimtevaartplan

De luchtvaartconcerns Boeing en Lockheed Martin hebben hun twijfels over het nieuwe ruimtevaartbeleid van de Amerikaanse regering. Dat zeggen een aantal Amerikaanse ruimtevaartspecialisten. De Amerikaanse regering wil de commerciële sector een grotere verantwoordelijkheid geven in het toekomstige bemande ruimtevaartproject, maar Boeing en Lockheed Martin zouden bijzonder terughoudend zijn omwille van de financiële risico's die daarbij genomen zouden moeten worden. Eerdere ervaringen met ruimtevaart-projecten hebben volgens de experts meermaals aangetoond dat het bijzonder moeilijk is om voldoende winsten te genereren. De Amerikaanse regering zegt dat raketten in het verleden ook al door commerciële bedrijven werden gebouwd en de nieuwe aanpak zou leiden tot innovatie en een gevoelige kostenverlaging van lanceringen, wat op zijn beurt nieuwe markten zou kunnen openen.

"Boeing en Lockheed Martin zijn nog altijd bijzonder geïnteresseerd om raketten te bouwen die astronauten naar de ruimte kunnen brengen, maar blijken niet geneigd te zijn om een leidende rol te nemen in de plannen van de Amerikaanse president Barack Obama voor de geherstructureerde National Aeronautics and Space Administration (NASA)," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "De plannen om de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie meer te laten steunen op kleinere bedrijven, zou een extra hindernis kunnen vormen om het Amerikaans Congres te overtuigen. Daar is al heel wat scepsis over het idee om commerciële bedrijven de verantwoordelijkheid te geven om de pendeldiensten naar het internationale ruimtestation te organiseren. John Karas, general manager bemande ruimtevaart bij Lockheed Martin, zegt voor zijn bedrijf weinig mogelijkheden te zien in de pendeldiensten."

In het openbaar is Boeing wel enthousiast over de Amerikaanse regeringsplannen, maar de vliegtuigconstructeur laat volgens Loren B. Thompson, analist bij het Lexington Institute, binnenskamers een veel sceptischer geluid horen. "In het verleden heeft Boeing immers al gevoelige verliezen geleden met het internationaal partnership Sea Launch, dat zich moest toeleggen op de internationale ruimtevaart," aldus Thompson. "Ook de ontwikkeling van het Delta-project voor de lancering van militaire en commerciële satellieten werd een verlieslatende operatie. Lockheed verloor op zijn beurt met het Atlas-project. Daarom zetten beide bedrijven vier jaar geleden de United Launch Alliance, zodat de kosten konden worden gedeeld. Maar die verliezen hebben Boeing terughoudend gemaakt over commerciële ruimteprojecten en is het dan ook twijfelachtig dat de vliegtuigbouwer zwaar zal investeren in het nieuwe ruimtevaartplan."

21:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, boeing, lockheed |  Facebook |

17-04-09

EADS bereid legercontract te delen met rivaal Boeing

eadsgrummantankerDe European Aeronautic Defense and Space Company (EADS) en zijn Amerikaanse partner Northrop Grumman Corporation zijn eventueel bereid om een contract voor de levering van tankvliegtuigen aan het Amerikaanse leger te delen met hun Amerikaanse rivaal Boeing. Dat heeft Louis Gallois, chief executive van EADS), gezegd. EADS wil wel minstens twaalf tankvliegtuigen per jaar bouwen. Dat is het minimum om de bouw van een EADS-fabriek in Mobile in de Amerikaanse staat Alabama te verantwoorden. EADS en Northrop Grumman hadden het contract voor de tankvliegtuigen toegewezen gekregen, maar dat werd na protest van Boeing in het Amerikaanse Congres weer herroepen. De Amerikaanse minister van landsverdediging Robert Gates wil het contract begin volgend jaar definitief toewijzen.

"Om een einde te maken aan het dispuut werd in het Amerikaans Congres voorgesteld dat het contract voor meer dan vierhonderd tankvliegtuigen tussen de twee rivaliserende bieders zou worden verdeeld," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "Het dossier sleept immers inmiddels al acht jaar aan en een opdeling van het contract wordt door diverse congresleden gezien als de snelste weg om eindelijk vooruitgang te boeken. Minister van landsverdediging Robert M. Gates is echter tegenstander van een verdeling. Volgens hem zou het opzetten van twee productielijnen de kosten met miljarden dollars opdrijven." Op dit ogenblik wordt het contract geraamd op 100 miljard dollar. Door de terugvallende orders uit de burgerluchtvaart, wint het tankercontract voor de vliegtuigconstructeurs aan belang.

Louis Gallois zegt dat EADS en Northrop Grumman het eerder contract hadden gewonnen op het vlak van prijs en prestaties en is er naar eigen zeggen van overtuigd bij een nieuwe bieding opnieuw als overwinnaar uit de bus te zullen komen, maar indien de gestelde criteria zouden gewijzigd worden, zou de situatie volgens hem heel anders kunnen worden. Gallois vreest dat het Amerikaans ministerie van landsverdediging zich wel eens tevreden zou kunnen stellen met die goedkoopste bieding die technisch verantwoord zou zijn. De huidige tankervloot van de Amerikaanse luchtmacht dateert nog uit de regeringsperiode van de Amerikaanse president Dweight Eisenhower, de voorganger van John Kennedy.

13:59 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, eads, northrop grumman |  Facebook |

22-10-08

Boeing hervat onderhandelingen met stakers

Boeing-Ad-finalDe Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing gaat opnieuw onderhandelen met de Aerospace Machinists Union (AMU) om een oplossing te vinden voor het sociaal conflict met het personeel rond de outsourcing van een aantal activiteiten. Door het conflict zijn de 27.000 leden van de vakbond nu al anderhalve maand in staking. Het is de derde langste staking uit de geschiedenis van Boeing en de vierde staking die de vakbond op twee decennia tijd bij Boeing organiseerde. De nieuwe onderhandelingen gebeuren onder leiding van een sociaal bemiddelaar.

"Boeing wil toeleveranciers een grotere toegang bieden tot zijn terreinen en onderdelen rechtstreeks afleveren aan de productielijn," aldus de Amerikaanse krant The Washington Post. "Volgens de vakbondsleden betekent deze outsourcing een bedreiging voor hun tewerkstelling. Indien er niet wordt opgetreden, zal de outsourcing volgens het Boeing-personeel steeds verder blijven gaan en zou de vliegtuigconstructeur zijn personeelsbestand zwaar afbouwen." De actievoerders stellen tot het einde te zullen blijven staken.

De staking kost Boeing 100 miljoen dollar per dag. Bovendien zorgt het voor een verdere vertraging van de lancering van de nieuwe Boeing Dreamliner. Dat zou aanleiding kunnen geven tot schadeclaims van klanten. Bovendien vormt de staking ook een bedreiging voor de tewerkstelling bij toeleveranciers. Elke baan bij de vliegtuigconstructeur vertegenwoordigt drie jobs bij toeleveranciers. Boeing zegt dat outsourcing nodig is om efficiënter en flexibeler te kunnen werken, zodat het bedrijf beter gewapend is tegen de concurrentie van onder meer Airbus en China, dat met een eigen productie wil starten.

In 1995 duurde een staking van de Aerospace Machinists Union bij Boeing 69 dagen. Dat was de langste stakingsactie in de geschiedenis van de vliegtuigconstructeur. Daarna volgden acties in 1989, toen het werk 48 dagen lang werd stilgelegd. In 2005 was er ook nog eens een staking van 28 dagen.

12:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, boeing, outsourcing |  Facebook |

12-09-08

Toewijzing Amerikaanse tankvliegtuigen opgeschort

Het Amerikaanse ministerie van defensie heeft een nieuwe biedingsronde voor de levering van tankvliegtuigen aan het Amerikaanse leger opgeschort. Opgemerkt wordt dat de vertrekkende regering niet voldoende tijd meer heeft om een eerlijke en objectieve biedingsronde af te werken. Een definitieve beslissing over het contract moet volgens het Amerikaanse ministerie van defensie genomen worden door de nieuwe Amerikaanse regering, die begin volgend jaar wordt samengesteld. Eerder was het contract toegewezen aan Northrop Grumman en EADS, maar dat stuitte op protesten van Boeing.

Het contract voor de levering van 179 tankvliegtuigen heeft een waarde van ongeveer 35 miljard dollar. In eerste instantie werd het contract toegewezen aan de Amerikaanse constructeur Northrop Grumman en zijn Europese partner EADS. Na een klacht van Boeing werd die beslissing echter herroepen. Volgens het Government Accountability Office had het Amerikaanse Pentagon inderdaad vergissingen begaan bij de aanbesteding, waardoor Northrop Grumman en EADS zouden zijn bevoordeeld ten opzichte van hun concurrent Boeing.

Een aantal commentatoren stelden echter dat een aantal Amerikaanse politici kwaad waren dat het contract niet naar Boeing was gegaan. Vele politici zouden er vooral aanstoot aan hebben genomen dat het ontwerp van Northrop was gebaseerd op een vliegtuig van Airbus, dochter van EADS en de aartsrivaal van Boeing. De afkoelingsperiode zou de volgende Amerikaanse regering volgens het ministerie van landsverdediging moeten toelaten om het hele dossier op een objectieve manier te herbekijken. Vermoed wordt dat het contract over een periode van dertig jaar meer dan 100 miljard dollar waard zou kunnen worden.

09-08-08

Azerbaijan Airlines schrapt order Dreamliner

Luchtvaartmaatschappij Azerbaijan Airlines heeft de order voor een van de drie bestelde Dreamliner 787 van vliegtuigbouwer Boeing vervangen voor een order voor een Boeing 767. Het is de eerste keer dat een order voor het nieuwe toestel van Boeing wordt vervangen. De beslissing is een gevolg van de vertragingen die de bouw van de Dreamliner heeft opgelopen. Oorspronkelijk was voorzien dat de eerste Dreamliners tijdens de eerste helft van dit jaar afgeleverd zouden worden. Dat is echter inmiddels verschoven naar het derde kwartaal van volgend jaar.

Azerbaijan Airlines heeft de Boeing 767 naar eigen zeggen nodig om tussentijdse capaciteitsdoelen te kunnen halen en niet te kunnen wachten tot de eerste Dreamliner van de band rolt. Azerbaijan Airlines bestelde in totaal twee exemplaren van de Boeing 737 en nog een Boeing 767 om zijn doelen te kunnen bereiken. De Dreamliner is de opvolger van de Boeing 767, waarmee de Amerikaanse constructeur Boeing tijdens de jaren negentig grote successen boekte. De levering van de Dreamliner is echter al drie keer uitgesteld. De eerste testvlucht staat nu gepland voor eind dit jaar.

De Dreamliner moet een revolutionair toestel worden, dat voor een groot deel uit lichtere materialen bestaat en zou daardoor energiezuiniger moet zijn. De vertragingen worden vooral veroorzaakt door problemen met leveranciers. Daarnaast moesten er ook aanpassingen gebeuren aan het ontwerp. Sommige vliegtuigmaatschappijen moeten nu meer dan twee jaar langer wachten op de Dreamliner dan oorspronkelijk was verwacht. Het is niet onmogelijk dat ook andere maatschappijen hun orders voor de Dreamliner zullen schrappen. Ook concurrent Airbus ligt achttien maanden achter op schema met de lancering van zijn super-jumbo Airbus A380.

23-07-08

Boeing ontkent protectionisme rond tankvliegtuigen

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing heeft helemaal geen beroep gedaan op protectionistische motieven om een order van 35 miljard dollar voor het Amerikaanse leger terug te winnen. Het project, de bouw van een nieuwe generatie tankvliegtuigen, was oorspronkelijk toegewezen aan het Europese luchtvaartbedrijf EADS en zijn Amerikaanse partner Northrop Grumman. Het Amerikaanse ministerie van landsverdediging heeft het order echter geschrapt en een nieuwe aanbesteding uitgeschreven.

Het Amerikaanse leger besliste 179 tankvliegtuigen te bestellen bij EADS en Northrop Grumman, die de vliegtuigen wilden bouwen op basis van de Airbus A330. De Amerikaanse constructeur wou daarbij gebruik maken van een aangepaste Boeing 767. Volgens Jim Albaugh, topman van de defensietak van Boeing, werd bij de oorspronkelijke toewijzing niet de geijkte procedure gevolgd en werd het order terecht geschrapt. "Er is hier helemaal geen sprake van protectionisme, al is dat bij een groot aantal van onze buitenlandse toeleveranciers wel het geval," citeert het persbureau Reuters de Boeing-topman.

Ronald Sugar, de topman van Northrop Grumman, had gezegd dat er ernstige diplomatieke consequenties zouden kunnen volgen indien het order voor EADS-Northrop om protectionistische redenen zou worden geschrapt. "Dit zou een zware slag kunnen toebrengen aan de relaties met landen die we als onze beste partners beschouwen," waarschuwde Sugar. Boeing is vijftig jaar lang de enige leverancier geweest van de tankvliegtuigen voor de Amerikaanse luchtmacht.

EADS en Northrop-Grumman hebben al gezegd dat ze in de running blijven voor het order voor de tankvliegtuigen.

11:40 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, airbus, boeing, eads, northrop-grumman |  Facebook |

16-06-08

Boeing blijft zich verweren tegen tankercontract

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing blijft zich verweren tegen de toewijzing van een order voor tankvliegtuigen voor de US Air Force aan een consortium van Northrop-Grumman en het Europese luchtvaartconcern EADS. Ook Boeing was kandidaat, maar zag de bestelling ter waarde van 35 miljard dollar aan zien voorbij gaan. Eerder al had Boeing gezegd goedkoper te zijn dan de concurrentie en gewezen op mogelijk jobverlies ten voordele van Europa. Nu zegt Boeing dat de Amerikaanse luchtmacht toegeeft berekeningsfouten gemaakt te hebben.

Op die manier probeert Boeing alsnog te bereiken dat het Amerikaanse Government Accountability Office (GAO) zich zou uitspreken tegen de toewijzing van het contract aan Northrop-Grumman en EADS, het moederbedrijf boven Boeing-concurrent Airbus. "De US Air Force is niet verplicht om de GAO-uitspraak te volgen, maar dat zou zeker kolen op de molen zijn van Boeing-supporters die in het Amerikaanse Congres het contract trachten te blokkeren," aldus het magazine Business Week.

De Amerikaanse luchtmacht stelde eerder dat het project van Northrop-EADS goedkoper was. Dat zou te maken hebben met de grotere omvang van hun vliegtuig, waardoor de tankers meer brandstof, cargo en troepen zouden kunnen vervoeren. Boeing zegt dat de operationele kosten van dat toestel echter hoger zullen liggen omdat het minder brandstofefficiënt zou zijn en de luchtmacht eveneens landingsbanen zou moeten verstevigen en hangars vergroten.

Volgens de Amerikaanse luchtmacht zouden de operationele kosten voor de levensduur een Boeing-tanker in totaal 108,04 miljard dollar bedragen. De concurrent zou op een bedrag van 108,01 miljard dollar uitkomen. Boeing zegt nu dat de luchtmacht bij die berekening vergissingen heeft begaan. Exacte cijfers daarover werden echter niet bekend gemaakt. Northrop-Grumman gaf toe dat er kleine berekeningsfouten zijn gemaakt, maar stelt dat zijn tanker nog altijd de meest kostenefficiënte blijft. Ook de Amerikaanse luchtmacht zegt bij zijn beslissing te blijven.

15:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, tanker, eads, northrop-grumman |  Facebook |

13-05-08

Geen verbreking tankercontract Amerikaanse luchtmacht

kc30_headerHet contract van de Amerikaanse luchtmacht met Northrop Grumman en het Europese EADS voor de levering van tankvliegtuigen mag door het Amerikaanse Government Accountability Office niet worden herroepen. Dat zegt het Amerikaanse democratische Congreslid John Murtha. De Amerikaanse luchtmacht heeft een bedrag van 831 miljoen dollar gevraagd om volgend jaar te kunnen beginnen met de aankoop. De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing was echter ook kandidaat voor het contract en heeft klacht neergelegd tegen de toewijzing van Northrop Grumman en EADS. De GAO overweegt de bieding te heropenen.

"Indien het GAO inderdaad beslist dat er een nieuwe bieding moet komen, zal John Murtha naar eigen zeggen voorstellen om de investering van 831 miljoen dollar te blokkeren," aldus het persbureau Reuters. "Murtha zegt dat het GAO weliswaar aanbevelingen mag doen, maar niet de bevoegdheid heeft om het contract met Northrop Grumman en EADS te herroepen." Een heropening van de biedingsprocedure zou achttien tot vierentwintig maanden in beslag kunnen nemen. De Amerikaanse luchtmacht wees het contract eind februari dit jaar tot verrassing van velen toe aan Northrop Grumman en EADS.

Murtha verwijt de republikeinse senator John McCain voor vertragingen te hebben gezorgd door te laten onderzoeken of de Amerikaanse luchtmacht in staat gesteld zou kunnen worden om honderd aangepaste toestellen van het type Boeing 767 als tanker te leasen en te kopen. Maar Murtha zegt het er zelf ook bijzonder moeilijk mee te hebben dat het order voor de tankvliegtuigen gedeeltelijk naar het buitenland gaat. In het plan van Northrop Grumman zou het tankvliegtuig gebouwd worden op basis van de Airbus A330. De bouw zou echter gebeuren in Mobile, in de Amerikaanse staat Alabama.

Meer over transport en verkeer

13:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kc-45, airbus, air force, boeing, northrop grumman |  Facebook |

09-04-08

Dreamliner minder Amerikaans dan beweerd

boeing787dreamliner_191530aDe Dreamliner van Boeing is minder Amerikaans dan de K3-30 van Airbus en Northrop Grumman. Dat zegt Paul Meyer, onderdirecteur air mobility systems bij het Amerikaanse Northrop, dat samen met Airbus een contract in de wacht heeft gesleept voor de levering van tankvliegtuigen voor de Amerikaanse luchtmacht. Boeing zag het contract aan zich voorbijgaan en zegt nu dat de K3-30 niet in de Verenigde Staten wordt geproduceerd, waardoor een aantal potentieel Amerikaanse banen naar het buitenland zouden gaan.

Paul Meyer stelt echter dat er niet naast de globalisering kan gekeken worden. Maar hij voert bovendien aan dat ook de Dreamliner in belangrijke mate een buitenlands product is. "Volgens hem wordt de KC-30, gebaseerd op de Airbus A380, voor 42 procent in het buitenland geproduceerd wordt, maar dat dit bij de Dreamliner zelfs 43 procent is," aldus het online magazine HeraldNet. "Laten we eerlijk zijn en beiden toegeven dat we gebruik maken van buitenlandse onderdelen," werpt de Northrop Grumman-topman nog op.

Boeing geeft toe dat er bij de Dreamliner meer gebruikt werd gemaakt van buitenlands materiaal dan bij vroegere modellen, maar bestrijdt de cijfers die door Northrop Grumman worden aangevoerd. Volgens Boeing-woordvoerster Mary Hanson is 70 procent van de Dreamliner Amerikaans fabrikaat. "Zelfs wanneer de klant kiest voor de motoren van het Britse Rolls-Royce, is de Dreamliner nog altijd meer Amerikaans dan de 57 procent die Northrop aanvoert," stipt ze aan. Boeing heeft tegen het contract van Airbus en Northrop Grumman protest aangetekend bij het Amerikaanse Government Accountability Office. Een uitspraak wordt midden juni verwacht.

Meer over transport en verkeer

12:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dreamliner, k3-30, boeing, airbus |  Facebook |

18-03-08

Chinese bedrijven stappen in vliegtuigproject

Een aantal Chinese staatsbedrijven stappen in een project van de Chinese overheid om grote passagiers- en vrachtvliegtuigen te bouwen. Het gaat daarbij om het aluminiumconcern Chinalco, het staalbedrijf Baoshan Iron & Steel en het oliebedrijf Sinochem International. In ruil voor een investering van 141 miljoen dollar krijgen de drie bedrijven elk een aandeel van vijf procent in het project.

“Ook de twee Chinese vliegtuigconstructeurs – Avic I en Avic II – zullen in de ontwikkeling van de nieuwe vliegtuigen stappen, net zoals de overheid van Shanghai, waar de constructie zal gebeuren,” aldus het persbureau Reuters. De vliegtuigconstructeurs leveren beide onderdelen voor de nieuwe vliegtuigtypes van Airbus en Boeing. Avic II werkt ook samen met de Braziliaanse vliegtuigconstructeur Embraer.

Volgens ramingen van Airbus zullen de Chinese luchtvaartmaatschappijen de volgende twintig jaar ongeveer 2.650 nieuwe passagiersvliegtuigen nodig hebben. “Ze hebben de jongste jaren dan ook vele orders geplaatst bij Boeing en Airbus,” aldus nog Reuters. “Maar China heeft zich tot doel gesteld om op termijn ook zelf een eigen groot passagiersvliegtuig te bouwen.”

Daarbij wordt gemikt op passagiersvliegtuigen met meer dan 150 plaatsen en vrachtvliegtuigen met een laadvermogen van meer dan honderd ton. Inmiddels stelde China al zijn ‘Flying Phoenix’, een regionale jet met 90 plaatsen, voor. Die moet de concurrentie aangaan met toestellen van Embraer en Bombardier. Met het nieuwe project wil China ook concurreren met Boeing en Airbus.

Een aantal analisten tonen zich echter sceptisch over de Chinese plannen. Ze voeren daarbij aan dat China slechts een heel beperkte ervaring heeft met de bouw van grote vliegtuigen.

Meer over transport en verkeer

11:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, avic, airbus, boeing, luchtvaart |  Facebook |

08-01-08

Dreamliner mogelijk in greep hackers

De nieuwe Dreamliner van Boeing heeft mogelijk een serieus beveiligingsprobleem. Het zou in theorie mogelijk zijn dat passagiers van het vliegtuig inloggen op het bedieningssysteem van het vliegtuig. Het blijkt dat er een fysieke verbinding bestaat tussen het computernetwerk dat passagiers internettoegang verschaft en de computers die de navigatie, communicatie en bediening van het vliegtuig regelen.

Volgens de Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA) kan deze fysieke verbinding voor een groot veiligheidsprobleem zorgen, want het geeft hackers de kans zich een toegang ter verschaffen tot de belangrijkste systemen in het vliegtuig. “Volgens de luchtvaartautoriteiten is de beste oplossing om de fysieke verbinding volledig te verwijderen,” aldus het magazine Computable.

Boeing zegt al op de hoogte te zijn van het bericht van de FAA en dat er aan een oplossing gewerkt wordt. Volgens Boeing is er echter geen volledige verbinding tussen het passagiersnetwerk en de vliegtuigsystemen en zou het al onmogelijk moeten zijn om in te loggen. Informatica-specialisten hebben stellen echter dat elke softwarematige firewall onvoldoende is om een dergelijk belangrijk systeem te beveiligen.

04-01-08

Passagiersvliegtuigen krijgen antiraketsysteem

Drie Boeing-toestellen van American Airlines zullen in de lente van dit jaar uitgerust worden met een antiraket-systeem. Dat vormt een onderdeel van een project van de Amerikaanse regering om passagiersvluchten beter te beschermen tegen mogelijke terroristische aanvallen. De drie toestellen zullen worden ingezet op de lijn tussen New York en Californië. De Amerikaanse overheid investeert 29 miljoen dollar in het testproject.

De vliegtuigen krijgen onder de romp laser-apparatuur, die bediend wordt door sensoren die warmtezoekende raketten moeten opsporen. Wanneer een raket wordt opgemerkt, wordt een laser afgevuurd, die de aandacht van de raket moet aantrekken en haar van haar dodelijke koers moet doen afwijzen. Anti-raketsystemen werden eerder al uitgetest op vrachtvliegtuigen, maar het is nu de eerste keer dat passagiersvliegtuigen ermee worden uitgerust.

Het lasersysteem werd ontwikkeld door BAE Systems. In de testfase zullen geen raketten worden afgevuurd. Het is de bedoeling om te bepalen hoe accuraat het laser-systeem werkt tijdens routinevluchten, welke invloed ze hebben op het brandstofverbruik en hoeveel onderhoud ze vergen. Het Amerikaanse Homeland Security zegt dat er in het buitenland al ettelijke aanvallen zijn gebeurd met raketten die vanop de schouder werden afgevuurd.

American Airlines zegt zich akkoord te hebben verklaren om mee te werken aan de tests, maar voegt er aan toe in principe tegenstander te zijn van antiraketsystemen op commerciële vliegtuigen. De vliegtuigmaatschappij heeft grote vragen bij het kostenplaatje en vraagt zich bovendien af of de technologie ook nuttig zal kunnen zijn.

Meer over transport en verkeer

13:17 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, boeing, terrorisme |  Facebook |

21-12-07

Nieuw satellietcontract voor Boeing

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing heeft een samenwerkingscontract afgesloten met de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA voor de bouw van twee volg- en zendsatellieten. Met het contract zou een minimumbedrag van 695 miljoen dollar gemoeid zijn. Dat zou nog uitgebreid kunnen worden tot een bedrag van 1,2 miljard dollar, indien alle opties ook daadwerkelijk uitgevoerd worden.

Het contract behelst twee zogenaamde Tracking and Data Relay Satellites (TDRS). Een eerste ruimtetuig zou in 2012 gelanceerd worden. Het jaar daarop de volgende satelliet in dienst genomen worden. De satellieten moeten het NASA-communicatienetwerk vervolledigen om de telecommunicatie tussen grondstations en ruimtetuigen in een lage baan om de aarde, te verbeteren.

In het contract is er nog ruimte voorzien voor twee extra satellieten. In dat geval zal de samenwerking tussen Boeing en de NASA tot 2025 verder gezet worden. Boeing zegt nu een orderboek voor 27 satellieten te hebben. Verder zegt de vliegtuigconstructeur nog in de running te zijn voor een aantal andere commerciële en militaire ruimteprojecten. Die zouden een waarde hebben van 15 miljard dollar. Daarbij wordt geen rekening gehouden met geheim werk voor de Amerikaanse overheid.

Meer over transport en verkeer

10:52 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

13-12-07

Eerste dreamliner eind volgend jaar geleverd

Vliegtuigconstructeur Boeing zal in november of december volgend jaar zijn eerste 787 Dreamliner opleveren. Eerder dat jaar zou het toestel zijn maidenvlucht maken. Enkele maanden geleden maakte Boeing bekend dat het productieschema van de Dreamliner met zes maanden zou uitstellen. Dat had te maken met productieproblemen. In het oorspronkelijke schema zou het eerste toestel in mei volgend jaar geleverd worden aan All-Nippon Airways.

Boeing maakte begin augustus bekend dat de oplevering van de Dreamliner zou moeten uitgesteld worden. Dat had te maken met een aantal problemen met toeleveringen van onderdelen, softwareproblemen en de integratie van systemen. “Een aantal van die problemen zijn inmiddels opgelost, al zijn er hier en daar nog flessenhalzen in de bevoorrading,” aldus Scott Carson, topman van de afdeling commerciële luchtvaart bij Boeing.

Volgens Carson zal Boeing tegen eind 2009 in totaal 109 Dreamliners hebben gebouwd. Op dit ogenblik wordt gewerkt aan drie exemplaren. Het gaat om een toestel waarmee testvluchten zullen worden uitgevoerd, terwijl de andere toestellen zullen gebruikt worden voor statische en metaalmoeheidtests.

Boeing zegt op dit ogenblik 762 orders te hebben voor de Dreamliner. Daarmee is een bedrag van ongeveer 120 biljoen dollar gemoeid.

Meer over transport en verkeer

11:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, dreamliner |  Facebook |

26-10-07

Boeing wil op waterstof vliegen

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing heeft met success tests uitgevoerd met vliegtuigmotoren op waterstof. Dat heeft het Amerikaanse concern bekend gemaakt. De motor zou in de toekomst gebruikt worden als aandrijfbron voor het robotvliegtuig Hale (High Altitude Long Endurance). Boeing noemt de motor de toekomst van de luchtvaart en een manier om de uitstoot van koolstofdioxide terug te dringen.

Boeing maakte bij zijn experimenten gebruik van een waterstofmotor die door autoconstructeur Ford werd gebouwd. “De tests hebben uitgewezen dat waterstofmotoren technisch op punt staan en bevestigt dat deze technologie ook in vliegtuigen zal kunnen aangewend worden, zowel in de militaire luchtvaart als voor commerciële doeleinden,” aldus nog de Amerikaanse vliegtuigbouwer.

De test werd uitgevoerd in een laboratorium van de Aurora Flight Sciences in Manassas in de Amerikaanse staat Virginia. Drie dagen lang werd de motor volgens Boeing geconfronteerd met omstandigheden zoals die ook op een hoogte van meer dan 20 kilometer aanwezig zijn. Daarbij zou de motor zich volgens de vliegtuigconstructeur uitstekend hebben gedragen en de vooraf gestelde verwachtingen overtroffen te hebben.

Het Hale-vliegtuig moet in de toekomst op grote hoogte bewakings- en communicatie-opdrachten uitvoeren. Het vliegtuig zou meer dan zeven onafgebroken in de lucht moeten kunnen blijven en een lading van ongeveer één ton moeten kunnen vervoeren. “Maar het zal nog lang duren vooraleer het Hale-project werkelijk gerealiseerd zal kunnen worden,” aldus het magazine The Register, dat ook vraagtekens heeft bij de praktische mogelijkheden.

11:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, waterstof, milieu, energie |  Facebook |

08-10-07

Boeing niet milieuvriendelijk genoeg

Luchtvaartmaatschappijen vinden de nieuwe jumbojet Boeing 747-8 ouderwets en niet milieuvriendelijk. Onder meer British Airways en Vietnam Airways hebben besloten om het type niet aan te kopen en te kiezen voor concurrent Airbus. British Airways zegt dat de Airbus A380 minder brandstof per passagier verbruikt en daarmee milieuvriendelijker en goedkoper is dan zijn Amerikaanse concurrent.

De geheel vernieuwde Boeing 747-8 levert volgens de Amerikaanse constructeur een grote bijdrage aan groenere, stillere luchten, maar Vietnam Airlines heeft een over een verouderde Amerikaanse techniek, terwijl British Airways benadrukt zich te laten leiden hebben door milieuoverwegingen. “We willen duidelijk maken dat het verminderen van de CO2-uitstoot voor ons menens is en dan is de A380 het beste toestel,” aldus een BA-woordvoerder.

De Nederlandse krant NRC Handelsblad stelt dat het ontwerp van de Boeing 747 teruggaat tot de jaren zestig, al is de nieuwste versie veel zuiniger geworden. Maar British Airways zegt dat de A380 minder brandstof per passagier verbruikt en daarmee milieuvriendelijker én goedkoper is. British Airways heeft van de A380 twaalf stuks besteld, met een optie op nog eens zeven. BA heeft tegelijkertijd voor nieuwe kleinere Boeings gekozen, met een order van 24 Dreamliners en een optie op 18 stuks.

12:16 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: airbus, luchtvaart, boeing |  Facebook |

20-09-07

Vragen over veiligheid Dreamliner

De Dreamliner, het nieuwe model van Boeing, is onveilig. Bij een crash zou het innovatieve composietmateriaal onvoldoende sterk zijn en bij het uitbreken van een brand giftige rookdampen veroorzaken. Dat zegt gewezen Boeing-medewerker Vince Weldon. De man werd in juli vorig jaar om onduidelijke redenen bij de onderzoekafdeling van de constructeur ontslagen als luchtvaartingenieur.

Vince Weldon vertelde aan de Amerikaanse krant The Seattle Times dat Boeing eerst nog jaren onderzoek zou moeten doen vooraleer de Dreamliner op de markt gebracht zou mogen worden. “De Federal Aviation Administration zou het model geen vergunning mogen geven om te vliegen,” aldus nog Weldon. Hij heeft zijn bezwaren tegen de Dreamliner ook in een brief aan de Federal Aviation Administration geuit.

Weldon stelt onder meer dat het plastic materiaal in de Dreamliner minder schokken kan opvangen van het aluminium van de andere modellen. Bovendien zijn volgens hem een aantal crashtests onzorgvuldig uitgevoerd. Het uiten van zijn twijfels over de betrouwbaarheid van de Dreamliner zouden volgens Weldon de rechtstreekse oorzaak geweest zijn van zijn ontslag. Boeing zegt echter dat Weldon een supervisor had bedreigd.

De Federal Aviation Administration zegt dat de Dreamliner geen vergunning zal krijgen tenzij afdoende is aangetoond dat het model aan alle vereisten voldoet. “De passagiers van de Dreamliner moeten bij een crash minstens even grote overlevingskansen hebben dan in een toestel met een metalen romp,” aldus een FAA-woordvoerder. Boeing zegt dat er geen enkel probleem zal zijn om aan de vereisten te voldoen.

15:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, dreamliner, luchtvaart |  Facebook |

10-09-07

Milieuvriendelijk ontwerp voor Boeing-vleugels

Het Amerikaanse luchtvaartbedrijf AeroTech Services heeft een nieuw ontwerp gemaakt voor de vleugels van de Boeing 737. Daardoor zou een gevoelige brandstofbesparing mogelijk gemaakt worden en zou tevens de uitstoot van koolstofdioxide met bijna 4 procent worden verminderd. De kosten van de aanpassingen zouden op ongeveer 3.300 vluchturen kunnen worden teruggewonnen.

De aanpassingen verhogen volgens AeroTech Services de draagkracht van de vleugels. De technologie is goedgekeurd door het Amerikaanse Federal Aviation Agency (FAA), het European Aviation Safety Agency (EASA), Transport Canada and de General Administration of Civil Aviation of China (CAAC). Tegen 2010 wil het bedrijf duizend toestellen hebben aangepast.

Elke kilogram besparing op vliegtuigbrandstof levert volgens het bedrijf een verminderde uitstoot van 3,16 kilogram koolstofdioxide op. Indien het brandstofverbruik met 3 procent zou worden verlaagd, zou dat per vliegtuig jaarlijks een besparing van meer dan 645 ton koolstofdioxide kunnen betekenen. Tegen 2010 zou dat een besparing van 645.000 ton kunnen opleveren.

Het aanpassen van één vliegtuig neemt volgens AeroTech ongeveer 300 manuren in beslag.

Meer nieuws over luchtvaart en transport

14:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, aerotech services, luchtvaart, milieu |  Facebook |

04-09-07

China blijft belangrijkste buitenlandse Boeing-markt

Voor de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing blijft China de volgende twintig jaar de belangrijkste markt buiten de Verenigde Staten. Boeing verwacht dat tijdens die periode één tiende van zijn vliegtuigproductie naar China zal gaan. Het voorbije jaar ontving de Amerikaanse constructeur vanuit China 112 definitieve orders. Wel zegt Boeing te vrezen voor een congestie van het Chinese luchtruim.

Azië en vooral China zijn een echt strijdperk tussen Airbus en Boeing, die vechten om vliegtuigen te kunnen leveren aan China Southern Air, Air China en China Eastern, de drie grootste vliegtuigmaatschappijen van China. Het Amerikaanse bedrijf is echter verontrust over de crash van een Boeing-toestel van China Airlines, dat vorige maand bij een landing in Japan in brand vloog.

Boeing verwacht dat China de volgende twintig jaar 2.900 commerciële vliegtuigen nodig zal hebben. De Amerikaanse constructeur verwacht minstens 60 procent van alle Chinese bestellingen te zullen binnenhalen, ondanks de zware inspanningen van zijn Europese concurrent Airbus. In juni volgend jaar zullen vijf Chinese maatschappijen uitgerust worden met de nieuwe Dreamliner van Boeing.

16:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, boeing, china, airbus |  Facebook |

20-07-07

Algen helpen vliegtuigindustrie

De luchtvaartmaatschappij Air New Zealand en de Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing werken in het geheim aan biobrandstof voor vliegtuigen. Daarvoor wordt er samengewerkt met de Nieuw-Zeelandse biobrandstof-producent Aquaflow Bionomic Corporation. Als grondstof worden algen gebruikt. Indien het experiment slaagt, zouden de drie partners de eerste milieuvriendelijke vliegtuigbrandstof van de wereld op de markt kunnen brengen.

Er wordt volgens de mediasite Stuff.co.nz beweerd dat Air New Zealand op dit ogenblik een risico-analyse aan het opstellen is. Indien het project de zegen krijgen zou de maatschappij een vliegtuig ter beschikking stellen om op Tasmanië tests uit te voeren. Daarbij zou één motor bevoorraad worden met de biobrandstof, terwijl de andere een toevoer van traditionele brandstof zou krijgen. Boeing-vertegenwoordigers hebben eerder al gezegd dat algen een mogelijke brandstof kunnen vormen.

Een woordvoerder van de Amerikaanse vliegtuigmaatschappij stelt dat een oppervlakte van 34.000 vierkante meter algen voldoende brandstof zou kunnen leveren om de uitstoot van de vliegtuigindustrie tot nul te herleiden. Aquaflow ontwikkelde tot op dit ogenblik vooral biobrandstoffen voor auto’s, vrachtwagens, bussen en boten. Richard Branson, de topman van Virgin Airline, besprak met Aquaflow ook al de ontwikkeling van biobrandstoffen voor vliegtuigen.

Aquaflow is inmiddels ook gevraagd om toe te treden tot het beroemde Girvan Institute of Technology in het Amerikaanse Silicon Valley. Het bedrijf werd opgericht in oktober 2005, maar werd pas in mei vorig jaar daadwerkelijk operationeel. Winst werd er nog niet gemaakt.

12:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, aquaflow, milieu, energie, air new zealand |  Facebook |

24-01-07

Ook Boeing riskeert vertragingen

De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing heeft het voorbije jaar 1.044 bestellingen voor commerciele toestellen geboekt. Daarmee wordt het record van het jaar voordien met 42 eenheden aangescherpt. Maar analist Wachovia Capital Markets waarschuwt dat Boeing daarmee wellicht het grootste deel van zijn orders binnen heeft en bedreigd wordt met vertragingen voor de nieuwe Boeing 787 Dreamliner.

Het voorbije jaar heeft Boeing zijn Europese concurrent Airbus weer achter zich gelaten. Airbus werd vooral geplaagd met productievertragingen voor zijn nieuwe superjumbo A380. Het voorbije jaar is de aandelenkoers van Boeing dan ook met 33 procent gestegen, terwijl de gemiddelde groei van de grote bedrijven slechts 14 procent bedroeg.

Maar volgens analisten is het heel waarschijnlijk dat Boeing de oplevering van de nieuwe Dreamliner wellicht met drie tot zes maanden zal moeten vertragen. Voorzien was dat de eerste Dreamliner in mei volgend jaar op de markt zal komen. Daarbij wordt gesteld dat Boeing voor de allereerste keer belangrijke productiepakketten heeft uitbesteed aan buitenlandse ontwikkelaars, wat deels voor problemen zou kunnen zorgen.

De vleugels van de Dreamliner worden gebouwd door het Japanse Mitsubishi Heavy Industries, terwijl voor de levering van de romp beroep werd gedaan op Global Aeronautica, een joint-venture tussen het Italiaanse Alenia en het Texaanse Vought Aircraft Industries. Beide toeleveranciers liggen volgens Wachovia echter achter op hun planning, voornamelijk door veranderingen die door Boeing werden aangebracht en financiele onenigheden.

Mitsubishi heeft volgens Wachovia inmiddels een gedeelte van zijn achterstand opgehaald, maar blijven er toch nog belangrijke vertragingen. "Erger zou het gesteld zijn bij Alenia," meldt het magazine Business Week. "Boeing zou zelfs een leger technici naar Alenia gestuurd hebben om het programma weer terug op de rails te krijgen."

15:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, dreamliner |  Facebook |

22-12-06

Lufthansa-vliegtuigen schakelen internet uit

Met nieuwjaar is het eerste internettijdperk bij de Duitse vliegtuigmaatschappij afgelopen. Dat heeft te maken met het verdwijnen van toeleverancier Connexion, een dochterbedrijf van Boeing dat gespecialiseerd was in de bouw van draadloze internetverbindingen in vliegtuigen. Omdat de activiteiten echter niet winstgevend blijken te zijn, heeft Boeing deze zomer besloten om de afdeling op te doeken.

Lufthansa had nochtans 66 van zijn 80 toestellen voor lange afstandsvluchten uitgerust met een snelle internetverbinding die zelfs boven de Atlantische Oceaan werkte. "Het product werkte perfect en de klanten waren bijzonder opgetogen," voert het magazine The Register aan. "Maar Boeing zegt dat de marktevolutie niet heeft opgeleverd wat ervan werd verwacht."

Connexion werd opgericht in april 2000, op het hoogtepunt van de dotcom-hype. In juni van datzelfde jaar werd Lufthansa de eerste luchtvaartmaatschappij die een contract afsloot met het Amerikaanse bedrijf. Andere maatschappijen zagen zich echter verplicht om kosten te besparen en voelden er niet veel voor om per vliegtuig 500.000 dollar te investeren in het draadloze internet. In 2004 en 2005 slaagde Connexion er wel in nog enkele andere contracten af te sluiten, maar de dienst bleef verlieslatend.

Boeing heeft geen plannen om de activiteiten van Connexion aan een ander bedrijf over te hevelen. Lufthansa heeft bekend gemaakt in de loop van volgend jaar een andere oplossing te zullen aanbieden.

12:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, internet, lufthansa, connexion |  Facebook |

08-12-06

Boeing ontwerpt efficientste zonnecel

Een afdeling van het luchtvaartconcern Boeing heeft een zonnecel ontworpen die een efficientie haalt van meer dan veertig procent. Dat meldt het magazine I&T Weekly. Daarmee verpulvert de nieuwe technologie volgens het magazine het vorige record op het gebied van energie-omzetting. De technologie zal onder meer worden gebruikt in ruimtesatellieten.

"De nieuwe cellen gebruiken speciaal ontworpen semiconductoren-materiaal dat de efficientie verbetert en het ontwerp vereenvoudigt," aldus I&T Weekly. "Boeing onderzoekt nu hoe de productiekosten kunnen verlaagd worden en de fabricage kan opgedreven worden. Omdat ze op de bestaande infrastructuur kunnen geproduceerd worden, kan er snel op hoge volumes gedraaid worden."

Het National Renewable Energy Laboratory van het Amerikaanse ministerie van energie heeft de efficientie van de zonnecel getest. Op dit ogenblik loopt er een proefproject in een Australisch woestijngebied. Binnenkort zullen nog tests op grotere schaal worden opgestart. De zonnecellen zullen ook worden gebruikt in de volgende generatie van satellieten.

14:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zonnecel, boeing, energie |  Facebook |

24-11-06

EADS oneens over Airbus A350

De top van het luchtvaartbedrijf EADS heeft nog altijd geen duidelijkheid kunnen creeren over de toekomst van de Airbus A350. De raad van bestuur moest een beslissing nemen of er verder zou gewerkt worden aan de ontwikkeling van het nieuwe type, maar kon niet tot eensgezindheid komen. De verdere ontwikkeling zou volgens het persbureau Reuters tien miljard dollar extra kosten.

Airbus worstelt al twee jaar met het ontwerp van de A350, terwijl concurrent Boeing vorderingen maakte met de realisatie van de Dreamliner en al meer dan 400 orders binnenhaalde voor het type. De Dreamliner moet in 2008 in dienst genomen worden. De EADS-aandeelhouders Lagardère en DaimlerChrysler zouden bedenkingen hebben bij de verdere ontwikkeling van de A350, die door de hertekening A350 XWB (Extra Wide Body) gedoopt werd.

Airbus heeft gesteld dat over de twee volgende decennia meer dan vijfduizend middelgrote vliegtuigen zullen nodig zijn. Maar er zijn twijfels of de A350 XWB wel het juiste ontwerp heeft voor die markt. Airbus heeft honderd orders voor de A350, maar nog geen enkele voor de A350 XWB, die in juli van dit jaar aan de luchtvaartsector werd voorgesteld.

Reuters stelt dat de verkoop van het A320-type nog altijd goed loopt, maar voegt er aan toe dat Airbus bij de grotere modellen zwaar terrein verliest tegenover Boeing. "Daardoor rijzen ook twijfels over de toekomst van de viermotorige A340 en riskeert het bedrijf zwaar te moeten investeren in onderzoek en ontwikkeling om zijn aanbod concurrentieel te houden," aldus het persbureau. "Die vrees was ook voor de Britse aandeelhouder BAE de reden om uit het concern te stappen."

14:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: eads, airbus, boeing |  Facebook |