14-12-08

Londen wil vechten voor financieel centrum

De status van Londen als vooraanstaand financieel centrum is in gevaar gekomen. Dat blijkt uit een rapport van Boris Johnson, de burgemeester van de Britse hoofdstad. Azië en het Midden-Oosten halen volgens Johnson investeringen en banen weg uit Londen. Onder meer de ingewikkelde belastingssystemen en de hoge levensduurte zetten bedrijven aan om Londen de rug toe te keren. Maar Johnson verwees ook naar het gebrekkig openbaar vervoer van de Britse hoofdstad, net zoals de criminaliteit, waarbij door messteken in Londen al verscheidene mensen het leven hebben verlaten. Johnson stuurt aan op een nieuwe organisatie die Londen zal moeten promoten en die onder meer de Greater London Authority, City of London en een aantal bedrijfsorganisaties moet overkoepelen.

"Ik zal alle middelen aanwenden om de positie van Londen als het belangrijkste financiële centrum van de wereld te verdedigen en ervoor te zorgen dat de stad sterker dan ooit voordien uit de economische crisis komt," aldus Boris Johnson. "Alle mogelijke inspanningen moeten geleverd worden om de barrières weg te werken die de wereldwijde reputatie van Londen in gevaar dreigen te brengen. Bedrijven moeten opnieuw het vertrouwen krijgen om in Londen zaken te doen. Door de financiële crisis is een ingreep nog noodzakelijker dan vroeger." Londen was al een tijdlang zijn populariteit als financieel wereldcentrum aan het verliezen. Voorzitter van het promotiecomité wordt Bob Wigley, topman van de zakenbank Merrill Lynch voor Europa, het Midden-Oosten en Afrika.

In de plannen van Boris Johnson is onder meer voorzien dat London City, het financiële hart van de stad, zou uitgroeien tot een internationale draaischijf voor de groeiende islamitische bankensector en rijke buitenlandse kapitaalfondsen, die al tientallen miljarden Britse ponden in de bankwereld hebben geïnvesteerd. Onder meer zou de Britse regering aan de koninklijke familie van Qatar gevraagd hebben om te helpen met de financiering van het Olympisch dorp voor de Olympische Spelen van Londen in 2012. De realisatie daarvan kost 900 miljoen dollar, maar het is niet zeker dat het Australische vastgoedconcern Lend Lease zijn eerder beloofde medewerking zal standhouden. Ook zal de Londense kmo-sector gestimuleerd worden om financiële hulp te vragen van de Europese Commissie.

Boris Johnson wees er daarbij op dat de kmo-sector bijzonder belangrijk is voor de Londense economie. Vanuit het European Regional Development programma is de volgende zes jaar al 150 miljoen pond voorzien voor de Londense economie. Eenzelfde bedrag moet door de bedrijven zelf worden gefinancierd. Het project moet de handel stimuleren en innovaties ondersteunen.

14:07 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: londen, london city, boris johnson |  Facebook |

26-09-08

Londen moet een wifi-stad worden

Londen moet een wifi-stad worden waar internet overal toegankelijk is. Dat zegt de Londense burgemeester Boris Johnson. Hij stelt daarbij voor om te starten in Stratford, het centrum van de Olympische Spelen, die in 2012 in Londen worden georganiseerd. Dat plan is volgens Johnson beter dan het voorstel van de Britse premier Gordon Brown, die 700 miljoen wil investeren in kortingsbonnen, die aan schoolkinderen zouden worden gegeven voor computers, zodat ze gestimuleerd zouden worden om online te gaan.

De Britse premier wil een gratis internettoegang voor kinderen uit gezinnen met een laag inkomen, zodat hun kansen op de arbeidsmarkt zouden verhogen. Volgens Gordon Brown missen 1,4 miljoen Britse jongeren zonder internettoegang een belangrijk aspect van hun opvoeding, die nodig is om een goede baan te vinden. Ook Boris Johnson zegt dat mensen zonder technologie-kennis moeten geholpen worden en gestimuleerd worden om op het internet te gaan, maar het beste middel daarvoor is volgens hem een stad die volledig gedekt wordt door het internet.

Boris Johnson zei tegelijkertijd dat Londen met zijn Olympische Spelen geen imitatie wil worden van Peking. De Londense burgemeester zei daarbij dat ook het Internationaal Olympisch Comité geen herhaling van het Chinese evenement wil. Londen moet volgens Johnson een enthousiasme creëren rond de Olympische Spelen, zoals dat ook in Sydney, maar niet in Peking, het geval was. Hij voegde er aan toe dat er ook geen verdere belastingsverhogingen zouden komen om de Olympische Spelen te financieren en dat het evenement zijn voorziene budget van 9,3 miljard euro niet zou overschrijden.