08-11-07

Amerikaanse gevangenis wordt luxehotel

De gevangenis van Charles Street in de Amerikaanse stad Boston is omgevormd tot een luxehotel. Met het renovatieproject was een investering van 150 miljoen dollar gemoeid. Aan het nieuwe Liberty Hotel werd vijf jaar lang gewerkt. Een overnachting in de goedkoopste kamer kost 319 dollar. Voor de presidentiële suite moet rekening gehouden worden met een prijs van 5.500 dollar per nacht.

“De architecten hebben moeite gedaan om vele attributen van de 156 jaar oude gevangenis te bewaren,” aldus het persbureau Associated Press. Tot de eerste gasten van het hotel behoorden onder meer Mick Jagger, Annette Bening, Meg Ryan en Eva Mendes. Vroegere bewoners waren echter James Michael Curley, de vroegere burgemeester van Boston, die in 1904 wegens fraude werd veroordeeld, de beroemde fraudeur Frank Abagnale en de daders van de Great Brinks Robbery in Boston in 1950.

Ook activist Bill Baird, die in 1967 veroordeeld werd wegens het verspreiden van contraceptiva aan ongehuwde mensen, verbleef 37 dagen in de gevangenis. Ook Joseph Salvati, die op het einde van de jaren zestig werd veroordeeld wegens een bendemoord, behoorde tot de gevangenisbevolking. Salvati zat dertig jaar lang in diverse gevangenissen, maar kreeg uiteindelijk eerherstel.

Het complex opende in 1851 zijn deuren en werd toen beschouwd als een modelgevangenis. In de jaren zeventig spanden de gevangenen echter een proces in omwille van de slechte levensomstandigheden. Nadat hij zelf vrijwillig een nacht in de cel had doorgebracht, besliste een rechter in 1973 dat de gevangenis moest gesloten worden. Het duurde echter tot 1990 vooraleer er een nieuwe gevangenis werd geopend.

Het complex werd toen aangekocht door het Massachusetts General Hospital, dat daarop voorstellen voor projecten inzamelde waarbij het historisch karakter van de gevangenis bewaard zou kunnen blijven.

Meer nieuws over architectuur en bouwen

15:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boston, architectuur, gevangenis, hotel |  Facebook |